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Sialorrea o ptialismo: tipos, causas, diagnóstico, tratamiento y más.

Escrito por Yuliana Sandoval

¿Sientes en ocasiones un exceso de saliva en la boca que hasta te es difícil mantenerla en la boca? Esta afección se llama sialorrea, aunque también se la conoce como ptialismo, hipersialia o hipersalivación.

Las complicaciones para mantener la saliva dentro de la boca son poco frecuentes. Aun así, afecta a cierto número de personas y se requiere del diagnóstico y tratamiento oportuno para evitar un problema mayor.

Si padeces sialorrea y quieres informarte mejor, te hemos preparado este artículo donde te ponemos al día sobre todo lo que tiene que ver con el exceso de saliva, salivar mucho por la noche o fármacos que producen sialorrea.

¿Qué es la sialorrea o ptialismo?

glándulas salivales - Sialorrea

Es una afección que consiste en la incapacidad para mantener la saliva dentro de la boca. No se debe exclusivamente a un incremento en la cantidad de saliva, ya que una persona que produce un volumen salival normal también puede babear involuntariamente.

La sialorrea representa un problema bastante incómodo ya que puede afectar a la vida social del que la padece. Además, el afectado es más propenso a dermatitis y erupciones labiales debido al contacto constante de la piel y labios con la saliva. Por lo tanto, es indispensable ponerse en manos de un especialista para que nos dé soluciones.

A veces, salivar mucho por la noche, puede ser un signo de comienzo de sialorrea o simplemente que al relajarnos no solemos tener el control sobre la saliva.

Tipos de sialorrea

Sialorrea anterior 

Se da cuando la saliva se derrama por la boca produciendo el babeo.

Sialorrea posterior 

Se produce cuando la saliva se dirige hacia la faringe. Esto no es visible pero representa un riesgo de neumonía por aspiración.

Fármacos que producen sialorrea

A continuación te dejamos una lista de los principales medicamentos que producen sialorrea:

  • Clonazepam.
  • Epinefrina.
  • Compuestos yodados.
  • Carbacol.
  • Betanecol.
  • Pilocarpina.
  • Neostigmina y Fisostigmina.
  • Nitrazepam.
  • Fosfenitoína.
  • Tiagabina.
  • Ketamina.
  • Risperidona.
  • Lofexidina.
enfermedades que producen sialorrea

¿Cuáles son las causas de la sialorrea?

Salivar mucho por la noche o la incontinencia de la saliva dentro de la boca, tiene diversas causas. Destacamos las 3 más importantes:

  • Una afección que provoque disfunción neuromuscular.
  • Ocasionalmente, fármacos que producen sialorrea.
  • Alteraciones en la anatomía facial.

Por esta razón, anteriormente hemos mencionado que la sialorrea no se debe exclusivamente al aumento del volumen de saliva. Cuando existe una alteración neurológica, aunque la cantidad de saliva sea normal, la persona no puede tragarla como lo haría normalmente.

Causas neurológicas

Cuando la sialorrea se debe a causas neurológicas, la cantidad de saliva es normal. Sin embargo, la persona no es capaz de mantenerla dentro de la boca y tragarla. Por este motivo, se acumula y luego se derrama produciendo que el afectado babee. Esto es más común en niños (durante el proceso de erupción dental) pero también se puede presentar en adultos.

Algunas afecciones que producen sialorrea son:

  • Parálisis Cerebral Infantil (PCI).
  • Parálisis facial.
  • Discapacidad intelectual.
  • Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA).
  • Parkinson.
  • Accidente cerebrovascular (ACV).

En este tipo de afecciones, es normal que el funcionamiento neuromuscular esté comprometido. La persona es incapaz de mantener los labios cerrados y los reflejos naturales de tragar saliva o succionarla están ausentes. Como el paciente no es capaz de controlar el manejo de la saliva, ésta termina saliendo por la boca.

Por hipersalivación

  • Fármacos que producen sialorrea: cuando la causa es el consumo de medicamentos, se experimenta un aumento en la cantidad de saliva. Esto es un efecto secundario de algunos fármacos como los ya citados. En caso de que los fármacos causen este efecto secundario, tu médico debería darte una solución. Por lo general, cambiando el medicamento por uno que cumpla las mismas funciones sin esos efectos secundarios. Por el contrario, existen también otros medicamentos que causan el efecto inverso: disminución de la producción de saliva. A esta condición se la conoce como boca seca o xerostomía.
  • Exposición a tóxicos (intoxicación o envenenamiento).Causas antómicas de la sialorrea
  • Procesos inflamatorios en zonas orofaríngeas o digestivas (amigdalitis, faringitis, laringitis o esofaringitis).
  • Reflujo gastroesofágico (RGE) .

Anatómicas

¿Cómo se diagnostica la Sialorrea?

La sialorrea se suele diagnosticar principalmente por el testimonio del propio paciente o de la gente a su cargo en el caso de niños o gente muy anciana, que dicen tener un babeo constante. Otros síntomas son la dermatitis y descamación de labios.

El médico puede además realizar un diagnóstico más específico a través de una medición del volumen de saliva que se derrama. Lo hace clasificando la intensidad y la frecuencia del babeo por medio de métodos subjetivos como por ejemplo:

Escala de Evaluación del Babeo

Evaluación del Babeo

1. No babeo.

2. Babeo infrecuente: en pequeña cantidad.

3. Babeo ocasional: intermitente todo el día.

4. Babeo frecuente pero no profuso.

5. Babeo constante: Siempre mojado.

Escala de Severidad y Frecuencia del Babeo

Severidad

Frecuencia

1. Seco: no saliva en exceso.

1. Nunca saliva en exceso.

2. Sialorrea leve: solamente moja los labios.

2. Sialorrea ocasional: no sucede todos los dí­as.

3. Sialorrea moderada: moja los labios y la mandí­bula.

3. Sialorrea frecuente: sucede todos los días y frecuentemente.

4. Sialorrea grave: moja la ropa.

4. Sialorrea constante: sucede todos los días y continuamente.

5. Sialorrea profusa: moja la ropa, las manos, los objetos, el suelo y permanece mojado constantemente por la saliva.

Escala visual analógica:

No babeo   0   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   Babeo severo.

Tratamiento para la sialorrea

Tratamiento para la hipersalivación

El primer paso para ver cuál es el mejor tratamiento es determinar su causa. Cuando la sialorrea se debe a una hipersalivación inducida por fármacos, generalmente basta con un ajuste en el tratamiento. Sin embargo, cuando se trata de problemas neurológicos o anatómicos la situación es diferente.

Existen 3 opciones de tratamiento para los pacientes con sialorrea: se inicia siempre por la menos invasiva y dependiendo de su éxito o fracaso, se implementarán las otras opciones. A continuación, te hablamos de todas estas opciones, de la más simple a la más compleja:

Tratamiento de entrenamiento motor oral

Cuando se trata de pacientes (principalmente niños) con disfunción de los reflejos neuromusculares, el entrenamiento motor oral, a través de la logopedia, fisioterapia, fonoaudiología y otras especialidades, les permite realizar mejoras muy notables.

En este tipo de tratamiento se le enseña a la persona ciertos ejercicios para desarrollar los reflejos ausentes o corregir los reflejos anormales. El avance se logra por medio de las repeticiones y el refuerzo positivo. Es decir, con entrenamiento constante.

También, se puede estimular la deglución para que el paciente aprenda a tragar saliva como normalmente debería hacerlo. Estas técnicas le proporcionan un mejor control motriz y por lo tanto puede manipular la saliva en la boca apropiadamente.

Se han registrado muchos casos de éxito en este tipo de tratamientos: los cuidadores afirman que la sialorrea se ha corregido hasta en el 80%. Esto lo convierte en la primera línea de tratamiento, pues además de su eficacia es el método menos invasivo.

Es idóneo para los pacientes con otras afecciones graves que no son aptos para cirugías o tratamiento farmacológico.

Tratamiento farmacológico

Tratamiento farmacológico de la sialorrea

Aunque no todos los casos de sialorrea se deben a un aumento de la salivación, los tratamientos farmacológicos se basan en disminuir la producción de saliva para que no se derrame y el paciente pueda controlarla mejor.

Entre estos fármacos se encuentran los anticolinérgicos como: atropina, escopolamina, biperideno y glicopirrolato. Sin embargo, estos medicamentos pueden estar contraindicados en algunos pacientes. Por eso solo se deben administrar bajo prescripción médica y requieren de cierto control.

Uso de bótox en pacientes con sialorrea

El uso de botox (específicamente toxina botulínica tipo A) es otra opción dentro del tratamiento farmacológico. Cuenta con la ventaja de no producir efectos secundarios como los anticolinérgicos y rara vez está contraindicado.

Además, se ha comprobado la elevada eficacia del bótox para disminuir la hipersalivación. Sin embargo, su efecto dura aproximadamente 4 o 5 meses, por lo que se requieren inyecciones cada cierto tiempo.

Este procedimiento se lleva a cabo inyectando de forma percutánea las glándulas parótidas y submandibulares. Son las principales glándulas productoras de saliva. El efecto del bótox sobre las glándulas es el de bloquear las conexiones colinérgicas produciendo una notable disminución en la secreción salival.

Las inyecciones deben hacerse con guía de ultrasonidos y aunque es poco común, se puede usar anestesia local o general si resulta necesario.

Con una apropiada técnica de inyección de la toxina botulínica, se puede prevenir que los efectos se trasladen a otros músculos de la cara. Se han registrado mejoras de hasta el 60%. Actualmente, es la opción predilecta cuando el entrenamiento motor oral no es suficiente o el paciente no es apto para una cirugía.

La combinación de bótox y el entrenamiento motor oral puede reducir el derramamiento de saliva casi en su totalidad.

Tratamiento quirúrgico

Cirugía

El tratamiento quirúrgico siempre debe considerarse la última opción ya que es altamente invasivo e irreversible. Existen diferentes opciones quirúrgicas como:

  • Reubicación de los conductos salivales.
  • Ligadura de los conductos salivales.
  • Escisión de las glándulas salivales.
  • Neurectomía: Sección de los nervios parasimpáticos eferentes de las glándulas salivales.

La cirugía oral debe ser siempre la última opción, únicamente cuando todas las opciones menos invasivas hayan fracasado. Los procedimientos quirúrgicos NO se pueden revertir.

Exceso de saliva en niños

hipersalivación en niños durante la erupción dental

La hipersalivación es normal en niños hasta los 2 años aproximadamente. Si persiste después de los 4 años se debe acudir al médico.

El incremento de saliva en esta edad se debe a la erupción de los dientes de leche y a que los reflejos neuromotores todavía no están del todo desarrollados. Cuando el niño crece, estos reflejos mejoran y la sialorrea debería desaparecer.

Sialorrea en el parkinson

La enfermedad de Parkinson se caracteriza por presentar síntomas motores, como dificultades en el control muscular, rigidez muscular e incluso dificultad para tragar. Sin duda, esto puede complicar el procesamiento de la saliva en la boca.

Por lo tanto, es frecuente que la sialorrea esté presente en personas que padecen Parkinson. De hecho, el derramamiento de la saliva en adultos puede estar relacionado a un diagnóstico temprano de la enfermedad de Parkinson.

hipersalivación durante el embarazoSialorrea durante el embarazo

La hipersalivación es común y normal durante la primera mitad del embarazo. Se debe a la hiperestimulación de los receptores de la mucosa oral ocasionados por los cambios hormonales propios del periodo de gestación. También a una alta sensibilidad en los sentidos del gusto y olfato que también pueden producir vómitos y mareos, los cuales disminuyen a medida que el organismo se adapta al cambio.

Estos síntomas también se pueden presentar durante la menstruación y es algo completamente normal.

Preguntas y respuestas frecuentes sobre la hipersalivación

¿Para qué sirve la saliva?

Además de hidratar y lubricar los tejidos bucales, facilitar la deglución de alimentos, el sentido del gusto y la fonación, la saliva cumple muchas otras funciones especiales:

  • Remineralización del esmalte dental.
  • Antimicrobiana.
  • Antifúngica.
  • Coagulante.
  • Limpieza mecánica.

¿Qué significa el exceso de saliva al dormir?

hipersalivación por la noche

Lo normal es que por la noche se produzca una menor cantidad de saliva que durante el día. Por eso, al despertar se suele tener la boca seca. Si estás produciendo saliva en exceso durante la noche podríamos estar hablando de una sialorrea y en ese caso debes visitar a tu médico.

Si babeas al dormir, no necesariamente se debe a un exceso de salivación nocturna. Puede deberse simplemente a que duermas con la boca abierta, aunque el volumen de saliva sea normal, puede salirse de tu boca. Esto es muy común en etapas profundas del sueño cuando todos los músculos están en total relajación.

¿Qué enfermedades producen sialorrea?

  • Esclerosis lateral amiotrófica.
  • Parálisis cerebral.
  • Parálisis facial.
  • Accidentes cerebrovasculares.
  • Convulsiones.
  • Enfermedad de Párkinson.
  • Síndrome de Down.
  • Enfermedad de la neurona motora.
  • Parálisis congénita supra bulbar.
  • Encefalitis.
  • Hidrocefalia.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Úlcera.
  • Procesos inflamatorios de la cavidad oral, faringe y tracto gastroesofágico.
Causas de sialorrea en adultos

¿Cuáles son las causas de sialorrea en adultos?

Aunque es cierto que una de las causas es la enfermedad de Parkinson no debes entrar en pánico, pues hay muchas otras razones, por ejemplo:

  • Inflamación de la garganta o amígdalas.
  • Colocación de una prótesis dental.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Úlceras.
Sialorrea o ptialismo: tipos, causas, diagnóstico, tratamiento y más.
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Autores y coautores del artículo
Redactora especializada y estudiante de odontología. Tiene una aptitud innata para informar, escribir y comunicar de forma sencilla sobre todo tipo de problemas bucodentales. Gracias a ella, nuestros contenidos son mucho más comprensibles para la mayoría de los no profesionales del sector.
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.