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Pericoronaritis: infección e inflamación de encías durante la erupción

Escrito por Dr. Lorena Gutiérrez
Revisión médica por:  Dra. Magdalena León

Pericoronaritis es una palabra desconocida para un mal bastante común, sobre todo durante la juventud y niñez. Se trata de una afección vinculada a la erupción de los dientes, principalmente a las muelas del juicio, aunque también se puede dar con la erupción de cualquier elemento dentario.

La pericoronaritis suele ir de la mano de fuertes dolores, y en ocasiones, puede venir acompañado de sangrado, supuración e inflamación cuando tus dientes, en especial las muelas del juicio, comienzan a erupcionar. Te recomendamos acudir al dentista para que te indique el tratamiento a seguir y descarte otras posibles afecciones.

Es más común entre los veinte y los treinta años o en la niñez. Aunque puede darse a cualquier edad, siempre que exista un diente en proceso de erupción. Normalmente, las grande dudas sobre este tema son: cuánto dura la pericoronaritis y si se cura sola, incluso si la pericoronaritis es grave.

Pericoronaritis. ¿Cuánto dura y qué es?

La pericoronaritis, también conocida como pericoronitis, es un proceso infeccioso agudo que se relaciona con los tejidos blandos que rodean la corona de cualquier diente en erupción, y se presenta especialmente cuando el diente está retenido dentro del alvéolo y por alguna razón no es posible su salida.

El proceso infeccioso está originado por la invasión y multiplicación de las bacterias en el interior del saco pericoronario: una envoltura que rodea el germen dentario antes de erupcionar.

Causas de la pericoronaritis

Se presenta con mayor frecuencia durante la retención de las muelas del juicio inferiores. Así que, generalmente se relaciona con personas que se encuentran entre la segunda y tercera décadas de la vida. Aunque tampoco se puede descartar su aparición en otras etapas, la erupción del primer molar temporario también presenta una alta proporción de esta afección.

Es posible que se repita hasta que la corona del diente haya hecho su erupción y sea liberada en su totalidad en la cavidad oral.

Pero, ¿cuánto dura la pericoronaritis? La duración del problema depende del tratamiento. Si se acude al odontólogo lo primero que realizará será un lavaje de la zona con enjuagues a base de agua oxigenada o solución de price. El dentista introduce una jeringuilla dentro del capuchón de encía inflamado. El paciente continuará haciéndolo 3 veces al día, durante varios días.

Si al cabo de este tiempo no ha mejorado, prescribirá antibiótico. En algunos casos, como las muelas del juicio, es posible que se plantee la extracción del diente.

Tipos de pericoronaritis y sus síntomas

Dolor dental en la consulta

Pueden presentarse diferentes tipos de pericoronaritis:

  • Pericoronaritis aguda congestiva o serosa
  • Pericoronaritis aguda supurativa
  • Pericoronaritis crónica

Posibles síntomas más comunes en los tres tipos:

  • Trismus o limitación de la apertura bucal.
  • Halitosis.
  • Supuración purulenta.
  • La inflamación de encías que puede extenderse a los tejidos blandos vecinos: amígdalas, oído, faringe, entre otras.
  • Capuchón o saco pericoronario enrojecido e inflamado.
  • Dolor punzante en la encía que recubre el diente afectado.
  • Dificultad a la masticación.
  • Dificultad para tragar o disfagia.
  • Presencia de ganglios dolorosos: en ocasiones esta infección hace que se inflamen los ganglios de la parte inferior de la mandíbula, estos se presentan duros y dolorosos a la palpación.
  • Malestar general: escalofríos y fiebre

Síntomas específicos:

Debes tener en cuenta que cada cuadro clínico será diferente, incluso puede haber síntomas que no se nombren aquí. Ten siempre en cuenta el diagnóstico de tu profesional antes de iniciar cualquier tratamiento. Acude al dentista ante el más mínimo indicio para salir de dudas.

En este cuadro te resumimos los principales síntomas de cada una.

Tipo de Pericoronaritis

Síntomas

Pericoronaritis aguda congestiva o serosa

Dolores en la masticación, inflamación y enrojecimiento del tejido. Dolor irradiado a la faringe, mandíbula y diente antagonista. Dolor a la palpación, sangrado y adenopatías. Puede causar recidiva.

Pericoronaritis aguda superativa

Dolor aún más intenso que en la congestiva e inflamación. Dolores en amígdalas, oído, paladar y faringe. Palpación dolorosa y salida de pus. Limitación de la apertura y dificultad al tragar. También es posible encontrar adenopatías.

Pericoronaritis crónica

Puede haber ausencia absoluta de síntomas, o presentar dolores intermitentes, así como disminución en la apertura bucal. Mucosa inflamada, sensible y con salida de un poco de material purulento. Halitosis, adenopatías crónicas, faringitis unilateral a repetición y gingivitis.

Pericoronaritis aguda congestiva

El desarrollo de este tipo de pericoronaritis no es igual para todos los pacientes. En algunos, puede mejorar de manera espontánea mientras que para otros solo mejorará después de un tratamiento; normalmente los dolores desaparecen primero, y lentamente comienzan a desaparecer los demás signos de inflamación.

Puedes esperar que la afección se repita hasta que la corona salga completamente. Si no es tratada adecuadamente la pericoronaritis aguda congestiva puede convertirse en una pericoronaritis aguda supurativa.

La pericoronaritis y sus fuertes dolores

Pericoronaritis aguda supurativa

Se desarrolla de forma similar a la pericoronaritis congestiva; los periodos agudos se mezclan con estadíos con disminución del dolor. Frecuentemente puede pasar a una pericoronaritis crónica.

Nuevamente, si esta afección no es tratada a tiempo puede desarrollar una complicación más delicada y llegar a infectar los ganglios, la mucosa y los tejidos vecinos como el paladar, la faringe, los músculos como el masetero, los espacios temporales y puede causar infecciones profundas en el hueso circundante como la osteomielitis. Es importante acudir al dentista lo antes posible.

Pericoronaritis crónica

Este tipo de pericoronaritis presenta una gran variedad de síntomas. Algunas veces puedes simplemente tenerla sin darte cuenta, ya que tendrás ausencia absoluta de síntomas. Sin embargo puede haber ocasiones en las que se presentan dolores intermitentes acompañados o no de disminución en la apertura bucal.

A veces es difícil de diagnosticar porque sus síntomas pueden llevar a confundirse con otras afecciones.

¿Cuál es el tratamiento de una pericoronitis?

Si se sufre de una pericoronaritis y se realiza el tratamiento adecuado y a tiempo, el pronóstico normalmente será bueno para el paciente y podrá retomar su vida normal sin problemas en poco tiempo.

Visita siempre a tu dentista para que te haga el diagnóstico correcto y te indique el tratamiento necesario y así evitar complicaciones.

El tratamiento de una pericoronaritis puede clasificarse en dos tipos:

  • Medicamentoso: con el uso de antibióticos.
  • Quirúrgico.
analgésicos vs remedios caseros para el dolor de muelas y la pericoronaritis

Tratamiento con medicamentos

Fármacos que podrían utilizarse en caso de que padezcas una pericoronaritis:

  • Analgésicos y antiinflamatorios: para la disminución del dolor y la inflamación.
  • Antibióticos: El arma contra las bacterias que han colonizado nuestro saco pericoronario.
  • Diferentes tipos de antisépticos y sustancias limpiadoras: Como clorhexidina, peróxido de hidrógeno, enjuagues con emolientes. Todos estos son usados para barrer los agentes infecciosos.
  • Anestésicos: en caso de ser necesarias exploraciones, limpiezas o cirugías.

Tratamiento quirúrgico

Después de que la inflamación haya mejorado, tu dentista podrá determinar si es necesario un tratamiento quirúrgico:

  • Drenaje de la lesión: uno de los tratamientos más comunes, y que se ha practicado durante años. Puede clasificarse como un tipo de tratamiento quirúrgico menor. El drenaje puede incluir una incisión en el lugar de la lesión, cuando la lesión es cerrada.
  • Eliminación del saco pericoronario: es otro tipo de tratamiento quirúrgico con bisturí, electrobisturí o láser. El dentista valorará la necesidad de eliminar el tejido que cubre de forma parcial la pieza dentaria en erupción.
  • Exodoncia del diente: en caso de que el diente tenga una vía inadecuada de erupción o no cuente con espacio suficiente para su acomodación, especialmente en caso de terceros molares.

A continuación te dejamos un video que de forma gráfica explica, cómo se puede ver una pericoronitis y el tratamiento quirúrgico con cirugía láser.

Preguntas más frecuentes

¿Cuánto dura la pericoronaritis?

Si no se trata debidamente, una pericoronaritis puede durar mucho tiempo. Por ello es muy importante acudir al dentista cuanto antes.

Normalmente, primero tratará la pericoronaritis de a nivel local, como hemos explicado anteriormente. Excepto que ya sea purulento y se necesite combatir la infección con urgencia.

Si es así, prescribirá antibióticos que, después de unos días, reducirán la infección y aliviarán el dolor. Estos se pueden usar en combinación con colutorios con clorhexidina y analgésicos. Una vez controlada la infección, el profesional de la salud puede enfocarse en la causa del problema y su tratamiento, que suele ser la extracción de las muelas del juicio.

¿Cómo prevenir una pericoronitis?

Hilo dental

Definitivamente, el remedio infalible contra cualquier problema de la cavidad oral, o al menos que ayuda a que no se agraven después de existir, está relacionado con una adecuada higiene.

Cuando un paciente tiene una alta prevalencia de placa bacteriana es más propenso a sufrir cualquier proceso infeccioso, y la pericoronaritis no es la excepción. Es por esto, que no sobra recordar la importancia de una detallada higiene oral como rutina diaria para mantener tu salud oral.

La primera recomendación que te dejamos es que, si notas la presencia de alguno de los síntomas que te describimos anteriormente, especialmente cuando comienza la erupción de los terceros molares, visites al especialista para que valore tu situación y que éste determine si existe o no una infección en proceso.

¿Qué antibiótico tomar para la pericoronaritis?

Te recomendamos que acudas al dentista para que evalúe tu situación y te prescriba antibióticos de ser necesarios. El metronidazol y la amoxicilina suelen ser efectivos para tratar la pericoronaritis.

Pericoronaritis: infección e inflamación de encías durante la erupción
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Autores y coautores del artículo
Graduada en Odontología y Diplomada en Estética Dental. Posee una dilatada experiencia en atención de pacientes en odontología general y estética, tanto en el área pública como en el sector privado. A lo largo de su carrera profesional ha ejercido como dentista en diversas áreas metropolitanas.
Revisión médica por:
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal: Valoración clínico-epidemiológica de pacientes con pericoronaritis aguda de los terceros molares. Consultado el 11 de enero de 2023.

Revista Scielo: Actualización en el tratamiento de la pericoronaritis. Consultado el 11 de enero de 2023.

Facultad de odontología, Universidad Nacional de Córdoba: ESTUDIO DEL SACO PERICORONARIO ASINTOMÁTICO Y LA JUSTIFICACIÓN DE EXTIRPACIÓN JUNTO CON EL DIENTE, EN LOS TERCEROS MOLARES INFERIORES RETENIDOS. Consultado el 11 de enero de 2023.

Revista Scielo/Facultad de Estomatología Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana: Pericoronaritis. Criterios actuales. Revisión bibliográfica. Consultado el 11 de enero de 2023.

Science Direct: Association between mandibular third molar position and the occurrence of pericoronitis: A systematic review and meta-analysis. Consultado el 11 de enero de 2023.