Trastornos de la articulación temporomandibular (ATM): ¿Qué son y como tratarlos?

¿Últimamente has sentido de forma constante un fuerte dolor de mandíbula, justo delante o alrededor de la oreja? Aunque hay muchos diagnósticos posibles, podría ser que padecieras ATM (trastornos de la articulación temporomandibular).

persona con grave disfunción de la articulación temporamandibularLos trastornos de la articulación temporomandibular se relacionan con problemas de los componentes de la articulación y los músculos que la rodean.

Comprender bien este tipo de trastorno puede resultar un poco complicado. Por eso, en Dentaly te hemos preparado este articulo para que de forma sencilla logres entender todo lo relacionado sobre este tema. Y lo más importante: que si padeces de algún trastorno temporomandibular, conozcas cuáles son los tratamientos a seguir.

En la actualidad, se estima que el 50% de la población sufre de algún trastorno en la articulación temporomandibular. Siendo más frecuente en mujeres de 20 a 50 años en donde la presencia de estos trastornos dependen de la combinación de tensiones musculares y problemas anatómicos. También se baraja un posible componente psicológico para que aparezca.

¿Qué es la articulación temporomandibular?

La articulación temporomandibularconocida también como ATM, comprende la unión de los huesos temporales del cráneo con la mandíbula. Actúa como una bisagra deslizante entre la mandíbula y el cráneo.

Esta articulación, en conjunto con los músculos y los ligamentos que la sostienen, son los que se encargan de los movimientos de la mandíbula. Ella es la responsable que permite las funciones más importantes como el habla, la masticación y la deglución.Articulación temporomandibular

¿Qué movimientos realiza la mandíbula?

  • Movimiento de apertura y cierre.
  • Movimientos de lateralidad (derecha e izquierda)
  • Movimientos de protusión y retrusión (hacia delante y atrás)

La temporomandibular es considerada como la única articulación del cuerpo humano que se caracteriza por trabajar conjuntamente con el lado opuesto de forma sincrónica y a la vez puede hacerlo de forma independiente.

¿Cuáles son los componentes de la articulación mandibular?

Para comprender y tratar los trastornos temporomandibulares es necesario conocer cuáles son los componentes de la ATM y de esta forma establecer un correcto diagnóstico y seguir el tratamiento más adecuado.

Cóndilo de la mandíbula:

Son dos cóndilos mandibulares que se encuentran en ambos extremos de la cara y se articulan bilateralmente con la base del cráneo. Su forma es convexa y es el que constituye la superficie articular del hueso mandibular.

Eminencia articular y fosa articular del hueso temporal:

Denominado cavidad glenoidea, forma la parte craneana de la articulación temporomandibular. Constituyen las superficies articulares de cada hueso temporal.

Disco articular:

Es un disco movible especializado, que amortigua el trabajo de las superficies articulares.

Membrana sinovial:

Es una cubierta interna articular que regula la producción y composición del líquido sinovial. Mediante este mecanismo mantiene la vitalidad los tejidos articulares. El líquido sinovial es un fluido que participa en la nutrición y defensa de los tejidos articulares.

Cápsula articular:

Envuelve y protege la articulación.

¿Qué son los trastornos de la articulación temporomandibular?

Son un grupo de afecciones que causan dolor y disfunción en la articulación temporomandibular y en los músculos que controlan los movimientos de la mandíbula.

Este tipo de alteraciones en la ATM generalmente se dividen en tres categorías: 

  • Dolor miofacial, que implica molestias o dolor en los músculos que cumplen la función de controlar la mandíbula.
  • Alteración interna de la ATM, que puede relacionarse con el desplazamiento del disco articular, dislocación de la mandíbula o una lesión en el cóndilo.
  • Alteraciones degenerativas e inflamatorias en las articulaciones temporomandibulares, como la artritis.

¿Cuáles son las causas de los trastornos de la articulación temporomandibular?

Los trastornos temporomandibulares van a depender de muchos factores. Entre sus principales causas tenemos:Agenesia dental

  • Desarreglos o interferencias oclusales (mala oclusión, cuando no hay un contacto dentario adecuado).
  • Parafunciones o incompatibilidad de las estructuras de la ATM.
  • Factor psicológico social que provoca estrés induciendo el hábito de rechinar los dientes conocido como bruxismo.
  • Traumatismos a la mandíbula o a la articulación temporomandibular.

Dentro de las causas odontológicas existen también muchos otros factores que ocasionan los trastornos en la articulación temporomandibular:

  • La pérdida de dientes y desplazamientos dentarios.
  • Restauraciones de dientes cariados que son excesivas y defectuosas.
  • Tratamiento de ortodoncia incompleto.
  • Pericoronaritis de los terceros molares o muelas del juicio inferiores que originan infecciones provocando una modificación del patrón habitual de la masticación.

Para profundizar un poco más sobre las causas de los trastornos temporomandibulares te invitamos a ver el siguiente vídeo:

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos en la articulación temporomandibular?

Los síntomas son muy importantes a la hora de determinar si padecemos de un trastorno de la ATM. Por ese motivo, hay que prestar mucha atención a los siguientes signos:

  • Dolor en la cara, mandíbula, cuello y cabeza de forma constante.
    Los dolores de mandíbula y las disfunciones en la articulación temporomandibular
  • Dificultad para abrir la boca. 
  • Ruidos en las articulaciones mandibulares.
  • Rigidez en los músculos de la mandíbula.
  • Dolor alrededor o delante de la oreja, en los músculos y la ATM.
  • Dificultad y molestias al momento de masticar.
  • Espasmos musculares alrededor de la mandíbula.

Diagnóstico de los trastornos temporomandibulares

Para el diagnóstico correcto de los trastornos temporomandibulares el dentista sigue una serie de pasos necesarios que se inician con el examen físico y se resumen en:

  • Inspección: consiste en observar detenidamente al paciente para descartar presencias de alteraciones o asimetrías en los huesos mandibulares, evaluar si existen signos de desgaste excesivo en los dientes o falta de adaptación adecuada al contacto dentario.
  • Palpación: en este paso se palpan los músculos involucrados en la masticación y no deben sentirse dolor.
  • Auscultación: se ausculta en la zona de la oreja y se invita al paciente a que abra y cierre la boca para detectar ruidos o clics articulares. Lo normal es que no deben presentarse ningún ruido.
  • Manipulación mandibular: es importante evaluar la apertura mandibular para descartar que no existan limitaciones al momento de abrir la boca. Se mide desde lo bordes de los incisivos superiores e inferiores. Lo normal es de 40 a 45 mm.

Exámenes complementarios

Existen otro tipos de exámenes complementarios que son muy importantes y necesarios para observar el estado de los tejidos duros y blandos: Ortopantomografía digital

  • Ortopantomografía: se visualiza tejidos duros.
  • Tomografía computerizada: permite un estudio más detallado de los tejidos duros a excepción del disco articular.
  • Resonancia magnética: permite visualizar las estructuras blandas. Es la técnica más ideal y permite visualizar cualquier trastorno del disco articular.

Tratamiento para los trastornos de la articulación temporomandibular

Tratamiento conservador

Muchas veces estas alteraciones son transitorias y no empeoran. En este tipo de casos solo se precisa de tratamientos sencillos para aliviar el malestar y dolor, por lo que es más recomendable realizar terapias menos invasivas, como el uso de férulas de estabilización hechas a la medida y fisioterapias.

Tratamientos quirúrgicos

Si las terapias conservadoras no funcionan y persisten los síntomas, se procede a realizar una cirugía maxilofacial mínimamente invasiva.

  • Artrocentesis se utilizan dos agujas de forma intra-articular y se realiza un lavado articular para eliminar todas las partículas microscópicas y además se inyecta una solución para ayudar a lubricar la articulación.
  • Artroscospia se introduce una cámara intra-articular para permitir al cirujano visualizar y examinar la articulación y de esta forma logre retirar el tejido inflamatorio y manipular las estructuras.
  • cirugía para el cáncer de lengua - Cirugía oralSi el problema temporomandibular persiste y produce una gran incapacidad de realizar las funciones de la mandíbula y los músculos se debe sustituir la articulación dañada por una prótesis.
  • Cirugía abierta en caso de tumores en la articulación u otras complicaciones que pueden presentarse entonces se procede a realizar un abordaje completo de la articulación y de esta forma el cirujano logre tener acceso a ella.

Síntomas y signos que indican un trastorno de ATM grave

Cuando los síntomas son graves, las funciones de la mandíbula y los músculos masticatorios se ven muy limitados. Los signos y síntomas que indican un trastorno temporomandibular grave son:

  • Dolor intenso y persistente que no cede con el uso de tratamientos conservadores.
  • Presencia de chasquidos o ruidos articulares en fase muy avanzada y que son progresivos acompañados de dolor.
  • Bloqueos en la apertura de la boca de forma repetitiva.
  • Desviación importante de la apertura bucal acompañada de dolor y bloqueos.

Consejos útiles que ayudan a disminuir el dolor en la articulación temporomandibular

Además de los tratamientos que el especialista puede aplicar para reducir el dolor de la ATM, se pueden tener en cuenta también otras medidas durante nuestro día a día y llevándolas a cabo podemos lograr una disminución del dolor en la articulación temporomandibular.

  • Comer alimentos blandos.
  • Aplicar frío en la articulación.hinchazón despúes de cirugía de implante
  • Evitar movimientos extremos de la mandíbula como bostezos grandes y mascar chicles repetitivamente.
  • Realizar ejercicios para reducir el estrés.
  • Ejercicios para fortalecer los músculos de la mandíbula y para lograr una buena posición de la mandíbula.
  • Practicar estiramientos suaves de la mandíbula.
  • Masajear la mandíbula en la articulación (frente a la oreja).
  • Tomar analgésicos a corto plazo.
  • Evitar posiciones incorrectas del cuello y la cabeza.
  • Prevención en hábitos no saludables como el hábito de rechinar los dientes y morderse las uñas.

Todas estas medidas pueden ayudar a disminuir el dolor y evitar que los trastornos temporomandibulares empeoren o evitar el dolor en los casos que ya está avanzado.

Conclusión

Los dolores en la articulación temporomandibular afectan a la vida cotidiana de manera muy significativa provocando bloqueos en la apertura bucal, mareos, molestias en la zonas del cuello entre otras muchas dificultades.

Es muy importante evitar que los trastornos de la articulación temporomandibular empeoren, siguiendo estos sencillos consejos te ayudaran a disminuir el dolor y que la afección avance. Realizar un diagnóstico es muy importante. Por ese motivo, recomendamos asistir a un especialista en trastornos temporomandibulares.

Valora este articulo



Referencias
Revista Scielo. Articulación temporomandibular: revisión de algunos componentes. Consultado el 26 de Octubre de 2019.

Revista Scielo. Algunas consideraciones sobre los trastornos temporomandibulares. Consultado el 26 de Octubre de 2019.

Revista Scielo. Disfunción de la articulación temporomandibular. Consultado el 26 de Octubre de 2019.

Actualización en Medicina de familia. Patología de la articulación temporomandibular. Consultado el 26 de Octubre de 2019.