Retenedores Dentales: ¿hay vida después de la ortodoncia?

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Retenedores dentales
Retenedores dentales

Si te ha tocado llevar aparato seguro que sabes lo que es un retenedor dental. Pero seguro que te surgen muchas preguntas al respecto del tipo: ¿por qué son tan importantes los retenedores?,  ¿por qué debo usarlos? ¿en cuánto tiempo se mueven los dientes si no uso los retenedores dentales? ¿como se limpian los retenedores de ortodoncia?

Para responderte a esta y otras muchas preguntas en Dentaly te hemos preparado este artículo donde te explicamos en detalle y de forma sencilla todo lo que necesitas saber sobre lo que en ortodoncia se conoce como la fase de retención. También puedes leer nuestra guía completa de ortodoncia si deseas conocer más sobre el tema.

¿Qué son los retenedores dentales y para qué sirven?

Los retenedores dentales son unos aparatos que se encargan de mantener los dientes en una posición fija. Su función no es mover los dientes, por eso estos aparatos no ejercen ninguna fuerza sobre ellos. Lo que quiere decir que a diferencia de la ortodoncia, mientras usas retenedores NO sufrirás dolores causados por la presión y el movimiento dental.

Los retenedores dentales son necesarios en todos los pacientes una vez que se haya retirado la ortodoncia. Son los responsables de asegurar que tus dientes permanecen en la posición final en caso de que intenten volver a su antigua posición una vez terminado el tratamiento de ortodoncia. Probablemente no sabías eso. Lo cierto es que los pacientes generalmente no lo saben. Muchos dentistas no explican las fases del tratamiento apropiadamente y por este motivo en muchos casos los pacientes desconocen la importancia de la fase de retención. Muchos, al no comprender su utilidad, no los usan de forma correcta. Esto causa que los resultados a largo plazo de la ortodoncia se pierdan.

Duración de la fase de retención

Niño con retenedores
Retenedores de quita y pon

Por lo general, los retenedores dentales se suelen llevar durante aproximadamente un año. Al principio los llevarás todo el tiempo y luego solo unas horas al día. Sin embargo, en algunos casos los pacientes deben usar los retenedores durante mucho más tiempo.  Depende de cada caso.

Después de llevar los dientes a la posición deseada es posible que los tejidos de soporte del dientehueso y encías– no se hayan adaptado a la nueva posición. Esto puede causar que los dientes intenten volver a su posición anterior.

El retenedor se encargará de mantener los dientes en la posición ideal hasta que las encías y hueso se acostumbran y toman la forma necesaria para adaptarse a la nueva posición de los diente. Generalmente esto lleva entre 12 y 16 meses.

Sin embargo, como hemos apuntado anteriormente es posible que en algunos pacientes esta fase de retención sea más lenta.  En este caso se deben usar los retenedores dentales hasta que el proceso finalice correctamente. De lo contrario se perderán los resultados a largo plazo de la ortodoncia.

Tipos de Retenedores Dentales

retenedores dentales
Retenedores removibles: de metal y de plástico transparente

Actualmente existen dos tipos de retenedores dentales:

  • Retenedores dentales fijos.
  • Retenedores dentales removibles.

Normalmente puedes elegir el tipo de retenedor que mejor te parezca una vez que tu dentista te explique los pros y contras de cada uno. Sin embargo, en algunas ocasiones los pacientes necesitan un tipo específico de retenedor. En este caso tu dentista escogerá el que más te convenga.

Por lo general siempre es necesaria la retención fija, sobretodo la inferior por lingual de 43 a 33. Y cuando la oclusión lo permita también es necesaria la retención fija superior por palatino de 12 a 22.

A continuación te dejamos las características de cada tipo de retenedor para que no pierdas detalle.

Por ejemplo: en casos donde la ortodoncia produzca pérdida del hueso de soporte de los dientes, será necesario usar una retención fija….. sNo solo en los casos con pérdida ósea. A continuación te dejamos las características de cada tipo de retenedor para que no pierdas detalle.

Retenedores Dentales Fijos

retenedores dentles
Retenedor fijo

Los retenedores dentales fijos consisten en un alambre de acero que se fija a los dientes en su cara interna. Es algo similar a los brackets linguales. Al ser solo un discreto alambre no ocasiona problemas para hablar o incomodidades. Un gran punto positivo es que resultan invisibles desde el exterior.

¿Cuándo se usan los retenedores fijos? Los retenedores fijos se usan cuando es necesario mantener espacios abiertos. Por ejemplo: el espacio para un implante dental o de los espacios cerrados de una exodoncia en adultos o adolescentes. Siempre es necesaria la retención fija, sobretodo la inferior por lingual de 43 a 33. Y cuando la oclusión lo permita también es necesaria la retención fija superior por palatino de 12 a 22.

A continuación, te dejamos un cuadro resumen de las ventajas y desventajas de los retenedores fijos:

VentajasDesventajas
Son cómodos y no afectan la vida diaria.Tendrás que prestar una atención especial a tu higiene bucal, así como lo hacías al usar brackets.
Son estéticos ya que son invisibles desde el exterior.Cada cierto tiempo tu dentista debe asegurarse de que los retenedores se encuentran en buen estado.
Se mantienen en tu boca de forma permanente así que no debes preocuparte por perderlos u olvidar ponerlos.
Son muy resistentes, duran años.

Retenedores Dentales Removibles

Los retenedores removibles son de quita y pon. Generalmente están hechos de resina y metal, aunque también existen unos completamente a base de plástico que se asemejan a las fundas de Invisalign.

Son bastante comunes ya que facilitan muchas cosas, como la higiene bucal o la práctica de deportes de contacto. A diferencia de los fijos, los retenedores removibles sí son visibles desde el exterior ( a excepción de los transparentes).

Retenedores Removibles de Acrílico y Acero

retenedores removibles
Retenedores de acrílico y alambre de acero.

Estos retenedores son los más comunes, por varias razones:

  • Son fáciles de elaborar.
  • Fáciles de usar.
  • Facilitan comer y realizar la higiene bucal al ser de quita y pon.

Están hechos de una placa de acrílico unidasa un arco de acero que se encaja sobre los dientes. Este arco presenta una forma de U sobre los caninos. Estas U se usan en caso de que se requiera cerrar pequeños espacios si hay ligera recidiva post-ortodoncia. .

Retenedores Removibles de Plástico Transparente

Retenedores transparentes
Retenedores removibles transparentes

Los retenedores hechos de plástico transparente -material termoplástico-  lucen igual que un alineador de Invisalign. Por lo tanto aportan las mismas ventajas:

  • Máxima comodidad.
  • Estética.
  • Facilitan la higiene bucal y la alimentación.

Los retenedores transparentes pueden ir de canino a canino o llegar hasta los dientes posteriores según sea necesario. Lo normal es que los retenedores transparentes se usen solo durante la noche ya que usarlos por más tiempo puede causar mordida abierta anterior.

En algunos casos este tipo de retenedor es reforzado con un alambre de acero que se encaja en la cara palatina de los dientes. Similar a un retenedor fijo. En este caso el alambre forma parte del retenedor removible transparente.

A continuación te dejamos un cuadro resumen de las ventajas y desventajas de los retenedores de quita y pon:

VentajasDesventajas
Son de quita y pon.Puedes perderlos.
Puedes quitarlos y realizar tu higiene de forma normal.Puedes olvidar ponertelos.
Puedes comer sin restricciones.Se pueden dañar si no los tratas con delicadeza.
Tu dentista debe revisar el estado de los retenedores frecuentemente.

¿Cómo cuidar de tus retenedores?

Retenedores dentales
Retenedores dentales removibles de acrílico y metal.

Cuando llevas retenedores dentales removibles debes tratarlos con especial delicadeza ya que pueden dañarse y dejar de ejercer su función. Tu dentista debe explicarte cómo cuidar de tus retenedores. A continuación te dejamos algunos consejos que pueden ayudarte:

  • Debes lavarlos y secarlos bien antes de guardarlos en sus respectivas fundas.
  • Puedes lavarlos con agua y un cepillo diariamente y usar un desinfectante especial por lo menos una vez a la semana.
  • Cuando vayas a retirarlos de tu boca procura alternar el lado por el que los sacas pues se pueden dañar de tanto sacarlos y ponerlos por el mismo lugar.
  • En ocasiones los retenedores se dañan o pierden su forma sin que nos demos cuenta, por eso es importante que tu dentista los revise regularmente.

Estos consejos son útiles para ambos tipos de retenedores removibles, aquellos hechos de acrílico y metal y aquellas fundas transparentes similares a Invisalign.

En cuanto a los retenedores fijos, los cuidados son un poco más fáciles. El principal aspecto a tener en cuenta es la correcta higiene bucal de tus dientes y del aparato. También es posible que se dañe así que las visitas al dentista son necesarias.

Ya que este aparato permanecerá en tu boca, no hay riesgo de perderlo o de dañarlo al ponerlo y quitarlo. Los retenedores fijos requieren menos cuidados que los removibles.

A continuación te dejamos un breve video informativo sobre los retenedores dentales:

Video explicativo. Explicación sobre los distintos métodos de retención después del tratamiento de ortodoncia. Clínica de ortodoncia Carmen García Tubio en A Coruña.

Preguntas y respuestas más habituales sobre los retenedores dentales:

Son muchas las preguntas que aún debes tener sobre la ortodoncia. Por eso en este apartado daremos respuesta a las preguntas más comunes:  ¿Cómo puedo limpiarlos? ¿En cuanto tiempo se moverán mis dientes sin retenedores? ¿Cuánto cuestan los retenedores?

¿Cómo limpiar los retenedores dentales?

funciones del irrigador dental oral b oxyjet
El Oral B Oxy Jet es montable a la pared y viene con cuatro boquillas

Cuando se trata de retenedores fijos es recomendable el uso de un irrigador dental que facilita remover la placa y restos de alimento de la barra de metal. Además es importante que acudas regularmente al dentista para limpiezas más profundas. Combina esto con una higiene bucal constante y tus retenedores fijo durarán años.

En cuanto a los retenedores removibles, existen varios métodos de limpieza. Diariamente debes lavarlo con abundante agua y cepillarlo. Evita usar enjuague bucal con alcohol, esto puede causar que se deformen o adquieran malos olores.

No uses jabones o desinfectantes de limpieza del hogar ya que esto no solo puede dañar el retenedor sino que además el material acrílico absorberá los químicos y representar un riesgo a la salud general. Tampoco uses agua caliente o muy tibia.

Una vez a la semana es recomendable darles una limpieza especial:

retenedores transparentes
Retenedores Essix de material termoplástico transparente.
  1. Puedes usar limpiadores de dentaduras -entre 15 y 20 minutos- que se encuentran en cualquier farmacia. Esto no lo hagas todos los días o tus retenedores se pueden deteriorar.
  2. Usa bicarbonato de sodio con agua destilada para crear una pasta y luego cepilla cuidadosamente los retenedores como si estuvieras usando una pasta de dientes común y corriente. Enjuaga con abundante agua fría.
  3. Puedes sumergir tus retenedores en vinagre por unos 4 o 5 minutos, luego debes cepillarlo suavemente y finalmente enjuaga con abundante agua fría.

Estos métodos de limpieza funcionan con ambos tipos de retenedores removibles: los de material acrílico y acero y los retenedores transparentes de materiales termoplásticos. Sin embargo debes saber que los cepillos pueden rayar el material de los retenedores transparentes. Con estos debes ser más cuidadoso. Utiliza un cepillo de cerdas suaves y hazlo de forma delicada.

¿En cuánto tiempo se moverán mis dientes si no uso retenedores?

Los dientes están en constante movimiento -se mueven todos los días- especialmente luego de terminar un tratamiento de ortodoncia. Por eso es indispensable usar retenedores inmediatamente después de retirar la ortodoncia o terminar las férulas Invisalign.

En general, si duras dos o tres días sin usar retenedores será suficiente para que al volver a ponerlos notes que algo pasa. Tus retenedores no encajan tan bien como antes y al encajarlos sientes cierta presión sobre tus dientes. Pero esto sucede solo los primeros meses después de la ortodoncia.

Luego de un tiempo, podrás llevar retenedores solo mientras duermes o incluso día por medio ya que con el paso del tiempo tu mordida se estabilizará y tus dientes se acostumbrarán a su nueva posición. Eventualmente llegará el día en que ya no debas usar retenedores. Aunque debes entender que en algunos casos esta fase de retención lleva más tiempo y puede durar varios años.

 ¿Cuánto cuestan los retenedores dentales?

Retenedores transparentesEl precio de los retenedores varía según el tipo de retención que necesites. Generalmente el precio de los retenedores va incluído en el precio del tratamiento de ortodoncia. Te sugerimos preguntar esto al momento de recibir un presupuesto para evitar sorpresas o deudas inesperadas.

En España el precio de los retenedores oscila entre 130€ y 190€.  Ten en cuenta que este es un precio de referencia. Los precios cambian dependiendo de la clínica, el profesional, la ubicación, etc.

Conclusión

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Con la ortodoncia puedes obtener la sonrisa de tus sueños

La fase de retención es indispensable en la mayoría de los casos para asegurarse de que los resultados de la ortodoncia sean permanentes. Los retenedores juegan un papel muy importante. Los dientes están naturalmente en movimiento. Especialmente durante la niñez y adolescencia. En caso de no cumplir con la fase de retención es muy probable que tus dientes se muevan.

Los retenedores son bastante cómodos y fáciles de usar. Sin embargo, son delicados y tendrás que asegurarte de que no sufran ningún daño que afecte su función. Su uso normalmente dura 1 año. En cuanto a los niños, es probable que deban usarlos por varios años ya que sus huesos se encuentran en constante crecimiento. Sin embargo, son aparatos considerablemente cómodos.

Una vez terminada la fase de retención, los resultados de la ortodoncia serán duraderos, aunque algunos pacientes deben seguir usando los retenedores mientras duermen.

 

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Autores y coautores del artículo
Yuliana Sandoval
Yuliana Sandoval
Redactora especializada y estudiante de odontología. Tiene una aptitud innata para informar, escribir y comunicar de forma sencilla sobre todo tipo de problemas bucodentales. Gracias a ella, nuestros contenidos son mucho más comprensibles para la mayoría los no profesionales del sector.
Dr. Fernando de la Iglesia
Yuliana Sandoval on Website
Doctor en Odontología por la Universitat Internacional de Catalunya con calificación excelente cum laude. Especialista en ortodoncia y experto en ortodoncia invisible y lingual. Es el fundador de la clínica Ortodoncia Tres Torres en Barcelona. También es profesor asociado de ortodoncia en la Univesitat Internacional de Catalunya.