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¿Son malas para los dientes las tiras blanqueadoras? Riesgos potenciales y daños en el esmalte

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¿Las tiras blanqueadoras son malas para los dientes?

No hay una única respuesta, pero las tiras blanqueadoras que contienen ingredientes blanqueadores como el peróxido de hidrógeno pueden causar daños en los dientes, tanto en el esmalte como, según están descubriendo los estudios más recientes, también en la dentina que hay debajo del esmalte.

¿Son seguras las tiras de blanqueamiento dental
¿Son seguras las tiras de blanqueamiento dental?

Además, pueden provocar sensibilidad en los dientes y las encías si se utilizan de forma incorrecta.

Por otro lado, muchas personas son capaces de blanquear sus dientes con tiras blancas sin experimentar daño o sensibilidad. Sabemos que esto puede ser un poco confuso y contradictorio, por lo que en este artículo hablaremos de los pros y los contras del blanqueamiento con tiras blancas, y de parte de la ciencia que hay detrás.

También abordaremos los siguientes puntos:

  • ¿Cómo dañan los dientes las tiras blancas?
  • ¿Por qué duelen los dientes cuando se usan las tiras blanqueadoras?
  • ¿Debería utilizar las tiras blancas?

Esperamos que esta información te ayude a decidir cuál es la mejor manera, y la más segura, de conseguir una sonrisa más brillante.

¿Qué son las tiras blanqueadoras?

Las tiras blanqueadoras suelen consistir en una fina lámina de plástico que contiene un gel blanqueador. Este gel suele contener peróxido de hidrógeno (en la Unión Europea, solo puede contener hasta un 0,1% de esta sustancia si el producto es de venta directa al consumidor).

Las tiras se pueden adquirir sin receta y se llevan durante unos 30 minutos al día, aunque ese tiempo puede variar según la marca que se elija.

El tratamiento suele ser bastante corto, normalmente hasta 2 semanas como máximo. Pueden ser eficaces para eliminar las manchas extrínsecas del esmalte de los dientes, es decir, las que están en la superficie de los dientes. Sin embargo, no pueden eliminar las manchas intrínsecas, es decir, las que residen debajo del esmalte, en la dentina y más allá.

¿Cómo funcionan las tiras blanqueadoras?

Normalmente, las tiras blancas tienen la forma de finas tiras rectangulares. Un lado tiene gel blanqueador y algún tipo de ingrediente adhesivo, y el otro lado es liso. Las tiras vienen adheridas a un soporte de plástico, como las pegatinas. Suele haber tiras diferentes para la parte superior e inferior de los dientes, siendo la tira superior la más larga.

Para utilizar las tiras, hay que despegarlas del soporte y presionarlas suavemente sobre los dientes. Las tiras blancas pueden usarse entre 10 minutos y una hora, dependiendo del tipo que se adquiera.

Una vez transcurrido el tiempo de uso, se tiran las tiras y se enjuaga la boca. A menudo, las tiras dejan un gel pegajoso en los dientes, así que haz lo posible por quitarlo enjuagándote bien la boca.

Por supuesto, las tiras que compres tendrán instrucciones, y deberás seguirlas cuidadosamente, ya que pueden diferir de otras marcas.

Ingredientes de las tiras blancas

Los ingredientes de las tiras blancas pueden variar dependiendo de la marca que compres, pero muchas de ellas contienen los siguientes ingredientes:

  • Peróxido de hidrógeno: el ingrediente blanqueador activo que blanquea el esmalte.
  • Polivinilpirrolidona (PVP): impide que el esmalte dental desarrolle futuras manchas.
  • Hidróxido de sodio: eliminador de manchas.
  • Glicerina: se utiliza para mantener las tiras en su sitio.
  • Hidroxipropilcelulosa: ayuda a la adhesión de las tiras.

¿Las tiras blanqueadoras son malas para los dientes?

En general, no lo son, pero pueden serlo debido al peróxido de hidrógeno y otros ingredientes blanqueadores. Así que vamos a profundizar un poco más para entender exactamente lo que esto significa.

¿Las tiras blanqueadoras dañan el esmalte?

Las tiras blanqueadoras son seguras para la mayoría de las personas, siempre que se utilicen correctamente. El peróxido de hidrógeno, cuando se usa demasiado tiempo o en concentraciones demasiado altas, puede dañar el esmalte de los dientes. Pero la mayoría de las tiras que se venden sin receta deberían ser seguras, y siempre puedes pedir una segunda opinión a tu dentista.

La excepción es si utilizas una tira blanca que contenga dióxido de cloro, el mismo ingrediente que se utiliza para desinfectar las piscinas.

Este ingrediente se pone a veces en las tiras blancas para eliminar las manchas. El problema es que lo hace disolviendo el esmalte del diente. Ciertamente, es lógico que si se elimina el esmalte, se eliminen también las manchas del esmalte.

Pero, obviamente, esto es muy peligroso e irreversible, así que asegúrate de que si utilizas tiras blanqueadoras, no contengan este ingrediente.

¿Por qué me duelen los dientes con las tiras blanqueadoras?

¿Duelen los dientes con las tiras blanqueadoras?
¿Duelen los dientes con las tiras blanqueadoras?

Muchas personas experimentan dolor cuando utilizan tiras blanqueadoras que contienen peróxido de hidrógeno. No es necesariamente que el peróxido de hidrógeno en sí mismo cause dolor a los dientes. Más bien, es que puede aumentar la sensibilidad dental.

También hay especulaciones relativamente nuevas de que esto puede deberse a que el peróxido de hidrógeno oxida las proteínas de la capa de dentina del diente, rompiéndolas y exponiendo los nervios. Si las tiras blancas entran en contacto con las encías, esto también puede causar dolor e irritación, ya que el peróxido de hidrógeno es una sustancia química fuerte.

¿Es malo cepillarse los dientes después de usar las tiras blancas?

No se deben cepillar los dientes después de utilizar las tiras blanqueadoras, a menos que las tiras que se estén utilizando lo indiquen específicamente. Las tiras pueden dejar el esmalte de tus dientes un poco más susceptible de ser dañado. Además, la pasta de dientes puede ser abrasiva y, si se utiliza justo después de las tiras, puede dañar la superficie de los dientes.

Las tiras blancas y el daño a la dentina

Un estudio realizado por un grupo de estudiantes universitarios descubrió que el peróxido de hidrógeno puede dañar la dentina del diente, el tejido que se encuentra debajo del esmalte. Esto es particularmente interesante porque la mayoría de los estudios sobre la seguridad o la falta de seguridad del peróxido de hidrógeno para los dientes se llevan a cabo sólo teniendo en cuenta la salud del esmalte del diente. Pero este estudio va más allá.

Para entender cómo funciona, consideremos rápidamente la estructura de un diente. Los dientes están formados por tres capas: la capa exterior, que es el esmalte, la dentina, que está debajo del esmalte, y debajo de ésta los tejidos conectivos que mantienen conectadas las raíces de los dientes y las encías.

La dentina contiene altos niveles de proteína, en gran parte compuesta por colágeno. Los estudiantes de posgrado pudieron demostrar que el colágeno dentro de la dentina se desprendía cuando se utilizaban tiras blanqueadoras.

Lo que no saben es si el colágeno y la proteína de la dentina pueden volver a crecer, por lo que no está claro si el daño a la dentina causado por las tiras de blanqueamiento es permanente. Pero es algo a tener en cuenta si estás pensado utilizar este tipo de tratamiento.

Pros y contras de las tiras blancas

Para resumir lo que hemos comentado en este artículo, vamos a repasar algunos de los pros y contras de las tiras blancas.

Pros

Se ha demostrado que las tiras blanqueadoras funcionan, e incluso que la diferencia entre las tiras caseras y las técnicas de blanqueamiento en casa que recomiendan los dentistas a los pacientes no es detectable por el ojo humano en muchos casos.

Las tiras blancas también son cómodas, fáciles de usar y más asequibles que otros tratamientos de blanqueamiento.

Contras

Las tiras blancas sólo pueden deshacerse de las manchas extrínsecas, o aquellas que se encuentran en la superficie del esmalte dental, que provienen de los alimentos que comemos, del consumo de tabaco o de los pigmentos que dejan las bacterias en el biofilm y la placa.

Las manchas intrínsecas son las que se originan en el interior del propio tejido del diente, y pueden ser causadas por ciertos medicamentos, como la tetraciclina, o el flúor, un traumatismo dental o la muerte de los nervios del diente.

El uso prolongado de tiras blancas o el uso de tiras con altas concentraciones de peróxido de hidrógeno puede dañar el esmalte dental y la dentina.

Tiras blanqueadoras seguras

De todas las tiras blanqueadoras disponibles, las que encabezan nuestra lista son las HiSmile.

Estas tiras ni siquiera contienen peróxido de hidrógeno como ingrediente blanqueador. En su lugar, contienen su fórmula especial PAP+. Esta fórmula es diferente de las fórmulas tradicionales de blanqueamiento dental con peróxido.

La fórmula PAP+ blanquea los dientes sin peróxido
La fórmula PAP+ blanquea los dientes sin peróxido

En su lugar, contiene tres ingredientes principales: la nano-hidroxiapatita, el citrato de potasio y el ácido ftalimidoperoxicaproico (el titular PAP+).

La nano-hidroxiapatita refuerza la estructura del diente mediante la redefinición de los minerales, el citrato de potasio alivia cualquier sensibilidad preexistente y el PAP+ blanquea las moléculas descoloridas de los dientes.

Si tienes sensibilidad dental, consulta nuestro artículo sobre blanqueamiento para dientes sensibles.

Conclusión

Las tiras de blanqueamiento dental son generalmente seguras, pero es importante utilizarlas siguiendo las instrucciones. No dejes las tiras blancas puestas durante demasiado tiempo, ya que esto no blanqueará más tus dientes, sino que podría acabar dañándolos.

Asegúrate de que las tiras blanqueadoras no contengan una concentración demasiado alta de peróxido de hidrógeno, ya que esto puede dañar el esmalte y la dentina, y causar dolor y sensibilidad. Y elige tiras blancas que no contengan dióxido de cloro, ya que éste puede disolver el esmalte de tus dientes.

Si te haces el blanqueamiento en la consulta de tu dentista, es posible que utilice concentraciones más altas de peróxido de hidrógeno, pero se sigue considerando seguro porque estás en un entorno profesional y controlado.

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Autores y coautores del artículo
Formada en Medicina y Licenciada en Bioquímica. Iba a dedicarse a la investigación, pero colgó la bata para convertirse en Consultora Tecnológica en grandes organizaciones de Telco y Banca. Recientemente, ha vuelto al campo de la salud, uniéndolo con otra de sus grandes pasiones, la escritura. Es redactora orientada a salud y bienestar.