Mucocele: causas, tipos, síntomas y tratamiento. Guía completa

Si tienes un bulto en el labio inferior y tu dentista te ha dicho que es un mucocele, es probable que te hayan surjido muchas dudas. Si no sabes qué hacer para eliminarlo y al pasar los días te preguntas, ¿por qué aún persiste la lesión?, has llegado al sitio adecuado.

¿La buena noticia? El Mucocele tiene solución, así que tranquilo. En este artículo de Dentaly te ayudaremos a resolver todas tus dudas sobre esta lesión. Descubrirás cuál es la causa que lo originó, las opciones médicas disponibles para eliminarla y mucho más. Pero antes, te vamos a explicar…

¿Qué es un mucocele?

Mucocele es una palabra compuesta que deriva de la raíz latina mucus (moco) y la griega kele (acumulación, hernia, tumor).

Cuando hablamos de mucocele nos referimos a una lesión bastante frecuente de las glándulas salivales que consiste en una protuberancia llena de moco y saliva que aparece en la cavidad oral, en los sitios dónde existen las glándulas salivales menores. Los mucoceles son tumoraciones benignas de la cavidad bucal.

Las glándulas salivales son glándulas exocrinas. Es decir, producen secreciones, en este caso saliva, que pasa a través de conductos, los cuales se abren sobre la superficie de la mucosa oral. La saliva es esencial para nuestra digestión. Estas glándulas también segregan una enzima llamada amilasa que es necesaria para la descomposición del almidón en maltosa cuando ingerimos alimentos, entre otras.

glándulas salivales
Glándulas salivales, sublingual, submaxilar y parótida

Existen varias glándulas en la boca, las cuales se encuentran en diferentes zonas. Tenemos las glándulas parótidas que son las más grandes, estas se encuentran alrededor de la rama mandibular (externa a la cavidad oral) y la saliva es secretada a la cavidad bucal a través de su conducto llamado Steno.

Luego tenemos las glándulas submandibulares, de dónde proviene la mayor producción de saliva, las glándulas sublinguales que se encuentran debajo de la lengua y las salivales menores que se distribuyen en la submucosa por toda la boca.

Causas de mucocele

El mucocele se origina desde las glándulas salivales menores y puede aparecer en cualquier área de la boca dónde se localicen estas glándulas.

El sitio más frecuente es en el labio inferior y aparece como un bulto en el labio o nódulo, elevado y translúcido que contiene mucina.

En el 96% de los casos se forma debido a la extravasación o derrame de saliva con material mucoide, como consecuencia de un trauma local por mordedura del labio, lo que ocasiona ruptura o desgarro del conducto de la glándula salival.

Esto genera una reacción inflamatoria indirectamente en el tejido de la glándula salival adyacente, con presencia de células blancas, neutrófilos y macrófagos —son células que intervienen en la defensa de nuestro organismo—. Además, el tejido de granulación —que se crea en el proceso de cicatrización— favorece la formación de una pared o capa alrededor de la mucina derramada.

Otra causa que puede ocasionar mucocele es la obstrucción del conducto de la glándula debido a una multiplicación del tejido epitelial —tejido formado por una o varias capas de células—, ocurre con frecuencia en personas de edad avanzada (50-60 años).

Entre otros factores que pueden causar la aparición del mucocele tenemos el humo del cigarrillo que provoca irritación crónica de la cavidad oral y puede terminar dañando la glándula salival.

bulto en el labio y el cigarro
El cigarro daña las glándulas salivales

Los procedimientos quirúrgicos realizados en la cavidad bucal también pueden causar daño a la glándula salival y en los recién nacidos puede aparecer debido a traumas en la boca durante el nacimiento.

Actualmente existen estudios que evidencian que las enzimas proteolíticas contenidas en la saliva cómo colagenasas y activadores del plasminógeno (PAS) tienen también un rol importante en el origen de esta lesión mucosa.

¿Dónde se localiza el mucocele?

El mucocele puede aparecer en diferentes zonas de la boca, pero es más frecuente en la parte interna del labio inferior, ya que es el lugar en el que suelen producirse los traumatismos locales y se evidencia como un bulto en el labio.

Pero también se pueden encontrar en el carrillo, lengua, paladar y en el piso de la boca. En pocas ocasiones se puede encontrar en otras regiones de la cavidad bucal donde se localicen glándulas salivales, debido tal vez a la ausencia de traumatismos en estas regiones. Además, pueden aparecer alrededor de perforaciones como las ocasionadas por el uso de piercings o heridas ocasionadas por el uso de ortodoncia.

Cuando el mucocele aparece en el suelo de la boca, adquiere el nombre de ránula y no es más que un quiste de las glándulas salivales sublinguales menores. A veces puede ocurrir que se extienda hacia la cervical y se conoce como ránula émbolo. Son mucoceles en localizaciones muy inusuales.

¿A quién afecta el mucocele?

Los mucoceles no tienen predilección por sexo ni raza. La aparición de este bulto en el labio tiene una prevalencia de 2,5/1000 y representa el 5,6% de las biopsias en patología bucal. Generalmente suelen aparecer en niños y adultos jóvenes, aunque pueden presentarse a cualquier edad.

La mitad de los casos que ocurren se manifiesta antes de los 20 años de edad y una cuarta parte entre los 11 y 12 años. Algunos autores afirman que afecta por igual a hombres y mujeres.

mucocele y diagnósticos diferenciales
Otras lesiones tipo aftas en el labio

Son lesiones muy importantes en la población infantil, y el dentista debe diferenciarlo de otras lesiones más profundas y de mayor relevancia clínica como los procesos ampollosos por causas virales o inmunológicas.

Síntomas y características del mucocele

  • Aparecen lentamente como un bulto o tumoración
  • Son Indoloros
  • Tienen forma redondeada y son elevados
  • Se presentan de forma solitaria y típica como un bulto en el labio inferior.
  • Suelen tener coloración rosada o azulada
  • Son de aspecto translúcido
  • Su consistencia es blanda
  • Miden desde unos pocos milímetros hasta más de 1 cm
  • En su interior contienen sialomucina, un líquido transparente
  • Su superficie es lisa
  • Tienden a ser recidivantes
  • Puede afectar el habla o la manera de hablar

Tipos de mucocele

Existen dos tipos de mucocele aceptados desde el punto de vista histopatológico o celular y estos pueden ser por extravasación o por retención.

Mucocele de extravasación

Representa la forma más frecuente de mucocele y aparece la mayoría de las veces entre los 10 y 30 años de edad, siendo los traumatismos locales tipo mordedura del labio, perforaciones o el uso de aparatos de ortodoncia las causas que más lo originan.

El trauma afecta el conducto excretor de la glándula ocasionando la salida de moco hacia el interior del tejido. No se considera un quiste verdadero porque está cubierto por tejido de granulación.

Mucocele de retención

Conocido como Retención Mucosa o fenómeno de retención es considerado un quiste verdadero porque a diferencia del mucocele por extravasación, está cubierto por epitelio.

Es menos frecuente y es causado por la obstrucción del conducto glandular debido a la proliferación de células, resultando en una disminución o ausencia de secreción de la glándula.

Se presenta en pacientes mayores de 30 años, conduciendo a una dilatación del conducto y a la hinchazón de la superficie. También puede observarse un cálculo salival (sioalolito), constituido por capas acelulares y formado por las impurezas del líquido salivar.

El término mucocele se utiliza de forma general para ambos tipos, antes de obtener un diagnóstico microscópico.

Estas lesiones se clasifican también según su profundidad. Los quistes mucosos superficiales se asocian más con mujeres y con traumas locales, son poco frecuentes pueden aparecer en el paladar y en la parte posterior de la boca. Los intramucosos son más comunes en los niños (92%) y se localizan como un bulto en el labio inferior.

¿Cómo se diagnostica el mucocele?

El diagnóstico se hace por las características clínicas de la lesión. Es necesario que le comentes al dentista todos los detalles y seas preciso, ya que es como mejor se orientará el médico.

mucocele y lesiones del labio inferior
Lesión en el labio inferior

El motivo de consulta clásico es la presencia de un bulto en el labio inferior y es importante que refieras si la lesión apareció posterior a una mordedura del labio, si su contenido tiende a vaciarse y al cabo de unos días se vuelve a llenar o si es dolorosa o no.

El resultado de la biopsia confirmará el diagnóstico clínico. Pero antes, el especialista debe tener en cuenta otros diagnósticos diferenciales, entre los cuales tenemos:

Hemangioma

Cuando los mucoceles son superficiales tienden a observarse con una coloración violácea y esto hace que se confundan fácilmente.

Fibromas

Si el mucocele es profundo se pierde la forma clásica de vesícula y deja de tener una superficie translúcida.

Lipoma

Se diferencian por la coloración amarillenta del lipoma.

Épulis

Suelen producirse por el roce con prótesis dentales ajustadas. Es un tipo de fibroma que aparece en la encía.

Carcinoma Adenoquistico

Tienen una aparición tardía entre los 50 a 60 años de edad, y se presenta con fiebre, dolor y linfoadenopatías.

Carcinoma Mucoepidermoide

Son de crecimiento rápido, producen dolor localizado además de linfoadenopatías y aparece entre los 30 y 40 años de edad.

En general, el dentista debe hacer diagnóstico diferencial con cualquier lesión de aspecto tumoral en caso de mucoceles profundos y con enfermedades vesiculo-ampollares como el pénfigo o aftas en los casos de lesión superficial.

¿Cómo diferenciar los tipos de mucocele?

Existen características clínicas diferenciales que permiten ayudar a el dentista a identificar el tipo de mucocele que tienes, en la siguiente tabla puedes comparar ambos y orientarte.

CaracterísticasMucocele de extravasaciónMucocele de retención
Frecuencia80%Poco frecuente
Edad10 a 30 años50 años en adelante
Localización80% Labio inferior20% Labio inferior
FactorTraumatismosObstrucción del conducto glandular

Complicaciones del mucocele

Sus principales complicaciones están relacionadas con

  • La estética
  • El hablar y
  • La masticación

Esto se debe a la localización en la que aparecen y depende también del tamaño que presente la lesión.

Una vez realizado el tratamiento el pronóstico es por lo regular favorable, pero hay que tener precaución y mantener un seguimiento para evitar las recidivas del mismo.

Tratamiento del mucocele

En caso de mucoceles de pequeño tamaño y asintomáticos, puede producirse una resolución espontánea, dentro de las siguientes 3 a 6 semanas desde la aparición.

Si la lesión o el bulto en el labio te causa molestias y adquiere un tamaño considerable se debe recurrir a los tratamientos quirúrgicos generalmente.

tratamiento quirúrgico mucocele
Excisión quirúrgica del mucocele.

La criocirugía con nitrógeno líquido reduce el riesgo de infección y el dolor postoperatorio, se ha empleado con buenos resultados, pero la excisión quirúrgica o extirpación del tejido es el tratamiento más usado.

Existen también tratamientos médicos como la aplicación de Clobetasol o el ácido gamma-linolénico. Sin embargo, con estos tratamientos hay el inconveniente de que reaparezca el bulto en el labio.

Entre las técnicas quirúrgicas empleadas tenemos

Cistectomía o excisión quirúrgica

Consiste en la extirpación completa del quiste, con su cápsula y contenido. Esta técnica es usada principalmente y sigue siendo la mejor opción para la eliminación definitiva de la lesión.

Es necesario incluir tejido de la glándula salival comprometida, antes de suturar la herida de la intervención quirúrgica, teniendo cuidado de no lesionar con la sutura el conducto de glándulas salivales cercanas, porque esto desencadenaría una recurrencia del mucocele.

Marsupialización

Consiste en la apertura de una comunicación entre la cavidad del quiste y la mucosa oral. Esta técnica se asocia con mayores recidivas y es usada en el tratamiento de las ránulas.

Ambos procedimientos quirúrgicos se realizan bajo anestesia local, por lo tanto no sentirás dolor durante la cirugía. Cuando se retira la glándula comprometida, ésta se coloca en un frasco con formol para posteriormente solicitar la biopsia.

Ablación con Láser CO2

Actualmente se emplean técnicas con láser de CO2, que consisten en usar el láser desde el centro hacia la periferia de la lesión, logrando desaparecer todo el líquido del quiste. No necesita sutura, hay menos sangrado y parece una opción más conveniente en los pacientes pediátricos.

Watch as Joel Rosenlicht, DMD performs a laser mucocele excision with a LightScalpel CO2 dental laser. Learn more about the LightScalpel CO2 laser at https://www.lightscalpel.com This oral surgical procedure can be done with minimal bleeding. CO2 laser mucocele removal is preferred by many patients because it often allows for aesthetically better healing/results. Learn more about LightScalpel dental laser surgery: https://www.lightscalpel.com/laser-surgery/dental-laser/ Watch more LightScalpel CO2 laser videos at https://www.lightscalpel.com/co2-laser-videos/

Es una alternativa terapéutica comparable a la excisión quirúrgica, en términos de dolor y parestesias posquirúrgicas.

Cuidados postoperatorios

El postoperatorio no suele presentar complicaciones debido a que las técnicas empleadas son mínimamente invasivas.

Generalmente en dos semanas ya deberías estar totalmente recuperado, inicialmente el rango de movimientos de los labios será limitado por 3 a 5 días aproximadamente.

El especialista te prescribirá analgésicos tipo ibuprofeno de 200mg cada 8 horas, antibióticos como la dicloxacilina y dieta blanda y fría, evitando alimentos que puedan causar irritación.

Además de mantener una higiene bucal diaria complementada con enjuagues bucales con clorhexidina, todo esto deberás cumplirlo durante 5 días aproximadamente. Recuerda no automedicarte y consultar con tu dentista todas las indicaciones.

Remedios caseros

Cuando el bulto en el labio es pequeño y no causa molestias, en unos días puede reducir espontáneamente, en estos casos es posible recurrir a remedios naturales y caseros que te pueden ayudar a mejorar y acelerar este proceso. En la siguiente tabla hallaras los tratamientos naturales más comunes para mucocele con sus principales propiedades y uso.

Encia SaludableEncía inflamada
Color rosa pálidoColor rojo/azul violáceo
Textura firme y resilienteTextura blanda y edematosa
Cubre completamente las raíces de los dientes.Se presentan cambios en la posición de la encía.
Delgada y fina.Presenta aumentos de tamaño (hipertrofia).
No hay sangrado al sondaje periodontal.Sangra ante el sondaje periodontal. Sangrado espontáneo.
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