Dolor de Encías: Guía completa. Tipos, causas, tratamientos y más.

dolor de encías
Inflamación de encías

¿Has sentido alguna vez dolor de encías? Quizás haya sido solo algunas molestias, o puede que en ocasiones hayas notado que te sangran un poco. El dolor de encías es más habitual de lo que la gente piensa. Pero el hecho de que sea frecuente no quiere decir que no necesite una solución.

La causa principal del dolor de las encías es una mala higiene bucal. Sin embargo, existen muchas otras razones por las que puedes padecer este tipo de afección. Pero no te preocupes, en la mayoría de los casos se soluciona con tratamientos sencillos o simplemente identificando y eliminando la causa de estos síntomas.

Debido a que se trata de un problema bastante común, en Dentaly te queremos explicar de manera sencilla todo lo relacionado al dolor de encías: tipos de dolor, causas más frecuentes, remedios caseros, tratamientos odontológicos y mucho más. Así, le podrás poner remedio lo antes posible y evitar que derive a un problema más grave.

Tipos de dolor de encías

Algo que debes tener siempre en cuenta es que cualquier dolor de encías es causado por algo en específico. Dependiendo de la causa, este dolor será más leve o intenso, de corta o de larga duración, y se presentará solo o con otros síntomas asociados.

Los dolores cortos y pasajeros generalmente no deben preocuparte. Puede que te hayas lastimado cepillándote con mucha intensidad o que te hayas golpeado con algo. En estos casos, el dolor desaparece pronto y por su propia cuenta. Normalmente es un dolor leve, una molestia.

Sin embargo, es posible que el dolor sea muy fuerte o que dure mucho tiempo. En estos casos debes ir al dentista para que determine la causa y proponga un tratamiento.

¿Quiénes padecen dolor de encías?

dolor de encías
Dolor de Encías

Las personas mayores de 30 años son más propensas a sufrir algún tipo de dolor de encías. Sin embargo, cualquier persona, sin importar su edad, puede padecerlo.

Es muy común que los bebés sientan molestias o incluso tengan encías enrojecidas e hinchadas en el momento en que empiezan a erupcionar sus primeros dientes. También es común en las personas que usan ortodoncia o aquellos que acaban de pasar por un tratamiento odontológico como profilaxis, blanqueamientos o implantes.

Causa principal del dolor de encías

Como ya hemos mencionado, la causa principal del dolor de encías es una mala higiene bucal. Nuestras bocas son el lugar que más bacterias acumula de nuestro cuerpo. Por eso, es indispensable realizar la higiene bucal de forma apropiada.

Sobre nuestros dientes se forma diariamente una capa de bacterias llamada placa dental. El propósito principal de la higiene bucal es eliminar la placa dental. Sin embargo, para lograrlo se debe realizar un higiene adecuada ya que la placa es gelatinosa y adherente.

No basta con cepillarse bien los dientes. El uso del hilo dental y enjuague bucal es necesario por lo menos una vez al día. También es recomendable usar otros productos como irrigadores dentales que permiten realizar una limpieza más profunda. Sobre todo si usas ortodoncia.

Dolor de Encías
Apariencia de encías levemente inflamadas

Cuando la higiene bucal no es suficiente para deshacerse de la placa, ésta empieza a acumularse sobre la superficie de los dientes, incluyendo la raíz del diente, aunque ésta se encuentre cubierta por la encía. Con el tiempo, la placa se va endureciendo ya que los componentes de la saliva hacen que se calcifique. Una vez que esto suceda ya no podrás quitarla por tu cuenta.

El sarro y los cálculos dentales —placa dental calcificada—es lo que irrita a las encías causando dolor. Debido a la cantidad de bacterias presentes en la boca es muy fácil que se produzca una infección. La magnitud del dolor de encías depende de que tan mala sea la higiene bucal y por cuánto tiempo no sea atendida.

Si bien es cierto que la mayoría de estos casos se resuelven simplemente con limpiezas más profundas realizadas por tu dentista, es importante que entiendas que en algunos casos no es tan fácil. Cuando has padecido de dolor en las encías de forma constante y por mucho tiempo, se puede considerar que tienes una gingivitis o incluso una periodontitis. En estos casos, deberás acudir al dentista cuanto antes para evitar males mayores.

Otras causas del dolor de encías

Existen muchas otras razones por las que puedes padecer dolor de encías, te las mencionamos a continuación:

  • Tras una limpieza dental.
  • Tras un blanqueamiento dental.
  • Erupciones dentales: frecuentemente en niños y al salir las muelas del juicio en adultos.
  • Uso de ortodoncia.
  • Prótesis dentales.
  • Cambios Hormonales: por ejemplo durante el embarazo los niveles hormonales pueden causar gingivitis del embarazo y con ella el típico dolor de encías.
  • Traumatismos: daños o lesiones causadas por golpes, cepillado excesivamente fuerte, etc.
  • Bruxismo: es común que la fricción constante de los dientes produzca dolor de encías.
  • Anemia.
  • Diabetes.
  • Cáncer Bucal.

Dolor de encías: síntoma de la enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal es una enfermedad que afecta a los tejidos de soporte del diente:

  • Encía
  • Hueso
  • Ligamento periodontal
Dolor de encías
Presencia de gingivitis en los dientes

Esta enfermedad tiene dos fases: la fase inicial es la gingivitis. Durante esta fase las encías están muy irritadas, enrojecidas y es probable que sangren. Todo esto causa dolor de encías que puede ir de leve a severo. La gingivitis se da cuando el sarro se acumula debajo de las encías y las infectan, provocando la inflamación de las mismas.

La buena noticia es que la gingivitis normalmente se puede curar con una o varias limpiezas realizadas por tu dentista con el fin de remover el sarro y cualquier agente infeccioso. Si genéticamente eres propenso a padecer gingivitis, con limpiezas en el dentista cada 3 meses será suficiente para conservar tu salud.

Cuando la gingivitis no se trata a tiempo, la enfermedad periodontal alcanza su siguiente fase que resulta es síntomas muy graves y puede producir consecuencia importantes: la periodontitis.

dolor de encías
Consecuencias de la periodontitis

La periodontitis es la fase más avanzada de la enfermedad periodontal. En esta fase es cuestión de tiempo para que la infección en las encías afecte al hueso de soporte del diente. Esto hace que sea más difícil de tratar y por ende necesita de un tratamiento más prolongado.

Aunque en un inicio la periodontitis se manifiesta igual que la gingivitis, al avanzar causa daños irreversibles al tejido de soporte de los dientes. Los síntomas de la periodontitis son: sangrado constante, dolor de encías, mal aliento y en casos severos movilidad dental que posteriormente puede causar la pérdida de los dientes afectados.

GingivitisPeriodontitis
Afecta solo las encías.Afecta las encías, hueso y ligamento periodontal.
Es una infección superficial.Es una infección severa.
Es reversible.Puede tener consecuencias permanentes si no es tratada a tiempo.
No hay pérdida ósea.El hueso se ve gravemente afectado e incluso se pueden perder dientes.

Tratamiento para el dolor de encías

Tratamientos enfermedad periodontal
Tratamientos enfermedad periodontal

Cuando se determina que el dolor de encías se debe a una enfermedad periodontal, el tratamiento es aumentar la higiene bucal. El dentista debe realizar tantas limpiezas profesionales como sean necesarias. En algunos casos avanzados de periodontitis será necesario realizar cirugías o incluso extraer dientes afectados para evitar que la infección se siga propagando.

Cuando las causas son otras enfermedades como la diabetes o la anemia, además de la atención a la higiene bucal, se deben tratar directamente estas enfermedades en conjunto con un médico.

Si se trata de pequeñas molestias o dolores en alguna zona en específico, es suficiente con cepillarse apropiadamente y usar algún enjuague bucal antiséptico o anti-inflamatorio. Si el dolor persiste por más de dos semanas, es el momento de ir al dentista.

Remedios para aliviar el dolor de encías

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Tiene un gran poder antiinflamatorio
  • Cambia tu cepillo dental por uno de cerdas suaves.
  • Usa enjuague bucal antiséptico  y anti-inflamatorio para aliviar las molestias.
  • Usa gel oral con anestesia sobre las zonas donde sientes dolor.
  • Toma analgésicos de ser necesario, preferiblemente bajo recomendación de tu dentista.
  • Cambia tu dieta: come verduras y alimentos ricos en vitaminas.
  • Evita los azúcares, comidas picantes o excesivamente saladas.
  • Los alimentos fríos disminuyen el dolor.
  • Ponte trocitos de hielo sobre las encías para disminuir la inflamación y adormecer la zona.
  • Muerde un trozo de jengibre o cebolla con mucho cuidado, estos alimentos tienen propiedades anti-inflamatorias.
  • Enjuágate la boca con un poco de salvia, es anti-inflamatoria y cicatrizante.

¿Cómo prevenir el dolor de encías?

Prevenir el dolor de encías
Evite fumar durante el proceso de recuperación

Es muy sencillo, y si has llegado hasta aquí, entonces ya sabes la respuesta:

  1. Realiza una higiene bucal apropiada usando hilo dental y enjuague bucal además del cepillo.
  2. Aliméntate de forma sana.
  3. Acude al dentista cada 6 meses para que te hagan una limpieza profesional.
  4. Evita fumar o beber alcohol.

Ten siempre presente que la mejor forma de tratar una enfermedad es previniéndola. Infórmate, visita a tu dentista regularmente. Mantén la constancia y participa activamente en el cuidado de tu salud bucal.

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