Todo sobre las encías blancas: sus causas más frecuentes, tratamientos, factores de riesgo, prevención y mucho más

¿Al mirarte al espejo te has notado las encías blancas y estás preocupado? Las manchas blancas en las encías pueden ser un toque de atención que tu cuerpo te está haciendo.

Las encías cumplen funciones muy importantes: protegen los dientes, sus raíces y el hueso que los rodea (hueso alveolar). Pero además, actúan como nuestro confidente, ya que  reflejan el estado de salud de nuestro cuerpo entero, no solo de la boca.  

Por eso, en Dentaly queremos informarte de todas las posibles causas de las encías blancas. También de las posibles soluciones y cómo prevenirlas. Pero antes de entrar en materia, es importante que sepas cómo son unas encías normales.  

¿Cómo es una encía sana?

ColorGrosorTexturaPosiciónSangrado
El color siempre debe ser rosa pálido, aunque puede variar un poco de tonalidad dependiendo del color de piel de cada persona. Debe ser delgada, cuando se observa gruesa puede ser síntoma de alguna afección. Tiene una textura de "piel de naranja". Literalmente parece la cascara de una naranja aunque esta característica no es fácil de reconocer. Debe cubrir completamente las raíces de los dientes. No debe sangrar bajo estímulos normales como el cepillado o el examen bucal.

¿Por qué se ponen blancas las encías?

Lo primero que queremos transmitirte es tranquilidad. Si bien es cierto que las manchas blancas en las encías pueden ser un síntoma de una afección más seria, en la mayoría de los casos se trata de algo fácil de solucionar. La causa más frecuente de unas encías blancas es una higiene bucal deficiente. Lo cual se soluciona adoptando mejores hábitos de higiene. 

La acumulación de placa sobre las encías puede irritarlas y ocasionar gingivitis. Pero además, puede causar la aparición de manchas blanquecinas. El uso de enjuagues bucales en tu rutina de higiene resulta muy beneficioso para evitar este problema.   

Otras causas de las manchas blancas en las encías

  • Anemia ferropénica.
  • Tabaquismo.
  • Aftas.
  • Candidiasis oral.
  • Leucoplasia.
  • Liquen plano.
  • Cáncer bucal.
  • Queratosis por fricción. 
  • Lupus eritematoso sistémico.
  • Psoriasis. 
  • Lesiones con peróxido de hidrógeno. 
  • Hipertrofia gingival.

Anemia ferropénica

Síntomas de la anemia en la piel Existen diferentes tipos de anemia, pero la más frecuente es la ferropénica, que se origina por una falta de hierro en el organismo. La anemia se caracteriza por causar palidez generalizada en la piel debido a la disminución de los glóbulos rojos en la sangre. 

Uno de los lugares donde primero se manifiesta la anemia es la cavidad oral. La irrigación sanguínea de las encías y mucosa no es la apropiada y esto provoca que se vean anormalmente pálidas.

Otros síntomas de la anemia son:

  • Debilidad y cansancio.
  • Dolores de cabeza.
  • Mareos.
  • Dificultad para respirar.

Cuando la anemia es leve, es posible que el único síntoma sean unas encías blancas. Prestar atención a este cambio te puede evitar problemas mayores. El primer paso es determinar qué tipo de anemia padeces para así seleccionar el tratamiento adecuado. Debes entender que la anemia es un problema serio que debe ser tratado por un médico. Así que al menor síntoma, acude a tu centro de salud más cercano. 

Tabaquismo y manchas blancas 

El humo del tabaco y el propio calor que desprende irritan las encías. Con el paso del tiempo, el tabaquismo causa un empeoramiento de la irrigación sanguínea en las encías haciendo que palidezcan. 

manchas blancas en las encías por consumo de tabacoPero no sólo esto. Otras posibles consecuencias asociadas al tabaco en la boca son:

  • Inflamación de las encías.
  • Enfermedad periodontal.
  • Pérdida del sentido del gusto.
  • Mal aliento. 
  • Dientes manchados.
  • Cáncer bucal. 

El consumo de tabaco, tanto fumado como masticado, está directamente relacionado con la aparición de manchas o placas blancas en las encías, lengua y mucosa oral, que suelen ser cancerígenas. ¿Cómo prevenir esto? Dejando de fumar. 

Esto no es una empresa fácil, ya que la nicotina genera adicción, así que si realmente quieres mejorar tu calidad de vida debes buscar asistencia profesional. Incluso es posible que te proporcionen tratamiento farmacológico para ayudarte a disminuir gradualmente el hábito hasta que desaparezca por completo.

Aftas 

manchas blancas en las encías causadas por aftas bucalesLos aftas, llagas o úlceras bucales son bastante frecuentes. Normalmente no representan un peligro mayor, solo generan molestia. Lucen como pequeñas ampollas y son bastante dolorosas. Suelen aparecer debido a un traumatismo, como por ejemplo una prótesis mal adaptada o algún bracket que lesiona constantemente el tejido.  También pueden aparecer por una bajada de las defensas, una mala alimentación y otras causas. En algunos casos, también el estrés puede provocar su aparición.

Al eliminar la causa, las aftas deberían desaparecer por sí solas en unos cuantos días. Pero si notas que el tiempo pasa y la lesión sigue presente, entonces debes acudir a tu dentista para descartar algún otro tipo de afección. 

Candidiasis oral

encías blancas por candidiasisLa candidiasis en una infección causada por el hongo cándida albicans. Este hongo forma parte de la flora bacteriana normal de nuestra boca. Sin embargo, si su presencia aumenta de forma descontrolada se produce la candidiasis, causando la aparición de una capa blanca sobre los tejidos de la cavidad oral.

Esto suele suceder en casos donde las defensas de la persona están comprometidas, como en el caso de los bebés, cuyo sistema inmunológico es inmaduro, o en el caso de los ancianos, cuyo sistema inmunológico se ha deteriorado.

La candidiásis también suele aparecer con el uso prolongado de antibióticos. ¿La razón? Al disminuir la presencia de ciertas bacterias, la cándida albicans empieza a crecer descontroladamente.  La cándida, al ser un hongo no se ve afectada por antibiótico, los cuales atacan bacterias. Para solucionarlo, es necesario un tratamiento con antimicóticos que debe ser recetado por un profesional, bien sea médico u odontólogo. Para saber más sobre la candidiasis no dejes de leer nuestra guía completa.

Leucoplasia

leucoplasia - mancha blanca en la encíaLa leucoplasia es una mancha blanca que aparece en las encías, paladar, mejillas o lengua. Es gruesa y su superficie es dura. La Organización Mundial de la Salud (OMS) la define como una mancha o placa que NO puede ser eliminada mediante el raspado, ni caracterizada clínica ni histopatológicamente como ninguna otra enfermedad. 

Su aparición se asocia principalmente al consumo de tabaco y aunque en la mayoría de los casos es benigna, un 5% de estas lesiones tienen potencial cancerígeno. Las lesiones puedes confundirse con la candidiasis fácilmente así que tu dentista debe hacer un diagnóstico diferencial. Aprende más sobre esta afección haciendo clic aquí.

Liquen plano

líneas blancas en la boca por liquen planoEl liquen plano es una enfermedad inflamatoria que afecta a la piel y la mucosa oral. Es poco común y se desconoce su orígen. Se cree que es causada por reacciones inmunológicas o alergias. Una persona con liquen plano puede experimentar un brote cuando atraviesa por una situación de estrés. 

Se caracteriza por placas púrpura en la piel, y blancas en la mucosa. En la boca es más común que se presente en forma reticular a través de las llamadas estrías de Wickham, que no son más que manchas blancas que se asemejan una red. 

Actualmente no existe cura para el liquen plano. El tratamiento consiste en aliviar los síntomas hasta que el brote pase. Esto, generalmente se logra con esteroides o algún otro medicamento que tu médico considere apropiado. 

Cáncer bucal

El cáncer bucal suele manifestarse en sus comienzos como una mancha blanca o roja. Suele pasar desapercibido porque al principio no causa dolor. Sin embargo, con el paso del tiempo observamos que la mancha no desaparece. El cáncer bucal puede afectar cualquier estructura de la boca: encías, mejillas, paladar, labios y lengua. Haz clic aquí para conocer más sobre el cáncer de lengua.

Queratosis por fricción

placa blanca por hiperqueratosisLa queratina es una proteína presente en las capas externas de la piel y la mucosa. En el caso de la mucosa oral, la mucosa del paladar y de las encías son queratinizadas. Esto quiere decir que son más resistentes. Cuando alguna de estas zonas está constantemente sometida a algún irritante o lesión física, es probable que haya un aumento de la queratina haciendo la piel más resistente.

El aumento de queratina o hiperqueratosis se puede ver como una mancha blanca sobre la superficie de la mucosa. Al eliminar el factor irritante, es cuestión de 2 o 3 semanas para que la encía vuelva a la normalidad.   

Lesiones con peróxido de hidrógeno

encías blancas por blanqueamiento dental El peróxido de hidrógeno, mejor conocido como agua oxigenada (peróxido de hidrógeno al 3%), es una sustancia empleada en los tratamientos de blanqueamiento dental. 

Los dentistas, por lo general, se aseguran de usar el peróxido en las dósis adecuadas y únicamente sobre el esmalte dental, pues de llegar a tocar la encía puede producir quemaduras en los tejidos blandos. Sin embargo, en tratamientos caseros donde no hay supervisión profesional, es común que se lastimen las encías accidentalmente. 

Incluso al usar el agua oxigenada de farmacia que solo contiene un 3% de peróxido es posible lesionar las encías. Las quemaduras producidas por peróxido de hidrógeno hacen que las encías se pongan blancas. Por tu salud, te recomendamos NO emplear el agua oxigenada como blanqueador dental. 

Psoriasis y lúpus eritematoso 

Estas dos enfermedades son crónicas, de origen autoinmune y tienen manifestaciones en la piel. Afectan a todo el cuerpo en general, y aunque sus manifestaciones bucales no son tan comunes, SÍ es posible que un brote de psoriasis o un lúpus no controlado causen la aparición de placas blancas en la mucosa oral. Cabe mencionar que estas afecciones no tienen cura y su tratamiento consiste en aliviar los síntomas para mejorar la calidad de vida del paciente. 

Tratamientos para las encías blancas 

El primer paso para tratar las encías blancas en personas es determinar la causa, y con base en esta información, tu dentista determinará el tratamiento idóneo. Te recomendamos que busques ayuda profesional si las manchas duran más de 2 semanas. El diagnóstico precoz puede salvar vidas. 

Aunque el tratamiento depende del dentista, hay algunas cosas que puedes hacer para evitar las encías blancas:

  • Mantener una higiene bucal óptima: cepillo de dientes, hilo dental y enjuague bucal.
  • No fumar o reducir al máximo el hábito del tabaquismo.
  • No consumir alcohol en exceso. 
  • Realizarse limpiezas profesionales en el dentista cada 6 meses o anualmente. 
  • Mantener una alimentación saludable: frutas y vegetales. 
  • Limitar el consumo de alimentos picantes o ácidos. 

Preguntas y respuestas frecuentes sobre las manchas blancas en las encías

encías blancas en bebésLas encías blancas en bebés

Es muy frecuente que los bebés desarrollen candidiasis oral debido a su sistema inmunológico, que aún no es maduro. No te alarmes, en este caso tiene fácil solución.

En cuanto a las otras causas de manchas blancas en las encías debemos destacar que su aparición siempre se da en adultos. No son frecuentes en los niños así que las probabilidades de que se trate de algo serio son realmente bajas.  No obstante, acude siempre al pediatra. 

Tengo las encías blancas e inflamadas

Cuando las encías se inflaman normalmente aumentan de tamaño y puede que luzcan más pálidas de lo normal. Esto se debe a que al hacerse más gruesas, su superficie se aleja más de los pequeños vasos sanguíneos que irrigan el tejido haciéndose menos visible el color rojo de la sangre. 

¿Las encías blancas duelen?

Esto depende de su causa. Por lo general, la placa dental no causa ningún dolor, a menos que las encías se inflamen. Ahora, si la causa es otra, como aftas o úlceras, lógicamente sentirás molestias. 

¿Las encías blancas son señal de que tengo cáncer?

No es lo habitual. Si bien una mancha blanca en la mucosa debe ser revisada por un especialista, es muy poco probable que tengas cáncer, ya que además de la mancha deberías experimentar otros síntomas. No obstante, acude a tu centro de salud más cercano. 

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Referencias

Revista Scielo: Lesiones blancas de la cavidad bucal, concordancia diagnóstica. Consultado el 26 de junio de 2019.