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Alveolitis dental: qué es, tipos, síntomas y tratamientos

Escrito por Dra. Tamara García Montagne
Revisión médica por:  Dra. Magdalena León

La alveolitis es una complicación bastante dolorosa que puede presentarse después de una extracción dental. Se trata de una afección de la cavidad oral de la que hay que estar informado, ya que afecta entre el 3 y 5% de los pacientes. Como siempre, más vale prevenir que curar. Como sucede con casi todas las enfermedades de la cavidad oral, la mejor arma en su contra es la prevención, manteniendo buenos hábitos de higiene y visitando al dentista general periódicamente.

En este artículo intentaremos ponerte al día sobre todo lo que tiene que ver con la alveolitis dental en caso de que surjan complicaciones tras una exodoncia. Te explicaremos qué hacer con una alveolitis con dolor insoportable, cuáles son sus posibles causas, síntomas, tratamientos y cómo prevenirla.

¿Qué es la alveolitis dental?

El alvéolo dental esta conformado por el hueso que rodea las raíces del diente. Tras realizar la extracción de un diente, queda un espacio vacío en el lugar donde éste iba implantado; por lo que el alvéolo dental queda expuesto.

Después de una exodoncia se forma un coágulo de sangre. A partir de este coágulo se origina un tejido que permitirá el posterior desarrollo del hueso y la encía, que llenarán el espacio vacío. A este tejido se le denomina tejido de granulación.

Generalmente, una exodoncia o extracción dental, es un procedimiento relativamente simple, pero no deja de ser una invasión a los tejidos de tu cuerpo. Por eso, como paciente, debes tener presente algunas consideraciones durante tu proceso de cicatrización, ya que la alveolitis puede ser muy dolorosa.

Extraccion dental

La alveolitis se desarrolla cuando el coágulo de sangre no se forma completamente, se infecta o, por alguna razón, es desalojado de su lugar antes de que el tejido de granulación se haya desarrollado. Esta situación deja expuesto el hueso y, por tanto, este queda predispuesto a una infección.

La alveolitis puede provocar un dolor insoportable y extenderse por la boca. Por esta razón, el dentista de urgencias debe tratarla lo antes posible. Pero no te preocupes: a pesar de su frecuencia, si es tratado adecuadamente no representa un problema grave y la alveolitis se cura sola en unos 7 a 15 días después del procedimiento.

La mayor incidencia de alveolitis se da después de la extracción de las muelas del juicio retenidas, con una frecuencia de aparición entre el 20 y el 30 % de las extracciones. Diez veces más que en el resto de las exodoncias.

Tipos de alveolitis

Alveolitis húmeda

Cuando hay una alveolitis húmeda, el alvéolo no está vacío y presenta algún tipo de tejido en su interior que causa irritación al alvéolo dental. Este tipo de alveolitis es una infección del coágulo y del alvéolo.

Alveolitis seca

Se define como una inflamación del alvéolo. Durante un cuadro de alveolitis seca, el alvéolo dental se encuentra vacío. Es posible observar el hueso de la cavidad. No hay salida de material purulento y se caracteriza por ser una alveolitis de dolor insoportable.

La alveolitis seca también es conocida como alveolitis seca dolorosa, alveolalgia, osteomielitis, osteítis alveolar, entre otras. Debido al insoportable dolor que produce es en la que nos centraremos.

La alveolitis seca se cura sola, pero el proceso puede ser bastante insoportable. Acude al médico ante cualquier síntoma posible.

¿Cuáles son las causas de una alveolitis?

Alveolitis y el tabaco
Fumar puede aumentar hasta en un 500% la posibilidad de que desarrolles una alveolitis seca.

Las causas de una alveolitis pueden ser: tanto los mecanismos fibrinolíticos bacterianos como el propio organismo del paciente colaboran en el desarrollo de la alveolitis, especialmente de la seca.

Muchas veces la alveolitis húmeda es la respuesta a un cuerpo extraño dentro del alvéolo dental. Así que en estas situaciones, se ha establecido más claramente la causa que en el caso de la alveolitis seca.

El alvéolo seco se origina por el desalojo o la no formación del coágulo de sangre después de una exodoncia. Aunque en la mayoría de los casos no es posible establecer si el coágulo fue desalojado o si simplemente no se formó.

Dado que no se conocen las causas reales, la forma en la que influyen los factores de riesgo en el desarrollo de la alveolitis seca son solo teorías más o menos acertadas.

Entre los factores que se consideran que podrían aumentar las posibilidades de sufrir una alveolitis seca están:

  • Una mala higiene oral.
  • Infecciones preexistentes.
  • Uso de anticonceptivos orales: su contenido de hormonas dificultan la formación adecuada del coágulo de sangre.
  • Fumar: el tabaco aumenta en un 500% las posibilidades de desarrollar alveolitis dental. El tabaco contiene gran cantidad de químicos que pueden contaminar la herida y retrasar su curación, así como la succión.
  • Dificultad de la extracción o trauma quirúrgico. Esto explica el mayor porcentaje de sufrir una afección de este tipo cuando se extraen las muelas del juicio.
  • Inexperiencia del cirujano.
  • Inadecuada irrigación intraoperatoria.
  • Inmunosupresión.
  • Mayor posibilidad en mujeres, se cree que puede estar relacionada con los ciclos hormonales.
  • Técnicas de anestesia.
  • Extracción de un diente inferior, especialmente el tercer molar.
  • Enfermos crónicos.
  • Enfermedad periodontal.
  • La edad del paciente.

Síntomas de una alveolitis

Imagen mujer calmando el dolor
Un dolor tormentoso después de una extracción

Tanto el alvéolo seco como el húmedo pueden causar mal aliento o halitosis por el depósito de materiales extraños en el lugar de la exodoncia o por la sequedad del mismo.

La alveolitis provoca un dolor insoportable. Se inicia entre el primer y tercer día después de la exodoncia, y aumenta al comer o beber. Persiste durante varios días y puede llegar a producir halitosis y mal sabor de boca.

En muchas ocasiones el dolor se puede expandir al oído, la cabeza y la garganta. Se estima que tiene una duración entre 10 y 15 días después de la exodoncia.

A la exploración clínica, en la alveolitis seca se observa el alvéolo desnudo, con las paredes del hueso expuestas por la pérdida total o parcial del coágulo que debería ocupar el lugar de la extracción. Se observa el alvéolo tapizado por una capa gris-amarillenta de residuos y tejido necrótico.

¿La alveolitis provoca dolor insoportable?

Podrías preguntarte si el dolor que presentas después de una exodoncia es normal o si estás presentando una afección como la alveolitis.

Durante el proceso normal de una extracción se presenta una molestia o dolor moderado que puede durar hasta 48 horas aproximadamente, que disminuye paulatinamente. Este dolor cede con el uso de antiinflamatorios simples como ibuprofeno.

Cuando estamos en presencia de una alveolitis, aún pasadas las 48 horas, el dolor en lugar de disminuir aumenta, hasta convertirse en algo casi insoportable. El dolor es tan fuerte que puede llegar a alterar tu sueño. No cede con el uso de medicación.

En la siguiente tabla podrás observar las diferencias en los síntomas entre la alveolitis seca y la húmeda.

Síntomas de la alveolitis seca

Síntomas alveolitis húmeda

Dolor intenso, que puede alterar el sueño

Dolor severo o moderado

Continuo, aumenta con la ingesta de alimentos

Puede ser provocado o espontáneo

Alvéolo vacío

Alvéolo con tejido infectado

Hueso expuesto totalmente

Fondo del alvéolo sucio, con tejido necrótico y abundante exudado

No disminuye con analgésicos y antiinflamatorios

Tiene mejor respuesta a los medicamentos

Mal olor

Coágulo disgregado, violáceo oscuro

Linfoadenopatías

Inflamación de la encía

Malestar generalizado, dolor incapacitante

Puede no presentar molestia generalizada

No suele haber mal sabor de boca

Mal sabor de boca

Halitosis

Halitosis

Tratamiento de la alveolitis

Imagen de tratamiento odontológico en el gabinete dental
En caso de que sospeches de una alveolitis lo mejor será siempre visitar a tu dentista

El dolor de una alveolitis dental solo empieza a disminuir cuando el dentista limpia la herida y prescribe los medicamentos necesarios, tanto en el caso de una alveolitis húmeda como en el caso de la seca.

Por desgracia, como en el caso de la alveolitis seca no se conocen sus causas reales, su tratamiento se resume principalmente al control paliativo del dolor durante la curación, acompañado del uso de antiinflamatorios.

  • Algunos profesionales optan también por el uso de antibióticos, para evitar una infección secundaria del alvéolo dental.
  • Cuando acudas al odontólogo, anestesiará la zona afectada, retirará cualquier material extraño que pueda haber caído dentro del alvéolo dental y lo irrigará con una solución salina, anestésica o suero fisiológico estéril.
  • Algunos odontólogos fuerzan el sangrado del alvéolo, mediante un curetaje, para permitir la formación de un nuevo coágulo. Se recetan analgésicos fuertes y se dan instrucciones al paciente para que se irrigue diariamente con solución salina.
  • Otros profesionales aconsejan la colocación de medicamentos intraalveolares, siendo los apósitos a base de eugenol los que producen un alivio más rápido del dolor, aunque aumentan el tiempo de curación por su efecto irritante.
  • El eugenol se coloca en el alvéolo dental con una torunda de algodón. El paciente debe volver para repetir el tratamiento, si es necesario. En casos graves, puede ponerse un apósito diario, y comenzar a ampliar el período entre tratamientos en la medida que cicatriza el alvéolo y disminuye el dolor. El objetivo es controlar y reducir el dolor.

Debes tener en cuenta que no existen más tratamientos que los que disminuyen el dolor mientras la alveolitis se cura sola. Esta es la razón por la que la mejor opción es la prevención.

Tratamientos caseros para la alveolitis seca

Lo mejor que puedes hacer si sospechas tener una infección de este tipo es visitar a tu odontólogo. Pero continuación, te daremos algunas recomendaciones que puedes poner en práctica en tu casa y, tal vez, te ayuden a mejorar el dolor mientras esperas la cita con el dentista:

  • Aceite de clavo de olor: a este aceite se le han reconocido capacidades antisépticas y antiinflamatorias. También es uno de los componentes del eugenol, una de las sustancias utilizada por algunos odontólogos en casos de alveolitis seca.
  • Enjuagues de agua con sal: esta solución también es conocida por su poder antiinflamatorio. Haz gárgaras —sin hacer demasiada fuerza— de agua tibia con sal, o simplemente déjala un momento en el lugar de tu extracción, una o dos veces al día.
  • Compresas con bolsas de té: el té contiene sustancias analgésicas, presionar cuidadosamente una bolsa de té sobre tu herida puede proporcionarte algo de alivio del dolor.
  • Compresas frías: el hielo y el agua fría tienen un efecto anestésico sobre los nervios, lo que reduce el dolor. Moja una toalla con agua fría o simplemente aplícate algo de hielo, cubierto con una gasa, sobre el sitio de la lesión, repite cada 30 minutos durante 5 minutos.

A continuación te dejamos un video con éstos y otros remedios caseros que pueden ayudarte a mejorar tu dolor:

Complicaciones de una alveolitis

Cuando la inflamación sobrepasa las paredes del hueso alveolar, estaríamos ante una osteítis localizada. El cuadro de esta afección se debería normalizar entre los 7 y los 15 días después de la exodoncia, especialmente si se están usando antiinflamatorios y medidas locales. Si esto no sucede es necesario volver al dentista para evaluar una osteomielitis o infección en el hueso derivada de la extracción.

Otra complicación muy poco frecuente pero muy comprometedora es la angina de Ludwig, esta afección se produce cuando la infección se extiende hasta el piso de la boca y posteriormente hacia los tejidos blandos del cuello, causando problemas respiratorios.

¿Cómo prevenir una alveolitis seca?

brushing teeth
La mejor forma de prevenir es con una adecuada higiene oral

Existen pacientes que pueden, de entrada, tener algún tipo de predisposición por desórdenes vasculares o hematológicos, osteonecrosis por radioterapia, osteopetrosis, etc. Estos casos los evaluará el profesional por medio de una adecuada historia clínica.

Los factores que se han determinado que pueden influir de alguna manera en el desarrollo de una alveolitis son una mala higiene oral, infecciones existentes como pericoronaritis y enfermedad periodontal. Recuerda que la alveolitis seca se cura sola, pero siempre mejor prevenir, porque genera mucho dolor e incomodidad.

El primer paso para prevenir el desarrollo de una alveolitis es mantener tu cavidad oral lo más limpia y libre de bacterias posible. Esto se logra mediante una adecuada técnica de higiene oral. Un buen cepillado y sumar el uso del hilo dental o irrigador bucal.

Deberás evitar:

  • Cualquier actividad que pueda ocasionar el desalojo del coágulo: sorber con una pajita, escupir con fuerza o demasiadas veces, actividad física, hacer enjuagues fuertes los dos primeros días.
  • No comas alimentos duros que puedan aumentar el daño en la herida al comer.
  • No fumes por lo menos 24 horas antes y 72 horas después del procedimiento.
  • Si usas algún medicamento anticoagulante o antiagregante, como la warfarina o la aspirina, habla con tu odontólogo para determinar qué hacer con tu medicación regular y minimizar el riesgo.

Intenta hacer:

  • Después de la extracción tu dentista seguramente te recomendará beber mucha agua.
  • No cepillar bruscamente cerca del lugar donde se ha hecho la cirugía durante las primeras 24 horas y usar enjuagues bucales antibacterianos.
  • Para la prevención de esta afección dental también se han estudiado agentes antifibrinolíticos, lavados, antisépticos y antibióticos.
  • Los lavados con solución salina han demostrado una reducción en la ocurrencia de alveolitis.
  • Posiblemente los fármacos que más éxito han representado en la prevención de la alveolitis son los antisépticos y los antibióticos, como la clorhexidina. Así que unos cuantos enjuagues antes y después de tu extracción, para bajar la carga bacteriana de la boca, podrían ayudarte bastante.

Preguntas más frecuentes

¿Cómo saber si tengo alveolitis?

El síntoma más común de la alveolitis dental es el dolor insoportable que, generalmente, no desaparece con analgésicos comunes. La halitosis o mal aliento es otro signo de que algo no está bien en tu boca. El alvéolo puede aparecer cubierto por una sustancia blanca o grisácea que es la que causa el mal olor.

En el caso de la alveolitis seca, un dolor insoportable puede llegar a ser aún más intenso e incluso irradiarse al oído. En lugar de encontrar un coágulo de sangre donde solía estar el diente, el alvéolo se muestra vacío y es posible ver el hueso blanquecino.

¿Cuánto dura o cómo se cura la alveolitis seca?

El tratamiento para la alveolitis seca suele incluir:

  • Analgésicos recetados o de venta libre como el ibuprofeno para aliviar el dolor.
  • Usar un enjuague bucal para eliminar la suciedad que pueden causar dolor e infección.
  • Rellenar la cavidad con medicamentos en forma de gel, pasta o empapados en un vendaje.
  • Irrigar el alvéolo con solución salina o un enjuague recetado.
  • En la mayoría de los casos se receta antibiótico al tratarse de una infección bacteriana.

¿La alveolitis se cura sola? ¿Cuánto tiempo tarda en curarse una alveolitis?

Sí, la alveolitis se cura sola. El proceso de curación toma entre 10 y 20 días aproximadamente.

¿Qué pasa si la alveolitis no se cura?

Esta condición suele durar unos quince días, pero si no acudes al dentista es posible que se prolongue por más tiempo. Si sospechas que tienes alveolitis, no lo dudes y haz una cita con el dentista lo antes posible.

Alveolitis dental: qué es, tipos, síntomas y tratamientos
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Autores y coautores del artículo
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Revisión médica por:
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Revista Scielo: Alveolitis seca: Actualización de conceptos. Consultado el 18 de enero de 2023.

Revista Scielo: Frecuencia de alveolitis dentaria y factores que la caracterizan. Consultado el 18 de enero de 2023.

Revista Scielo: Alveolitis. Revisión de la literatura y actualización. Consultado el 18 de enero de 2023.

Revista Scielo: La alveolitis dental en pacientes adultos del Policlínico René Bedia Morales. Municipio Boyeros. Consultado el 18 de enero de 2023.

BMJ Journal: Extrinsic allergic alveolitis: a disease commoner in non-smokers. Consultado el 18 de enero de 2023.