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Lengua amarilla: guía completa, causas de la lengua amarilla y sus remedios

Escrito por Dra. Tamara García Montagne
Revisión médica por:  Dra. Magdalena León

¿Estás preocupado porque has notado que tienes la lengua amarilla? Puede deberse a malos hábitos de higiene oral, aunque también hay otras causas.

lengua amarilla o decolorada

La lengua amarillenta es una de las afecciones que más intrigan a los que la sufren. Muchas veces, la lengua amarilla y dolor de garganta se vinculan con otras enfermedades de la cavidad bucal. Pero ¿por qué se pone la lengua amarilla?

En este artículo de Dentaly te informaremos sobre las causas de la lengua amarilla por candidiasis y otras afecciones, sus síntomas, cómo identificar este tipo de afección y qué hacer cuando los niños tienen la lengua amarillenta.

¿Qué es la lengua amarilla?

Es una coloración anormal de la lengua. Se relaciona con muchos factores, tanto de higiene, salud como de alimentación. La lengua amarilla no es una patología de mayor riesgo, es un síntoma inofensivo de otras patologías o malos hábitos y se puede mejorar en poco tiempo si es producida por mala higiene o alimentación, y suele manifestarse primero con la lengua blanca.

Es muy importante que si notas algo fuera de lo normal en la boca, acudas de inmediato a tu dentista de confianza para que lo diagnostique y comience el tratamiento más adecuado para resolver el problema de salud bucal.

¿Por qué tengo la lengua amarilla?

Pero, ¿es malo tener la lengua amarilla? Existen diversas causas que provocan la lengua amarilla, no todas son preocupantes o son fáciles de solucionar. Las más importantes son las siguientes:

el tabaco provoca la lengua amarilla

Fumar

El consumo de tabaco hace que la saliva se espese y que haya menos salivación. Por este motivo, la boca se reseca favoreciendo que exista una mayor proliferación de bacterias. Estas bacterias se acumulan en los pliegues de las papilas gustativas y pueden producir coloración en la lengua.

Además, algunos componentes del tabaco, como la nicotina, suelen manchar de un color amarillento o marrón tanto la lengua como los dientes.

Mala higiene oral

Es importante que cuidemos mucho nuestra higiene bucal, incluyendo la limpieza de la lengua. En la boca habitan muchas bacterias que se acumulan en lugares que son difíciles de alcanzar con el cepillo de dientes. Uno de estos lugares son las papilas gustativas, que son múltiples proliferaciones alargadas. Entre ellas hay surcos donde habitan las bacterias, restos de comida y células muertas, lo que produce coloración en la lengua y halitosis.

Mala alimentación

Consumir alimentos con alto contenido en azúcares y colorantes o bebidas como el café y el té, pueden causar que la lengua se amarillee. En combinación con una mala higiene y una mala hidratación, ayuda a la proliferación de bacterias, lo que puede hacer que con el paso del tiempo la lengua se torne amarilla.

Acumulación de células

La lengua amarilla puede darse por la acumulación de células muertas sobre la superficie de nuestra lengua, amarilleándola. Se suele dar más cuando las papilas se agrandan, acumulando bacterias que colorean la lengua.

Problemas respiratorios

Los problemas de las vías respiratorias, como la sinusitis o el resfriado, hacen que no podamos respirar bien por la nariz y tengamos que respirar por la boca. Provocando que la boca se reseque y la saliva se espese, todo esto ayuda a la proliferación bacteriana que va a teñir la lengua de amarillo y provocar dolor de garganta.

lengua amarilla y candidiasis
Candidiasis oral

Infecciones bucales

Algunas infecciones bucales como la candidiasis oral, que es causada por el hongo cándida, puede poner la lengua amarilla o blanca. Se trata de una infección oportunista que aparece cuando las defensas del organismo están muy bajas.

Además, la bajada de defensas y las infecciones orales pueden causar que las papilas gustativas se inflamen y esto ayuda a que con más facilidad se queden bacterias y restos de comida entre ellas, lo que provoca lengua amarilla por candidiasis.

Además de infecciones bucales, también se presenta como síntoma de otras enfermedades más graves, como por ejemplo la leucorrea.

Medicamentos

Algunos medicamentos, como determinados antibióticos, causan efectos secundarios como la boca seca, poca salivación, saliva espesa, inflamación de la lengua o las encías. Lo más recomendable es que si notas estos síntomas acudas a tu médico para cambiar el tratamiento si fuera necesario.

¿Cómo curar la lengua amarilla?

Es muy importante que acudas al médico para poder tener un diagnóstico seguro de la causa de la lengua amarilla. Dependiendo de la causa te prescribirá un tratamiento acorde. Sin embargo, si el problema es solo por malos hábitos de higiene y alimentación, aquí te dejamos algunos consejos:

  • Dejar de fumar por completo.
  • Mejorar los hábitos de higiene bucal y la técnica de cepillado.
  • Es importante cepillarse la lengua pero también ayuda usar enjuagues bucales.
  • Disminuir el consumo de alimentos o bebidas con mucho colorante, o cepillarse después de consumirlos.
  • Beber mucha agua para evitar la sequedad bucal.
  • Si la causa es por hongos o por problemas respiratorios debes buscar ayuda profesional

Hay que tener muy en cuenta que si notas algún cambio en la boca, ya sea de color, textura, olor o sabor, debes buscar ayuda de un dentista o médico. Así, podrás conseguir un diagnóstico temprano y evitar que derive en algo más grave.

Preguntas frecuentes

¿Es malo tener la lengua amarilla? Cómo evitarla

La lengua amarilla se puede evitar fácilmente con una buena higiene bucal, y no solo evitar este problema, sino muchos otros. Si tienes la lengua amarilla por candidiasis, te recomendamos acudir a un profesional cuanto antes. Pero no siempre es malo tener la lengua amarilla, es un signo de algo por eso es importante acudir al médico.

¿Cómo limpiar la lengua amarilla?

La lengua amarilla es muy sencilla de limpiar: con tener una buena técnica de cepillado, y no olvidar cepillarse la lengua en forma de barrido hacia afuera, se puede solucionar el problema.

Lengua amarilla y dolor de garganta

A veces, es posible que estén relacionados el dolor de garganta con la lengua amarilla. Muchas veces, las papilas gustativas pueden inflamarse y provocar una extensión del dolor a la garganta con la lengua amarilla.

¿Por qué mi bebé tiene la lengua amarilla?

La lengua amarillenta es algo habitual en los bebés que tienden a tener el biberón hasta que se duermen sin limpiarles la boca. Es muy importante limpiarles la boca con una gasa después de que se tomen el biberón, ya que la leche y los azúcares se quedan en las papilas gustativas y junto con las bacterias de la boca se fermentan y aparecen más, lo cual puede perjudicar la salud bucal del bebé con el tiempo.

Lengua amarilla: guía completa, causas de la lengua amarilla y sus remedios
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Autores y coautores del artículo
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Revisión médica por:
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Mayo Clinic: Lengua amarilla. Consultado el 18 de enero de 2023.

Colgate: Lengua amarilla: síntomas, causas y tratamientos. Consultado el 18 de enero de 2023.

Middlesex Health: Lengua amarilla. Consultado el 18 de enero de 2023.

Medigraphic: Alteraciones morfológicas de la lengua en pacientes con enfermedades sistémicas. Consultado el 18 de enero de 2023.