¿Cuando se caen los dientes de leche? Todo sobre las primeras piezas dentales

La erupción de los dientes de leche es un acontecimiento importante en la vida de un bebé. Esta fase natural del desarrollo humano se da a partir de los seis meses, aunque cada bebé es distinto.

Cuando se caen los dientes de leche se inicia otra etapa igual de importante, ya que empiezan a salir los dientes permanentes. Además, la primera visita del «Ratoncito Pérez» es una experiencia que muchos niños recuerdan con cariño.

¿Quieres saber cuándo salen o cuándo se caen los dientes de leche? En este artículo de Dentaly te vamos a aclarar todas tus dudas: el orden de salida y de caída, cuál es la manera correcta de cuidarlos, qué debes hacer si notas caries o manchas blancas, cómo extraer un diente de leche sin dolor y, en general, todo lo que debes saber sobre los primeros dientes. ¿Empezamos?

¿Cuántos dientes de leche tenemos?

El número de dientes de leche que tienen los niños son veinte. Son dientes temporales que se desarrollan en la etapa embrionaria, pero que aparecen por primera vez durante la infancia. Gracias a ellos los niños pueden masticar alimentos sólidos hasta que su mandíbula y sus huesos faciales desarrollan el tamaño adecuado para albergar los dientes permanentes, que son más grandes.

¿Por qué se llaman dientes de leche?

El nombre «dientes de leche» es un término más bien popular, pues los dentistas se refieren a ellos como «dientes primarios» o como «dentición decidua«. No se sabe bien por qué se llaman dientes de leche, pero es posible que se deba a su color más blanco que el de los dientes permanentes, o quizá porque cuando comienzan a salir el bebé aún se alimenta exclusivamente de leche materna.

¿Cuándo salen los dientes de leche?

orden de salida de los dientes de lecheEl primer diente de leche comienza a salir a partir del quinto o sexto mes de vida, aunque este rango es muy variable y puede extenderse hasta los doce meses. A los tres años un niño ya debería contar con los veinte dientes temporales.

Generalmente, los dos frontales inferiores (incisivos centrales inferiores) son los primeros que erupcionan. Los siguientes en salir son los incisivos centrales superiores y luego los dos laterales. No obstante, este orden de salida no es definitivo y puede variar en algunos bebés.

Señales de la dentición primaria

Cuando salen los primeros dientes de leche, tu bebé puede sufrir algunos síntomas molestos, así que notarás que está más irritable o molesto. En la mayoría de los casos, los niños experimentan cierto dolor y se llevarán todo lo que encuentren a la boca en un intento por aliviar estas molestias. 

Los síntomas empeoran cuando los dientes están a punto de brotar. En este punto, las encías se inflaman y están aún más sensibles. Esto puede generar una pequeña subida en la temperatura corporal, pero no es normal que se produzca fiebre alta durante la dentición. Si se presenta es porque algo más está ocurriendo en el cuerpo del bebé, así que lo mejor es acudir al pediatra.

Otras señales para detectar que los dientes de leche saldrán muy pronto son:

  • Falta de sueño.
  • Inapetencia.
  • Babeo excesivo.
  • Llanto.

Los mordedores comerciales no ayudan mucho a disminuir las molestias y el dolor en las encías. No obstante, existe una manera sencilla de hacerlos más efectivos: enfríandolos en un refrigerador. También puedes poner a enfriar su chupete de siempre.

Pero existe un problema:

Algunos de estos productos están hechos con elementos que son perjudiciales para la salud. Asegúrate de que el mordedor que elijas sea sólido, no del tipo blando que trae líquido por dentro, y que esté fabricado con materiales seguros y de calidad, homologado por las autoridades de la U.E.

Limpieza y cuidado

Tal como sucede con los dientes permanentes, hay que limpiar todos los días los dientes primarios para que estén sanos. Desde que brota el primer diente, debes cepillarlo dos veces al día, en un principio solo con agua.

Cuando el niño aprenda a escupir, comienza a utilizar una pequeña cantidad de crema dental fluorada, no mayor al tamaño de un grano de arroz. Después de los tres años, puedes permitir que tu hijo use un poco más de pasta de dientes, aunque la cantidad no debe exceder el tamaño de un guisante. Esta guía te será muy útil para limpiar los dientes de tu hijo de manera correcta y también para elegir el mejor cepillo infantil.

cuando salen los dientes de leche

Evitar que consuma azúcar en exceso y alimentos ácidos es importante, ya que estos elementos pueden debilitar el esmalte dental, la capa exterior que protege los dientes. Si los dientes primarios no se cuidan de la forma adecuada, pueden aparecer patologías o condiciones no deseadas, como caries y manchas blancas.

Caries en los dientes de leche

¿Sabías que la caries también puede afectar los dientes de tu bebé y transmitirse luego a los dientes permanentes? Por eso, es importante prevenirla o consultar con un dentista si llega a presentarse. Algunos consejos para evitar las caries en los dientes de leche son:

  • No chupes el biberón, el chupete o la cuchara de tu bebé. Evita soplar su comida para no transmitirle tu flora bacteriana. 
  • Cepíllale los dientes a la mañana y a la noche desde que brote el primer diente de leche.
  • No dejes que se duerma con el biberón en la boca.
  • Cuando comience a comer, intenta no darle zumos ni refrescos. El agua debe ser su bebida principal.

Manchas blancas en los dientes primarios

Después de los tres años, los niños pueden comenzar a cepillarse solos. No obstante, debes asegurarte de que no se traguen la crema dental puesto que el exceso de flúor puede producir manchas blancas en los dientes, una condición a la que se le conoce como fluorosis.

Las manchas blancas también pueden ser un signo de caries en dientes de leche en su etapa temprana. Por eso, es importante acudir a un odontopediatra si notas algo extraño en la boca de tu bebé.

¿Cuándo se caen los dientes de leche?

Entre los cinco y los siete años los dientes temporales comienzan a caerse para dar lugar a los permanentes, aunque esta edad puede variar dependiendo de una serie de factores:

  • Cuando salen los dientes de leche. Cuanto más temprano comience la dentición primaria, más pronto comenzarán a salir los dientes permanentes. Por el contrario, si tu hijo desarrolló los dientes temporales de forma tardía, la dentición secundaria tardará más en aparecer.
  • Tiempo de gestación. Los dientes permanentes pueden tardar más en brotar en niños que nacen antes de la semana 37.
  • Género. Las niñas suelen desarrollar su dentición permanente antes que los niños.
  • Trastornos como la anemia o la desnutrición retardan el proceso.

orden de caida dientes de leche

¿Por qué se caen los dientes de leche?

Los dientes de leche tienen raíces que los permanentes comenzarán a absorber cuando estén listos para brotar. Cuando la raíz ha sido absorbida, el diente de leche se afloja ya que solo lo sostiene el tejido de las encías.

El orden de caída de los dientes primarios sigue el mismo patrón de erupción. Es decir, los primeros en caerse serán los que brotaron en primer lugar. Si tu bebé desarrolló inicialmente los incisivos frontales inferiores, estos serán los primeros en desprenderse.

No obstante, los molares definitivos no erupcionan hasta los diez y los doce años, que es cuando finalmente toda la dentición desidua ha sido reemplazada. Además, es a partir de los 17 años cuando se desarrolla la dentadura definitiva completa, ya que es en esta etapa que comienzan a aparecer las muelas del juicio.

¿Cómo extraer un diente de leche sin dolor?

Lo más recomendable es dejar que los dientes de leche se caigan solos. No obstante, si notas que uno está lo suficientemente flojo, puedes intervenir e intentar sacarlo. Ten en cuenta que esto debe hacerse solo cuando el diente ya está muy suelto, de lo contrario será bastante doloroso y podría haber sangrado.

Para sacar un diente de leche flojo, utiliza una gasa o un pañuelo para sostener el diente y tira rápidamente de él con un movimiento de torsión. Si no sale de esta forma o el niño siente mucho dolor, lo mejor es esperar un poco más.

Dientes de leche en adultos

Entre el 6% y el 8% de los niños llegan a la edad adulta con uno, varios e incluso todos los dientes primarios. Esto puede deberse a varias causas, pero la más común es que no se desarrolló el diente definitivo que debía empujar al temporal hasta desprenderlo (agenesia dental). Otras causas de dientes de leche en adultos pueden ser:

  • Falta de espacio para que el diente permanente erupcione.
  • Mala alineación de los otros dientes permanentes.

Cuando los dientes de leche no se caen en su momento justo, lo más recomendable es acudir a un dentista. El especialista evaluará si se debe extraer el o los dientes y cuál será el tratamiento adecuado para reemplazar ese espacio: ortodoncia o implantes dentales.

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Referencias

Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria: La erupción dental normal y patológica. Consultado el 04 de noviembre del 2019.