¿Candidiasis oral? Todo sobre sus síntomas, consejos, tratamientos y más

La candidiasis oral es una infección producida por el hongo Candida albicans. Normalmente este microorganismo vive en la boca sin causar daño. Pero cuando tenemos bajas las defensas, puede multiplicarse sin control y es entonces cuando hablamos de candidiasis oral. Suele manifestarse en forma de manchas blancas en la boca y tiene cura a través de diferentes tratamientos.imagen de candidiasis oral vs boca sana

¿Sabías que según algunos estudios, el 65% de los adultos es portador de este hongo? Es más habitual de lo que pensamos. Además de la boca, las zonas habituales de colonización suelen ser las mucosas de las orejas, ojos, nariz, piel, heces y vagina.

En este artículo de Dentaly te vamos a poner al día sobre todo lo relativo a esta infección:  qué es, sus síntomas más habituales, causas de su aparición, tipos de tratamiento de la candidiasis, formas de contagio y mucho más. ¿Empezamos?

Conceptos previos

  • Candida es el nombre que se emplea para denominar una clase de hongos que incluyen más de 150 tipos diferentes.
  • Estos microorganismos son normales en el cuerpo humano y cumplen su función. En individuos sanos son útiles porque ayudan en los procesos de digestión, nutrición y protección contra otros gérmenes. Es lo que se conoce como microbiota normal, o flora beneficiosa. 
  • Sin embargo, no todos los hongos  que conforman la candida son tan buenos. Algunos, como la Candida albicans, si se descontrolan pueden ocasionar enfermedades. Son los que se llaman microorganismos oportunistas.

¿Qué es la candidiasis oral?

imagen de un tipo de candidiasis oralSe trata de una infección micótica (micosis) que afecta a la mucosa de la boca. Se produce por un desequilibrio en la flora microbiana normal del cuerpo que provoca un crecimiento excesivo del hongo llamado Candida.

Existen circunstancias especiales que son el caldo de cultivo idóneo para que este hongo pueda desarrollarse y crecer sin control causando la candidiasis oral. Se manifiesta a través de algunos síntomas a los que hay que prestar atención antes de que empeoren. Por eso, es importante ponerse en manos de un buen odontólogo lo antes posible.

¿Qué causa la candidiasis oral?

La infección se origina cuando el hongo Candida albicans se multiplica mucho más rápido de lo normal. Por lo general, nuestro sistema inmunológico utiliza la flora microbiana normal para mantener a raya el crecimiento de este hongo y otros microorganismos. Si se rompe este equilibrio, las bacterias y hongos oportunistas comienzan a reproducirse sin control y es entonces cuando se produce la infección.

¿Cómo se rompe este equilibrio? Cuando el sistema inmunológico está débil. Nuestras defensas bajan por diferentes razones. Por ejemplo: enfermedades que atacan al sistema inmunológico, los bebés y los ancianos también suelen tener su sistema de defensas más comprometido, estar recibiendo algún tratamiento para el cáncer, tomar antibióticos, etc…

Los bebés, ancianos y personas con el sistema inmunológico comprometido son las personas más vulnerables a sufrir este tipo de infección. En los pacientes que tienen el sistema inmune dañado (VIH/SIDA) o que reciben quimioterapia, la candidiasis oral puede expandirse hacia otras áreas como la faringe y el esófago. Incluso en algunos casos más graves puede extenderse por toda la piel.

Las causas más habituales que pueden ocasionar candidiasis oral son:

antibioticos como desencadenantes de la candidiasis oral

  • Uso indebido de antibióticos que modifican la flora normal del organismo.
  • Tratamientos para el cáncer como la quimioterapia o radioterapia, que alteran y rompen la mucosa oral haciéndola más vulnerable a infecciones.
  • Las dentaduras postizas aumentan la adherencia del hongo al material sintético. Eso, acompañado a unos malos hábitos de higiene es un caldo de cultivo ideal para este tipo de hongos.
  • Enfermedades que debilitan el sistema inmune como el VIH, la diabetes y otras.

HIV/SIDA y candidiasis oral

  • Deficiencias del sistema inmunológico.
  • Uso de costicoesteroides,  ya que reducen la inmunidad celular.
  • Pacientes con trasplante de órgano reciente, ya que su sistema inmune queda temporalmente comprometido.
  • Enfermedades que causen sequedad en la boca: tanto la saliva como demás secreciones de la mucosa oral tienen sustancias que previenen la reproducción de este hongo.
  • Los bebés pueden infectarse durante el parto. También pueden adquirir la infección en el periodo de lactancia por contacto con pezones de sus madres o tetinas infectadas con el hongo.

causas de candidiasis oral

  • Los ancianos que tengan otras enfermedades que bajen sus defensas y por el uso de dentaduras postizas.
  • Personas con deficiencias nutricionales que alteren su sistema inmune, sobre todo aquellas con carencias de vitamina B.
  • Dietas altas en carbohidratos, ya que el crecimiento de la Candida en la saliva se ve favorecido por la glucosa.

Síntomas de la candidiasis oral

Los síntomas más típicos de la candidiasis oral en adultos son:imagen de lengua con candidiasis oral

  • Manchas de color blanco dentro de la boca, principalmente en la lengua y mejilla.
  • Enrojecimiento en la boca y sus alrededores.
  • Dolor en boca y garganta.
  • Dificultad para tragar.
  • Sabor metálico en la lengua.
  • Presencia de aftas.
  • Disminución del sentido de gusto.
  • Pueden aparecer grietas en las comisuras de los labios.

Síntomas de la candidiasis oral en bebés

La candidiasis oral en bebés es bastante común y generalmente desaparece en menos de dos semanas. Cuando la infección se prologa durante más tiempo, se considera algo anormal.

Los síntomas más habituales de la candidiasis en bebés son:

  • Pérdida del apetito.
  • Irritación y manchas blancas dentro y alrededor de los labios
  • Erupciones en la piel.
  • Erupciones en el área donde se pone el pañal.

¿Cómo se diagnostica la candidiasis oral?

A través de un examen de boca y lengua hecha por un médico, que buscará los síntomas más habituales, como los característicos puntos blancos. En ocasiones, también es necesario tomar una biopsia para verificar el diagnóstico. Para evitar males mayores, es importante ponerse en manos de un buen profesional lo antes posible.

En los pacientes más graves, en los que se ha extendido la enfermedad hacia el esófago, lo más probable es que el médico pida una endoscopia digestiva superior. Consiste en un tubo delgado con una luz y cámara para ver el interior del esófago y extraer biopsias.

No todas las candidiasis orales se manifiestan de la misma manera, si no que se manifiestan de forma diferente. En la siguiente tabla te dejamos con los detalles de cada una de ellas.

Tipos de candidiasis oral

Tipos de candidiasis oralCaracterísticas
PseudomembranosaPlacas de color blanco sobre áreas rojas en la boca. Se desprenden con el cepillado y sangran.
EritematosaMucosa dolorosa y sensible, enrojecida con escasas manchas blancas en el dorso de la lengua o paladar duro principalmente.
HiperplásicaManchas gruesas de color blanco en el dorso de la lengua y otras áreas de la boca, no se desprenden fácilmente.
Queilitis AngularMucosa oral enrojecida y dolorosa, con lesiones puntiformes y áreas con fisuras y grietas.
Estomatitis por dentadura postizaLesiones rojas y planas debajo de la dentadura superior generalmente, que llegan hasta el borde.

Tratamiento de la candidiasis oral

Muchas veces la candidiasis oral desaparece sin tratamiento. Si persiste, puede requerir el uso de medicamentos antimicóticos.

Algunos se pueden aplicar en la zona como ungüentos; los hay también en formato de enjuague bucal y en tabletas. En los bebés o niños se recomienda el uso de enjuagues y ungüentos.

Los medicamentos más habituales en el tratamiento de la candidiasis suelen ser el fluconazol, la nistatina, el cotrimazol, el itraconazol y el posaconazol.

En la siguiente tabla te dejamos todo más detallado, para que no tengas ninguna duda.

MedicamentosDosis por 7 a 14 días.
ClotrimazolComprimidos de 10mg, se indica un comprimido 5 veces al día.
NistatinaSuspensión de 5ml, se indica para enjuagar la boca 3 veces al día.
FluconazolTabletas de 100 y 200 mg, se indica una diaria.
ItraconazolSolución 200 mg una vez al día.
PosaconazolSuspensión. Tomar 400 ml al día con la comida.

Remedios caseros para la candidiasis oral

La mayoría de los pacientes se recuperan en dos semanas, si son casos leves. Pero además de los tratamientos médicos, existen algunas medidas caseras que pueden ayudarte a mejorar los síntomas y evitar la reinfeción. Los remedios caseros para habituales para la candidiasis oral son:

probioticos en candidiasis oral

  • Yogurt: es un probiótico, y consumirlos ayuda a recuperar la flora normal. De esta forma, se controla el hongo.
  • Cepillarse los dientes: es aconsejable usar un cepillo de cerdas suaves para evitar que las lesiones sangren. Recuerda reemplazar el cepillo dental cuando te hayas curado.
  • Dentaduras limpias: mantén una buena higiene en las dentaduras postizas para evitar que el hongo se adhiera a su superficie.
  • Glicemia controlada: si eres diabético, mantén el azúcar en niveles apropiados.
  • Agua salada: puedes hacer una mezcla de agua tibia con sal y usarla como enjuague bucal.
  • Mantener una buena higiene bucal
  • Usar enjuagues con clorhexidina ayuda, sobre todo cuando el sistema inmune está muy debilitado.
  • Usar siempre hilo dental.

Candidiasis oral o muguet en niños

Candidiasis oral, muguet o algodoncillo: son los nombres que recibe esta infección por hongos en los bebés. Puede causar irritación y lesiones blancas dentro y alrededor de los labios. Esta afección es común no solo en bebés. También en ancianos.

Los niños con muguet no pueden alimentarse ni succionar bien debido a que la comisura de los labios esta agrietada debido a las placas blanquecinas.

Si detectas estás lesiones en tu bebé debes llevarlo al pediatra cuanto antes. Le recetarán un medicamento antifúngico y te indicará las medidas para evitar que vuelva a aparecer.

La Dra. Claudia Girón, Odontopediatra, nos explica sobre la Candiasis oral en los recién nacidos.

Candidiasis durante la lactancia

candidiasis oral o muguet en bebésMuchas madres durante la lactancia presentan picazón en los pezones, lo cual puede indicar la presencia de hongos como la Candida. Puede aparecer tanto en los pezones de la madre como en la boca del bebé.

Hay diversas formas de reconocer una infección por hongos en los pezones. Algunas de las características comunes son:

  • Dolor durante la lactancia
  • Grietas en los pezones
  • Piel con escamas alrededor del pezón
  • Picazón y ardor en los pezones.
  • Dolor y sensibilidad aumentada al tacto.

En el caso del bebé, podrás ver en su boca manchas blancas con áreas rojas, y la comisura de los labios agrietada.

candidiasis oral en niñosEl niño puede contagiarse por Candida durante el parto si la madre tiene infección vaginal, o por los pezones cuando succiona. Además, si la madre está tomando antibioticos, éste podría pasar a través de la leche materna al niño y alterar los microrganismos naturales del cuerpo del pequeño, favoreciendo la aparición de la candidiasis oral en el bebé.

¡Ojo! No todos los pezones con ardor y picazón serán candidiasis. También existen otras enfermedades de la piel que el doctor debe descartar como la dermatitis, mastitis, o eccema. Cuando las madres presentan candidiasis en los pezones surge una duda muy común…

¿Puedo seguir amamantando a mi bebé si tengo infección por Candida en los pezones?

Los pediatras sugieren que sí, aunque podría causarte dolor. Debes avisar al doctor inmediatamente, él te dirá cómo lactar y te pondrá un tratamiento.

Se recomienda usar las cremas antimicóticas después de alimentar a tu bebé para que la piel del pezón pueda absorberla correctamente.

Pero siempre debes consultar antes con el pediatra. Si el niño tiene candidiasis oral puede ser beneficioso aplicar el tópico antes, ya que es el mismo principio activo del medicamento usado en la boca de tu hijo. Nunca te automediques o tomes decisiones importantes sin la autorización del médico.

Tratamiento de la candidiasis oral para madres y lactantes

El tratamiento en estos casos es indicado para ambos con el fin de prevenir el ciclo de retransmisión y consiste en:

prevención de la candidiasis oral

  • Usar el medicamento antifúngico que haya indicado el médico tanto en la boca del bebé como en los pezones de la madre.
  • Usar el ungüento o gotas antimicóticas en la boca del bebé y lengua.
  • Limpiar siempre el pezón antes de amamantar de los restos de la crema.
  • Lavar los chupetes, tetinas y el extractor de leche con agua y vinagre, posteriormente secarlos bien y poner al sol protegidos.
  • Lavar los sostenes y camisas con agua caliente y jabón.
  • Usar almohadillas de lactancia para evitar el contacto directo de los pezones con la ropa y así evitar la propagación. Recuerda mantener una buena higiene de tus almohadillas.

¿Cómo prevenir la candidiasis oral en niños?

Aunque es una afección común en los bebés, hay maneras de prevenirla y evitar la reinfección. Algunas de las recomendaciones más habituales son:

  • Limpia las tetinas, biberón y chupetes con agua caliente o hiérvelas durante 20 minutos después de cada uso.
  • Todos los juguetes del niño susceptibles de que se los lleve a la boca deben lavarse con agua caliente y jabón.
  • Mantén refrigerada la leche y los biberones que contengan alimentos para prevenir la presencia de hongos.
  • Limpia la piel de tus pezones siempre antes de alimentar a tu bebé.

Candidiasis oral y sus complicaciones

En las personas sanas raras veces puede dar complicaciones. Sin embargo, en los pacientes que tienen el sistema inmunológico comprometido, el hongo puede expandirse por el torrente sanguíneo y llegar a todo el cuerpo incluyendo sistema digestivo, cerebro, hígado y otros órganos.

Muchas veces la candidiasis oral es la primera manifestación clínica de enfermedades más graves como el VIH/SIDA. Cuando la Candida se extiende a la faringe es más fácil desarrollar una enfermedad invasiva afectando el esófago.

En los bebés además de los problemas bucales, en determinados casos pueden presentar erupciones graves en el área del pañal.

Mitos y verdades

¿Se puede contagiar por un beso la candidiasis oral?

La candidiasis oral puede contagiarse de una persona a otra por medio del beso. Sin embargo, el hongo se encuentra presente en la mayoría de las personas en pequeñas cantidades y solo si el ambiente es el adecuado crecerá y se manifestará la infección.

Recuerda

  • La candidiasis oral es bastante común y en la mayoría de los casos no causa males mayores.
  • Las personas con el sistema inmunológico débil son a las que más les afecta.
  • Los pacientes que reciben quimioterapia y radioterapia en cánceres de cabeza y cuello pueden presentar candidiasis oral.
  • Tomar esteroides o antibioticos indiscriminadamente, usar dentaduras postizas o tener alguna enfermedad como la diabetes, son factores de riesgo.
  • El síntoma más habitual de la candidiasis oral es la presencia de manchas blancas o cremosas en la lengua y boca.
  • La información que en Dentaly te ofrecemos es solo de carácter informativo, en ningún caso debes automedicarte o prescindir de la consulta médica.
¿Candidiasis oral? Todo sobre sus síntomas, consejos, tratamientos y más
5 (100%) 3 voto[s]