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Macroglosia: guía completa sobre las causas y tratamientos para la lengua grande

Escrito por Yuliana Sandoval

La macroglosia es una condición en la que la lengua es más grande de lo normal. Se puede notar porque sobresale de la boca. En los niños, muchas veces se detecta porque tienen la lengua fuera.

Una lengua grande puede incidir negativamente en la calidad de vida del afectado. Para que aclares todas tus dudas, en Dentaly te hemos preparado esta guía donde te explicamos en qué consiste la macroglosia, sus causas y sus posibles tratamientos.

¿Qué es la macroglosia?

Lengua grande

Consiste básicamente en una lengua más ancha y más larga de lo normal que, por lo general, se desborda de la cavidad bucal. Este aumento del tamaño de la lengua afecta la estructura craneofacial y sus funciones causando un deterioro en la calidad de vida de quien la padece.

La magnitud de los efectos de la macroglosia dependen directamente de lo grande que sea el tamaño de la lengua, ya que ésta puede variar en cada paciente.

Enfermedades que causan macroglosia

La macroglosia puede ser hereditaria y presentarse de forma aislada como ocurre en el caso del frenillo lingual corto, pero también puede aparecer como consecuencia de otra enfermedad o síndrome, como ocurre en el caso de los niños con síndrome de Down (SD) y síndrome de Beckwith Wiedemann (SBW).

Tipos de macroglosia

macroglosia

La macroglosia se clasifica en verdadera y relativa. La macroglosia verdadera se refiere a aquellos casos en los que sí hay un aumento anormal del tamaño de la lengua, y por tanto es una lengua ancha y gruesa. Por otro lado, la macroglosia relativa se refiere a una boca pequeña o alguna alteración neuromuscular que ocasiona que la lengua se desborde o se protruya, aunque tenga un tamaño normal.

Macroglosia verdadera

La macroglosia verdadera se debe a una afección en la lengua o alguna enfermedad sistémica que alteran la estructura de este órgano, causando un aumento de su tamaño. Puede presentarse de dos formas:

  • Macroglosia congénita (se nace con ella).
  • Macroglosia adquirida.

Macroglosia relativa

El tamaño de la lengua es normal. Sin embargo, sí se presenta una anormalidad en el tamaño de las estructuras de la cavidad oral o alguna deficiencia en las funciones neuromusculares que dificultan el funcionamiento normal de la lengua.

Un ejemplo muy típico de esto ocurre en los niños con síndrome de Down, que a pesar de tener una lengua de tamaño normal, no cuentan con las habilidades motoras necesarias para mantener la lengua dentro de la boca.

Macroglosia y síndrome de Down

macroglosia y síndrome de Down

Aunque es cierto que la macroglosia verdadera puede aparecer en los niños con Síndrome de Down, lo más frecuente es que se trate de una macroglosia relativa. En este tipo de afección la lengua tiene un tamaño normal pero aún así suele salirse de la boca.

Esto se debe principalmente a la hipotonía muscular (disminución del tono muscular) característica del síndrome de Down que causa que el paciente mantenga la boca abierta y protruya la lengua (llevar la lengua hacia afuera).

Otro posible factor es la micrognatia (maxilares anormalmente pequeños) y otras alteraciones de forma y tamaño en las estructuras anatómicas de la cavidad bucal y componente cráneo facial. En este caso se trataría de macroglosia relativa, ya que el tamaño de la lengua es normal pero parece más grande porque las otras estructuras son más pequeñas de lo normal.

En casos de macroglosia relativa las terapias neuromotoras son la opción de tratamiento idónea para mejorar el control de la lengua y reducir a su vez los aspectos negativos de esta afección como la sialorrea, resequedad y respiración bucal.

macroglosia

Macroglosia causas

La macroglosia verdadera rara vez se presenta de forma aislada ya que suele estar asociada a otra afección, como un síndrome genético. Una de las principales causas de macroglosia es el Síndrome de Beckwith Wiedemann (SBW).

El Síndrome de Beckwith Wiedemann causa el crecimiento anormal de ciertos órganos del cuerpo siendo la lengua grande una de las manifestaciones clínicas más habituales.

Existen diferentes causas para cada tipo de macroglosia. Para que puedas visualizarlo mejor, te hemos preparado este cuadro resumen:

Macroglosia verdadera congénita

Macroglosia verdadera adquirida

Macroglosia relativa

Síndrome de Beckwith Wiedemann

Acromegalia

Síndrome de Down

Hipertrofia muscular

Mixedema

Hipotonía muscular

Hemangioma

Amiloidosis

Micrognatia

Hiperplasia glandular

Hipotiroidismo

Paladar bajo

Linfangioma

Sífilis terciaria

Macroglosia autosómica dominante

Quistes o tumores

Diabetes mellitus neonatal

Sarcoma

Cretinismo

Hipertrofia idiopática

Mucopolisacaridosis (síndrome de Hurler)

Hipertrofia reversible

Hipotiroidismo congénito

Edema por reacción alérgica

Consecuencias de la macroglosia

Entre los signos y síntomas característicos de la macroglosia se encuentran:

  • Alteraciones del lenguaje y problemas de fonación.
  • Interferencia durante la masticación (deglución atípica).
  • Dificultad para respirar apropiadamente.

Pero además, existen otros factores que pueden disminuir la calidad de vida de la persona e incluso producir otras afecciones:

Macroglosia tratamiento

anestesia

El tratamiento idóneo para la macroglosia dependerá directamente de la causa de su aparición, y siempre debe hacerse de forma multidisciplinaria para evitar las complicaciones que puedan alterar otras estructuras anatómicas y sus funciones.

En algunos casos, el aumento de tamaño de la lengua se resuelve espontáneamente, es decir, sin necesidad de un tratamiento médico. Pero en la mayoría de casos, esta situación es crónica.

Cuando la lengua grande se presenta debido a un síndrome genético se debe planificar un tratamiento integral y multidisciplinario que mejore la calidad de vida del paciente.

En caso de macroglosia leve o moderada se debe indicar terapia orofacial, ayuda por parte del logopeda y antiinflamatorios en caso de que el aumento de tamaño se deba a una inflamación aguda en la lengua.

En caso de que existan tumores o malformaciones que incrementen el tamaño de la lengua se debe proceder a su extracción.

Glosectomía de reducción

glosectomía de reducción

Como última alternativa, y solo cuando la macroglosia es severa, se indica la cirugía para reducir el tamaño de la lengua. Esta cirugía se llama glosectomía de reducción.

La glosectomía siempre debe ser la última opción de tratamiento ya que puede tener complicaciones importantes como:

  • Pérdida del sentido del gusto, sobre todo en la percepción de sabores amargos y salados.
  • Disminución de la movilidad.
  • Daño del nervio lingual.
  • Lesión del nervio hipogloso.
  • Daño de conducto salival (por ejemplo de la glándula sublingual).
  • Problemas de fonación y articulación de palabras.
  • Sangrado excesivo durante la cirugía.
  • Obstrucción de las vías respiratorias por edema de la lengua.

Se tienen en cuenta tres criterios a la hora de indicar o no indicar una glosectomía de reducción. La cirugía solo es una opción si se presenta alguno de estos tres factores:

  1. Dificultad para realizar funciones básicas como la deglución, fonación, o en casos más severos, una respiración apropiada debido a la obstrucción de las vías respiratorias.
  2. Alteración del componente dentoesquelético debido a la presión ejercida por la lengua sobre las estructuras anatómicas que la rodean.
  3. Efectos negativos sobre el desarrollo psicosocial del paciente, ya que la macroglosia puede transmitir una falsa apariencia de retraso mental.

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber si tengo macroglosia?

Los síntomas de la macroglosia pueden incluir babeo y salivación excesiva, discapacidad del habla, dificultad para comer y tragar, ronquidos, trastornos respiratorios, aftas bucales, entre otros.

¿Qué es la microglosia?

lengua pequeña

Opuesta a la macroglosia se encuentra la microglosia, que se trata de una lengua de pequeño tamaño. Esta afección tiene síntomas más leves en comparación a la macroglosia y ocasiona menos complicaciones.

La microglosia es congénita (se nace con ella) y su causa suele ser un trastorno del desarrollo embrionario. ¿Lo positivo? el tratamiento se puede iniciar de forma temprana. El uso de ortodoncia interceptiva suele estimular el crecimiento normal de los maxilares.

¿Qué es la aglosia?

La aglosia es la ausencia total de la lengua. Esta afección es de origen congénito (se nace con ella) y se desconoce su causa, aunque algunos estudios sugieren que puede producirse como consecuencia del uso de algunos medicamentos durante el embarazo, específicamente entre las octava y décima semana de gestación.

La ausencia de la lengua suele acompañarse de adactilia (ausencia de dedos) y su aparición es muy poco frecuente. Se registran cifras de 1 recién nacido afectado por cada 175.000 nacimientos.

Macroglosia: guía completa sobre las causas y tratamientos para la lengua grande
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Autores y coautores del artículo
Redactora especializada y estudiante de odontología. Tiene una aptitud innata para informar, escribir y comunicar de forma sencilla sobre todo tipo de problemas bucodentales. Gracias a ella, nuestros contenidos son mucho más comprensibles para la mayoría de los no profesionales del sector.
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Boletín Médico del Hospital Infantil de México: Macroglosia congénita: Características clínicas y estrategias de tratamiento en la edad pediátrica. Consultado el 02 de octubre de 2023.

Odontóloga Laura Pilar Martinez: Macroglosia: Etiología multifactorial, manejo múltiple. Consultado el 02 de octubre de 2023.

Revista Española de Cirugía Oral y Maxilofacial: Glosectomía parcial en paciente portador del Síndrome de Beckwith Wiedemann: Relato del caso. Consultado el 02 de octubre de 2023.

NIH: Síndrome de Beckwith-Wiedemann. Consultado el 02 de octubre de 2023.