¿Sarro en los dientes? Manual completo para eliminarlo para siempre

sonrisa dientes amarillos
El sarro dental, esas masas duras que se comienzan a acumular en tus dientes

El sarro es una acumulación en los dientes de un material de color amarillo. Si no se elimina, con el tiempo suele oscurecerse y volverse de color marrón oscuro, verde y hasta negro carbón. Además de lo feo que queda, el sarro en los dientes produce inflamación de encías. Si no se trata, puede desencadenar problemas más graves.

Por eso es importante mantener una adecuada higiene en la boca y hacerse la limpieza dental de rigor todos los años. Si eres de los que este tema le trae por la calle de la amagura, te recomendamos que no te pierdas este artículo de Dentaly. Te vamos a poner al día sobre qué es, cómo evitarlo, cómo eliminar el sarro dental, y una serie de trucos caseros que te van a venir bien. ¿Empezamos?

¿Qué es el sarro?

imagen sarro en los dientes
Acumulación de sarro durante mucho tiempo, puedes notar diferentes colores.

Se le llama sarro dental a la acumulación de placa bacteriana en los dientes, que con el tiempo se endurece debido al depósito de minerales. Al tacto, parece arena o piedritas adheridas a las piezas dentales.

Por eso, también se le conoce con el nombre de cálculo dental o tártaro. El sarro también suele darse en el borde de las encías, lo que puede irritar los tejidos gingivales.

Las acumulaciones se forman cuando la placa bacteriana se mineraliza sobre el diente. Éstas se adhieren con gran fuerza al esmalte, y solo los especialistas pueden retirarlos con el uso de instrumentos especiales.

¿Sabías que la mayoría de las personas sufren de cálculos dentales? En efecto. Pero no todo el mundo los produce con la misma intensidad. Varía mucho según cada persona. Por ejemplo, las personas mayores suelen presentarlo con más frecuencia que los jóvenes.

Las acumulaciones de sarro no son inofensivas y pueden derivar en problemas más graves. Por eso, si empiezas a notar algo de sarro en la boca lo mejor es pasar por el dentista lo antes posible. Lo más probable es que con una buena limpieza hecha por el higienista, se acabe el problema.

¿Cómo se producen los cálculos dentales?

Todo empieza por una mala higiene. Si no se lleva una buena rutina de limpieza dental, la placa bacteriana muerta comienza a acumularse en los dientes o en el borde de las encías.El sarro dental es capaz de aparecer incluso en las prótesis dentales, implantes y aparatos de ortodoncia.

El contacto continuo de los residuos de placa con la saliva hace que se calcifiquen  y se conviertan en sarro. Por eso se dice que al tacto, parece arena o piedras adheridas a nuestros dientes. Las sustancias que favorecen la mineralización de la placa son las sales minerales que componen nuestra saliva.

¿Qué son las sales minerales?

Las sales minerales son las culpables del endurecimiento de la placa. Son producto de las glándulas salivales y están compuestas principalmente por fosfatos, y carbonatos de calcio y fósforo.

¿De qué se compone el sarro en los dientes?

Los cálculos dentales están compuestos  entre un 70-90%, por materiales inorgánicos como sales minerales de calcio y magnesio, hidroxiapatita y carbonatos de calcio, entre otros.

El sarro es altamente poroso, lo que favorece la retención de sustancias propias del ambiente en la boca, como alimentos y residuos de saliva. También facilita el crecimiento de bacterias, tanto vivas como muertas. Así que el restante 30-10% está conformado por material orgánico.

A este material orgánico también suele asociarse una inseparable capa de placa bacteriana que cubre la superficie de los cálculos.

¿Por qué aparece el sarro?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que la formación del sarro en cada persona es diferente. Se da en diferentes grados y proporciones, dependiendo de varios aspectos. Entre ellos podemos enumerar:

Hilo dental
Higiene bucal apropiada, uso del hilo dental y cepillo, disminuirán la producción de sarro

Mala limpieza bucodental

La limpieza es uno de los aspectos más importantes para evitar el sarro en los dientes. Ante la ausencia de placa bacteriana no habrá materia prima para la formación de los cálculos.

Después de la limpieza anual con el dentista, la acumulación de cálculos dentales dependerá del grado de higiene bucodental que lleve cada uno. El sarro puede empezar a aparecer de nuevo a partir de 2 o 3 semanas, después de 2 o 3 años, o simplemente no hacerlo. Este último caso es bastante raro.

Si el paciente tiene buenos hábitos de higiene oral y elimina la placa bacteriana, no tendrá cálculos con facilidad. Sin embargo, las personas que no se limpian adecuadamente los dientes tienen todas las papeletas para acumularlo.

La saliva

El tipo de saliva es un factor fundamental para la acumulación de sarro dental. ¿Sabías que cada persona tiene una saliva con una composición diferente?

Si la cantidad de minerales en la saliva es considerable, esa persona es más propensa a la aparición de sarro. Por el contrario, los pacientes con menos sales carbonatadas en la saliva suelen ser menos propensos al sarro, aún teniendo una higiene oral peor.

Paciente con dientes amarillos por fumar
Paciente con dientes amarillos por fumar.

Malos hábitos

Los fumadores ( tanto de tabaco como de marihuana) son más propensos.  En su caso, los cálculos puede volverse oscuro tan solo 15 días después de haberse hecho una limpieza profesional.

El consumo de alimentos ricos en pigmentos, como el vino, té, cafeína, algunas frutas, ciertas hortalizas, enjuagues con clorhexidina… también propician el oscurecimiento del sarro haciendo que se vuelva de color marrón.

¿La razón?Este tipo de pigmentos hacen que los cálculos se vean más fácilmente y que  tengan ese color tan feo que los hace más perceptibles.

Otras comidas, como por ejemplo los almidones, propician la aparición  de placa bacteriana y  los alimentos ricos en carbohidratos la multiplicación de las bacterias.

El hábitat

¿Sabías que el hábitat de cada pueblo, ciudad o región tiene una composición química diferente?Así es. Y la calidad del agua, los alimentos que se consumen en la zona y los elementos con los que se enriquecen, influyen directamente en la calidad de la saliva de sus habitantes. Y como ya hemos dicho, la saliva es un factor fundamental para propiciar la aparición de sarro en mayor o menor medida.

¿Dónde suele aparecer el sarro?

sarro en lingual de los dientes antero-inferiores y alrededor de brackets
sarro en lingual de los dientes antero-inferiores y alrededor de brackets

Los cálculos se adhieren con más facilidad sobre las superficies rugosas. Por eso, suele aparecer en la superficie de los dientes. Tiene tal capacidad para adherirse, que es capaz de aparecer en las prótesis dentales de acrílico, implantes, aparatos de ortodoncia, placas para blanqueamiento o incluso en las férulas para el bruxismo.

No suele formarse en coronas de cerámica o porcelana, ya que el pulido que tienen no permite que la placa bacteriana se adhiera.

Tampoco se adhiere a los tejidos blandos, como la encía. Eso sí, en la mayoría de ocasiones el sarro se come la encía.

Teóricamente, en los dientes naturales se pueden encontrar cálculos dentales en cualquiera de sus caras. No obstante, se acumulan con mayor frecuencia en la unión entre la encía y el diente —borde gingival—, en la zona lingual de los dientes antero inferiores, y en los lugares de difícil acceso para el cepillo, como bordes de brackets, las caries o las formas anatómicas profundas.

También se acumula con mucha frecuencia en los lugares donde se encuentran las salidas de glándulas salivales. De ahí, la estrecha relación de la presencia de cálculos dentales con la glándula parótida y los segundos molares superiores o las glándulas sublinguales con los incisivos inferiores.

De acuerdo al lugar en el que se ubica la placa, hay dos tipos de sarro:

Sarro supragingival 

Se acumula sobre la línea de la encía y puede verse a simple vista. Es el que se forma con mayor frecuencia cerca de los orificios de salida de las glándulas salivales. Suele tener un color blanquecino o amarillento. Aunque es duro, es fácil de eliminar por medio de un detartraje.

Sarro subgingival 

el sarro produce inflamación de encías - dolor de encías
Diente con cálculos subgingivales dentro de la bolsa periodontal

Es el que se aloja dentro de la encía, por debajo de la línea gingival. Se deposita en una bolsa que se forma entre la superficie de la raíz del diente y la parte interna de la encía, conocida con el nombre de bolsa periodontal.

No se ve fácilmente. Los profesionales pueden detectarlo durante un examen dental con ayuda de un instrumentos especiales, por ejemplo una sonda periodontal.

En algunas ocasiones, si hay gran cantidad de sarro subgingival, también puede verse en radiografías periapicales ,que frecuentemente se toman directamente en el consultorio del dentista.

Este tipo de cálculos dentales no se suelen relacionar con las salidas de los conductos de las glándulas salivales. Es denso y duro, y mucho más oscuro que el supragingival: puede ser marrón, verde oscuro, entre pardo y negro. Se adhiere con gran firmeza a la superficie de los dientes.

Cómo saber si tienes sarro en los dientes: síntomas

Los cálculos dentales no duelen. Ni siquiera molestan. Eso sí, se notan al pasar la lengua, o se ve al mirarte los dientes con detalle, especialmente cuando es de color oscuro.

También lo podrías notar si algún trocito de sarro se desprende y sientes una especie de piedrita en la boca. Algunos pacientes terminan consultando al dentista ya que, al notar un espacio vacío, piensan que se les ha roto un diente. Esto sucede cuando los pacientes están muy familiarizados con el sarro. Tanto, que se creían que era una parte del diente,

Mucha gente solo se preocupa en el momento en el que el sarro afecta a la salud de la boca, o cuando se ve tanto que afecta a la sonrisa o por inflamaciones de las encías. Cuando el sarro es muy oscuro, algunos incluso llega a confundirlo con caries.

¿Cómo eliminar el sarro?

Antes de entrar en detalle, te vamos a poner al día sobre los instrumentos que se utilizan en la limpieza dental.  En general, para retirar los cálculos se utilizan dos tipos de instrumentos

Instrumental para quitar el sarro

Instrumentos manuales para quitar el sarro
Instrumento manual, con filo

1. Instrumentos manuales

Los más usados son las curetas. Se trata de unos instrumentos como los de la foto que parecen pequeñas cuchillas filosas. ¿Qué es lo que hacen? Literalmente son capaces de raspar los cálculos de la superficie de los dientes, dejándolos sin sarro.

Se colocan con una inclinación de 15-30° sobre la superficie de la raíz y se deslizan con seguridad hacia la corona, arrastrando los cálculos que hay en el diente.

Generalmente son de doble servicio y tienen filo en uno o ambos lados. Los hay de diferentes formas para poder adaptarse a todos los lugares de la boca.

Scaler, instrumento que retira el sarro mediante vibración
Scaler, instrumento que retira los cálculos mediante vibración

2. Equipos eléctricos 

Existen varios tipo: ultrasonidos, scalers, subsónicos, cavitrones. En general, funcionan generando un grado de vibración que al colocarse sobre el cálculo permite que se desprenda.

Presentan unas puntas activas semejantes a las curetas, solo que no son filosas, ya que su función no es raspar.

También tienen puntas de diferentes formas. Estas permiten adecuarse mejor a las superficies dentales y así poder llegar a lugares de difícil acceso.

Los equipos eléctricos se calientan bastante, así que se usa agua para refrigerarlos y lubricarlos, de la misma manera que la pieza que limpia tus dientes cuando tienes caries.

El uso de los instrumentos ultrasónicos no excluye el uso los instrumentos manuales. Por lo general,  para lograr una mejor limpieza se inicia con ultrasonido y se termina con elementos manuales. Especialmente en casos de cálculos muy adheridos.

También se suelen usar elementos para pulir la superficie del diente y hacerla más lisa. Así, se consigue que el proceso de formación del sarro sea mucho más lento, ya que le será más difícil adherirse a la superficie de un diente pulido y liso.

Limpieza dental en el consultorio
Limpieza dental en el consultorio permitirá que el dentista te retire los cálculos dentales.

Procedimiento para quitar el sarro en los dientes

Por la fuerza con la que los cálculos se adhieren al diente, no es posible retirarlos en casa.  El proceso para quitar el sarro de los dientes requiere de elementos especializados. Quizás alguna vez puedas notar que algunos cálculos se desprenden después de comer alimentos duros o durante la higiene oral. Pero sólo de manera muy esporádica.

El tratamiento para eliminar los cálculos dentales dependerá del tipo de sarro, es decir: si es supragingival o subgingival.

  • Si es supragingival, el odontólogo o la higienista los pueden retirar con la ayuda de equipos eléctricos o manuales. A este procedimiento se le conoce con el nombre de detartraje o tartrectomía.
  • Cuando los cálculos son subgingivales, será necesario, en muchas ocasiones, poner anestesia local para así poderlos retirar sin que el paciente sienta dolor.

Además, después de eliminarlo será necesario preparar las paredes de los dientes para que no queden rugosas y ralenticen la adhesión de sarro en el futuro. A este procedimiento se le conoce con el nombre de raspado radicular -o curetaje radicular- y pulido de superficies.

Por el nivel de complicación que implica el tratamiento del sarro subgingival, debe ser realizado por un odontólogo general o un especialista en periodoncia.

Así que para retirar los cálculos subgingivales será necesario llevar a cabo los siguientes procedimientos:

  • Anestesia, no necesaria en todos los casos
  • Detartraje o tartrectomía 
  • Curetaje o alisado radicular.
  • Pulido de superficies

Todos estos tratamientos se llevan a cabo también con los instrumentos eléctricos y manuales descritos anteriormente.

En algunas ocasiones no es posible quitar todo el sarro introduciendo los instrumentos dentro de la encía. En estos casos es necesario levantar la encía haciendo una incisión mediante una pequeña cirugía  para tener una visión completa de toda la superficie que hay que limpiar. Este procedimiento se conoce con el nombre de detartraje y curetaje abierto.

De este modo, podemos distinguir dos tipos de curetaje y detartraje:

  • Curetaje y detartraje cerrado: se realizan introduciendo los instrumentos dentro de la bolsa periodontal, o donde se depositan los cálculos subgingivales. Puede no necesitar la ayuda de anestesia
  • Curetaje y detartraje abierto: implican una cirugía en la que se levanta la encía, para poder tener una visión de todas las superficies. Luego de realizado el tratamiento, la encía se regresa a su lugar y se sutura. Por razones obvias será necesario el uso de anestesia.

Debes tener en cuenta que dependiendo de tu higiene oral y tu tipo de saliva, el sarro siempre se volverá a formar en mayor o menor grado. Esta es la razón por la que se recomienda hacer visitas regulares al dentista, para realizar los detartrajes cuando sean necesarios.

A continuación, te dejamos con un video ilustrativo de estos procedimientos para aclararte algunas cosillas:

Aquellas personas que tienden a acumular mucho sarro pueden reducir su aparición de manera química para poder alargar el tiempo entre visitas. Así, se reduce el número de limpiezas y se minimizan sus efectos negativos. En estos casos los especialistas prescriben enjuagues antiagregantes, reductores de placa bacteriana o cremas dentales especializadas.

¿Cómo evitar la formación de cálculos dentales?

Cepillado dental
Una adecuada limpieza dental inicia con cepillado profundo ayudará a reducir la producción de sarro

La principal vía para evitar que se forme sarro en nuestros dientes es la higiene bucodental:

  • Cepillado diario, por lo menos dos veces al día. De vital importancia que al menos una vez de ellas sea exhaustiva, para retirar cualquier resto de placa.
  • El uso de seda dental diariamente, por lo menos una vez al día. Es uno de los remedios más útiles para limpiar los recovecos donde no llega el cepillo.
  • Si tienes dificultades para llegar a algunos sitios te recomendamos el uso de elementos de apoyo: cepillos interdentales, irrigadores bucales, mangos para seda dental.
  • Consultas regulares con el especialista y limpiezas profesionales, según el criterio de tu dentista.
  • El consumo de algunos alimentos que propician un barrido natural en tus dientes: alimentos fibrosos como el apio, la manzana y la zanahoria crudas.
  • Masticar chicle libre de azúcares.
  • Evita el consumo de alimentos que propician el agregado de la placa bacteriana, como los almidones, el pan y los  azúcares.
  • Disminuye consumo de bebidas carbonatadas, estas también favorecen la aparición del sarro debido a su alto pH.

Precios de la limpieza dental en España

La limpieza dental se considera un tratamiento especialmente preventivo. Si acudes periódicamente a consultas con tu dentista la mayoría de los detartrajes se realizarán con el fin de evitar el progreso de las afecciones orales.

En casos de periodontitis y gingivitis, moderadas o graves, el detartraje se considera un tratamiento necesario para ayudar a restablecer tu salud oral.

Por este motivo, la mayoría de los seguros de salud cubren este tratamiento. Tal vez incluso cuentes con la posibilidad de realizarte más de una limpieza al año,  sin costo, o con solo una pequeña parte del precio total del tratamiento.

En la mayoría de las ocasiones la tartrectomía se incluye dentro del precio total de la limpieza dental. Por lo general, va acompañada de una profilaxis, un curetaje  y desmanchado.

Normalmente se cobra por sesión, ya que hay pacientes que estarán listos con un tratamiento y otros pueden llegar a necesitar más de tres.

También debes tener en cuenta que en el caso de necesitar un curetaje abierto, este tratamiento se considera un procedimiento quirúrgico, de modo que el precio se incrementaría bastante dependiendo de la complejidad del procedimiento.

El valor de la limpieza depende de la cantidad y tipo de cálculos dentales que tengas
El valor de la limpieza depende de la cantidad y tipo de cálculos dentales que tengas

Así que para tener el precio indicado lo mejor será siempre consultar con tu dentista.

Para las personas que no cuentan con los servicios de un seguro, hemos averiguado algunos precios de este servicio en España.  Tal vez puedan servirte de guía para saber cuál será el valor aproximado  que debes pagar en caso de que lo necesites.

Según el consumer.es, hay estudios demuestran que la tarifa media por una limpieza dental en España es de 43,74€ por sesión. Los precios más altos se encuentran en Barcelona con un promedio de 52,2€ y los más asequibles en Badajoz 35,2 € .

En el siguiente cuadro te especificamos algunos lugares y los precios con los que puedes realizarte un detartraje, en este caso, limpieza dental por sesión, en España.

CiudadPrecioObservaciones
MálagaEntre 35 y 50 €Por sesión, sin cirugía
MadridLos precios oscilan entre 25 y 44€Por sesión, sin cirugía
BarcelonaDesde 12€Por sesión, sin cirugía
SevillaEntre 33 y 57 €Por sesión, sin cirugía

¿El sarro tiene algún beneficio para la salud bucodental?

En realidad no hay estudios con conclusiones sobre el efecto benéfico del sarro. A pesar de todo, el cuerpo sigue gastando energía en producirlo.

Se cree que la dieta humana del hombre primitivo, que era rica en alimentos crudos, duros y fibrosos, favorecía no solo la formación de ácidos que podían desmineralizar los dientes, sino que también  mantenían a raya la cantidad de cálculos en nuestra boca.

De alguna manera, se cree que las sales que forman el sarro ayudaban a controlar el pH de la cavidad oral evitando la desmineralización y propiciando una vida útil más larga a los dientes de nuestros antepasados.

El cambio de dieta  —cocinar los alimentos, y comidas ricas en azúcares y carbohidratos— ha posibilitado, además de la formación de muchos más cálculos, que la cantidad de ácidos en nuestra boca aumente y con ellos la formación de caries y enfermedades de las encías.

El papel de los cálculos actualmente se reduce más a un papel dañino que benéfico para nuestra salud. Su labor de alcalinizar el pH se ve disminuida por la cantidad de ácidos propios de nuestra actual dieta y la rapidez con la que se producen.

Consecuencias del sarro para la salud

imagen encías inflamadas
La presencia de cálculos propicia la inflamación de las encías

Por sí solos, los cálculos, no tienen efectos gravemente dañinos. Eso sí: su aparición ayuda a la proliferación de las bacterias y a la adherencia de la placa bacteriana en la boca. Los cálculos dentales también impiden una correcta limpieza dental y lo más importante: una boca sucia es más susceptible a enfermedades.

El sarro propicia el desarrollo de la mayor parte de las afecciones más comunes de la boca. En algunos casos, favorece su aparición pero puede no ser el único factor determinante; y en otros casos, agravan las enfermedades pero no las provocan directamente.

Entre las enfermedades más comunes a las que contribuye tenemos:

Relación entre el sarro y la enfermedad periodontal

Es innegable la relación existente entre la presencia de sarro en los dientes  y la enfermedad de las encías o periodontitis. No obstante, aún no se ha definido si la enfermedad se deriva directamente de la presencia de los cálculos, o de la placa bacteriana que suelen acompañarlos.

Lo que sí está claro es que su presencia agrava la enfermedad periodontal.

Algunos estudios muestran que la correlación entre placa y gingivitis es más fuerte que entre el sarro y la gingivitis. Al parecer la superficie de los cálculos no inicia la gingivitis.

El sarro, además de contener sustancias tóxicas para la encía, aparentemente cumple más el papel de alojar a grandes cantidades de placa bacteriana, y es esta la directa responsable de las afecciones de la cavidad oral.

¿Sarro en los dientes? Manual completo para eliminarlo para siempre
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