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¿Cómo tratar una muela picada? Síntomas y soluciones

Escrito por Lucía Frere Flesler
Revisión médica por:  Dra. Magdalena León

La caries es una de las afecciones más comunes de la boca en la población, se cree que el 80-90% de la población ha sufrido o sufre de caries.

Las muelas picadas es otra manera de decir muela con caries, que si no se trata rápido o no se cuida puede aumentar su tamaño afectando a más tejido dentario. Es un problema, que cada vez puede ir teniendo consecuencias más graves.

En este artículo te contamos qué tipos de caries hay y grados, qué hacer si ves una mancha sobre la muela y qué tratamientos para las muelas con caries hay.

¿Qué es una muela picada y cómo identificarla?

Dolor dental en la consulta

Una muela picada es una forma popular de llamar a una caries en una muela. Pero, ¿qué es una caries? La caries es una enfermedad de carácter infeccioso, producida por bacterias de nuestra boca. 

Puede afectar desde el primer año de vida a dientes de leche, hasta con dientes definitivos a cualquier edad. Es un problema que no hace distinción de edad, raza o género. “Los últimos estudios epidemiológicos realizados en niños españoles en edad preescolar indican que, independientemente de la comunidad autónoma, casi el 20% a los 3 años tiene caries y el 40% a los 5 años.”

La caries es una lesión que afecta a los tejidos dentarios, debido a la acción de los ácidos de la placa bacteriana. La lesión avanza sobre la primera capa del esmalte, luego puede afectar a la dentina y si no se retira a tiempo puede avanzar hasta llegar a afectar la pulpa dental, lo que puede ser un problema grave y engorroso.

La caries es producida por los ácidos liberados tras el metabolismo de los alimentos por parte de las bacterias. Este ácido produce una desmineralización en el tejido dentario, hasta formar una cavidad, lo que se conoce como caries.

La forma más sencilla de identificar la aparición de una caries es localizando la cavidad o mancha oscura que deja la lesión sobre la pieza dental. En sus inicios, la caries dental aparece como una mancha blanca, que mediante remineralización se puede revertir. Por lo general, cuando se descubre la mancha sobre el diente puede ser ya tarde y, seguramente, ya irreversible y haya que tratar.

Causas de las caries en muelas picadas

Las causas de las caries son un cúmulo de circunstancias. Pero nuestra alimentación ha cambiado mucho a lo largo de los últimos siglos. Es conocida la noticia sobre los habitantes de Pompeya arrasados hace 2.000 años por el volcán y petrificados, que al estudiar sus cuerpos descubrieron que ninguno tenía caries, debido, principalmente, a la alimentación.

Nuestro consumo de alimentos con muchos más azúcares provoca la presencia de bacterias, “los principales patógenos implicados son el Streptococcus mutans, el Actinomyces viscosus y el Lactobacillus acidofilus, que producen los ácidos orgánicos que desmineralizan el cemento y la dentina de la raíz, llegando producir su cavitación.”

Si te interesa poder profundizar en éste tema te dejamos un artículo de Dentaly sobre las caries, su formas y el tipo según dientes. 

Las caries en las muelas picadas son una enfermedad multifactorial, en la que se tienen que dar algunas condiciones simultáneamente:

  1. Por un lado la dieta, mientras más azúcares se consuman, mayor riesgo de caries, porque es el alimento que metabolizan las bacterias.
  2. Por otro lado, tiene que haber la presencia de ciertas bacterias (las nombradas anteriormente).
  3. Los dientes deben tener una anatomía susceptible (surcos profundos) para que los alimentos y bacterias no puedan ser limpiados.
  4. Estos 3 factores deben coexistir simultáneamente durante un cierto tiempo. El tiempo se suma como cuarto factor.

Tratamientos para las muelas

El mejor tratamiento para evitar el dolor en muelas picadas es la prevención, como veremos en el siguiente punto.

Pero en algunas ocasiones no siempre llegamos a tiempo y la caries avanza y hay que resolver antes de que comprometa a la pulpa dental (nervio) pudiendo producir un absceso dentario.

En caso de tener una muela picada hay que proceder a tratar con una obturación o empaste dental en tú clínica de confianza.

Existen muchas formas de realizar la obturación dental, si quieres saber más te dejamos nuestro artículo para que comprendas el proceso y materiales que existen. 

Pero, básicamente, consiste en remover la caries de la muela picada, hasta eliminarla por completo, higienizar y limpiar a fondo, para poder rellenar con material, así devolver su forma original y  funcionalidad a la muela.

Hilo dental

¿Cómo prevenir las caries?

Cómo comentábamos, la prevención es nuestra mejor herramienta frente a las caries y a las muelas picadas. Una higiene concienzuda -luego de cada comida- nos va a ayudar a mantener nuestra salud dental y a evitar que las bacterias se asienten en nuestros dientes y muelas. 

Recomendaciones básicas para la higiene de nuestros dientes:

  • El uso de pastas con flúor.
  • Cambiar nuestro cepillo cada 3-4 meses.
  • Usar hilo dental.
  • Usar irrigador.
  • Usar colutorio como método de higiene complementario al cepillado.
  • Acudir al dentista cada 6-12 meses.

Todo esto nos ayuda a prevenir llegar a situaciones muy dolorosas. Una caries muy avanzada o que ha pasado desapercibida, puede terminar en endodoncia, ya que a veces no hay otra manera de salvar la muela. La endodoncia consiste en eliminar el tejido pulpar infectado (y muchas veces necrótico, es decir muerto), limpiar los conductos radiculares y rellenarlos con un material inerte. Esto va a permitir evitar la extracción de la muela.

Exodoncia, consideraciones importantes

En algunas situaciones más extremas o de dejadez total, y siempre como última opción, hay que realizar extracciones de dientes o muelas, porque la caries se ha extendido tanto que no existe manera de restaurar el diente debido a la debilitación. En estos casos la única solución es el uso de implante dental, que por supuesto supera el nivel de intervención y el precio de una simple caries.

Conclusión

A veces es difícil dimensionar lo que supone el cuidado de nuestra boca. Un correcto cepillado puede prevenir situaciones dolorosas. Evidentemente, no sólo la higiene puede impedir la aparición de caries, hay muchas cuestiones que afectan, como ya comentábamos la alimentación y en muchos casos la genética, que pueden ayudar a la aparición de muelas picadas.

En cualquier caso, la prevención es nuestra mejor aliada para evitar la mayor parte de los problemas bucodentales, así como acudir a revisiones periódicas al dentista.

Preguntas frecuentes

¿Qué debo hacer ante el dolor de una muela picada?

Si sientes dolor en alguna pieza dental, ya sea una muela o cualquier otro diente, lo mejor es acudir cuanto antes al dentista, para que diagnostique la procedencia del dolor.

En caso de saber que el dolor es debido a una muela picada, lo mejor es contarle al dentista para que resuelva cuanto antes ya que puede derivar en afecciones más problemáticas y tener un tratamiento mucho más intervencionista.

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Autores y coautores del artículo
Licenciada en Historia del Arte y Máster en Gestión cultural. Varios años dedicados a la redacción y creación de contenido online, así como a la localización y al SEO. Otros tantos años de experiencia en la corrección de textos, tanto online como offline.
Revisión médica por:
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Elsevier: La caries dental: una enfermedad que se puede prevenir. Consultado el 29 de enero de 2024.

Scielo: Microbiología de la caries radicular en el paciente mayor. Consultado el 29 de enero de 2024.

Publico: En Pompeya no había caries. Consultado el 29 de enero de 2024.

MedlinePlus: Caries. Consultado el 29 de enero de 2024.