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Muelas del juicio: ¿Cuánto tarda en romper la encía? y qué hacer si hay dolor

Escrito por Iñigo Boulandier

La mayoría de nosotros tenemos muelas del juicio, pero para muchos aún siguen siendo un misterio: ¿por qué se llaman muelas del juicio?, ¿cuánto tarda en romper la encía la muela del juicio?, ¿a qué edad erupcionan?, ¿cuál es su función?, ¿por qué a veces duelen tanto? En Dentaly vamos a responderte todas estas preguntas sobre los también llamados terceros molares o cordales y porqué se tienen que quitar, en algunas ocasiones.

Los motivos principales para quitar una muela del juicio son:

  • Muela del juicio en mala posición.
  • Caries.
  • Infección.
  • Pericoronaritis.
  • Falta de espacio.
  • Tercer molar (muela de juicio) retenido.
  • Ausencia de molar antagonista (diente opuesto en la masticación).

Si notas que sufres de alguna de estas afecciones o te preocupa que puedan sucederte en un futuro, sigue leyendo para tener toda la información al respecto. Responderemos a las preguntas más habituales, ¿puede salir la muela del juicio a los 40 años? o ¿a qué edad suele ser?, ¿qué es lo que provoca el dolor de las muelas del juicio?, qué se considera normal y qué no.

¿Por qué salen las muelas del juicio?

Dónde salen las muelas de juicio y cuántas tenemos

¿Por qué nuestro organismo desarrolla estas muelas si es algo de lo que podemos prescindir?

Una de las mejores explicaciones es que nuestros antepasados necesitaban estos dientes porque los alimentos que comían eran más difíciles de masticar que los que comemos hoy. Esto provocaba mayor desgaste en su dentadura y la aparición de nuevas piezas dentales a edad avanzada les permitía continuar con la dieta basada en alimentos duros durante más tiempo. Sin embargo, también tenían mandíbulas más grandes que le permitían acomodar los nuevos dientes con facilidad.

Otra teoría es que la pérdida de dientes habría sido más común en el pasado, por lo que las muelas del juicio eran dientes adicionales muy necesarios para sustituir a los que se habían caído. Actualmente, disponemos de técnicas avanzadas como el tratamiento de conducto y la corona dental, que pueden salvar un diente dañado. Incluso cuando perdemos un diente podemos reemplazarlo con un implante dental.

¿Cuánto tarda en romper la encía la muela del juicio?

En un caso leve sin incidencias, el tiempo aproximado que tarda en erupcionar la encía suele ser de unos 3 – 5 días. La inflamación no será muy dolorosa o molesta y verás como enseguida comienza a asomar la muela.

En casos más complicados puede llegar a tardar entre 1 y 2 semanas, tanto en romper la encía como en bajar la inflamación. En casos más graves es posible que dure varias semanas o que haya que intervenir. Incluso hay casos en los que la muela del juicio ni siquiera aparece por la posición o porque existe una infección y hay que intervenir y retirarla.

¿Cuántas muelas del juicio tenemos?

En total, son cuatro. Se encuentran en el maxilar superior e inferior, del lado izquierdo y derecho cada una. No obstante, algunas personas pueden tener menos o ninguna. En algunos casos inusuales, una persona puede llegar a tener cinco, seis, siete e incluso ocho, lo que resulta en la extracción de dos conjuntos de muelas. Incluso hay personas que nacen sin los terceros molares (agenesia dental) o que jamás los desarrollan, pueden masticar perfectamente y no corren el riesgo de sufrir complicaciones a las que el resto de personas están expuestas.

¿Me puede salir la muela del juicio a los 40 años?

Dolor provocado por las muelas del juicio

Efectivamente, incluso pueden salir la muelas del juicio a los 45 años y a los 50. Se llaman muelas del juicio porque normalmente aparecen a la edad en la que se supone que hemos desarrollado la noción de “juicio” entre los 17 y los 20 años. No obstante, es posible que salgan antes, que se mantengan escondidas por décadas o que incluso jamás aparezcan.

¿Duelen las muelas del juicio?

Aún si tus terceros molares tienen espacio suficiente para salir, es normal sentir dolor mientras salen. Uno de los síntomas más comunes de las muelas de juicio es el dolor de encías en la zona en cuestión.

¿Hay que quitar las muelas del juicio?

Hasta hace unos años, la extracción de las muelas del juicio era una práctica casi indiscutida. Y aún hoy, es una práctica bastante extendida.

Sin embargo, la creciente investigación en el campo odontológico ha demostrado que extraer los terceros molares como un procedimiento de rutina puede ser un desperdicio de recursos, y lo que es más grave: puede exponer al paciente a sufrir complicaciones de manera innecesaria.

En el año 2012 la Sociedad Española de Cirugía Oral y Maxilofacial (SECOM) advirtió que ya no es recomendable continuar con la práctica de extracción preventiva generalizada, y que en muchos casos no se justifica. Si no se observan potenciales riesgos, se suele tomar una conducta expectante. Se lo controla año a año, y si es necesario se extrae. Si no se presentan cambios se puede dejar, siempre controlando periódicamente.

Según esta misma institución, los terceros molares causan dificultades en la erupción a dos tercios de la población. En ese mismo año, las cifras apuntaban a que un 72% de la población atraviesa dificultades con la erupción del tercer molar inferior y un 45% con el tercer molar superior.

El doctor Eduard Valmaseda, experto en salud dental y presidente de la Sociedad Española de Cirugía Bucal, coincide en que las extracciones son justificadas en casos muy particulares, explica que incluso cuando se genera un apiñamiento de los dientes o cuando hay una enfermedad en las encías es discutible la decisión de extraerlas.

Muchas personas tienen espacio suficiente en su mandíbula para que estos dientes adicionales se acomoden al salir y funcionen perfectamente durante toda la vida sin experimentar ningún problema.

Pero si estás padeciendo algún tipo de dolor, deberías consultar a tu dentista ya que las complicaciones empeorarán con el tiempo.

¿Es dolorosa la extracción de una muela del juicio ?

Como en la mayoría de las cirugías de extracción dental, para la extracción de los terceros molares, los dentistas usan un anestésico local para adormecer el área antes de proceder. Por eso, aunque el procedimiento puede ser incómodo, no debería doler. Eso sí: es probable que experimentes molestias en los días posteriores a medida que el cuerpo se recupera.

El proceso de recuperación puede ser doloroso si la intervención ha sido complicada, pero el ibuprofeno o el paracetamol generalmente serán suficientes para calmar el dolor. Es importante ponerse en manos de un dentista con experiencia, que aumentará las posibilidades de una intervención limpia.

Dolor de muelas del juicio

La erupción de las muelas del juicio no tiene porqué ser dolorosa. Es posible que puedas sentir las siguientes molestias y a veces algo más de dolor.

Dolor en encía causado por la erupción

Si se trata de un dolor causado por su erupción, los síntomas podrían ser:

  • Inflamación de las encías.
  • Dolor leve en la zona.
  • Sensación de presión.
  • Intenso dolor en la mandíbula.

Dolor causado por una infección

Uno de los argumentos principales para la extracción de los terceros molares es la elevada posibilidad de aparición de caries e infecciones.

La ubicación de las muelas del juicio al fondo de la boca dificulta una higiene adecuada. Cuando el diente está erupcionando, se genera un capuchón de encía que lo recubre y donde es común que se acumulen bacterias y restos de comida. Esto puede generar las siguientes complicaciones:

  • Pericoronaritis: inflamación del saco pericoronario (que rodea la muela). Es más factible que se desarrolle en las muelas de juicio inferiores y puede provocar mucho dolor.
  • Pulpitis: inflamación del nervio del diente, que se produce por una caries que se ha extendido hasta el nervio. El dolor es intenso y punzante.

Es importante tener presente que aún quienes tienen un hábito impecable de limpieza y gozan de una excelente salud oral, pueden tener problemas en mantener los dientes posteriores limpios y por lo tanto, estar expuestos a la aparición de caries. Normalmente se desarrollan entre el segundo y el tercer molar, y si no se tratan pueden conducir a una infección más grave.

Una infección también puede suceder en los dientes que todavía no han brotado, especialmente si se encuentra la vía de extracción obstruida.

Dolor causado por una muela de juicio retenida

El problema más común con las muelas del juicio es que el diente quede retenido. Esto sucede cuando, generalmente debido a la falta de espacio, la pieza dental no puede acomodarse en su posición adecuada. Se ejerce de este modo una presión sobre el diente siguiente y con el tiempo es probable que acabe modificando la posición del resto de los dientes, torciéndolos o moviéndolos.

Las muelas del juicio completamente retenidas están recubiertas en su totalidad por el tejido de las encías, incluso por hueso; mientras que los dientes parcialmente erupcionados atraviesan la encía pero son incapaces de emerger plenamente. Es muy probable que la erupción dentaria parcial provoque una infección, enfermedad de las encías o caries, ya que hay una abertura desde la cual las bacterias pueden acceder al diente.

Los síntomas de un diente retenido incluyen:

Muelas del juicio retenidas
  • Dolor al fondo de la boca.
  • Dolor de maxilar.
  • Dolor de encías localizado o inflamación.
  • Dolor o sensibilidad alrededor de un diente parcialmente erupcionado.
  • Dolor de cabeza.

No obstante, una muela en mala posición no siempre desarrolla síntomas o causa dolor. Pero se debe hacer una tomografía, para evaluar lo que sucede alrededor de esa muela y valorar su posible extracción.

Por otra parte, si a tu dentista le preocupa la posición del diente es posible que recomiende sacarlo para evitar complicaciones. No está mal pedir siempre una segunda opinión profesional en estos casos.

Uno de los motivos por los que se decide extraer el diente retenido lo antes posible es porque a medida que la persona envejece, más se desarrollan las raíces de las piezas dentales y más denso se vuelve el hueso que los sostiene, por lo que la extracción puede ser más problemática.

Extracción de muela del juicio

Los dentistas suelen extraer muelas del juicio ellos mismos en su consultorio odontológico. Sin embargo, es probable que los casos más complicados se deriven a un cirujano especialista en un hospital. A través de una tomografía se puede determinar la posición del diente y de este modo planear el procedimiento para quitarlo.

Extracción de un diente erupcionado

Operación para quitar muelas del juicio

En casos simples, este procedimiento solo lleva unos minutos.

Extracción de un diente parcialmente erupcionado o retenido

Si el diente se encuentra debajo de la encía o ha salido de manera parcial, la práctica es más complicada. Normalmente, no es una cirugía muy complicada, siempre depende de diferentes factores.

El dentista deberá realizar una incisión en la encía para acceder al diente. En algunos casos tendrá que eliminar una pequeña cantidad de hueso y seccionar la pieza dental en pedazos para que sea más fácil de extraer.

No deberías sentir ningún dolor durante el proceso de extracción de las muelas de juicio gracias al efecto del anestésico local. Si sintieras dolor lo mejor es avisar al dentista para que aplique más anestesia en el área.

Una vez que el diente se extrae, el médico especialista usará puntos de sutura para cerrar el alveolo. Los puntos deberían extraerse a los 7 y 10 días, bajo revisión profesional.

El vídeo a continuación explica las complicaciones que puede generar una muela de juicio mal posicionada, y en qué consiste el procedimiento de extracción:

¿Cómo se realiza la extracción de las muelas del juicio? ¿Qué es la pericoronaritis y qué otras complicaciones que pueden dar las cordales? En esta animación 3D de Clínica Pardiñas (http://j.mp/cPardinas) hablamos sobre las muelas de juicio, las complicaciones que causan y su extracción. Entre los problemas encontramos inflamación de la encía, extrusión de dientes antagonistas, caries, etc. Se representa la distintas posiciones en las que pueden estar colocadas las muelas del juicio o muelas cordales y sus implicaciones. Por último se muestra cómo es el proceso de extracción de las muelas del juicio. Una muela del juicio que erupciona en una malposición puede producir una pericoronaritis. Esto es, una infección de la encía que rodea a la muela del juicio, y cuyos síntomas incluyen dolor, inflamación, sangrados o mal aliento. La extracción de la muela del juicio soluciona este problema. Pero si la muela opuesta no se extrae, al no tener el contacto con la inferior, ésta se irá extruyendo poco a poco, pudiendo provocar contactos prematuros indeseados y de nuevo una inflamación de la encía inferior. Si la muela del juicio está en una posición horizontal, puede llegar a contactar con el 2º molar produciéndole un daño que incluso puede terminar con la pérdida de ambas piezas. Para extraer una muela del juicio que no ha erupcionado, se realiza una incisión y se libera el hueso que la recubre. A continuación se extrae la pieza. En el alvéolo se pueden colocar distintos materiales como el Plasma Rico en Factores de Crecimiento que acelera la cicatrización. Y por último se sutura. Respondemos vuestras dudas sobre las muelas del juicio en este link 👉 http://bit.ly/juicio2DT. Suscríbete a nuestro canal de Youtube 👉 http://bit.ly/suscribeteCP MÁS VÍDEOS 3D de odontología en español 👉 http://j.mp/odontologia3D Síguenos también en: 👍 Instagram: https://www.instagram.com/clinicapardinas 👍 Facebook: https://www.facebook.com/clinicapardinas 👍 Twitter: https://twitter.com/ClinicaPardinas 👍 Tiktok: https://www.tiktok.com/@clinicapardinas/ #muelasdeljuicio #extracciondental #pericoronaritis

Precio de la extracción de las muelas del juicio

En España, la Seguridad Social ofrece un servicio médico limitado en materia odontológica. No obstante, la extracción de una muela de juicio por una infección o inflamación, está cubierta.

En clínicas o consultorios privados, el precio de la operación varía en función del número de muelas a quitar, y el grado de dificultad del tratamiento. La extracción de las muelas de juicio superiores es más sencilla debido a la estructura maxilar, por lo que suele costar menos. La extracción de una muela de juicio que ya ha erupcionado y sin complicaciones cuesta alrededor de 90 €. Una cirugía más compleja el precio puede rondar los 200 €.

Si cuentas con una póliza de seguro dental debería cubrir al menos una parte del precio de la cirugía.

En el siguiente vídeo, puedes encontrar una explicación sobre los aspectos a considerar antes de una extracción dental y los cuidados post-operatorios que debes seguir para una pronta recuperación:

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Alveolo seco

Tras una extracción, normalmente debería formarse un coágulo de sangre en el alveolo dental, es decir: la cavidad en el hueso donde solía alojarse el diente. La función del coágulo es el punto de partida de la cicatrización.

Si el coágulo sanguíneo se desprende, se disuelve o no llega a formarse completamente, el hueso y los nervios quedan expuestos a bacterias e infecciones. A este tipo de complicación se la llama “alveolo seco u osteítis alveolar”. Como puedes imaginar, provoca mucho dolor y además, retrasa la cura.

El mayor riesgo de desarrollar esta condición se da durante los primeros cinco días posteriores a la operación, especialmente si la extracción ha sido complicada. Tu dentista te explicará cómo proteger el coágulo de sangre de manera que tu boca pueda sanar sin complicaciones. Por lo tanto, no dejes de seguir sus indicaciones. De esta forma minimizas las posibilidades de padecer este problema.

Conclusión

Extraer las muelas de juicio no es un procedimiento que todos tenemos que atravesar necesariamente, pero es algo a lo que muchas personas adultas deben someterse. La extracción dental es una práctica odontológica habitual, por lo que un especialista en salud oral sabrá bien cómo realizarla del modo menos doloroso posible.

A pesar de que es probable que sientas molestias por unos días después de la cirugía, si sigues las instrucciones y consejos de tu dentista, el proceso de recuperación será rápido.

Si sientes cualquier tipo de molestia o tienes dudas respecto a cómo pueden estar colocadas tus muelas del juicio, lo mejor es que acudas a un profesional de confianza.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tarda en romper la encía la muela del juicio?

Como comentábamos una muela sin complicaciones puede llegar a tardar entre 3 y 5 días. Si hay infección o la muela está mal posicionada, es posible que tarde semanas o que ni siquiera erupcione. Ante cualquier duda consulta con tu dentista.

¿Puede salir la muela del juicio a los 40 años?

Los terceros molares comienzan a salir entre los 17 y 21 años, pero a veces este proceso se da en una edad más avanzada, entre los 40 y 50 años. En algunos casos pueden no aparecer nunca o erupcionar sólo algunos de ellos. Hay casos que han aparecido hasta con 80 años, luego de la colocación de una prótesis, por estimulación del tejido, por lo que no hay edad para las muelas del juicio.

¿Qué comer cuando te quitan las muelas del juicio?

Después de la extracción de las muelas del juicio, debes llevar una dieta blanda y fácil de masticar. Es importante también que sea rica en minerales, vitaminas y proteínas. Una dieta nutritiva te ayudará a sanar y reducirá el riesgo de complicaciones. Evita cualquier alimento caliente, ya que es vasodilatador y ayuda a la inflamación. Tampoco comas nada picante.

¿Cómo aliviar el dolor de una muela del juicio?

Si el dolor te preocupa, es posible que tengas una infección. Incluso si el dolor desaparece por sí solo, no significa que la infección se haya ido. Aún así, deberías ir al dentista. Mientras tanto, hay otras soluciones a las que puedes acudir para aplacar el dolor, además de los analgésicos de venta libre. Entre ellos:

  • Enjuague bucal con agua salada: disuelve una pequeña cucharada de sal en una taza de agua tibia y luego enjuaga por un minuto. Reduce el dolor y la inflamación.
  • Gel anestésico: si te duelen las encías por el brote del nuevo diente, prueba con aplicar un gel anestésico oral en la zona.
    Tratamientos naturales para calmar el dolor de las muelas del juicio
  • Clavo de olor y aceite de clavo: Coloca un clavo de olor entero o aplica aceite de clavo con un bastoncillo de algodón. Deberías sentir adormecimiento.
  • Bicarbonato de sodio: Añade bicarbonato de sodio a tu pasta dental y aplícala sobre el diente o la encía dolorida. Te ayudará a desinflamar la zona.
Muelas del juicio: ¿Cuánto tarda en romper la encía? y qué hacer si hay dolor
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Autores y coautores del artículo
Periodista especializado y Master en Marketing y Gestión Comercial. Es el responsable de Marketing y Contenidos en español de la plataforma.
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias