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Implantes de zirconio: qué son, ventajas, y desventajas

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Implantes de zirconio

Los implantes de zirconio son unos implantes dentales fabricados en un material cerámico libre de metal. Esto les transfiere su característico color blanco que tanto gusta a primera vista, en comparación al gris metal de los implantes de titanio clásico.

Te explicamos exactamente qué son, cuáles son sus ventajas y desventajas y en qué situaciones están especialmente recomendados los implantes de zirconio.

¿Qué son los implantes dentales de zirconio?

Los implantes dentales de Zirconio son un tipo de implante libre de materiales metálicos. Son de un color blanco muy similar al color natural de los dientes. Se colocan con una pequeña cirugía en la que el especialista maxilofacial introduce el implante en los huesos maxilares, rellenando el hueco que ha dejado el diente natural. Es una solución indolora y de larga duración, que permite a la persona llevar una vida totalmente normal. Generalmente, la cicatrización de este tipo de intervenciones oscila entre 3 y 6 meses.

Los implantes cerámicos ya se utilizaban hace mucho tiempo, pero dejaron de usarse porque tenían índices relativamente altos de fracturas y de pérdida en la integración.

La aparición del zirconio en odontología, que es una cerámica de dureza similar al metal, ha favorecido que en los últimos tiempos surjan nuevos implantes cerámicos que dan muy buenos resultados

¿Qué material es el zirconio?

El zirconio es un material blanco en forma cristalina que se extrae de un mineral llamado circón. Es uno de los más usados en la odontología de vanguardia debido a sus propiedades y durabilidad. Es muy fácil de malear y manipular, lo cual hace que sea perfecto para la elaboración de acero y porcelana, sustituyendo así a las aleaciones y cerámicas que se utilizaban anteriormente.

Las características principales del zirconio son una elevada resistencia al desgaste y mecánica, y una gran dureza. Además, es un buen aislante eléctrico y tiene baja conductividad térmica. También posee una buena resistencia a la corrosión.

Ventajas de los implantes de zirconio

Estas son las ventajas principales de los implantes de zirconio:

  • Son biocompatibles, es decir, no son rechazados por el cuerpo humano. 
  • La capacidad de osteointegración del zirconio, es decir, de adaptación al hueso vivo, es igual o mayor que la del titanio. 
  • No producen reacciones alérgicas, por lo que son una solución idónea para las personas con alergia o intolerancia al metal. 
  • La superficie del implante de zirconio tiene menos tendencia a la contaminación bacteriana que la del titanio.
  • Tienen una estética muy parecida a una dentadura natural gracias a su color blanco.
  • Se adaptan muy bien a las prótesis y los aparatos de ortodoncia, aportando comodidad al paciente. 
  • Son muy resistentes a los cambios de temperatura.

El óxido de zirconio (también llamado zirconia) es cada vez más demandado en odontología para confeccionar restauraciones dentales, sobre todo en prótesis y coronas de zirconio sobre implantes.

Implante de zirconio

Desventajas de los implantes de zirconio

Las principales desventajas de los implantes de zirconio son las siguientes:

  • Son más frágiles.
  • No se pueden colocar en espacios estrechos inferiores a 3,5 mm porque no existen en esa medida, por lo que, no se pueden utilizar, por ejemplo, para sustituir los incisivos inferiores. 
  • No existen estudios a largo plazo (más de 10 años) en los que se haya comprobado su vida media y otros parámetros. 
  • El precio de un implante de zirconio es mayor que el de un implante de titanio, tanto el implante como su prótesis.

¿Qué puede hacer que fracase un implante de zirconio?

Los principales factores que pueden conducir al fracaso del implante de zirconio son los mismos que en cualquier tipo de implante dental:

  • Problemas de salud del paciente: enfermedades como diabetes, hipertensión, etc.
  • Mala higiene dental del paciente o consumo frecuente de alcohol o tabaco.
  • La calidad del implante: siempre debemos elegir implantes de la mejor calidad. 
  • Profesionalidad: siempre es recomendable acudir a centros en los que sepamos que cuentan con excelentes profesionales.

Sigue el siguiente enlace para saber más sobre fracaso de implantes.

Implantes de zirconio vs. titanio

En la siguiente tabla te ofrecemos un resumen de las diferencias de los implantes de zirconio vs. titanio.

Titanio

Zirconio

Biocompatible (solo un 2% de posibilidades de rechazo).

Biocompatible al 100%.

Metálico.

Libre de metales.

Color gris metálico.

Color blanco, pasa desapercibido en la boca.

Resistente al agua, gas, ácidos, etc.

Resiste a los ácidos, cambios de temperatura, agua, etc.

Dureza extrema. Soporta grandes presiones.

Dureza extrema, que previene roturas.

Favorece el proceso de osteointegración (adhesión al hueso).

Se adhiere a la superficie del hueso con biointegración.

Es muy ligero.

Es muy duradero.

Se atornilla en el hueso.

Se cementa al hueso.

Bajo índice de conductividad térmica, por lo que no se produce sensibilidad dental.

Es más inocuo con la encía, ya que no es un conductor térmico, así que no transmite el frío y el calor propio de alimentos y bebidas.

Inconvenientes a nivel estético si se sustituyen dientes en la línea superior y anterior de la boca, ya que si se pierde encía puede quedar expuesta la superficie metálica gris.

Estética muy similar al diente natural. Mejores resultados estéticos que los implantes metálicos clásicos.

El implante de titanio se puede confeccionar como un sistema de 2 piezas, el cual es bastante más versátil. Se puede poner un poco fuera de ángulo, lo cual puede requerirse por el volumen y la ubicación del hueso en el sitio de implantación.

El implante de circonia (el cuerpo y el pilar o poste) están confeccionados en una sola pieza. Se puede transformar, pero no es tan versátil en la fase de posicionamiento. La colocación quirúrgica y el volumen óseo son totalmente decisivos.

¿Cuáles son mejores, los implantes de titanio o zirconio?

A la pregunta de si son mejores los implantes de titanio o zirconio, no hay una respuesta fija. Dependerá del caso. 

De un lado, los implantes de titanio tienen más estudios y ensayos clínicos que sustentan su efectividad. 

Sin embargo, los nuevos implantes cerámicos de zirconio permiten resolver casos en los que el paciente es alérgico al titanio o no puede llevar metales por estar sometido con frecuencia a resonancias magnéticas nucleares. También ofrecen una ventaja cuando hay un biotipo periodontal muy delgado y tendencia a perder encía, ya que con los implantes de zirconio no se verá una línea gris entre la encía y el diente. 

Cuánto cuesta un implante de zirconio

En estas situaciones que hemos enumerado, se puede decir que los implantes de zirconio son mejores.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto duran los implantes de zirconio?

Los implantes de zirconio están diseñados para poder llegar a durar toda la vida. Sin embargo, su durabilidad dependerá de la salud bucal general del propio paciente, del cuidado, la higiene, y el cumplimiento con el programa de revisiones.

¿Qué marcas de implantes de zirconio existen?

Existen implantes de zirconio en dos de las marcas más prestigiosas de implantes: Straumann y BioHorizons, entre otras.

¿Qué tipos de implantes de zirconio hay?

Hay dos clases de implantes de zirconia. Por un lado, están los llamados “one piece”, que llevan el pilar y el implante en uno, y van con prótesis cementadas. Por otro lado, están los que son únicamente el implante. Estos pueden llevar corona cementada o atornillada.

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Referencias

Universidad Politécnica de Catalunya: Nuevas cerámicas para implantes dentales. Consultado el 8 de junio de 2022.

Universidad Católica de Murcia UCAM: Implantes de Zirconia. Protocolo quirúrgico y consideraciones clínicas. Consultado el 8 de junio de 2022.