Bruxismo: Qué es, sus causas, síntomas y tratamientos

El bruxismo es un comportamiento bastante extendido entre niños y adultos. En España se calcula que alrededor del 70 % de la población lo sufre. Consiste en hacer rechinar los dientes de manera involuntaria. Aunque a priori no es un problema grave, puede acarrear complicaciones si no se le pone límite a tiempo. Aunque ocurre de manera inconsciente, es más común hacer chirriar los dientes por la noche que durante el día.

A la larga este movimiento comienza a generar dolor de mandíbula y a dañar la dentadura. En muchas ocasiones, el dolor de mandíbula repercute también en el oído y da dolores de cabeza. Para minimizar sus consecuencias en el futuro, Dentaly te ha preparado este artículo donde te informamos de todo lo que debes saber sobre esta afección: qué es el bruxismo, causas del bruxismo, sus síntomas, consecuencias a largo plazo de rechinar los dientes, y tratamientos.  También te pondremos al día sobre qué es una férula de descarga dental y sus precios.

Son varios los factores que pueden desencadenar esta condición, pero la mayoría de las veces el bruxismo está relacionado con el estrés o la ansiedad. Puede resultar difícil detener el chirriar de dientes por completo, no obstante, existen muchas formas de disminuir sus efectos. Por lo general, los pacientes comienzan usando una férula de descarga por la noche, que ayuda a relajar la mandíbula.

¿Que es bruxismo? 

Apretar los dientes puede ser tan problemático como chirriarlos

Esta afección, también conocida como rechinamiento de dientes, implica apretar o chirriar los dientes excesivamente, y por lo general, de manera inconsciente. De acuerdo con la Asociación de Bruxismo  (The Bruxism Association) alrededor del 8-10% de la población sufre de éste problema y es más frecuente en personas entre  25 y 44 años de edad.

En España, las cifras se disparan. Como ya hemos visto, aproximadamente el 70% de la población aprieta los dientes sin darse cuenta.

Todos chirriamos los dientes en cierta medida. Sin embargo, las personas que padecen de bruxismo a la larga pueden dañar su dentadura y ocasionar otros problemas médicos.

Puede manifestarse de dos maneras:

  • Bruxismo dinámico

    Se origina por movimientos de la mandíbula de lado a lado o de adelante a atrás, y normalmente ocurre durante el sueño.

  • Bruxismo estático: 

    Implica apretar los dientes sin provocar sonido, y por lo general,  sucede durante el día.

Rechinamiento de dientes por la noche:

El 80% de los casos pertenecen al bruxismo nocturno. El paciente en éste caso aprieta y cruje los dientes de manera involuntaria mientras duerme.

Éste tipo de bruxismo muchas veces va de la mano de otros desórdenes del sueño, como el ronquido y la apnea de sueño. Es común que los pacientes se despierten con fatiga, ya que el sueño se ve continuamente interrumpido por estas aflicciones mientras duermen

Así que si tu pareja te despierta por la noche con ese sonido nervioso tan característico del chirrido dental, es necesario que se digas. No solo para que ambos logren tener un descanso apropiado, sino principalmente para detener cuanto antes el deterioro de su salud oral y evitar mayores complicaciones.

Una vez que el dentista ha identificado las causas subyacentes y el nivel de complejidad, se abren distintas medidas a seguir. Algunos casos requieren estudiar los patrones de sueño del paciente, lo cual implica pasar una noche en un laboratorio de sueño. La mayoría de las veces ésto no es necesario, pero para algunos casos particularmente problemáticos puede ser la herramienta de diagnóstico más fiable.

Causas del bruxismo

El stress es una de las causas más frecuentes de bruxismo

Resulta difícil tratar el bruxismo debido a la cantidad de factores que pueden originarlo. De hecho, en algunos casos es posible que nunca se detecte la fuente del problema.

A pesar de ello, el conocimiento médico actual apunta a que algunas de las causas del bruxismo en adultos pueden ser:

  • Ansiedad y estrés. el rechinamiento empeora a medida que los niveles de estrés aumentan.
  • Maloclusión dental (desalineación de los dientes): si bien la opinión médica está dividida en cuanto a si se trata de una causa directa, o si puede ser resultado del propio chirrido.
  • Problemas psicosociales.
  • Tomar antidepresivos.
  • Consumir drogas, como el éxtasis.
  • Fumar: los fumadores tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar este comportamiento.
  • Altos niveles de consumo de alcohol y cafeína.
  • Desórdenes del sueño.
  • Alteraciones neurologicas como la enfermedad de Parkinson o de Huntington.

No se descartan las causas genéticas, ya que parece haber un nexo. De todos modos, todavia no se ha comprobado con precisión.

De todas las causas de bruxismo, el estrés y la ansiedad son indudablemente las más comunes. Casi el 70% de los diagnósticos se deben al estrés, padecido por ejemplo en espacios académicos o en el trabajo. En el siguiente artículo de el periódico El País España aprieta los dientes se explica cómo la crisis financiera y laboral ha impactado fuertemente en el desarrollo de diversas patologías y trastornos de la salud. ¿Consecuencias? El aumento y agravamiento de casos de bruxismo ha sido uno de ellos.

Es alentador tomar en cuenta que la mayoría de las personas experimenta distintas intensidades de estrés en diferentes momentos de sus vidas. Esto significa que a menudo, cuando los niveles de estrés disminuyen, el crujido dental desaperece.

Si eres vícitima de este comportamiento, te recomiendamos que leas este informe de la BBC ‘¿Qué dice el bruxismo sobre tu estado mental y por qué mucha gente no sabe que lo tiene?’ donde se hace hincapié en el vinculo entre diferentes causantes de estrés y el rechinamiento.

Síntomas del bruxismo

El dolor de mandíbula y de cabeza son síntomas comunes

Muchas personas no tienen conocimiento o consciencia alguna de estar rechinando los dientes, especialmente cuando ocurre por la noche. Pero para quienes están cerca, es fácil darse cuenta ya que el síntoma más notorio es el desagradable sonido que genera hacer chirriar las muelas.

Sin embargo, no siempre puedes contar con que las personas a tu alrededor te lo señalen. ¿Cómo saber si tengo bruxismo? Presta atención a estos síntomas:

  • Dolor muscular alrededor de la mandíbula y en la articulación temporomandibular. Conduce a una sensación de rígidez y limita la capacidad de abrir la boca por completo.
  • Dolor en el oído y tinnitus.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolor en el cuello, mejillas y hombros.
  • Sueño interrumpido o despertar con sensación de cansancio a pesar de creer que se ha dormido lo suficiente.
  • Desgaste excesivo en la superficie de los dientes (lo que puede acarrear sensibilidad dental).
  • Empastes, coronas u otras prótesis dentales rotas.
  • Dientes agrietados o fracturados.

Si alguno de estos indicios te resulta confuso o difícil de advertir, tu dentista podrá verificar si hay señales de que tus dientes están siendo dañados por el crujido. No olvides mencionar estos síntomas en tu próximo chequeo dental.

Consecuencias del bruxismo

Cuando el esmalte se desgasta, se trasluce el color amarillo de la dentina

Para los dientes

Cuando los dientes son sometidos a presión al apretarlos o chirriarlos, la capa externa de esmalte comienza a desgastarse o astillarse. Esto deja expuesta la siguiente capa del diente —la dentina—. Llegado este punto, es probable que los pacientes noten que sus dientes se vuelven más sensibles al calor y el frío.

Los dientes también pueden volverse amarillos o decolorarse. Se debe a que la dentina es de color anaranjado-amarillento y es el esmalte externo lo que les da su blancura. Al gastarse el esmalte, el color de la dentina se trasluce.

Cuando la capa protectora del esmalte se erosiona, los dientes corren mayor riesgo de tener caries. Al mismo tiempo, son más susceptibles a romperse, especialmente cuando se trata de casos severos. Esto puede exponer el nervio del diente, haciendo que se vuelva necrótico y muera. Para prevenir una infección o un absceso dental, puede ser necesario un tratamiento de conducto radicular.

Asimismo, las reparaciones dentales y prótesis, incluidos los empastes, puentes, coronas y carillas, pueden dañarse fácilmente con el rechinamiento dental.

Una vez que el paciente encuentre la manera de detener el rechinamiento, es posible que luego quiera mejorar la apariencia estética de los dientes dañados con carillas y coronas. Sin embargo, los dentistas normalmente no hacen estos arreglos mientras la conducta sigue activa.

Para las articulaciones 

Cómo funciona la mandíbula

Hacer chirriar los dientes por la noche genera tensión en los músculos  y la articulación temporomandibular (mandíbula).

Por eso, es común en las personas que padecen este trastorno sentir rigidez y tener dolor de mandíbula, que a veces incluso se extiende a la cabeza y oído. Simultáneamente, puede resultar más dificil abrir la boca ampliamente y bostezar puede volverse un gesto doloroso.

La mandíbula puede comenzar a producir sonidos de agrietamiento alarmantes durante el movimiento, al hablar o comer. En casos más serios, la mandíbula puede bloquearse debido a un desplazamiento o artritis en la articulación.

Cada persona va a experimentar los síntomas del bruxismo con diferentes niveles de intensidad, pero definitivamente no ayudará sumarle más ansiedad o estrés. De hecho, la manifestación de estos efectos puede empeorar la ansiedad, provocando un círculo vicioso. Esto es especialmente cierto en los casos en los que el paciente jamás ha escuchado sobre los síntomas del bruxismo —o sobre la enfermedad en si—por lo que puede sentirse inseguro acerca de realizar una consulta médica.

Otras consecuencias de hacer chirriar los dientes

Los casos más graves pueden derivar en la destrucción del hueso alveolar, agravamiento de las enfermedades periodentales, dolor muscular en la cabeza y en la boca, e incluso hipertrofia muscular (lo que sucede cuando los músculos crecen hasta tener un tamaño anormal debido a su uso excesivo).

Bruxismo en niños y bebes

Es angustiante escuchar a los niños rechinar los dientes

En España alrededor del 20 o 30% de los niños hacen chirriar los dientes de manera involuntaria. Sin embargo, es posible que las cifras reales sean más elevadas dado que se trata de una condición que puede pasar desapercibida.

Se considera un desorden del sueño y está relacionado con los despertares nocturnos. Teniendo en cuenta que se traduce en malos patrones de sueño, no es extraño que provoque problemas de conducta. Un episodio promedio dura cuatro segundos y puede repetirse hasta seis veces en el lapso de una hora, lo cual genera que el niño esté cansado e irritable a la mañana siguiente.

Por supuesto, también es angustiante para los padres escuchar a su niño chirriar los dientes. Suele ocurrir después de que aparecen los primeros dientes de leche, o los de adulto. Una vez que los dientes adultos se hayan formado completamente, la conducta de rechinamiento debería cesar.

También podría haber en los niños un vínculo entre el chirriar los dientes e irregularidades al respirar, como respirar por la boca, debido a la obstrucción de las vías respiratorias. Algunos tipos de cirujías abordan problemas relacionados a una respiración desordenada durante el sueño.

También se asocian a este comportamiento la ansiedad y el estrés, aunque pueden ser el resultado de un sueño interrumpido antes que la causa del crujido de dientes. En todo caso, las actividades de relajación antes de acostarse colaboran a reducir la ansiedad y la hiperactividad.

Tratamiento del bruxismo

Las primeras medidas a tomar generalmente están enfocadas en detener el daño provocado por el rechinamiento dental. A continuación, presentamos las distintas formas de abordar el problema de acuerdo al grado de seriedad en cada paciente:

Férula de descarga

La férula de descarga personalizada protege los dientes del chirrido durante la noche

La mayoría de los dentistas recomienda intentar usar una férula de descarga dental por la noche para proteger los dientes.

Este protector bucal para dormir crea una desoclusión entre la mandíbula superior e inferior, impidiendo el contacto entre sí y el efecto abrasivo sobre los dientes. La férula dental también absorbe parte de la presión ejercida por el apretamiento.

Un beneficio adicional es la reducción del sonido que provoca el chirrido durante la noche, lo cual es un gran alivio para el compañero del paciente.

Los dientes están completamente cubiertos por la férula dental, por lo cual no existe ningún tipo de contacto entre los dientes superiores e inferiores.

Es necesario aclarar que una férula dental no es la cura para esta afección, sin importar cuáles sean las causas del bruxismo. Simplemente le permite a la mandíbula y a los músculos relajarse gracias a que la presión se ve reducida y se relaja un poco la mandíbula.

Generalmente no se recomienda una férula de descarga en niños muy pequeños ya que su estructura facial y dental sigue en crecimiento y puede interferir con su desarrollo.

A continuación, te dejamos un informe transmitido en TeleMadrid donde un especialista explica y muestra de qué se trata la férula de descarga. Si bien tiene unos años, los aspectos centrales no han modificado.

Precios de férulas dentales

Las férulas de descarga de venta libre están disponibles por alrededor de 14-25 €. A pesar de ser accesibles, este tipo de protectores no tienen un ajuste perfecto y pueden no ser tan duraderos como las variedades hechas a medida, más conocidas como férulas de descarga Michigan. 

La férula Michigan:

Se considera una de las mejores opciones en lo que respecta a protectores bucales personalizados. Están creadas por especialistas dentro de un laboratorio a partir de una impresión dental para que se adapten perfectamente a tu dentadura. El resultado de este tipo de procedimiento, es un producto más eficaz y de larga duración.

Lo que distingue a la férula Michigan del resto es, no solo su fabricación a medida, sino también su rigidez. Hechas de resina acrílica, la dureza de su composición permite una mejor colocación. Sin embargo, es esta misma cualidad la que divide las opiniones de los usuarios en cuanto a su comodidad. Hay quienes sienten que se amolda mejor a su dentadura, mientras otras personas las encuentran más incomodas que las blandas. De todos modos, reúne suficientes beneficios que constatan su conveniencia.

Puedes enterarte sobre más detalles de su fabricación e instrucciones de utilización en este artículo Cómo confeccionar una férula de descarga de La Sociedad Española de Disfunción Craneomandibular y Dolor Orofacial.

Precio de la férula de descarga Michigan: 

En España el precio de la férula Michigan oscila entre los €100-400. Si bien en algunos países como el Reino Unido la NHS puede llegar a proporcionar férulas dentales en caso de ser médicamente recomendado, la Seguridad Social en España no cubre este tipo de tratamiento salvo que sea una medida de urgencia.

Tipo de Férula DentalVenta librePersonalizada
Precio€14-50€100-400
FormatoEstándar-el mismo tamaño se adapta a todas las dentadurasHecho a medida para que se adapte a su boca
DurabilidadHasta 1 añoVarios años (de ser necesario)
Modo de utilizaciónSumergir en agua hirviendo para ablandar el plástico y colocar en los dientes superiores o inferioresA partir de un yeso hecho a medida de la dentadura del paciente, se crea el protector bucal en el laboratorio

Otros tratamientos para el chirrido de dientes

  • Barniz desensibilizante: es aplicado por un dentista para proteger los dientes de la sensibilidad causada por la erosión del esmalte.
  • Gel de flúor: tratamiento desensibilizante que puede aplicarse en el hogar.
  • Tratamiento de ortodoncia: si una maloclusión es causa o efecto del rechinamiento, el paciente puede usar brackets dentales para corregir la mordedura. En casos leves a moderados, los brackets invisibles pueden ser preferibles ya que tienen el mismo efecto que un protector bucal.

Para colaborar al tratamiento, es aconsejable que el paciente duerma de costado. La conducta de crujido suele empeorar cuando la persona afectada duerme sobre su espalda.

En el siguiente video, un especialista en salud dental da una explicacion detallada sobre este problema y posibles formas de tratarlo.

Cómo evitar el chirrido dental

Dejar de fumar lo ayudará a mejorar varios aspectos de su salud oral

A pesar de que no pueda garantizarse una cura definitiva de bruxismo, existen varios tratamientos y técnicas que pueden ayudar a abordar sus causas.

Relajación

Cuando la afección está ligada al estrés, es posible tratar las condiciones que lo originan usando técnicas de relajación. Éstas incluyen yoga, meditación, psicoterapia y Terapia Cognitivo Conductual (TCC)

Para que éstas técnicas tengan resultado, el paciente debe estar realmente comprometido con el tratamiento. Puede ser difícil al comienzo, pero también pueden tener un efecto eficiente y a largo plazo.

Ejercicio físico

Cuando la causa principal es el estrés, el ejercicio colabora. La razón se debe a que al realizar actividad física, el cerebro libera endorfinas y químicos que le ayudan a aliviar el estrés.

Dieta

Dado que las bebidas estimulantes pueden empeorar el problema, evita consumir alcohol y cafeína (incluyendo el té, el café y los refrescos con cafeína) antes de ir a dormir. Incluso puedes considerar abandonarlos por completo durante algunas semanas para ver si notas una diferencia.

Fumar es otro hábito que agrava el problema. Dejar el cigarro te ayudará a suavizar la conducta de rechinamiento y además te traerá otros beneficios.

Ejercicios musculares

En los casos en los que la condición no es de naturaleza psicológica, los ejercicios de estiramiento pueden ayudar. Si los músculos de masticación se ejercitan regularmente, son sometidos a menor tensión durante un episodio de rechinamiento.

Relajantes musculares

Las personas afectadas tienden a sufrir dolor en los músculos que están bajo presión. Algunos relajantes musculares pueden contrarrestar ésto. Sin embargo, debería consultarlo con su médico o farmaceuta antes de iniciar un tratamiento ya que ciertos miorelajantes pueden ser adictivos.

Algunos pacientes han mejorado luego de haber administrado toxina botulínica (botox) en los músculos de masticación. El botox reduce la fuerza muscular, y de éste modo limita el daño provocado por el chirriar de dientes. No obstante, ésta es una técnica muy nueva por lo cual hay muy poca investigación médica acerca de su efectividad y efectos a largo plazo.

Hipnósis

Dado que el crujido de dientes es algo que sucede de manera sub-consciente, se ha demostrado que la hipnósis puede tener efecto en algunos casos. Asimismo, puede contribuir a tratar causas subyacentes como el estrés y la ansiedad.

Te recomendamos que antes de comenzar cualquier tratamiento de bruxismo, realices una consulta con un médico especialista.

Conclusión

Consulta a un especialista dental sobre tu problema

Ningún tratamiento puede garantizar una cura del bruxismo absoluta y definitiva, ya que se trata de un comportamiento involuntario e inconsciente. Lo importante es que la persona que lo padece tome consciencia, y muchas veces ésto sólo es posible cuando alguien del entorno se lo hace notar. Una vez que el problema es detectado, lo primero que se debe hacer es tomar medidas para detener el daño cuanto antes.

El primer paso a seguir es realizar una consulta con un dentista, para confirmar el diagnóstico y evaluar el alcance de cualquier daño causado.

Si eres capaz de comprender cuál es la causa que provoca ésta conducta, podrás iniciar el curso de acción para detener el dolor y el deterioro. Es posible que incluso puedas, a largo plazo, erradicar el problema por completo.

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