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Férula de descarga: la solución para el bruxismo y otros problemas

Escrito por Dr. Lorena Gutiérrez
Revisión médica por:  Dra. Magdalena León

La férula de descarga es una de las soluciones más comunes para tratar los problemas de bruxismo. Muchas personas rechinan los dientes por la noche, lo que no sólo acelera el desgaste de muelas y dientes, sino que hace que en ocasiones se levantan cansados y con dolor de mandíbula, oídos o cabeza.

Aunque es un hábito inconsciente bastante común, si no se le pone remedio puede acabar con fracturas y desgaste de dientes, sensibilidad y problemas en tu articulación mandibular, o incluso dolores de cabeza y cuello. El precio férula de descarga suele rondar entre los 200 € y 400 €, estas placas de relajación se hacen a medida para cada paciente.

Existen otros productos más económicos, que no recomendamos, ya que no cumplen con la función que te contamos a continuación. Incluso hay gente que busca la manera de hacer un férula casera para bruxismo. Pero este tipo de opciones tienden a crear más problemas que a resolverlos.

férula dental

¿Qué es una férula de descarga?

A la férula de descarga también se la conoce con el nombre de férula oclusal, férula de miorrelajación o neuroprogramación muscular, tipo michigan o placa de bruxismo.

Es un aparato de quita y pon para tratar el bruxismo. Consiste en una placa acrílica que se coloca, generalmente, sobre la arcada superior. El laboratorio fabrica la férula con acrílico de color transparente, que se ajusta a la forma de los dientes, y se coloca bien sea sobre el maxilar superior o inferior.

Esta placa se usa como un tratamiento no invasivo y reversible en aquellos pacientes que presentan trastornos en su articulación temporomandibular o bruxismo, apretamiento y rechinamiento de los dientes por estrés y maloclusiones, y en algunas ocasiones se usan también como protectores bucales. Las férulas son igualmente útiles tanto en adultos como en niños con bruxismo.

Férulas de descarga precio

El precio de las férulas de descarga ronda los 200 € y 400 €. No suelen variar en exceso los precios en España, al menos, las que están hechas en clínica dental por profesionales a medida.

Pero hay personas que frente a lo que cuesta una férula de descarga deciden buscar alternativas en farmacias o incluso protectores deportivos, como férulas caseras para bruxismo. Por supuesto, el precio de una férula de esta calidad es mucho menor. En estos casos la evidencia es casi inapreciable, y en muchas ocasiones, pueden provocar problemas a largo plazo. Por lo que desde Dentaly no recomendamos el uso de este tipo de productos para el tratamiento del bruxismo.

Comprar una férula de descarga, supervisada por un profesional y adaptada a tus necesidades puede parecer una inversión alta. Pero es una manera óptima de tratar y prevenir problemas de bruxismo o maloclusión, protegiendo de apretar y rechinar los dientes, que provoca el desgaste dental.

Articulación temporomandibular

¿Qué son los trastornos del bruxismo y qué suponen?

La articulación temporomandibular es el punto de unión entre el hueso temporal (perteneciente al cráneo) y la mandíbula, que facilita los movimientos. El cóndilo, resaltado por el círculo en la imagen, es la parte de la mandíbula que va a articular con el hueso temporal. La articulación temporo-mandibular son dos articulaciones, una a cada lado de la cabeza, que trabajan de manera simultánea. Producen el movimiento que nos permite realizar funciones naturales como hablar o masticar.

Los trastornos de la articulación pueden afectar a los músculos de la masticación y las estructuras anatómicas adyacentes, dientes, cabeza, cuello, oído, rostro, etc.

Estas afecciones se caracterizan por la presencia de sonidos relacionados con la articulación, limitación, desviaciones o asimetría en los movimientos de la mandíbula. Según algunos estudios, se considera que estos trastornos pueden llegar a afectar al 50%-80% de la población mundial.

Trastornos que pueden desencadenar dolores en los músculos faciales, los dientes y sus tejidos de soporte, dolores de cabeza y cuello, apretamiento y rechinamiento de los dientes con afecciones a sus tejidos como desgastes y fracturas.

Para qué sirve una férula de descarga

Las férulas dentales se usan para lograr una posición de relación céntrica entre los maxilares superior e inferior. En esta posición la articulación no recibe grandes tensiones.

  • Reducen los síntomas de los trastornos de la articulación: alteran el estado oclusal del paciente, manipulando la posición de la mandíbula y aumentando la dimensión vertical. Su objetivo es mejorar la relación de la articulación, permitiendo así que esta adopte una posición más estable.
  • Disminuyen la hiperactividad y el dolor muscular: desprograman y modifican la estimulación sensorial, y reorganizan la actividad neuromuscular.
  • Evitan el desgaste, movimiento y la fractura de los dientes: amortiguan las fuerzas que se producen cuando hay apretamiento y roce excesivo entre dientes, algo que sucede cuando se suele apretar o rechinar los dientes por la noche.
  • Tienen un efecto reparador y relajante: actúa sobre las estructuras del sistema dentario, la mandíbula, los dolores de cabeza o la parte posterior del cuello. Especialmente en casos de apretamiento y rechinamiento por estrés.

Ventajas y desventajas de las férulas de descarga

El uso de férulas oclusales no es un tratamiento infalible, aunque está altamente recomendado para proteger los dientes. Sin embargo, hay casos en los que hay que usarla con mucho cuidado o simplemente evitar utilizarla. A continuación, te explicaremos algunas ventajas y desventajas de este tratamiento.

Ventajas:

  • Es uno de los tratamientos, no invasivos, más eficaces contra el bruxismo. Las férulas de descarga desprograman los músculos, para que estos se habitúen nuevamente a mantener posiciones que relajen la articulación y disminuyan el rechinamiento de los dientes en la boca del paciente. Eliminando el desgaste de los dientes.
  • Tratamiento de pacientes con ronquido y apneas del sueño: algunos tipos de férulas de descarga han demostrado que ayudan a eliminarlos o disminuirlos.
  • Disminución de los dolores de cabeza y musculares que provocan la tensión y posturas inadecuadas.
  • Ofrece buenos resultados en pocas semanas.
  • Se fabrican de manera personalizada, así que deberías esperar a que se ajusten adecuadamente a tu boca, aunque pueden molestar al morder, pero no tienen porqué ser un problema. 

Desventajas

  • Produce salivación en exceso: especialmente durante los primeros días, mientras el paciente se acostumbra a utilizar el aparato.
  • Causa incomodidad al tragar.
  • Puede provocar dolor y sensibilidad en los dientes, en especial durante los primeros días de usarlas y cuando quedan muy apretadas. Incluso en los músculos de la cara, tan solo los primeros días.
  • Pueden llegar a provocar irritación e inflamación en los tejidos de la cavidad oral: especialmente durante largos periodos de uso y cuando no se limpian bien.
  • Promueve la formación de posibles infecciones y caries si no hay buena higiene. Las placas favorecen la acumulación de restos alimenticios y evita que la saliva los elimine.

Características para elegir una férula de descarga eficaz

La realidad es que hay muchas ofertas tanto en farmacias, excepcionalmente en clínicas dentales o incluso recomendaciones de personas que no pertenecen al mundo de la odontología, que pueden ser perjudiciales para nuestra boca, incluso, para nuestra estética dental.

Por eso te contamos las características básicas de cómo debe ser tu férula para que realmente sea de descarga y sirva para evitar el bruxismo o apretar los dientes. 

  • Se producen con un material duro y rígido: ya que si es de materiales blandos puede ayudar al gesto de morder o apretar.
  • Tienen grosor: para lograr la desprogramación de la articulación y relajación muscular, requieren demasiada altura, un hecho que puede provocar la sensación de ser gruesas.
  • Son planas y amplias: es importante que los dientes no choquen contra la férula, así le damos la libertad necesaria para la mandíbula y no perpetuar un mal contacto.
  • Se hacen a medida: cada persona debe tener su férula propia hecha a medida, porque aunque no se ajuste exacta a nuestros dientes, necesita tener la forma de nuestra mandíbula.

Férula de descarga Michigan

La férula Michigan se fabrica en un material que aunque no es blando totalmente, como las férulas para blanqueamiento, posee un poco de resiliencia que le aportan comodidad y ajuste mientras está en la boca.

Esta es la férula de descarga óptima para el bruxismo. Existen otros tipos de férulas en el mercado pero que no cumplen con todas las condiciones y beneficios para la ayuda a la mejora del bruxismo en concreto. Ni las férulas de deportistas, ni las semirígidas o las férulas de blanqueamiento pueden sustituir a las de descarga. Así que siempre consulta a un profesional para asegurarte que estás realizando correctamente el tratamiento.

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Preguntas frecuentes

¿Para qué sirve un férula de descarga?

Cuando dormimos podemos ejercer mucha fuerza sobre los dientes debido al estrés y otros problemas. A ésto se lo denomina bruxismo. Cosa que puede afectar a tu dentadura y a la estructura anatómica adyacente.

La férula de descarga reduce los síntomas de los trastornos de la articulación, disminuye la hiperactividad y el dolor muscular evita el desgaste, movimiento y la fractura de los dientes y tienen un efecto reparador y relajante.

férula de descarga recién salida del horno del laboratorio

¿Qué precio tiene la férula de descarga?

El precio ronda entre los 200 € y 400 €, siempre que sean placas de relajación, supervisadas por un profesional, hechas a medida, rígidas. Características que permiten tratar el bruxismo. Otras opciones no van a aliviar las molestias al mismo nivel, incluso en ocasiones puede empeorar el problema.

¿Cómo usar las férulas de descarga?

Las férulas de descarga se usan para dormir, por la noche, aunque en casos graves no se descarta su uso durante algunas horas al día.

Para ponértela solo debes introducirla cuidadosamente en tu boca y ajustarla al maxilar para el que ha sido fabricada. Si ha quedado bien adaptada no tienes que preocuparte de que se desprenda o te quede demasiado estrecha. Si alguna de estas dos cosas sucede, acude a tu dentista para que realice los ajustes necesarios.

¿Cómo limpiar la férula dental?

Te aconsejamos lavarla primero con un limpiador poco abrasivo y neutro, y un cepillo más duro del que acostumbras usar para los dientes. En el mercado existen algunos cepillos para lavar prótesis dentales que suelen ser muy útiles en estos casos. Oral B, Kin, Gum, Efiseptyl, son algunas marcas que podrías probar.

Férula de descarga: la solución para el bruxismo y otros problemas
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Autores y coautores del artículo
Graduada en Odontología y Diplomada en Estética Dental. Posee una dilatada experiencia en atención de pacientes en odontología general y estética, tanto en el área pública como en el sector privado. A lo largo de su carrera profesional ha ejercido como dentista en diversas áreas metropolitanas.
Revisión médica por:
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal: Férulas oclusales. Consultado el 19 de abril de 2023.

Revista Scielo: ¿Las férulas oclusales tienen algún efecto terapéutico?. Consultado el 19 de abril de 2023.

Medigraphic: Uso de férulas oclusales en pacientes con trastornos temporomandibulares. Consultado el 19 de abril de 2023.

Universidad de Comillas: Eficacia del tratamiento fisioterápico combinado con férula de descarga respecto al uso único de férula para el tratamiento del bruxismo. Consultado el 19 de abril de 2023.

Revista Scielo: Efectividad de Férulas de Descarga Oclusivas como Tratamiento para la Disfunción Temporomandibular. Revisión Sistemática. Consultado el 19 de abril de 2023.

Revista Scielo: Uso de férula de descarga en una paciente con bruxismo. Consultado el 19 de abril de 2023.

 

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