Empaste dental: la obturación como solución para la caries

Escrito por
Supervisado por

Seguro que ya sabes qué es un empaste dental. De hecho, si tienes cierta edad es más que probable que ya tengas uno. Y si no, tiempo al tiempo. Es uno de los tratamientos dentales más comunes que existen y se usa para solucionar los problemas derivados de una caries. Su nombre técnico es obturación dental.

En este artículo de Dentaly.org, vamos a tratar de resolver las preguntas más frecuentes sobre los empastes dentales, para que en caso de que necesites uno, cuentes con toda la información:

  • ¿Qué es un empaste u obturación dental?
  • ¿En qué consiste?
  • ¿Qué tipos de empastes existen?
  • Procedimiento para realizar un empaste
  • ¿Es doloroso?
  • Efectos secundarios
  • Precios en España
  • Y mucho más.

¿Qué es una obturación dental?

Familia con una sonrisa perfecta sonriendo

Los empastes dentales, llamados por los odontólogos obturaciones dentales, son unos rellenos que se ponen en los dientes dañados, normalmente por una caries. También se pueden poner por otras causas, como fracturas, hipoplasia del esmalte y problemas estéticos.

El material con el que se realiza el empaste se irá moldeando para devolver al diente su forma original y su funcionalidad. Así, pueden volver a su estado normal. La obturación dental se puede usar tanto para proteger los dientes de los niños como de los adultos. La Asociación Dental Americana (ADA) recomienda que consultes con el dentista la elección del material más adecuado para tu caso. Es muy importante acudir al dentista lo antes posible para evitar males mayores.

Tipos de empaste dental

Existen varios tipos de empastes dentales. La obturación dental se puede dividir en dos grandes grupos:

Según el material que se utiliza

nhs tooth filling

Aleaciones Metálicas

Conocidas como amalgamas. Son aleaciones de metales. La plata, el oro, el cobre y el estaño son los que más se suelen usar. La amalgama es un material que se ha sido utilizado durante muchos años —más de 150— con un gran porcentaje de durabilidad.

Por ser una aleación de metales, la amalgama se puede trabajar bajo ciertas condiciones de humedad sin perder sus características. Así que es un material adecuado para realizar obturaciones radiculares o en lugares donde no sea posible controlar la humedad durante el tratamiento.

La gran desventaja de este empaste dental es el color metalizado, que disminuye su valor estético y hace que cada vez se use menos.

Resinas o compómeros

tooth fillings

Este material permite recuperar tanto la funcionalidad como la apariencia del diente. Actualmente se utilizan componentes como la cerámica y materiales plásticos (composite).

A pesar de su alta capacidad estética presentan una desventaja con relación a las amalgamas: su menor duración, ya que tienen una esperanza de vida que ronda un máximo de 10 años.

Por su valor estético, estos materiales también se utilizan para corregir defectos de los dientes —en tamaño, separación, etc…— y problemas con el color.

La resina es un material que debe colocarse en un proceso libre de humedad y sobre una superficie seca. Por este motivo, está contraindicada en lugares en los que no sea posible controlar la humedad durante el tratamiento.

En algunos casos puede ser indiferente el uso amalgamas o resinas. Pero hay ocasiones en las que tu dentista evaluará la situación para saber qué tipo de empaste dental es el que más te conviene. Algunos de los factores que tendrá en cuenta pueden ser:

  • La extensión de la cavidad.
  • El lugar del diente donde debe ir colocado el empaste.
  • La necesidad o no de la obturación
  • El porcentaje de humedad al realizar el tratamiento
  • Su precio.

Según el tiempo que el empaste vaya a permanecer en la boca

Podemos clasificarlos en:

Materiales definitivos

Son aquellos de los que acabamos de hablar. Se colocan con el fin de permanecer largo tiempo en tu boca, aproximadamente 30 años en caso de las amalgamas y 10 para las resinas.

Materiales provisionales

Se utilizan en tratamientos que requieren más de una cita y el material se retirará por lo menos en una ocasión durante el procedimiento. Las restauraciones provisionales sellan el diente, protegen la pulpa de las bacterias y reducen la sensibilidad.

Suelen usarse en los siguientes casos:

  • Si tu dentista quiere esperar un tiempo para que tu diente sane.
  • En casos de cavidades muy profundas en los que la pulpa haya quedado expuesta durante el procedimiento.
  • En ocasiones también se colocan en casos de urgencia.

Entre estos materiales están los ionómeros fluorados que ayudan a fortalecer el diente mientras los llevas puestos; también se pueden utilizar como obturaciones definitivos. Otros empastes provisionales contienen eugenol, un ingrediente utilizado en algunos remedios naturales para el dolor de muela.

Las restauraciones provisionales no están hechas para durar mucho tiempo. Normalmente se caen, se rompen, o se desgastan con rapidez. Así que si tienes un empaste temporal visita a tu dentista lo antes posible para terminar tu tratamiento. Evita posponer la visita y que el diente pueda desarrolar otros problemas.

¿En qué otros casos puedes necesitar una obturación dental?

Como ya hemos comentado, la situación más habitual para poner un empaste dental u obturación dental es como tratamiento para una caries dental. Las obturaciones dentales, especialmente las resinas, también se utilizan en otro tipo de problemas dentales, como por ejemplo:

  • Para prevenir las caries, se realiza una restauración superficial que sella surcos y fosas profundas o difíciles de limpiar.

Dientes anteriores fracturados

  • Cuando hay fracturas dentales en las que la estructura dentaria remanente es suficiente para sostener una restauración y no es necesaria la colocación de una funda dental.
  • En casos de desgaste dental.
  • Para reducir la sensibilidad dentaria.
  • Cuando el diente presenta hipoplasia del esmalte
  • Como tratamiento de apoyo en caso de correcciones estéticas.

Procedimiento para poner un empaste dental

El proceso de empastado es muy sencillo y común, y generalmente lleva poco tiempo: menos de una hora. Dependiendo del tipo de empaste, tu dentista seguirá algunos pasos que garantizarán que todo salga a la perfección. ¿Cuáles son esos pasos?

1. Determinar la necesidad del tratamiento

Lo primero que debe hacer tu dentista es determinar si en realidad necesitas o no un empaste u obturación dental. Bien sea por una caries, una fractura o desgaste, el odontólogo debe hacer el diagnóstico y determinar tu plan de tratamiento.

Para hacer el diagnóstico el odontólogo puede recurrir a varios métodos:

  • Observación: de manchas y decoloraciones que indiquen la presencia de caries. Para determinar la extensión de una fractura o desgaste debido a procesos masticatorios. Definir si algunas anomalías dentarias requieren una de restauración.
  • Tintes: una de las formas para detectar la existencia de caries es por medio de algunos tintes que cambian de color al contacto con las superficies afectadas.
  • Radiografías: muy útiles en casos de caries para saber la extensión de la lesión, sobre todo si existen caries donde los dientes se juntan o son difíciles de observar de forma directa. También vienen muy bien en caso de traumas, para determinar fracturas que no se pueden observar a simple vista.
  • Láser fluorescente: este método de detección de caries mide los cambios causados por la caries en superficies de difícil acceso.

Después de hacer el diagnóstico y determinar que la obturación es el tratamiento que necesitas, el odontólogo continuará el proceso para tu tratamiento.

2. Anestesia local

Si tienes miedo a las agujas tal vez estés de suerte y no la necesites para que te pongan el empaste. No en todos los caso de obturación dental será necesaria. Poner anestesia o depende entre otras cosas del tamaño de la cavidad y de la existencia previa de sensibilidad dental. En lesiones pequeñas y poco profundas, por lo general, no hay necesidad de poner anestesia.

En caso de que sí sea necesaria la anestesia, se administra para adormecer el nervio del diente y el tejido que está a su alrededor. Así, el odontólogo puede trabajar con confianza y sabe que no le está generando a su paciente mayores molestias.

3. Preparación de la cavidad

Hombre en consulta con el dentista para un empaste dental

Después de que el dentista se asegure de que el procedimiento no te va causar dolor, procederá a retirar la caries y a eliminar de la cavidad todo el tejido contaminado. En algunos casos se retira un empaste dental provisional que se ha puesto previamente y que hay que cambiar, o se prepara la cavidad por una lesión antiestética como la hipoplasia.

Para retirar todo el tejido afectado el odontólogo puede utilizar tanto instrumentos rotativos como piezas de alta velocidad con unos conos metálicos o de diamante, llamados fresas, o elementos manuales como cucharillas.

Debe retirar tanto el material infectado como el afectado y realizar una buena limpieza para impedir que la caries se pueda reactivar después de realizar la obturación.

Además de limpiar la cavidad, debe adecuarse el espacio donde irá el empaste. Diferentes cavidades se preparan para la retención de diferentes tipos de obturaciones. Obturaciones como las resinas, se mantienen en su lugar por medio de la utilización de sustancias adhesivas; la amalgama requiere de la conformación de una cavidad retentiva para sostenerse de manera mecánica en su lugar.

4. Colocación del empaste

En este punto habrá algunos cambios dependiendo del material que vaya a utilizar el dentista:

  • En caso de un empaste provisional, el dentista limpia y aplica el material para la obturación, y si es necesario, coloca alguna sustancia antiinflamatoria o recubrimiento pulpar. Luego pule, retira los excesos y fotocura, o simplemente espera el secado del compuesto, dejando todo listo para la próxima cita.
  • Cuando el dentista elige hacer el empaste dental con amalgama, después de limpiar la cavidad se coloca un material de protección dentino-pulpar, que puede ser un liner o base intermedia. Luego se coloca la amalgama, se empaca y se realiza un pulido inicial. Posteriormente se elimina de excedentes. El pulido final de la amalgama se realiza a las 24 horas, después de que ha secado completamente. Por esta razón tu dentista te pedirá tener cuidado al comer por lo menos durante 24 horas.

Si el odontólogo va a poner una resina después de limpiar la cavidad seguiría los siguientes pasos :

  1. Grabado ácido: para realizar la resina el dentista deber hacer una preparación del diente con un gel ácido. Esto permite hacer más porosa la superficie sobre la que va colocada la obturación y facilita que se adhiera posteriormente.
  2. Aplicación de bonding o adhesivo: es una especie de pegamento que une la resina al diente y se activa con una luz LED. Actualmente hay algunas casas fabricantes que permiten el grabado ácido y la adhesión con un compuesto en un sólo paso.
  3. Aplicación de resina: el dentista coloca poco a poco la resina hasta tener la forma deseada endureciéndola con la luz. Al momento de colocarla la resina tiene la consistencia de una plastilina suave.
  4. Pulido: después de colocar el empaste, se pule utilizando diferentes instrumentos, fresas, discos, felpas y cepillos.

En el siguiente video puedes ver de manera resumida en qué consiste un empaste dental:

Empaste Dental - Abaden Dentistas

¿Qué esperar después de un empaste dental?

sensibilidad dentaria pos blanqueamiento dental

¿Duele un empaste? La respuesta es que en la mayoría de las ocasiones tu nuevo empaste debe notarse como el diente natural y no producir ningún tipo de molestia. Pero después de hacerte una reconstrucción dental a menudo podrías tener algún tipo de sensibilidad en los dientes. Pueden volverse sensibles a: la presión, el aire, los alimentos dulces o los fríos.

Una de las causas más comunes es que la restauración haya quedado demasiado alta. En este caso comunícate con tu dentista y reserva una cita para que pueda reducir la altura.

Se puede producir un choque eléctrico, que aparece cuando un diente que se restauró con amalgama tiene contacto con algún metal. La fricción de dos metales (uno en el diente recién obturado y una cuchara, por ejemplo) produce una corriente eléctrica en la boca.

Hay otro tipo de sensibilidad que se origina por el trauma causado después del procedimiento, bien sea por una inflamación previa de la pulpa por el proceso de la caries o por el uso de algunas sustancias un poco irritantes como los ácidos de las resinas.

En la mayoría de los casos, la sensibilidad disminuirá en una o dos semanas, y puedes esperar a que desaparezca definitivamente a los 2-3 meses. Hasta entonces, solo podremos recomendarte tratar de evitar todo aquello que te produce dolor.

Si la sensibilidad es muy alta o no disminuye después de este tiempo, es mejor que te pongas en contacto con tu dentista para una revisión.

Debes tener en cuenta que tu odontólogo no tiene manera de predecir cómo van a reaccionar tus dientes a un material en particular. Por esta razón sería mejor que le informes si tuviste una reacción en una ocasión previa y así el buscará otra opción que pueda acomodarse a tu caso.

Si la sensibilidad no mejora tu dentista puede hacer un nuevo empaste dental. Tal vez agregue una base o un agente desensibilizante en el diente. Si la restauración es muy profunda, es posible que la única manera de solucionar tu problema sea con un tratamiento conducto.

Contraindicaciones para un empaste dental

El empaste dental está contraindicado generalmente en dos casos: el primero, por daño en los dientes anteriores causado por el desgaste propio del bruxismo. En estos casos, de la misma manera que los dientes se desgastaron por la fricción las obturaciones, sufrirán un deterioro más rápido. Aunque no es una cotraindicación estricta, debes tener en cuenta que tal vez tengas que repetir la obturación con más frecuencia.

El segundo caso, es cuando la restauración es demasiado grande. Cuando la cantidad de estructura dentaria remanente que debe sostener el nuevo empaste es demasiado pequeña hay un gran riesgo tanto de perder el empaste dental nuevo como de una fractura dental más grande que impida otro tipo de restauración. En estos casos es mejor pensar en otro tipo de tratamientos como las coronas dentales.

Precio orientativo de un empaste es España

Paciente pagando en el gabinete dental

¿Cuánto cuesta un empaste? Si cuentas con una póliza dental , seguramente el valor de un empaste dental estará cubierto, o al menos en parte.

En el caso de la Seguridad Social, tendrás que investigar un poco de acuerdo a tu Comunidad Autónoma ya que no todas tienen las mismas coberturas. Debes indagar si tu caso o tu grupo de edad está dentro de aquellos que podrían acceder a este tipo de tratamiento.

Si no puedes acceder a ninguno de los beneficios anteriores lo mejor es que pienses en realizártelo lo antes posible por lo privado. En este caso el tiempo es oro. Cuanto más te demores para realizarte el tratamiento —especialmente en caso de caries dental ésta se extenderá y podría generar otro tipo de problemas. Lo mínimo es el aumento en el precio de tu empaste.

Actualmente en España puedes encontrar empastes por un valor que oscila entre 24-147€, pero dependerá finalmente del tipo de material que utilice tu dentista, el tamaño de la lesión y el diente. Debes tener en cuenta que el valor de la resina es más alto que el de la amalgama.

Amalgama vs resina

En el siguiente cuadro comparamos las ventajas y desventajas de las resinas y las amalgamas. Así será mucho más fácil para ti tomar una decisión, en caso de que esté en tus manos:

CaracteristicaAmalgamaResina
DuraciónHasta 30 años o másHasta 10 años
EsteticaBaja. Color que contrasta con el dienteAlta. Varios colores que pueden monetizarse completamente con el color del diente
PrecioMás económico. Desde €24Más caro. Desde €
Facilidad de colocaciónFáciles de colocar. No requieren muchos pasos extra, y puede exponerse un poco a la humedad sin alterar sus característicasAunque no es un proceso complicado implica más pasos que la amalgama, debido al grabado ácido y el bonding. Debe colocarse en ausencia de humedad
VersatilidadA pesar de su poca estética, pueden ser colocados en cualquier lugar del diente, aún en aquellos que permanecen húmedos durante el procedimiento como caries radicularesSu poca resistencia a la humedad mientras se está colocando lo contraindica en casos de caries radiculares o aquellos lugares que permanecen húmedos durante el procedimiento
Resistencia al desgastePor ser metal es un material resistente al desgaste, especialemente durante la masticaciónEs un material plástico, lo que lo hace menos resistente al deseas
Más popular actualmenteSu popularidad ha disminuido por su baja estéticaA pesar de ser más costosa su alta estética la han convertido en el material más elegido por pacientes y especialistas.

Recomendaciones finales

Debes tener en cuenta que aunque hay una duración media del empaste dental más o menos determinada, ésta dependerá especialmente de tus hábitos de salud oral. Recuerda hacerte revisiones periódicas con tu dentista para que detecte algún tipo de deterioro y pueda corregirlo a tiempo.

En el caso de las resinas especialmente, una buena higiene oral y la calidad de los alimentos que consumas pueden ayudar a mantener un color adecuado.

Recuerda que no sólo se realizan empastes por caries; las fracturas, como prevención y algunas consideraciones estéticas hacen parte de este tipo de tratamiento. El tipo de empaste dental que debes realizarte dependerá entre otras cosas del tamaño, la localización y en menos medida el costo del tratamiento.

Empaste dental: la obturación como solución para la caries
5 (100%) 4 voto[s]

Autores y coautores del artículo
Dr. Lorena Gutiérrez
Dr. Lorena Gutiérrez
Graduada en Odontología y Diplomada en Estética Dental. Posee una dilatada experiencia en atención de pacientes en odontología general y estética, tanto en el área pública como en el sector privado. A lo largo de su carrera profesional ha ejercido como dentista en diversas áreas metropolitanas.
Dr. Carlos Luaces
Dr. Lorena Gutiérrez on Website
Licenciado en odontología y especialista en implatología. Posee más de 24 años de experiencia como odontólogo. Ha cursado cursos relacionados en diversas universidades españolas y latinoamericanas. Posee el diploma y certificación Orthoapnea. Es miembro del equipo de odontólogos de la clínica Cenyt Dental.
Referencias

Revista Scielo: Influencia de los márgenes de las restauraciones sobre la salud gingival. Consultado el 20 de agosto del 2019.

Revista Scielo: Recomendaciones para el empleo práctico de resinas compuestas en restauraciones estéticas. Consultado el 20 de agosto del 2019.

Revista Scielo: Tratamiento restaurador de lesiones dentales traumáticas. Consultado el 20 de agosto del 2019.