¿Glándulas salivales inflamadas? Todo sobre sus síntomas y tratamientos para tratar esta afección

Todos hemos tenido que lidiar alguna vez con la inflamación de las glándulas salivales. Pero ¿cuánto sabes sobre ellas? Es importante conocerlas, ya que sus funciones son más importantes de lo que te imaginas. Por eso, es necesario que sepas como cuidar de ellas y cuándo acudir a un especialista.

En esta ocasión, en Dentaly.org te hemos preparado esta guía completa con todo lo que debes saber sobre las glándulas salivales: Qué afecciones pueden padecer si se inflaman, cuáles son los síntomas a los que debes prestar atención, cómo revertir la situación e incluso como mantenerlas saludables con productos naturales.

¿Cuál es la función de las glándulas salivales y qué son?

Ubicación de las Glándulas salivalesLas glándulas salivales se encargan de la producción de la saliva. Tienen una función importantísima, ya que la saliva  es indispensable en una buena salud bucal debido a las importantes funciones que cumple. La saliva es clave para la remineralización del esmalte de los dientes, tiene propiedades anti bacterianas y factores de coagulación. Además, es indispensable mantener la mucosa bucal hidratada y participar en el proceso de digestión al humedecer y ablandar los alimentos antes de tragarlos.

Tipos de glándulas salivales

Las glándulas salivales se clasifican en dos grupos: 

  • Glándulas salivales mayores.
  • Glándulas salivales secundarias, menores o accesorias.

Glándulas salivales mayores

Son las de mayor tamaño. Son las encargadas de producir la mayor parte de la saliva. Una afección en alguna de estas glándulas puede tener consecuencias sobre la salud bucal si no se trata. Existen tres pares de glándulas mayores: 

  • Glándulas parótidas.
  • Glándulas submandibulares. 
  • Glándulas sublinguales. 

Las glándulas producen dos tipos diferentes de saliva: serosa y mucosa. La saliva serosa es de consistencia líquida y es rica en proteínas y encimas, Por otro lado, la saliva mucosa es más espesa y su principal función es libricar e hidratar la mucosa oral. Para que la saliva pueda cumplir con sus funciones apropiadamente es importante que exista un equilibrio entre la producción de saliva serosa y la mucosa. 

Glándula parótida

Glándula parótidaEs la más grande de todas las glándulas, produce aproximadamente el 30% del volumen de saliva, específicamente saliva del tipo serosa. Suele ser la más propensa a sufrir afecciones. Se localizan a cada lado de la cara, por delante de las orejas y un poco hacia abajo.

Además de su importante función en la producción de la saliva, la parótida es particularmente importante debido a que por ella pasan estructuras anatómicas muy importantes:

  • Nervio facial.
  • Nervio auriculotemporal.
  • Arteria carótida externa.
  • Vena retromandibular.

El más importante de ellos es sin duda el nervio facial o séptimo par craneal. Durante el curso de alguna afección en la parótida es posible que el nervio facial se vea afectado y puede desencadenar una parálisis facial. La localización del nevio facial también complica el tratamiento quirúrgico en la parótida ya que el riesgo de lesionar el nervio es muy elevado y puede tener consecuencias irreversibles.

Glándula submandibular

Glándula submandibularEsta es la segunda glándula más grande, después de la parótida. Aun así, es la encargada de producir entre el 60% y 65% del volumen total de la saliva.

Se ubica justo debajo de la mandíbula y su conducto desemboca debajo de la lengua. Esta zona es donde con mayor frecuencia se forman sialolitos, también conocidos como «piedras en las glándulas salivales».

La glándula submandibular o submaxilar produce una secreción mixta de saliva: Saliva seromucosa. Produce saliva serosa y mucosa, pero la secreción es predominantemente serosa.

Esto da como resultado una saliva un poco más vizcosa que la producida por la parótida pero menos vizcosa que la producida por la sublingual y las glándulas accesorias.

Glándula sublingual

Glándula sublingualLa glándula sublingial es la más pequeña de las tres, se encuentra justo debajo de la lengua. A diferencia de las otras dos no desemboca en un unico conducto. Tiene un conducto principal o mayor y entre 15 y 30 conductos accesorios, todos se ubican debajo de la lengua.

Esta glándula produce solo el 5% del volumen total de saliva, sin embargo este 5% es particularmente importante debido a que la secreción producida por la glándula sublingual es mixta, siendo mayormente mucosa: Saliva mucoserosa.

Esta saliva considerablemente más espesa que la producida por las otras dos glándulas brinda una mayor hidratación y lubricación a la mucosa oral. Las glándulas accesorias también producen saliva mucosa.    

Glándulas salivales menores, accesorias o secundarias

Glándulas salivales accesoriasSon cientos de glándulas diminutas que se encuentran en la mucosa que recubre la boca. Se localizan en la mucosa de los labios, paladar, lengua y cara interna de las mejillas. Aunque se encargan solo de producir entre el 8% y 10% de la saliva, son necesarias para mantener la mucosa hidratada. 

La mayoría de afecciones se presentan en las glándulas salivales mayores, pero también es posible que las glándulas accesorias enfermen.  

Inflamación de las glándulas salivales

glándulas salivales inflamadasExisten muchas afecciones que pueden presentarse en estas glándulas, pero el problema más común es su inflamación. Todos hemos pasado por esto alguna vez y probablemente la inflamación desapareció por cuenta propia después de unos días.

En la mayoría de los casos se debe a una infección, como por ejemplo durante un resfriado. Pero existen muchas otras causas de la inflamación. Sin mencionar que la inflamación, en conjunto con otros síntomas, puede significar una afección más seria. 

Por eso, es importante que visites al médico, especialmente cuando la inflamación es crónica. Aunque podría no ser nada serio, también podría ser el primer indicio de algo mayor y un diagnóstico temprano te evitará muchos problemas. Ahora veamos algunas de estas afecciones. 

Enfermedades de las glándulas salivales

Sialolitiasis: Piedras en las glándulas salivales 

cálculos salivales o sialolitosLa sialolitiasis consiste en la formación de sialolitos, mejor conocidos como cálculos salivales o piedras en las glándulas salivales que obstruyen los conductos por donde la saliva sale del interior de la glándula hacia la boca.

Esto causa que la saliva se acumule en la glándula y  se manifieste con dolor e inflamación. Además es posible que la saliva acumulada cause una infección en la glándula.

En estos casos el especialista debe suministrar tratamiento antibiótico y proceder al drenaje de la glándula. Esto se hace por medio de endoscopia o en casos más severos se practica una cirugía para remover el cálculo y en ocasiones también la glándula. 

Sialoadenitis

La sialoadenitis es la inflamación de las glándulas debido a una infección bacteriana. Las causas normalmente se desconocen aunque en ocasiones se debe a una disminución en la producción de saliva. Es muy probable que presentes fiebre y dolor además del visible aumento de tamaño de la glándula. Se debe suministrar tratamiento antibiótico.

Parotiditis

La parotiditis mejor conocida como «paperas» es una infección viral sistémica (que afecta a todo el organismo) y afecta principalmente a las glándulas parótidas. Esta afección es bastante dolorosa. Además del aumento de tamaño exagerado de las glándulas se manifiesta con: Inflamación de la parótida

  • Fiebre.
  • Dolor a la palpación.
  • Dolor de cabeza. 
  • Pérdida del apetito y vómito. 
  • Dolor para masticar y tragar, especialmente alimentos ácidos.
  • En ocasiones la lengua también aumenta de tamaño. 

El tratamiento de la parotiditis consiste en aliviar los síntomas, sobre todo en suministrar analgésicos para aliviar el dolor y fármacos para controlar los episodios de fiebre que pueden llegar a temperaturas de hasta 40° C. Es necesario acudir al médico ya que la parotiditis puede tener complicaciones bastante graves como la meningitis y la encefalitis. 

Mucocele

El mucocele es la extravasación de mucina, una proteína presente en la saliva. Se presenta como un bulto en la mucosa, su tamaño puede variar y aunque puede aparecer en cualquier lugar donde haya glándulas salivales lo más común es que aparezca en el labio inferior. 

mucoceleAparece cuando se rompe el conducto de alguna glándula y la mucina se extiende por los tejidos blandos adyacentes. También aparece cuando el conducto de la glándula se obstruye y la mucina no logra llegar al exterior acumulándose en la glándula. 

Puedes pensar que es un quiste o incluso un tumor pero en realidad no lo es. Resulta completamente inofensivo. Y en muchas ocasiones desaparece por su cuenta aunque puede reaparecer varias veces. Se origina a causa de una lesión o traumatismo como por ejemplo una mordida accidental. 

No causa dolor ni ningún otro síntoma aunque si alcanza un tamaño considerable puede ser una molestia. El tratamiento consiste en usar sialogogos (sustancias que estimulas la producción de saliva) o en caso de que reaparezca constantemente se realiza una cirugía menor para extirpar la glándula dañada. 

El mucocele se produce casi siempre en las glándulas salivales menores. En determinadas ocasiones se origina en los conductos de la glándula sublingual manifestándose debajo de la lengua, en estos casos al mucocele se le llama ránula.

Tumores de las glándulas salivales

Los tumores de las glándulas salivales son muy poco frecuentes. Representan únicamente en 3% de todos los tumores de cabeza y cuello. Y de ellos, en 80% es benigno, solo un 20% es considerado cáncer. Aunque los tumores pueden aparecer en cualquiera de las glándulas, son más comunes en la parótida. 

Por regla general, entre más grande sea la glándula donde se encuentra el tumor, menos posibilidades hay de que sea maligno. Así mismo entre más pequeña es la glándula hay mayor probabilidad de que sea cáncer. 

Tumores benignos de las glándulas salivales

Tumores benignos de las glándulas salivalesLos tumores benignos se caracterizan por un crecimiento lento, no producen dolor y son móviles (no están adheridos a otros tejidos). Existe la posibilidad de que estos tumores adquieran malignidad pero es muy baja y solo se presenta cuando el tumor se ha desarrollado por tiempo prolongado (Más de 15 años). 

El diagnóstico se hace a través de una biopsia por aspiración y el tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica. No es frecuente usar radioterapia o quimioterapia cuando se trata de tumores benignos. Sin embargo es indispensable una buena técnica quirúrgica pues existe la posibilidad de reaparición del tumor si la extirpación no es total. 

Tumores malignos de las glándulas salivales

Inmunoterapia en el cáncer de cabeza y cuelloLos tumores malignos o cáncer de glándulas salivales se caracterizan por un crecimiento rápido y agresivo. Además tienen la capacidad de invadir nervios, hueso y cualquier tejido adyacente, no son móviles. En un principio pueden ser indoloros pero al cabo de un tiempo empezarán a causar dolor en la zona e incluso a imposibilitar los movimientos y funciones normales.

El diagnóstico se hace por medio de una biopsia por aspiración y al confirmar que es un tumor maligno se recomienda el uso de resonancia magnética y tomografía computarizada para poder determinar la extensión del cáncer. 

El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica más el uso de radioterapia o quimioterapia posterior a la cirugía para destruir cualquier posible diseminación a tejidos cercanos o como medida preventiva ante una reaparición. Para entender mejor el cáncer de glándulas salivales te dejamos este video informativo:

Conoce qués es el cáncer de las glándulas salivales de la mano del Dr Zaki Antonio Taissoun Aslan, destacado oncólogo y miembro de Top Doctors https://www.topdoctors.com.co/doctor/zaki-antonio-taissoun-aslan El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales. Las glándulas salivales producen saliva y la liberan hacia el interior de la boca. La saliva contiene enzimas que ayudan a la digestión de los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta. Hay 3 pares principales: Glándulas parótidas: son las más grandes y se encuentran al frente y justo debajo de cada oreja. La mayoría de los tumores comienzan aquí. Glándulas sublinguales: se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca.Glándulas submandibulares: se encuentran debajo del hueso de la mandíbula. Algunos síntomas de este cáncer son: dificultad para tragas o masa o protuberancia. ¿Qué encontrarás en el video? 0:20 ¿Qué es? 01:15 ¿Cómo es el diagnóstico? 02:47 ¿Es curable? 04:54 ¿Cuáles son las complicaciones de esta enfermedad? Para encontrar a los mejores especialistas médicos en cáncer de glándulas salivales visite: https://www.topdoctors.com.co/patologia-glandulas-salivales/ Suscríbete al canal: https://goo.gl/bbJU99 Estamos en facebook: https://goo.gl/YsQcch Síguenos en twitter: https://goo.gl/TTZkrb Visita top doctors: https://www.topdoctors.com.co/

Síndrome de Sjögren

Este síndrome es una enfermedad inmunológica crónica de origen desconocido. Consiste en una respuesta autoinmune en la cual el sistema inmunológico ataca a las glándulas exocrinas propias. Las glándulas salivales y lagrimales son las más comprometidas. 

Esto causa xerostomía y xeroftalmía y en casos más graves puede tener manifestaciones gástricas y respiratorias. Aunque puede presentarse de manera aislada, suele estar relacionado con enfermedades crónicas como la artritis reumatoide. 

Remedios caseros para cuidar las glándulas salivales

La mejor forma de mantener las glándulas salivales y sus conductos en buen estado es estimulando la producción de saliva, de esta forma nos aseguramos de mantenerlos limpios. Esto se logra a través de medicamentos pero también se puede hacer de forma natural.

Sialogogos naturalesPara esto se utilizan sialogogos que son sustancias que estimulan la secreción salival, por ejemplo: zumo de limón u otros alimentos cítricos, caramelos duros y goma de mascar sin azúcar. 

Además de esto es importante mantener una buena hidratación y por supuesto una buena higiene bucal, al disminuir la cantidad de bacterias en la boca también se disminuye la probabilidad de adquirir infecciones.

Sin embargo, recuerda que si ya presentas inflamación o aumento de volumen debes acudir al médico, especialmente si luego de usar sialogogos sientes molestia o el tamaño aumenta más ya que puede tratarse de un conducto obstruido y la estimulación de la salivación solo hace que la cantidad de saliva retenida aumente.

Si estás sintiendo mucho dolor el colocar paños de agua tibia sobre la zona adolorida puede aliviarte el dolor.

Preguntas y respuestas frecuentes sobre las glándulas salivales

¿Por qué se inflaman las glándulas salivales?

Puede deberse a una infección viral, bacteriana o a la obstrucción del conducto salival. 

¿Cómo limpiar las glándulas salivales?

Estimulando la salivación a través de sialogogos o medicamentos. 

¿Dónde se encuentran las glándulas salivales?

Las glándulas parótidas se encuentran frente a las orejas y un poco hacia abajo. Las glándulas sumbandibulares se encuentran debajo de la madíbula y las sublinguales debajo de la lengua.

Las glándulas secundarias o accesorias son entre 600 y 1000 y se encuentran distribuídas en toda la  mucosa oral aunque se suelen agrupar en 4 lugares específicos: El paladar, el músculo buccinador o mejillas, los labios y la lengua. A continuación te dejamos un breve video explicativo: 

glandulas salivales

¿Qué tan frecuente es el cáncer de glándulas salivales?

Es muy poco frecuente, la mayoría de los tumores que se forman en estas glándulas son benignos (80%). De hecho, las pocas apariciones de tumores cancerosos (20%) se han relacionado al hecho de haberse sometido anteriormente a tratamientos con radiación cerca de esa zona. 

¿Qué pasa si me extirpan una glándula salival? 

cirugía de parótidaNormalmente nada malo, si se trata de alguna glándula secundaria ni siquiera notarás su ausencia. En caso de que se trate de una de las glándulas mayores como la parótida que es la más grande, puede que tu volumen de saliva se vea disminuído pero las demás glándulas mayores pueden seguir trabajando perfectamente.  

¿Cuándo es necesario extirpar una glándula?

Normalmente se hace lo posible por usar tratamientos conservadores y así conservar todas las glándulas. Pero en casos de reincidencia de alguna afección o de inflamación crónica, es recomendable extirpar la glándula afectada para solucionar el problema. Un ejemplo de esto es cuando aparece un mucocele ya que tienden a reaparecer una y otra vez. 

Valora este articulo

Referencias

Revista Scielo: La saliva en el mantenimiento de la salud oral y como ayuda en el diagnóstico de algunas patologías. Consultado el 02 de agosto del 2019.

Revista Scielo: Acta odontológica venezolana – Ubicación anatómica de las glándulas salivales linguales o glándulas salivales menores presentes en la lengua. Consultado el 02 de agosto del 2019.

Revista Scielo: odontoestomatología – Sialolitos en conductos y glándulas salivales, una revisión de la literatura. Consultado el 02 de agosto del 2019.

Revista Scielo: Mucocele de la glándula submaxilar. Consultado el 02 de agosto del 2019.

Facultad de Medicina de Buenos Aires: Tumores de glándulas salivales. Consultado el 02 de agosto del 2019.