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Ortopedia funcional: qué es y para qué se usa el aparato de Frankel

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Los aparatos funcionales se han usado durante más de cien años en ortodoncia para corregir maloclusiones dentales, y el aparato de Frankel es uno de los más eficaces. Se trata de un aparato removible que puede inhibir o promover el crecimiento óseo de los maxilares, con distintas variaciones que permiten indicarlo para todas las maloclusiones dentales.

En este artículo explicamos qué es la ortopedia funcional de los maxilares y el aparato de Frankel, el aparato funcional por excelencia; así como los distintos tipos de aparatos de Frankel y los tipos de maloclusión que pueden ayudar a corregir.

¿Qué es la ortopedia funcional?

Comprende un conjunto de terapias y tratamientos que usan las fuerzas y movimientos de la masticación y otras acciones fisiológicas con el objetivo de corregir maloclusiones dentales. La ortopedia funcional de los maxilares tiene como objetivo orientar el desarrollo maxilofacial normal de los pacientes. Para ello se utilizan instrumentos ortopédicos conocidos como aparatos funcionales.

Las maloclusiones son alteraciones en el crecimiento óseo del maxilar, la mandíbula o en la posición de los dientes; que impiden el correcto funcionamiento del sistema masticatorio. Los aparatos funcionales están diseñados para influir en el desarrollo y crecimiento del esqueleto facial y corregir o evitar estas maloclusiones.

Su singularidad se encuentra en el modo en que funcionan. No actúan sobre los dientes como los aparatos de ortodoncia convencionales. En cambio, su acción se centra principalmente en los músculos y huesos de la boca, y secundariamente en los dientes. El objetivo es estimular o inhibir el crecimiento óseo y modificar las maloclusiones de clase I, II y III.

aparato de frankel funcional ortodoncia
Maloclusión Clase II

La ortopedia funcional se usa típicamente en niños, cuando el crecimiento craneofacial aún está en desarrollo, con el propósito de cambiar las anomalías esqueléticas y dentoalveolares. La terapia debe comenzar temprano para aprovechar las fuerzas generadas por el propio crecimiento óseo. Pero la aparatología funcional también se puede usar para tratar pacientes adultos, aunque con menor efectividad.

Tipos de aparatos funcionales

Los aparatos funcionales pueden ser removibles o fijos. Existen numerosos tipos y diseños que suelen llevar el nombre de su creador, pero se pueden clasificar en tres grupos:

Activador de Andresen, un aparato de apoyo dental pasivo
  • Aparatos de apoyo dental pasivo: aprovechan las fuerzas generadas por los músculos en la masticación para provocar cambios en la forma del hueso.
  • Aparatos de apoyo dental activo: funcionan como los pasivos, pero además incorporan elementos como tornillos de expansión, resortes y otros
  • Aparatos reguladores de la función de apoyo tisular: el aparato de Frankel es el único regulador de la función que se apoya en los tejidos. Se usa para alterar la postura de la mandíbula y el contorno de los tejidos blandos

¿Qué es el aparato de Frankel?

El aparato regulador de la función de Frankel es un aparato de ortopedia funcional desarrollado por el doctor Rolf Fränkel en las décadas de 1950 y 1960. Es uno de los aparatos funcionales más usados para maloclusiones derivadas de problemas con la función muscular y está diseñado para tener un contacto mínimo con los dientes.

Estos aparatos se deben usar a tiempo completo y en combinación con ejercicios orales. No obstante, son removibles para poder extraerlos al comer y para limpiarlos/cepillarse los dientes.

El aparato de Frankel consiste en una estructura de metal con almohadillas labiales y protectores bucales que alivian la presión de las mejillas y los labios y alteran cualquier actividad muscular anormal. Sus partes principales son:

frankel ortodoncia
Aparato de Frankel
  • Almohadillas labiales: eliminan la presión del músculo mentoniano y ofrecen apoyo a las mejillas y el labio inferior, lo que permite que los arcos dentales se expandan
  • Arco lingual: mantiene la mandíbula en la posición deseada
  • Arco palatino: une las partes posteriores del aparato y sirve de apoyo para abrir o cerrar más la mordida

¿Cuál es el uso del aparato de Frankel?

Su función principal es corregir maloclusiones derivadas de un mal funcionamiento de la actividad muscular facial. Se prescribe con mayor frecuencia para maloclusiones dentales de clase II muy pronunciadas (mandíbula superior adelantada e inferior hacia atrás) o problemas de mordida abierta.

A diferencia de otros aparatos, el de Frankel no está diseñado para mover los dientes ejercerciendo fuerza directamente sobre ellos. Más bien, intercepta las fuerzas orgánicas ejercidas sobre los dientes y los arcos dentales y los libera de la presión muscular peribucal y labial; dándoles espacio para desarrollarse adecuadamente y establecer una correcta oclusión dental.

Tipos de aparatos de Frankel

Existen cuatro modificaciones del aparato regulador de la función de Frankel.

El aparato de Frankel I (FRI) está indicado para corregir maloclusiones de Clase I y Clase II, División 1 (Clase II de Angle), en los que existe un desbalance muscular asociado a la maloclusión. A su vez, existen tres tipos de Frankel I:

  • Frankel Ia: para apiñamiento moderado con desarrollo paralizado de los arcos y relación molar Clase I.
  • Frankel Ib: para maloclusiones Clase II, División 1 con sobremordida profunda y resalte inferior a 7 mm
  • Frankel Ic: para casos severos de maloclusión Clase II, División 1 con resalte superior a los 7 mm
aparato de frankel ortodoncia
Aparato de Frankel II

El Frankel II (FRII) se usa para tratar maloclusiones Clase II, División 1 y 2. Pero también puede utilizarse para corregir maloclusión Clase I, División 1 con retrusión y mordida profunda. Su principal diferencia con respecto al FRI es que cuenta con un arco de protusión superior que el Frankell I no tiene.

El regulador de la función de Frankel III (FRIII) se utiliza en pacientes con maloclusiones Clase III. En esta modificación, las almohadillas para los labios se utilizan en el arco maxilar para permitirle crecer. Mientras que el arco mandibular no tiene almohadillas en la parte anterior para permitir que la fuerza de los tejidos blandos actúe sobre la mandíbula.

El aparato de Frankel IV es una variación del regulador de la función de Frankel básico. Está indicado para corregir las mordidas abiertas y casos de protución bimaxilar.

The Frankel Appliance is a functional orthopedic appliance that is used to help create additional space for permanent teeth to erupt by expanding the arches. It stimulates growth of the lower jaw which will better align the upper and lower teeth. The Frankel can also be used to help with protrusion or overjet by retracting the upper teeth and creating a better bite. Frankel appliances are typically worn full-time for 18 – 24 months and possibly longer if the permanent teeth have not fully erupted. Material from: Prof David Suárez Quintanilla
Ortopedia funcional: qué es y para qué se usa el aparato de Frankel
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Autores y coautores del artículo
Claudia González
Claudia González
Licenciada en Lenguas y Literatura y entusiasta de la salud dental con años de experiencia en la redacción de contenido web. Se especializa en crear textos informativos sobre salud y odontología que sean comprensibles para el público general.
Referencias

Elsevier.es: Ortopedia funcional de los maxilares en el tratamiento temprano de maloclusiones clase II por retrusión mandibular: reporte de caso clínico. Consultado el 25 de septiembre de 2021. Ortodoncia.ws: Aparatología Funcional. Consultado el 25 de septiembre de 2021. Odontoespacio.net: Ortopedia Funcional: Regulador de la Función de Fränkel. Consultado el 25 de septiembre de 2021. eppd.edu.mx: Manual de Ortopedia Funcional de los Maxilares y Ortodoncia Interceptiva. Consultado el 26 de septiembre de 2021.