¿Qué es un puente dental? Guía completa sobre puentes y precios

Si te falta uno o más dientes, seguramente tu especialista ya te haya sugerido rellenar ese espacio con una prótesis dental. No solamente por cuestiones estéticos, también por salud. Hoy en día existen distintas opciones, como por ejemplo el puente dental, la dentadura postiza, o el implante dental y corona.

Pero… ¿cómo saber cuál es la mejor solución para nosotros? En este artículo nos centramos en explicártelo todo sobre los puentes dentales: se trata de una forma de rellenar el hueco de uno o dos dientes entre dos dientes sanos. En Dentaly te hemos preparado esta guía con toda la información para que puedas decidir si un puente dental es la mejor solución para ti.

Respondemos a todas las dudas que tengas sobre puentes dentales, entre ellas:

  • ¿Qué es un puente dental?
  • ¿Se puede usar un puente dental para dientes delanteros?
  • ¿Cuál es la diferencia entre un puente dental, un implante y un diente postizo?
  • ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de las distintas opciones?
  • ¿Cuál es el precio de un puente dental en España?
  • ¿Cuál es la diferencia entre un puente dental tradicional y un puente Maryland?

¿Qué es un puente dental?

¿qué es un puente dental?
Un puente dental y una corona individual hechos de cerámica y metal

Un puente dental es un tipo de prótesis que funciona como puente cubriendo el espacio que queda cuando faltan uno o más dientes. La mayoría de las veces se recurre a esta solución cuando falta más de un diente. Un puente dental consiste en una estructura hecha en base a coronas unidas que tienen un aspecto similar al diente natural.

Si has perdido algunas piezas dentales en algún accidente o te las han tenido que sacar por deterioro, un puente dental puede devolverte la sonrisa.

Los puentes dentales tiene una gran variedad de materiales y acabados. Los que están hechos en metal son los más baratos, pero tienen la desventaja de no parecerse en lo absoluto a un diente natural.

También existen los de porcelana y cerámica, que cuando están bien hechos, parecen un diente verdadero. Sin embargo, son bastante más caros que la otra opción debido a los materiales utilizados y el trabajo en laboratorio que requieren.

La solución más equilibrada entre precio y apariencia es un puente dental de cerámica o porcelana adherido a una base de metal. No obstante, este tipo de puente puede ir perdiendo su componente estético con el tiempo y no son tan fuertes como los que están hechos únicamente de cerámica. El mejor puente dental dependerá de nuestro presupuesto y de la ubicación del diente, o de los dientes, que debamos cubrir.

Tipos de puentes dentales

No importa de qué tipo de puente dental se trate, todos cumplen la función de rellenar los huecos que surgen como consecuencia de pérdida o extracción de dientes. Pero también cumplen una función importante en la estructura facial, ya que la ausencia de piezas dentales puede generar flacidez en la cara debido a que la boca se puede llegar a hundir.

Además de recomponer la parte estética, el puente ayuda a mantener firmes las mejillas y la mandíbula, y también evita que las encías tengan que soportar una presión adicional.

A continuación, veremos que existen distintos materiales y procedimientos de elaboración de puentes dentales, que resultan en soluciones más o menos fiables y duraderas.

Puente dental fijo tradicional

Este tipo de puente dental es el más convencional, ya que es la forma más segura y a largo plazo de reemplazar dientes adyacentes.

características de un puente dental fijo tradicional
Este puente de tres unidades está compuesto de dos coronas y un póntico

La prótesis utilizada para un puente dental fijo tradicional consiste en fijar una corona a los pilares o dientes naturales que se ubican a cada lado del hueco, y los dientes artificiales, llamados pónticos, en el medio. Las coronas son huecas y al fijarse a los dientes vecinos sostienen el puente con firmeza en su lugar.

Para que las coronas se ajusten correctamente, los dientes de anclaje deben moldearse de acuerdo a su tamaño original. Estos dos dientes deben ser lo suficientemente fuertes para sostener el puente y soportar la presión de la mordida. El dentista puede llevar a cabo un tratamiento de conducto en los dientes de anclaje antes de remover la cantidad necesaria de esmalte.

Después de preparar los dientes de anclaje, el próximo paso es tomar una impresión dental. Se envía a un laboratorio donde se fabrica el puente para que encaje perfectamente con nuestras medidas. Mientras tanto, el dentista puede proveernos de un puente dental temporal para proteger los dientes expuestos.

Una vez que el puente dental está listo, el dentista lo colocará en su lugar y nos preguntará cómo lo notamos. Si estamos satisfechos y lo sentimos cómodo, lo fijará en el lugar usando un cemento dental fuerte. En algunas ocasiones, se requiere que volvamos a ver a nuestro dentista un par de veces más.

El principal inconveniente de un puente dental fijo es tener que sacrificar dos dientes sanos. Si después de un tiempo decidimos reemplazar el puente con implantes, vamos a necesitar coronas en los dientes vecinos ya que la eliminación del esmalte es permanente.

También tedremos que poner un cuidado especial al momento de cepillar o usar hilo dental alrededor del puente. Un irrigador dental puede hacer el proceso de limpieza más veloz, sencillo y efectivo.

Dejando a un lado estos dos aspectos, un puente dental fijo es una solución fuerte y duradera. Si además optamos por un puente de cerámica o porcelana, nadie sería capaz de notar que no son dientes naturales.

Puente dental Maryland

puente dental con resina
El puente dental Maryland utiliza carillas de metal en lugar de coronas para sujetarse

Se llama puente dental Maryland al puente hecho con aleaciones de metal unidas con resina a los dientes pilares. En lugar de colocarse a los dientes adyacentes con coronas, tiene «alas» de metal o porcelana a cada lado que se adhieren al borde interno de los dientes vecinos al hueco.

Por lo general, están indicados para sustituir las piezas dentales que ejercen poca presión de mordida y que tienen un impacto estético evidente, como son los dientes delanteros.

Si nos estan faltando piezas dentales en la parte frontal, o se nos ha indicado que debemos extraerlas, esta prótesis dental mejora el aspecto de la sonrisa y la mordida.

Es importante que los dientes adyacentes se conserven fuertes y sanos, pero una advertencia a tener en cuenta es que muchas veces los dientes pilares son más propensos a desarrollar caries.

La principal desventaja es que no son tan fuertes como un puente fijo tradicional. Con el tiempo el adhesivo que lo sostiene en su lugar puede debilitarse, haciendo que el puente se rompa o se afloje por lo que tendremos que visitar al dentista con regularidad para ajustarlo.

A pesar de ésto, el puente dental Maryland es una alternativa práctica y más económica que un puente dental fijo tradicional o un implante. Los materiales más frecuentes son la porcelana y cerámica, pero hoy en día el puente de zirconio es uno de los más elegidos debido a que permite un diseño más sofisticado.

Puente dental voladizo

La diferencia de éste tipo de prótesis es que se sujeta sólo a un diente natural. Normalmente se utiliza en áreas de la boca donde solamente hay un diente al que puede sujetarse, o cuando hay un solo diente en buena estado que puede usarse para el anclaje. Una zona común es por ejemplo el fondo de la cavidad bucal.

El puente dental voladizo tiene la ventaja de ser más barato que los puentes fijos convencionales, y requiere menos pulido del esmalte.

¿Puente dental o implante?

Puentes dentales —fijos o removibles— e implantes son dos buenas soluciones para reemplazar dientes perdidos. Cada uno ofrece ventajas y desventajas sobre las otras opciones, las cuales hemos resumido a continuación. Sin embargo, la mejor forma de decidir cuál es el más indicado para ti, es consultándole al dentista.

Hasta ahora, nos hemos enfocado en los puentes dentales fijos. Pero también existe lo que se considera un puente dental removible. Vamos a ver cuáles son y de qué se tratan.

Sobredentadura implanto-soportada

puente sobre implantes
Un puente colocado sobre dos implantes para reemplazar tres dientes

Para los pacientes que hayan perdido varios dientes —uno seguido del otro, en la misma fila— o cuyos dientes restantes no sean lo suficientemente fuertes como para ser usados de anclaje, el puente sobre implantes puede ser una opción.

Este tipo de prótesis de quita y pón consiste en colocar dos o cuatro implantes, dependiendo su ubicación, y luego se coloca un puente hecho de dos coronas y pónticos (dientes artificiales) de acrílico, sobre los implantes. Esto significa que la dentadura  está soportada sobre los implantes, tal como su nombre lo especifica.

El lado positivo de este puente dental removible es que no sólo permite al paciente tener una buena higiene al poder sacarse y limpiar cuidadosamente la zona, pero además ofrece una mayor firmeza y una presión masticatoria más potente que otras prótesis removibles. Esta solución es además más rentable en cuanto a coste-beneficio que reemplazar cada diente con un implante.

Dentadura postiza

Las dentaduras postizas son las que la mayoría de la gente considera «dientes falsos». Consiste en uno o más dientes protésicos fijados a un marco hecho de plástico y metal que se sujeta alrededor de los dientes existentes.

La versatilidad de las dentaduras postizas significa que pueden adaptarse a cualquir cantidad de dientes sanos restantes. Las personas que han perdido todos los dientes pueden acudir a una dentadura postiza completa.

¿cuando usar una dentadura postiza?
Las dentaduras postizas pueden reemplazar uno o más dientes perdidos

Aunque las dentaudras postizas son la opción más asequible para reemplazar dientes perdidos, también son la opción menos conveniente para usar de por vida. Los pacientes deberán tener mucho cuidado con lo que comen ya que ciertos alimentos pueden descolocar o dañar la prótesis.

A pesar de que los dientes se pueden limpiar normalmente con una dentadura postiza parcial, igual se tiene que quitar cada tanto para una higiene profunda y localizada. En cambio, las dentaduras postizas completas suelen tener que quitarse siempre y dejarse durante la noche en una solución antiscéptica.

Debido a que nuestra boca va cambiando con el tiempo, y especialmente cuando se han perdido piezas dentales, las dentaduras sólo duran unos años hasta que empiezan a aflojar su anclaje. Si no se recambian, pueden tornarse incómodas y causar dolor bucal, o incluso deslizarse con los movimientos mandibulares al hablar.

Implante dental

El implante dental se inserta directamente dentro del hueso de la mandíbula, donde estaría la raíz del diente. Por lo general están hechos de titanio, un material muy fuerte que además es biocompatible con nuestro organismo, lo que significa que no debería generar una reacción alérgica o de rechazo de la pieza.

Se coloca un pilar o columna en el implante, y esto es lo que mantiene la corona (el diente de reemplazo) en su lugar.

Las principales ventajas que tienen los implantes en comparación a los puentes dentales son:

  • No afectan o perjudican los dientes adyacentes
  • Son una solución más duradera, pudiendo durar incluso toda la vida
  • Es más fácil tener una buena higiene oral por lo que hay menos probabilidades de desarrollar caries o enfermedad de encías
  • Ayudan a mantener la morfología facial y la estructura de la mandíbula

Los contras de los implantes son que requieren una cirugía y son mucho más caros que los puentes dentales. Sin embargo, si consideramos los costes a largo plazo y el inconveniente de tener que reemplazar el puente dental cada cierto tiempo, el implante puede ser la mejor inversión.

implantes dentales
La corona dental se fija sobre el pilar sujetado a un implante

Otro factor a tener en cuenta para algunos pacientes es el tiempo de tratamiento: el proceso para colocar un implante convencional puede llevar varios meses debido a que el implante necesita tiempo para asentarse y fusionarse con el hueso antes de colocar el pilar y la corona.

Si este procedimiento resulta demasiado extenso, generalmente se opta por un puente dental como la mejor solución.

Si por encima de los tiempos de espera normales, se ha perdido el diente por un impacto o traumatismo, se necesitara tiempo adicional para que se cicatrice la zona antes de colocar el implante.

Comparativa de las opciones

En la tabla siguiente encontramos una comparación de las alternativas de reemplazo dental descritas anteriormente:

Puente dentalDentadura postizaImplante + corona
Tipo de colocaciónSujetos a los dientes adyscentes-no removiblesRemovibleImplantados en el hueso mandibular-fijos en el lugar
Durabilidad5-15 años, con posibilidad de durar más5-10 años, con posibilidad de durar más20 años-de por vida
ComodidadComo un diente natural, si se fija correctamentePuede aflojarse con el tiempo y generar incomodidadComo un diente natural
AparienciaComo un diente natural, salvo que este hecho de metalPuede verse artificial-los sujetadores de metal pueden ser visiblesComo un diente natural
FuncionamientoComo un diente naturalCiertos alimentos deben evitarse-remover para limpiarComo un diente natural
Pros y contrasRequiere eliminar esmalte de los dientes adyacentesPuede salirse del lugar-propenso a dañarse o perderse al sacarseRequiere cirugía-bajas posibilidades de infección
Precio€900 por pieza, en caso de que no se necesite implante€150-700 dependiendo de si es parcial o completa€1000-1800

El video a continuación, reproduce las diferencias entre un puente dental tradicional y un implante, en cuanto a colocación y procedimiento:

Hay que tener presente que el blanqueamiento dental no afectará a ningún tipo de diente artificial o de funda dental. Es importante recordar esto si tenemos un puente dental que es visible al sonreír ya que se notará el contraste de tonos.

Como ya hemos aclarado, la mejor manera de determinar cuál es la mejor solución para nosotros es teniendo una consulta con nuestro dentista.

Precio de un puente dental en España

El precio de un puente dental dependerá, por supuesto, del material utilizado y del tipo de puente elegido, así como también de los honorarios de nuestro dentista para el turno, la práctica de aplicación y otros factores. El cirujano seguramente podrá darnos una idea de los precios antes de la consulta, llamando por teléfono o en su página web.

Pero el dentista siempre querrá examinar nuestra boca y el estado de nuestros dientes antes de confirmar el procedimiento y de darnos un precio estimado del tratamiento.

Los precios de la siguiente tabla son orientativos, y su rango varía en función de múltiples aspectos, como ya hemos aclarado. Hemos reunido los valores de diferentes clínicas o dentistas privados, y elaboramos una cifra promedio para que sirva de referencia.

Tipo de puente dentalPrecio
Puente dental fijo tradicional€900
Puente dental Maryland€300
Dentadura implanto-soportada€3000

Lamentablemente la Seguridad Social en España todavía no cubre este tipo de tratamientos, a excepción de pacientes oncológicos o con malformaciones congénitas que hayan perdido dientes producto de la afección.

Otra alternativa a considerar es viajar al extranjero para obtener puentes dentales más baratos. Costa Rica, México o Hungria son algunos de los destinos más populares para acceder a tratamientos dentales más económicos.

Ahorra dinero: contrata un seguro dental

Como ves, los puentes dentales en nuestro país no son precisamente baratos. Por eso, no hace falta deciros que una buena opción para ahorrarse dinero es contratar un seguro médico con cobertura dental completa.

Hay algunos seguros que incluyen prácticamente la totalidad de los gastos derivados de los puentes dentales. Pero dar con la mejor opción no siempre es fácil. En España hay muchas empresas aseguradoras que ofrecen este tipo de seguros y contratar el adecuado puede ser una odisea.

Para ahorrarte tiempo, te dejamos abajo un comparador de seguros médicos. Es completamente gratuito. Os darán las mejores opciones para vuestra situación. Tan solo buscad las aseguradoras que os ofrezcan cobertura dental completa. Además, tenéis un equipo de profesionales a vuestra disposición para cualquier duda.

¿Debemos reemplazar un diente que nos falta?

Con todas las opciones que hay, puede parecer más sencillo no hacer absolutamente nada y vivir con un hueco en la dentadura, especialmente si se encuentra más hacia el fondo de la boca donde nadie lo nota.

Pero debemos advertirte de que existen varias razones por las cuales no es una buena idea ignorar el problema:

motivos por los cuales hay que reemplazar un diente perdido
Hay varios buenos motivos por los cuales reemplazar un diente que falta
  • Comer es más difícil cuando falta uno o más dientes
  • Los dientes alrededor deberán ejercer más presión y ser sobreutilizados
  • Hay mayor riesgo de enfermedad de encías.
  • Puede afectar el habla.
  • El hueso de la mandíbula se deteriorará con el tiempo y los músculos faciales pueden debilitarse (esto puede evitarse con un implante pero no con un puente).

Por lo tanto, si a nosotros o a alguien que queremos le falta un diente, la pregunta no debería ser ¿debo reemplazarlo? sino ¿cómo reemplazarlo?

Para quienes prioricen un aspecto natural y busquen una solución a largo plazo para cubrir el espacio entre dientes, el puente dental fijo puede ser la mejor opción. Una vez que ha sido fijado, nos olvidaremos de que no son nuestros dientes naturales.

Los implantes son una respuesta mucho más duradera, además de que ayudan a sostener el hueso de la mandíbula y la morfología facial.

No obstante, la solución que elijamos dependerá en gran medida de nuestro presupuesto. Al menos ahora sabemos que contamos con varias alternativas para devolverle la estética a la sonrisa.

¿Qué es un puente dental? Guía completa sobre puentes y precios
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