Macroglosia: guía completa sobre las causas y tratamientos para la lengua grande


macroglosia

La macroglosia es una afección que provoca que la lengua sea más grande de lo normal. Se puede notar porque sobresale de la boca. En los niños, muchas veces se detecta porque tienen la lengua fuera.

Una lengua grande puede incidir negativamente en la calidad de vida del afectado. Para que aclares todas tus dudas, en Dentaly te hemos preparado esta guía donde te explicamos:

  • ¿Por qué se produce?
  • ¿Qué tipos de macroglosia existen?
  • ¿Cuales son sus síntomas?
  • ¿Qué tratamientos existen?
  • ¿Qué es una glosectomía y cuándo debe hacerse?

¿Qué es la macroglosia?

Lengua grande

Consiste básicamente en una lengua más gruesa y más larga de lo normal que, por lo general, se desborda de la cavidad bucal. Este aumento del tamaño de la lengua afecta la estructura craneofacial y sus funciones causando un deterioro en la calidad de vida de quien la padece.

La magnitud de los efectos de la macroglosia dependen directamente de lo grande que sea el tamaño de la lengua, ya que ésta puede variar en cada paciente.

La macroglosia puede presentarse de forma aislada o como consecuencia de otra enfermedad o síndrome, como ocurre en el caso de los niños con síndrome de Down (SD) y síndrome de Beckwith Wiedemann (SBW).

Tipos de macroglosia

La macroglosia se clasifica en verdadera y relativa. La macroglosia verdadera se refiere a aquellos casos en los que sí hay un aumento anormal del tamaño de la lengua. Por otro lado, la macroglosia relativa se refiere a una boca pequeña o alguna alteración neuromuscular que ocasiona que la lengua se desborde o se protruya, aunque tenga un tamaño normal.

Macroglosia verdadera

La macroglosia verdadera se debe a una afección en la lengua o alguna enfermedad sistémica que alteran la estructura de este órgano, causando un aumento de su tamaño. Puede presentarse de dos formas:

  • Macroglosia congénita (se nace con ella).
  • Macroglosia adquirida.

Macroglosia relativa

El tamaño de la lengua es normal. Sin embargo, sí se presenta una anormalidad en el tamaño de las estructuras de la cavidad oral o alguna deficiencia en las funcione neuromusculares que dificultan el funcionamiento normal de la lengua.

Un ejemplo muy típico de esto ocurre en los niños con síndrome de Down, que a pesar de tener una lengua de tamaño normal, no cuentan con las habilidades motoras necesarias para mantener la lengua dentro de la boca.

macroglosia

Causas de la macroglosia

La macroglosia verdadera rara vez se presenta de forma aislada ya que suele estar asociada a otra afección, como un síndrome genético. Como causa principal tenemos el Síndrome de Beckwith Wiedemann (SBW).

El Síndrome de Beckwith Wiedemann causa el crecimiento anormal de ciertos órganos del cuerpo siendo la lengua grande una de las manifestaciones clínicas más habituales.

Existen diferentes causas para cada tipo de macroglosia. Para que puedas visualizarlo mejor, te hemos preparado este cuadro resumen:

Macroglosia verdadera congénita Macroglosia verdadera adquirida Macroglosia relativa
Síndrome de Beckwith Wiedemann Acromegalia Síndrome de Down
Hipertrofia muscular Mixedema Hipotonpia muscular
Hemangioma Amiloidosis Micrognatia
Hiperplasia glandular Hipotiroidismo Paladar bajo
Linfangioma Sífilis terciaria
Macroglosia autosómica dominante Quistes o tumores
Diabetes mellitus neonatal Sarcoma
Cretinismo Hipertrofia idiopática
Mucopolisacaridosis (síndrome de Hurler) Hipertrofia reversible
Hipotiroidismo congénito Edema por reacción alérgica

Consecuencias de la macroglosia

Entre los signos y síntomas característicos de la macroglosia se encuentran:

  • Alteraciones del lenguaje y problemas de fonación.
  • Interferencia durante la masticación.
  • Dificultad para respirar apropiadamente.

Pero además, existen otros factores que pueden disminuir la calidad de vida de la persona e incluso producir otras afecciones:

Tratamientos para la macroglosia

anestesia

El tratamiento idóneo para la macroglosia dependerá directamente de la causa de su aparición, y siempre debe hacerse de forma multidisciplinaria para evitar las complicaciones que puedan alterar otras estructuras anatómicas y sus funciones.

En muchos casos, el aumento de tamaño de la lengua se resuelve espontáneamente, es decir, sin necesidad de un tratamiento médico.

Cuando la lengua grande se presenta debido a un síndrome genético se debe planificar un tratamiento integral y multidisciplinario que mejore la calidad de vida del paciente.

En caso de macroglosia leve o moderada se debe indicar terapia orofacial, ayuda por parte del logopeda y antiinflamatorios en caso de que el aumento de tamaño se deba a una inflamación en la lengua.

En caso de que existan tumores o malformaciones que incrementen el tamaño de la lengua se debe proceder a su extracción.

Glosectomía de reducción

glosectomía de reducción

Como última alternativa, y solo cuando la macroglosia es severa, se indica la cirugía para reducir el tamaño de la lengua. Esta cirugía se llama glosectomía de reducción.

La glosectomía siempre debe ser la última opción de tratamiento ya que puede tener complicaciones importantes como:

  • Pérdida del sentido del gusto, sobre todo en la percepción de sabores amargos y salados.
  • Disminución de la movilidad.
  • Daño del nervio lingual.
  • Lesión del nervio hipogloso.
  • Daño del conducto salival.
  • Problemas de fonación y articulación de palabras.
  • Sangrado excesivo durante la cirugía.
  • Obstrucción de las vías respiratorias por edema de la lengua.

Se tienen en cuenta tres criterios a la hora de indicar o no indicar una glosectomía de reducción. La cirugía solo es una opción si se presenta alguno de estos tres factores:

  1. Dificultad para realizar funciones básicas como la deglución, fonación, o en casos más severos, una respiración apropiada debido a la obstrucción de las vías respiratorias.
  2. Alteración del componente dentoesquelético debido a la presión ejercida por la lengua sobre las estructuras anatómicas que la rodean.
  3. Efectos negativos sobre el desarrollo psicosocial del paciente, ya que la macroglosia puede transmitir una falsa apariencia de retraso mental.

Macroglosia y síndrome de Down

macroglosia y síndrome de Down

Aunque es cierto que la macroglosia verdadera puede aparecer en los niños con Síndrome de Down, lo más frecuente es que se trate de una macroglosia relativa. Como ya hemos indicado, en este tipo de afección la lengua tiene un tamaño normal pero aún así suele salirse de la boca.

Esto se debe principalmente a la hipotonía muscular (disminución del tono muscular) característica del síndrome de Down que causa que el paciente mantenga la boca abierta y protruya la lengua (empuje hacia afuera).

Otro posible factor es la micrognatia (mandíbula anormalmente pequeña) y otras alteraciones de forma y tamaño en las estructuras anatómicas de la cavidad bucal y componente cráneo facial.

En casos de macroglosia relativa las terapias neuromotoras son la opción de tratamiento idónea para mejorar el control de la lengua y reducir a su vez los aspectos negativos de esta afección como la sialorrea, resequedad y respiración bucal.

¿Qué es la microglosia?

lengua pequeña

Opuesta a la macroglosia se encuentra la microglosia, que se trata de una lengua de pequeño tamaño. Esta afección tiene síntomas más leves en comparación a la macroglosia y ocasiona menos complicaciones.

La consecuencia más relevante de la microglosia es que al poseer una lengua pequeña, esta no ejerce presión sobre las estructuras anatómicas de la boca y por lo tanto no estimula su crecimiento, dando como resultado maxilares pequeños (micrognatia) que posteriormente causarán otras afecciones.

La microglosia es congénita (se nace con ella) y su causa suele ser un trastorno del desarrollo embrionario. ¿Lo positivo? el tratamiento se puede iniciar de forma temprana. El uso de ortodoncia interceptiva suele estimular el crecimiento normal de los maxilares.

¿Qué es la aglosia?

La aglosia es la ausencia total de la lengua. Esta afección es de origen congénito (se nace con ella) y se desconoce su causa, aunque algunos estudios sugieren que puede producirse como consecuencia del uso de algunos medicamentos durante el embarazo, específicamente entre las octava y décima semana de gestación.

La ausencia de la lengua suele acompañarse de adactilia (ausencia de dedos) y su aparición es muy poco frecuente. Se registran cifras de 1 recién nacido afectado por cada 175.000 nacimientos.

Recuerda que:

macroglosia
  • La lengua es un órgano que nos permite realizar funciones básicas como hablar, comer y respirar apropiadamente.
  • Cualquier alteración en su forma y tamaño afectará directamente la calidad de vida del paciente.
  • La macroglosia puede curarse espontáneamente en algunos casos.
  • A día de hoy existen muchas opciones de tratamiento que buscan restaurar la normalidad de la lengua sin afectar las funciones básicas de este órgano.
  • La glosectomía de reducción en la mayoría de los casos no es necesaria.
  • Si has notado que tú, tus hijos, o algún familiar presenta una lengua anormalmente grande, ponte en manos de un profesional.
  • El tratamiento de la lengua grande debe ser multidisciplinario para que realmente pueda mejorar tu calidad de vida.
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Referencias