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Trastornos de la articulación temporomandibular (ATM): ¿Qué son y cómo tratarlos?

Escrito por Beatriz Rada Campanella
Revisión médica por:  Dra. Tamara García Montagne

¿Últimamente has sentido de forma constante un fuerte dolor de mandíbula, justo delante o alrededor de la oreja? Aunque hay muchos diagnósticos posibles, podría ser que padecieras de un trastorno en la ATM (articulación temporomandibular).

Los trastornos de la articulación temporomandibular se relacionan con problemas de los componentes de la articulación y los músculos que la rodean.

Comprender bien este tipo de trastorno puede resultar un poco complicado. Por eso, en Dentaly te hemos preparado este artículo para que de forma sencilla logres entender todo lo relacionado sobre este tema. Y lo más importante: que si padeces de algún trastorno temporomandibular, conozcas cuáles son los tratamientos a seguir.

En la actualidad, se estima que el 50% de la población sufre de algún trastorno en la articulación temporomandibular. Siendo más frecuente en mujeres de 20 a 50 años en donde la presencia de estos trastornos dependen de la combinación de tensiones musculares y problemas anatómicos. También se baraja un posible componente psicológico para que aparezca.

¿Qué es la articulación témporomandibular?

La articulación témporomandibular conocida también como ATM, comprende la articulación entre los huesos temporales del cráneo con la mandíbula. Actúa como una bisagra deslizante entre la mandíbula y el cráneo.

Articulación temporomandibular

Esta articulación, en conjunto con los músculos y los ligamentos que la sostienen, son los que se encargan de los movimientos de la mandíbula. Ella es la responsable de las funciones más importantes como el habla, la masticación y la deglución.

¿Qué movimientos realiza la mandíbula?

  • Movimiento de apertura y cierre.
  • Movimientos de lateralidad (derecha e izquierda).
  • Movimientos de protrusión y retrusión (hacia delante y atrás).

Existen dos articulaciones temporomandibular, una a la derecha y otra a la izquierda. Están conformadas por el hueso temporal de cada lado y la mandíbula. La articulación de estos dos huesos permite generar un movimiento simétrico, imprescindible para la masticación.

¿Cuáles son los componentes de la articulación témporomandibular?

Para comprender y tratar los trastornos temporomandibulares es necesario conocer cuáles son los componentes de la ATM y de esta forma establecer un correcto diagnóstico y seguir el tratamiento más adecuado.

Cóndilo de la mandíbula:

Son dos cóndilos mandibulares que se encuentran a cada lado de la cara y se articulan bilateralmente con la base del cráneo. Su forma es convexa y es la que constituye la superficie articular del hueso mandibular.

Eminencia articular y fosa articular del hueso temporal:

Denominada cavidad glenoidea, forma la parte craneal de la articulación témporomandibular. Constituyen las superficies articulares de cada hueso temporal.

Disco articular:

Es una estructura de forma circular movible especializada, que amortigua el trabajo de las superficies articulares. Se ubica entre la cavidad glenoidea del temporal y el cóndilo de la mandíbula. Está conformado por tejido conectivo flexible, y acompaña a los movimientos del cóndilo durante las funciones articulares, haciendo que la mandíbula se desplace con suavidad y precisión.

Membrana sinovial:

Es una cubierta interna articular que regula la producción y composición del líquido sinovial. Mediante este mecanismo mantiene la vitalidad de los tejidos articulares. El líquido sinovial es un fluido que participa en la nutrición y defensa de los tejidos articulares.

Cápsula articular:

Envuelve, proporciona seguridad y protege la articulación. La cápsula articular de la ATM está compuesta por tejido conectivo que rodea la articulación, lo que ayuda a mantener las estructuras articulares en su lugar y a prevenir movimientos excesivos. Contiene la membrana sinovial.

¿Qué son los trastornos de la articulación témporomandibular?

Son un grupo de afecciones que causan dolor y disfunción en la articulación témporomandibular y en los músculos que controlan los movimientos de la mandíbula.

Este tipo de alteraciones en la ATM generalmente se dividen en tres categorías: 

  • Dolor miofacial: que implica molestias o dolor en los músculos que cumplen la función de los movimientos mandibulares.
  • Alteración interna de la ATM: que puede relacionarse con el desplazamiento del disco articular, dislocación de la mandíbula o una lesión en el cóndilo.
  • Alteraciones degenerativas e inflamatorias: en las articulaciones témporomandibulares, como la artritis.

¿Cuáles son las causas de los trastornos de la articulación témporomandibular?

Agenesia dental

Los trastornos témporomandibulares van a depender de muchos factores. Entre sus principales causas tenemos:

  • Interferencias oclusales (maloclusión, cuando no hay un contacto dentario adecuado).
  • Parafunciones o incompatibilidad de las estructuras de la ATM.
  • Factor que provoca el estrés induciendo el hábito de rechinar los dientes conocido como bruxismo y bruxismo infantil.
  • Traumatismos a la mandíbula o a la articulación témporomandibular.

Dentro de las causas odontológicas existen también muchos otros factores que ocasionan los trastornos en la articulación témporomandibular:

  • La pérdida de dientes y desplazamientos dentarios.
  • Restauraciones de dientes cariados que son excesivas y defectuosas.
  • Tratamiento de ortodoncia incompleto.
  • Pericoronaritis de los terceros molares o muelas del juicio inferiores que originan infecciones provocando una modificación del patrón habitual de la masticación.

Para profundizar un poco más sobre las causas de los trastornos témporomandibulares te invitamos a ver el siguiente vídeo:

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos en la articulación temporomandibular?

Los síntomas son muy importantes a la hora de determinar si padecemos de un trastorno de la ATM. Por ese motivo, hay que prestar mucha atención a los siguientes signos:

  • Dolor en la cara, mandíbula, cuello y cabeza de forma constante.
  • Dificultad para abrir la boca
  • Ruidos en las articulaciones mandibulares.
  • Rigidez en los músculos de la mandíbula.
  • Dolor alrededor o delante de la oreja, en los músculos y la ATM.
  • Dificultad y molestias al momento de masticar.
  • Espasmos musculares alrededor de la mandíbula.

Síntomas y signos que indican un trastorno de ATM grave

Cuando los síntomas son graves, las funciones de la mandíbula y los músculos masticatorios se ven muy limitados. Los signos y síntomas que indican un ATM grave son:

  • Dolor intenso y persistente que no cede con el uso de tratamientos conservadores.
  • Presencia de chasquidos o ruidos articulares en fase muy avanzada y que son progresivos acompañados de dolor.
  • Bloqueos en la apertura de la boca de forma repetitiva.
  • Desviación importante de la apertura bucal acompañada de dolor y bloqueos.

Diagnóstico de los trastornos temporomandibulares

Para el diagnóstico correcto de los trastornos temporomandibulares el dentista sigue una serie de pasos necesarios que se inician con el examen físico y se resumen en:

  • Inspección: consiste en observar detenidamente al paciente para descartar presencias de alteraciones o asimetrías en los huesos mandibulares, evaluar si existen signos de desgaste excesivo en los dientes o falta de adaptación adecuada al contacto dentario. También es posible observar los músculos maseteros hipertróficos, se ven como una bolita a cada lado en el ángulo de la mandíbula. Generalmente en pacientes bruxómano.
  • Palpación: en este paso se palpan los músculos involucrados en la masticación, no deben sentirse dolor.
  • Auscultación: se examina en la zona de la oreja, se invita al paciente a que abra y cierre la boca para detectar ruidos o clics articulares. Lo normal, es que no deben presentar ningún ruido.
  • Manipulación mandibular: es importante evaluar la apertura mandibular para descartar que no existan limitaciones al momento de abrir la boca. Se mide desde los bordes de los incisivos superiores e inferiores. Lo normal es de 40 a 45 mm.

Exámenes complementarios

Ortopantomografía digital

Existen otro tipos de exámenes complementarios que son muy importantes y necesarios para observar el estado de los tejidos duros y blandos:

  • Condilografía: es una radiografía específica de la atm.
  • Tomografía computarizada: permite un estudio más detallado de los tejidos duros a excepción del disco articular.
  • Resonancia magnética: permite visualizar las estructuras blandas. Es la técnica ideal y permite visualizar cualquier trastorno del disco articular.

Tratamiento para los trastornos de la articulación temporomandibular

Tratamiento conservador

Muchas veces estas alteraciones son transitorias y no empeoran. En este tipo de casos sólo se precisa de tratamientos sencillos para aliviar el malestar y dolor, por lo que es más recomendable realizar terapias menos invasivas, como el uso de férulas de estabilización o miorrelajantes hechas a la medida y fisioterapia.

Tratamientos quirúrgicos

Si las terapias conservadoras no funcionan y persisten los síntomas, se procede a realizar una cirugía maxilofacial mínimamente invasiva.

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  • Artrocentesis se utilizan dos agujas de forma intra-articular y se realiza un lavado articular para eliminar todas las partículas microscópicas y además se inyecta una solución para ayudar a lubricar la articulación.
  • Artroscopia se introduce una cámara intra-articular para permitir al cirujano visualizar y examinar la articulación y de esta forma lograr retirar el tejido inflamatorio y manipular las estructuras.
  • Si el problema temporomandibular persiste y produce una gran incapacidad de realizar las funciones de la mandíbula y los músculos, se debe sustituir la articulación dañada por una prótesis.
  • Cirugía abierta en caso de tumores en la articulación u otras complicaciones que pueden presentarse entonces se procede a realizar un abordaje completo de la articulación y de esta forma el cirujano logre tener acceso a ella.
  • Cirugía ortognática en casos de asimetrías óseas.

Consejos útiles que ayudan a disminuir el dolor en la articulación temporomandibular

Además de los tratamientos que el especialista puede aplicar para reducir el dolor de la ATM, se pueden tener en cuenta también otras medidas durante nuestro día a día y llevándolas a cabo podemos lograr una disminución del dolor en la articulación temporomandibular.

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  • Comer alimentos blandos.
  • Aplicar frío en la articulación.
  • Evitar movimientos extremos de la mandíbula como bostezos grandes y mascar chicles repetidamente.
  • Realizar ejercicios para reducir el estrés.
  • Masajear los músculos de la mandíbula.
  • Tomar analgésicos a corto plazo.
  • Evitar posiciones incorrectas del cuello y la cabeza.
  • Prevención en hábitos no saludables, como el hábito de rechinar los dientes y morderse las uñas.

Todas estas medidas pueden ayudar a disminuir el dolor y evitar que los trastornos temporomandibulares empeoren o evitar el dolor en los casos que ya está avanzado.

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Conclusión

Los dolores en la articulación témporomandibular afectan a la vida cotidiana de manera muy significativa provocando bloqueos en la apertura bucal, mareos, molestias en la zona del cuello entre otras muchas dificultades.

Es muy importante evitar que los trastornos de la articulación témporomandibular empeoren, siguiendo estos sencillos consejos te ayudarán a disminuir el dolor y que la afección avance. Realizar un diagnóstico es muy importante. Por ese motivo, recomendamos asistir a un especialista en trastornos témporomandibulares.

Preguntas frecuentes

¿Cómo desinflamar la articulación témporomandibular?

Los trastornos témporomandibulares a menudo responden a remedios caseros que incluyen compresas de hielo en la articulación, medicamentos antiinflamatorios no esteroides, comer alimentos blandos, evitar masticar chicle y evitar los movimientos extremos con la mandíbula. El dentista puede mandar algunos ejercicios de estiramiento o masajes para la mandíbula para ayudar a reducir la inflamación.

¿Cómo relajar los músculos de la mandíbula?

Estos son algunos de los ejercicios de estiramiento que te pueden ayudar a relajar los músculos de la mandíbula:

  • Abre y cierra la boca con movimientos pequeños varias veces para calentar. Coloca los dedos en la parte superior de los cuatro dientes frontales inferiores. Tira suave y lentamente hacia abajo hasta que sientas una leve molestia en el lado tenso de la mandíbula. Mantén la posición durante 30 segundos y luego relaja lentamente la mandíbula.
  • Coloca la punta de la lengua detrás de los dientes frontales superiores. Baja la mandíbula para separar los dientes superiores de los inferiores. Mantén relajado el músculo de la mandíbula.
  • Presiona la punta de la lengua contra el paladar directamente detrás de los dientes frontales superiores pero sin tocarlos. Aplica una presión suave con la lengua. Abre lentamente la boca lo más que puedas y luego ciérrala lentamente. Repite varias veces.
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Autores y coautores del artículo
Estudiante de odontología
Universidad José Antonio Paez (UJAP)
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Referencias

Revista Scielo. Articulación temporomandibular: revisión de algunos componentes. Consultado el 20 de septiembre de 2023.

Revista Scielo. Algunas consideraciones sobre los trastornos temporomandibulares. Consultado el 20 de septiembre de 2023.

Revista Scielo. Disfunción de la articulación temporomandibular. Consultado el 20 de septiembre de 2023.

Actualización en Medicina de familia. Patología de la articulación temporomandibular. Consultado el 20 de septiembre de 2023.

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