Anatomía dental: nombres, tipos de dientes y sus funciones

Diferentes tipos de dientes y sus funciones

¿Te pierdes un poco cuando tu dentista, al nombrar los tipos de dientes, te habla de caninos, incisivos, premolares y molares? Aunque para la mayoría resultan términos familiares, muchas personas no tienen claras las diferencias entre unos y otros.

Hay que tener claro que los diferentes tipos de dientes no son un capricho de la naturaleza, sino que cada uno de ellos cumple una función diferente. En este artículo de dentaly.org te hablamos de los diferentes tipos de dientes, sus funciones, su ubicación y otras curiosidades. ¿Empezamos?

¿Qué tipos de dientes hay?

A grandes rasgos hay dos tipos de clasificaciones para diferenciar los dientes.

1. Clasificación de los dientes según la época en la que aparecen

Los dientes tienen características diferentes. No sólo por su forma, si no también de acuerdo a la edad en la que aparecen. Según su época de aparición, los dientes se pueden subdividir en dos grupos:

Dientes temporales, más pequeños y blancos

Dientes de leche, temporales o primarios

También conocidos como dentición decidua. Son los dientes que aparecen en los primeros años de vida. Entre otras funciones, resaltamos la de preparar a nuestra cavidad oral para los dientes definitivos.

Tienen forma muy semejante a los definitivos y reciben el mismo nombre. Son dientes pequeños, más blancos y transparentes ( de ahí el apodo de dientes de leche). Por lo general, suelen guardar un poco más de distancia entre ellos que los permanentes.

En total hay 20 dientes de leche. Aparecen a partir de los 6 meses de vida y pueden durar hasta los 12 o 14 años aproximadamente, edad en la que se suele perder el último de ellos.

Al período en el que tenemos algunos dientes deciduos y permanentes al mismo tiempo en nuestras boca se le como con el nombre de período de dentadura mixta.

Dientes permanentes, los dientes de los adultos

Dientes permanentes, secundarios o definitivos

Por lo general, hay 36 dientes permanentes. Y decimos por lo general, porque existen casos de ausencia o exceso congénito de algunos dientes, lo que hace que en algunos casos, no tan escasos como pensamos, que su número pueda variar.

Son dientes más grandes y fuertes que sus predecesores, y no suelen existir espacios entre ellos.

Los dientes permanentes comienzan a salir a partir de los 6 años aproximadamente. Sus inicios se corresponden con la salida de los primeros molares permanentes y el reemplazo de los incisivos anteriores, durante la época de la dentadura mixta.

Se considera que el establecimiento total de la dentadura definitiva termina con la erupción de las muelas del juicio, que es el último molar en salir, más o menos a la edad de veinte años, Las muelas del juicio, son las piezas dentales que con mayor frecuencia suelen presentar ausencia congénita.

2. Clasificación de los dientes según su forma

Vista oclusal de los dientes y su forma

Como seguramente has notado, nuestros dientes tienen diferentes formas, y su forma determina, en gran medida su función.

De acuerdo con las característica anatómicas de cada uno de los dientes, se han realizado un gran número de clasificaciones. A continuación te presentaremos dos de ellas.

Una de estas clasificaciones, divide los dientes según su forma y función principal en 4 grupos: incisivos, caninos, premolares y molares.

Los incisivos

Los incisivos son los 4 dientes anteriores y sirven para cortar

A este grupo pertenece el conjunto de los 4 dientes anteriores, tanto inferiores como superiores.

Así que son cuatro incisivos distintos: Incisivo central y lateral superior; y central y lateral inferior. Estos se corresponden con sus compañeros a cada lado, sumando por tanto un total de 8 incisivos.

Los incisivos se reconocen por tener una forma delgada, un poco rectangular que se adelgaza hacia su extremo visible.

Su construcción anatómica se puede asemejar un poco con el filo de un cuchillo: cuanto más cerca estamo de su lado activo más estrechos y filosos se hacen.

Esta forma es la que determina su función principal durante la masticación, que es la de cortar y roer los alimentos. Este tipo de dientes se encarga de rebanar los alimentos para hacerlos más pequeños y facilitar su masticación para ayudar al proceso de digestión.

Además, son los primeros dientes que hacen contacto con la comida y, junto con los labios, se encargan de mantenerla dentro de la boca mientras se cumplen las funciones masticatorias.

Los Caninos

Caninos puedes observar su terminación en forma de punta

Conocidos comúnmente como colmillos.

Son 4 en total, uno a cada lado, justo después de cada grupo de incisivos, tanto en la parte superior como en la inferior.

Con este tipo de dientes se crea el límite de lo que los odontólogos denominan el sector anterior.

Los caninos tienen una forma un poco más abultada que los incisivos, pero en lugar de terminar más o menos en línea recta, tienen una terminación en forma de punta o punzón. De ahí la analogía que se hace de nuestros dientes caninos con los colmillos de algunos animales.

Su función principal, como en los animales carnívoros, es la de desgarrar y cortar los alimentos, especialmente aquellos que no se pueden rebanar fácilmente con los incisivos, y que exigen gran fuerza masticatoria para ser cortados.

La terminación aguda de los caninos, al comportarse como un punzón, se introduce dentro de los alimentos permitiendo desgarrarlos.

Aunque no lo puedas apreciar, los caninos son los dientes que tienen las raíces más largas, haciéndolos bastante fuertes y facilitando la función para la cual están destinados.

Su tamaño los convierte en pilares fundamentales que funcionan como una guía que permite que los demás dientes puedan situarse adecuadamente.

Los premolares

Los premolares son unos dientes de transición entre los caninos y los molares. Son 8 en total: 2 arcada lado y cuatro en total por cada arcada dental.

También son conocidos con el nombre de bicúspides, ya que por lo general, en su anatomía suelen tener dos cúspides, una hacia el lado interno y otra al lado externo.

Se asemejan de frente bastante a los caninos, como puedes observar en la imagen adjunta.

Con relación a su función, al ser dientes de transición, su forma les da la oportunidad de hacer parte tanto en la tarea de desgarrar los alimentos como los caninos, como a ayudar a los molares a triturar la comida.

Los molares

Los molares son los dientes encargados directamente de la masticación

Conocidas como las muelas. Los molares corresponden al mayor número de dientes de nuestra boca. Hay un total de 12; 3 a cada lado; 6 arriba y 6 abajo.

Las muelas tienen como función principal masticar, moler, aplastar o triturar las comidas. De ahí su nombre molar, que se relaciona con la acción de moler.

El último molar de cada lado es llamado también muela del juicio o cordal, ya que es el último diente en aparecer en nuestra boca. Con ellas se completa el juego de dientes permanentes.

Tienen una forma robusta, con una cara aplanada que hace contacto oclusal con sus antagonistas (la relación de los dientes de arriba con los de abajo), es esta forma la que les permite cumplir su función de moler los alimentos, como si fueran un mazo.

En la siguiente tabla puedes observar un resumen de la forma y características principales de cada uno de los anteriores grupos de dientes.

Tipo de dienteCaracterísticasFunciónLocalización
Incisivos (4 inferiores y 4 superiores)Forma delgada, un poco rectangular que se adelgaza hacia su extremo visible, un poco como el filo de un cuchilloCortar. Rebanar los alimentos para hacerlos más pequeños y facilitar su masticación.Segmento anterior tanto superior como inferior.
Caninos
Son 4 en total, dos superiores y dos inferiores.
Tienen una forma un poco más abultada que los incisivos y terminan en punta, de ahí su relación con los colmillos de algunos animales.desgarrar. Alimentos que no se pueden rebanar fácilmente con los incisivos.Se ubican uno a lado y lado de cada grupo de incisivos. Con este tipo de dientes se limita lo que conocemos como sector anterior
Premolares
Son 8 en total, 2 a cada lado y cuatro en total por cada arcada dental.
Diente de transición, entre los caninos y los molaresAyudan a desgarrar y a triturar los alimentosSon los dientes que limitan el segmento posterior de los dientes.
Los molares, suman un total de 12, 3 a cada lado, 6 arriba y 6 abajo.Con forma robusta, y una cara aplanada que contacta con sus antagonistas, lo que le permite cumplir su función de moler los alimentos.Son los dientes encargados directamente de la masticación. De moler o triturar los alimentosSon los últimos dientes de cada una de nuestras arcadas.

Existe otra clasificación que divide los dientes en dos grupos más grandes. Los grupos están determinados por la semejanza de su forma y función. Estos dos grupos son los siguientes:

  • Al primer grupo pertenecen los incisivos y caninos, ya que se considera que ayudan al corte y fricción de los alimentos y tienen una forma más o menos semejante.
  • En el segundo grupo se ubican los premolares y molares. Con sus funciones y formas que se asemejan un poco más entre sí.

¿Cuáles son las funciones de los dientes?

Aunque no lo creas las funciones de los dientes no se limitan únicamente al procesamiento de los alimentos y a hacerlos más fáciles de digerir.

Los dientes cumples, además de la masticación, otras tres funciones primordiales:

  • Masticar
  • Fonética
  • Estética
  • Preservación

A continuación, te explicamos cada una de ellas.

Función masticatoria

Función masticatoria de los dientes

La función masticatoria de los dientes tiene el objetivo de reducir los alimentos a partículas más pequeñas.

Durante el proceso de masticación cumplen funciones necesarias los músculos y los dientes:

  • Los músculos que ejercen las fuerzas de la masticación.
  • Los dientes, que transmiten esas fuerzas a los alimentos.

Resumiendo, los incisivos y caninos son los encargados del corte, mientras que los premolares y molares tienen el objetivo de moler y aplastar los alimentos y son los músculos los encargados de mover y producir las fuerzas masticatorias.

Función de fonación o fonética

Fonación, modificar la salida del aire de nuestros pulmones para producir sonidos

La boca, con la ayuda del paso del aire de nuestros pulmones hacia ella, es la encargada de convertir en palabras el sonido que emite nuestra laringe al hablar.

Los dientes hacen parte de esta tarea cumpliendo dos importantes funciones:

  1. En unión con la cavidad oral se convierten en la caja de resonancia, que modifica la salida del aire para producir diferentes sonidos.
  2. Además, junto con el paladar, con la lengua y los labios, los dientes son elementos pasivos en la articulación de los sonidos. Esta característica es fácilmente apreciable, si ves la diferencia que existe cuando habla una persona que tiene todos sus dientes frente a una a la que le faltan algunos de ellos, especialmente los del segmento antero-superior.

Función estética

La pérdida de los dientes disminuye la dimensión vertical.

La función que cumplen nuestros dientes con relación a la estética no solo se refiere a la simetría de nuestra sonrisa.

Los dientes son parte importante de la base sobre la cual se apoyan los tejidos blandos de la parte inferior de nuestro rostro. Son, en gran medida, los encargados de dar la forma de esta.

Así que la ausencia o no de dientes repercutirá directamente en la forma de nuestro rostro, su simetría y adecuadas proporciones.

Esto es bastante evidente cuando hay alguien con una maloclusión como el prognatismo, o una sobremordida, que hacen que la mandíbula se vea más prominente o más pequeña de lo normal o, como en la imagen adjunta, cuando hay un paciente que tiene ausencia total de dientes.

Preservación

Alineación dental, los dientes se ubican formando un arco, en la posición adecuada

Los dientes, ubicados correctamente, cumplen la función de garantizar su posición en el arco dental, y evitan que otros dientes cambien de lugar y se muevan ocasionando asimetrías.

También limitan la pérdida de hueso y de dimensión vertical (la altura del tercio inferior de la cara) asegurando una adecuada alineación dental y una buena simetría facial.

Por medio de algunos tratamientos de odontología general, ortodoncia, prótesis, cirugías dentales y/o maxilofaciales, se pueden, en muchas ocasiones, realizar las correcciones necesarias para recuperar todas las funciones que se hayan perdido por alguna razón, trauma, caries dental, patología.

Así que si presentas algún problema relacionado con estas funciones, en primera instancia, podrías recurrir a un dentista. Este te ayudará o te guiará para que puedas restablecer las funciones que se hayan perdido debido a algún problema originado en tus dientes y sus tejidos de soporte.

A continuación te dejamos una corta animación que resume los apartes más importantes de este artículo.

Cada diente cumple una función o trabajo específico. Aprende más acerca de los diferentes tipos de dientes incluyendo los incisivos, caninos, premolares y molares. Averigua más sobre cómo funcionan los dientes y su anatomía en el Centro de Cuidado Bucal Colgate®: https://www.colgate.com/es-us/oral-health/basics/mouth-and-teeth-anatomy/sw-281474979043251
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Referencias

Silverti Medical group: Guía de anatomía oral y dental. Consultado el 31 de mayo de 2019.

Universidad Autónoma de Nayarit: Manual teórico de Anatomía bucodental. Consultado el 30 de mayo de 2019.

Universidad de Valparaíso: Seminario anatomía de dientes anteriores.  Consultado 31 de mayo de 2019.