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Caries dental: tipos, causas, síntomas y tratamientos

Escrito por Yuliana Sandoval

España es uno de los países con mayor número de casos de caries dental de Europa. Esto es un problema fácil de tratar si el dentista lo detecta a tiempo. Si se deja pasar puede generar grandes daños y puede hacer que incluso pierdas la pieza dental. De hecho, según la odontología neurofocal, las caries pueden afectar de manera negativa otras partes del cuerpo humano, no solo la boca y los dientes.

La caries no tratada en dientes permanentes tiene una prevalencia global del 40%, según datos del Atlas de Salud Bucodental en España, elaborado por el Consejo General de Dentistas.

En Dentaly sabemos la preocupación que genera la aparición de una nueva caries. Por eso, te vamos a dar todo tipo de información sobre las caries dentales en esta guía completa en la que te explicamos en detalle qué es, tipos que existen, causas de la caries y cómo prevenirla.

¿Qué son las caries?

Caries dental

Una caries es una enfermedad que ataca y destruye el tejido dentario. Comienza por la capa más externa del diente, llamada esmalte dental.

La placa dental está formada por bacterias que metabolizan los azúcares de los alimentos que comemos. Como resultado de dicho metabolismo bacteriano, se libera ácido que, al entrar en contacto con el diente, comienza a descomponer el esmalte de forma progresiva provocando caries.

Se trata de una afección asociada con el estilo de vida de cada uno: la dieta, la higiene bucal…

En este vídeo podrás ver en profundidad en qué consiste una caries dental:

Tipos de caries dental

Existen las caries simples (cuando abarcan una única cara del diente), compuestas (abarcan dos caras) o complejas (abarcan más de dos caras). También:

  • Las caries aguda y crónica se diferencian por su nivel de avance (drástico o lento y progresivo) aunque actualmente esta clasificación ha quedado en desuso.
  • Caries atípica.

Actualmente la clasificación se realiza según su ubicación en la pieza y la parte del diente afectada:

Según la parte del diente que afectan

Dependiendo de la parte de tejido del diente afectado pueden ser:

1. Caries adamantina

Es uno de los tipos de caries más frecuentes y la que habitualmente el paciente no da importancia, ya que no genera dolor. Tiene la particularidad de ser un tipo de caries que avanza lentamente. En este tipo de afección se puede notar un daño que comienza en el esmalte con la presencia de una mancha de color blanquecino en la superficie dental, y luego avanza hasta formar una cavidad con fondo oscuro.

2. Caries amelo dentinaria o cemento dentinaria

Comienza por el esmalte o el cemento y avanza hasta llegar a la dentina. Se diagnostica a simple vista, sin necesidad de una radiografía.

3. Caries amelo dentino pulpar

Se trata de una caries muy profunda que afecta al esmalte, la dentina y la pulpa.

Los 3 tipos de caries según la zona donde se ubica

Dependiendo de la zona del diente en la que se encuentra, pueden ser:

1. Caries oclusales

Este tipo de caries se presenta en la parte coronal del diente, particularmente la cara de los premolares y molares con la que el paciente mastica, y que tiene surcos y fisuras donde se acumulan bacterias y restos de alimentos, por lo que se tienden a acumular. Es un tipo de caries muy común que puede ser identificada por el cambio de color en la superficie del diente.

2. Caries de tipo radicular

Es una caries que se forma en la raíz del diente y por lo general se forma en el cuello del mismo.

3. Caries interproximal o interdental

Son caries coronales que se forman en las caras interproximales de los dientes, por lo que son muy difíciles de diagnosticar a simple vista. Se forman, como todas las caries, debido a la liberación de ácidos tras el metabolismo bacteriano. Las radiografías Bite wing son de gran ayuda en el diagnóstico de una caries interproximal.

Existen también las caries de tipo recurrente, que se producen en los contornos de las restauraciones, generalmente por una filtracion bacteriana. Son caries recurrentes o secundarias que se producen en el mismo lugar de una caries ya tratada.

¿Qué son las cavidades dentales?

Caries dental avanzada

Una cavitación o cavidad dental surge cuando lo que comenzó como una mancha de desmineralizacion termina convirtiéndose en un agujero. Muchas veces cavitación y caries son usadas como sinónimos, pero la cavitación es la lesión elemental de la caries.

¿Cuáles son las causas de la caries dental?

Todas las personas son propensas a padecer este tipo de afección.

Existen 3 factores etiológicos de la caries dental:

  • Predisposición del diente: hay dientes susceptibles a las caries cuya anatomía presenta muchos surcos, fisuras y zonas de difícil limpieza.
  • Acumulación de placa bacteriana en los dientes.
  • Tiempo: la coexistencia de estos factores de manera prolongada.
  • Dieta rica en azúcares.

Como el factor principal para desarrollar caries es la acumulación de placa en la superficie de la pieza dental, también hay que tener en cuenta los siguientes aspectos que podemos controlar:

  • Un ph bucal muy bajo.
  • Consumo de gaseosas y bebidas energéticas.
  • Beber alcohol en las comidas.
  • Una inadecuada higiene bucal.
  • Fumar.
  • No hacerse revisiones dentales con regularidad.

Características de las caries

¿Cómo saber si tienes caries? Para poder detectarlas con seguridad es necesario acudir a un odontólogo. De esta manera la afección será tratada a tiempo, evitando así que pueda avanzar y causar un daño mayor. No obstante, hay algunos síntomas que te pueden poner en alerta y hacer que acudas al dentista de urgencias.

Las cavidades dentales pueden distinguirse por la presencia de una mancha oscura en la pieza dental o dependiendo del tamaño, se puede incluso sentir el agujero al pasar la lengua por el diente. El signo más evidente de una caries es una mancha negra, gris, blanca o parda en el diente, pero hay otro síntomas:

Síntomas de la caries dental

Entre los síntomas de la caries más frecuentes se encuentran:

Ante cualquiera de estos síntomas te recomendamos asistir al odontólogo lo antes posible.

Cavidad en caries dental

Caries: medidas preventivas

Posiblemente habrás escuchado varias veces la frase de que “es mejor prevenir que curar”. Por eso, te damos algunos consejos para de cuidar de una forma adecuada las piezas dentales y prevenir, en la medida de lo posible, la aparición de esta enfermedad:

  • No consumas bebidas gaseosas o azucaradas.
  • Cepíllate los dientes después de cada comida: si no puedes, es recomendable masticar chicles sin azúcar y elaborados con xilitol. Realiza un cambio del cepillo de dientes de forma regular, preferiblemente después de 3 meses de uso. Te recomendamos usar una pasta de dientes con flúor.
  • Usa un colutorio: utiliza un enjuague bucal antibacteriano y niveles adecuados de flúor.

Tratamientos para la caries

El tratamiento va a depender del avance de la lesión dentro de la pieza dental, por lo que el dentista puede requerir la realización de una placa radiográfica para poder evaluar la dimensión de la cavidad, en especial si se encuentra entre las piezas dentales, siendo más difícil de diagnosticar.
Si la afección es detectada en una etapa temprana, puede que el esmalte no haya sido dañado por completo. Si no existe cavitacion, simplemente se puede remineralizar la mancha blanca. Cuando la hay, se realiza un empaste.

El uso de la anestesia o no va a depender de la profundidad de la caries.

¿Qué hacer si la infección está muy avanzada?

Si la caries llega hasta la pulpa dental, ésta se infectará y será necesario la realización de un tratamiento de conducto para poder retirar todo el tejido descompuesto y acumulado dentro de la cavidad. Después, dependiendo de cuanto diente sano quede, se podra reconstruir el diente mediante un empaste, una incrustación, o en el peor de los casos una corona.

Si hay que extraer la pieza, el dentista puede ofrecerte varias opciones para reemplazarlo de forma artificial, como por ejemplo los puentes o los implantes dentales.

La caries infantil

Caries infantil

La caries es un problema que afecta a un gran porcentaje de niños a nivel mundial, siendo más frecuente en países con mayor nivel de pobreza, en gran parte por la deficiencia en cuanto a la atención médica. En España afecta al 33% de los niños menores de 5 años. A pesar de ser un problema muy frecuente, existen diversas maneras en las que los padres pueden intervenir para evitar el daño en las piezas dentales de sus hijos, como utilizar pastas dentales con flúor.

Una caries común en niños es la caries rampante o caries del biberón. Esta caries es de tipo agudo y se produce en los dientes de leche. Suele ocurrir generalmente al quedarse dormidos toda la noche con el biberón (que contiene azúcares) en la boca. Son de un color amarillento o pardo con una textura blanca, y puede diagnosticarse con la vista o palpando la lesión.

Si te interesa leer este tema más en profundidad recomendamos echarle un ojo a nuestro artículo de caries infantil.

Preguntas frecuentes

¿Cómo curar las caries?

Las caries son un proceso irreversible. Si se presentan, hay que tratarlas lo antes posible. Dependiendo de cuánto haya avanzado, un dentista realizará una remineralización del esmalte, un empaste, una endodoncia o incluso una extracción.

¿Cómo eliminar las caries naturalmente?

No existe ningún método para curar una caries de manera natural. Si presentas dolor y no puedes acudir al dentista de inmediato, nuestro artículo sobre remedios caseros para el dolor de muela puede ayudarte a aliviar las molestias.

¿Qué tipo de microorganismos producen las caries?

La principal responsable de provocar las caries es la bacteria Streptococcus mutans. Otro microorganismo importante en el desarrollo de esta infección es el Lactobacillus acidophilus.

¿Cómo sé si la caries me ha llegado al nervio?

En algunos casos, el daño del nervio dental no produce síntomas. No obstante, lo más común es que se sienta algo de dolor o incomodidad en el diente afectado, sensibilidad, fiebre o que surja un flemón o absceso dental.

Caries dental: tipos, causas, síntomas y tratamientos
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Autores y coautores del artículo
Redactora especializada y estudiante de odontología. Tiene una aptitud innata para informar, escribir y comunicar de forma sencilla sobre todo tipo de problemas bucodentales. Gracias a ella, nuestros contenidos son mucho más comprensibles para la mayoría de los no profesionales del sector.
Revisión médica por:
Cirujano Dentista, Ortodoncista. Post grados en Estética dental. Docente Universitario en la cátedra de Ortodoncia. Conferencista en prevención y fisioterapia oral. 26 años de experiencia como odontólogo.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Revista Scielo: Salud Dental: Relación entre la caries dental y el consumo de alimentos. Consultado el 15 de junio de 2023.

Revista Scielo: Algunas consideraciones sobre caries dental, fluoruros, su metabolismo y mecanismo de acción. Consultado el 15 de junio de 2023.

NIH: La caries dental. Consultado el 15 de junio de 2023.