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Limpieza dental en casa y profesional: cómo tener una boca sana

Escrito por Dr. Lorena Gutiérrez

La boca es la puerta de entrada de muchas enfermedades. Por eso, cepillarnos bien los dientes y usar el hilo dental es una rutina que nos debe acompañar toda la vida. Es la base de una buena salud bucodental y la primera línea de defensa del cuerpo.

En la actualidad existen muchas formas y productos para limpiarnos los dientes. Así también, existe mucha información, lo cuál a veces puede ser abrumador. Pero ser muy minuciosos con nuestra limpieza dental puede prevenir muchos problemas y enfermedades a futuro. 

En esta guía de Dentaly.org te vamos a explicar cómo una buena higiene oral puede cambiarte la vida. Te daremos algunos trucos para mejorar la técnica de cepillado. También te vamos a contar cómo mejorar la higiene, mantenerla y elegir los mejores productos de limpieza dental.

¿En qué consiste una adecuada limpieza dental?

La limpieza dental es la varita mágica para prevenir la mayor parte de los problemas periodontales: la caries, enfermedades de encías y hasta el mal aliento se reducen con tan solo cuidar bien la higiene de tu boca.

La salud bucodental: principal objetivo de la limpieza dental

Una bella sonrisa implica además unos dientes perfectamente limpios

El objetivo principal es retirar al máximo de placa bacteriana que se acumula en los dientes y tejidos de la boca.

La placa bacteriana es una película compuesta de bacterias y sus desechos, residuos alimenticios y saliva, que se forma sobre la superficie de los dientes. Si no se realiza una correcta limpieza diaria, esta película se calcifica hasta formar masas duras conocidas como cálculos o sarro.

Tanto la placa como el sarro, son los antecedentes de algunas enfermedades orales como la caries dental, la periodontitis y muchas afecciones de las encías.

¿Cómo se sabe que una boca está sana?

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  • No hay mal aliento o halitosis, o solo aparece en casos muy puntuales.
  • Los dientes no tienen caries.
  • Tus tejidos blandos (encías, lengua, paladar, etc.) presentan un color rosado pálido sin sangrado ni dolor.

Si te llegan a sangrar las encías al comer, al cepillarte, al usar la seda dental, o percibes halitosis constante, es una señal de que deberías visitar al dentista. Cualquiera de estos cambios podría indicar un problema en la boca que hay que tratar a tiempo.

Existe el riesgo periodontal bajo, moderado y alto. Las visitas al dentista deberán hacerse cada un año, seis meses y tres meses, respectivamente.

¿Cómo lograr una buena limpieza dental en casa?

Te sorprenderá saber que la higiene bucodental no solo tiene un efecto directo sobre la boca, sino que tu salud general también depende de ella.

Si tienes una adecuada limpieza bucal en casa, con cuidados a diario, tendrás los dientes y encías sanas. Esto te hará sentir mejor y te ayudará a prevenir otro tipo de enfermedades como el ictus, algunos tipos de cánceres, faringitis, etc. A esto, hay que sumarle visitas regulares al especialista.

Técnica de higiene con cepillo manual

Cuidados y limpieza dental en casa

Los cuidados en casa son la base de todo y se resumen principalmente en las siguientes actividades:

  • Cepillado dental: debe realizarse después de cada comida, o por lo menos dos veces al día, especialmente antes de irse a la cama.
  • Hilo dental: pasarlo al menos una vez al día de forma concienzuda. De igual manera que ocurre con el cepillado, también se recomienda que lo hagas antes de acostarte (durante el cepillado o antes de él).
  • Enjuagues bucales: de manera opcional, o para casos especiales.
  • Irrigador dental: Si es necesario o te sientes más cómodo, puedes optar por el uso de otras ayudas.
  • Limpiadores linguales: son recomendados para prolongar el aliento fresco y mantener una lengua rosada y saludable.

El cepillado dental

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¿Cómo hay que cepillarse los dientes? El cepillado correcto debe hacerse con profundidad: con cepillos dentales manuales o cepillos eléctricos y pastas dentífricas, de acuerdo a las necesidades de cada uno.

El tiempo de cepillado recomendado es de 2 minutos: 30 segundos para cada uno de los 4 cuadrantes de la boca.

Ten presente que más importante que la pasta dental es la técnica que utilizas para cepillarte. Las pastas son una ayuda, ellas por sí solas no harán el trabajo necesario.

Lo ideal es cepillarse los dientes después de usar hilo dental, así retiras todos los restos alimenticios que quedan en las superficies dentales.

A continuación te contamos que tipo de cepillos dentales hay y sus características:

Tipo de producto

Ventajas

Desventajas

Cepillo estándar cerdas suaves

El cepillo de dientes más recomendado, especialmente en casos de sensibilidad dental.

Cepillo estándar cerdas duras

Recomendado para la higiene de aparatología oral.

No es adecuado para cepillar tus dientes, ya que puede dañar el esmalte.

Cepillo especializado de ortodoncia

Facilita la limpieza dental cuando tienes aparatos ortodónticos. Normalmente, presentan cerdas de diferentes tamaños y grosores.

Precio más elevado.

Cepillos especializado para periodoncia

Recomendados en casos de enfermedad periodontal, con cerdas delgadas y suaves.

Precio más elevado.

Cepillo eléctrico

Especialmente diseñado para personas que tienen algún tipo de dificultad para usar un cepillo dental manual. Y para llegar a lugares más inaccesibles.

Precio más elevado.

Cepillo interproximal o interdental

Este cepillo permite el acceso a aquellos lugares entre los dientes donde el cepillo dental convencional y la seda dental no llegan. Pacientes con ortodoncia o espacios grandes.

Puede ser de difícil manipulación para algunos pacientes.

Cepillos ecológicos

Mango de bambú 100% biodegradable.

Para algunos el mango puede parecer menos higiénico que los de plástico.

Cepillos con cabezas de carbón activado

Ayudan a mantener tus dientes blancos, sus propiedades químicas permiten encapsular los restos alimenticios y permiten un leve aclarado de la superficie.

De difícil consecución.

El hilo dental

mujer usando el hilo dental

El hilo dental, usándose una vez al día, elimina los restos de alimentos de aquellos lugares de difícil acceso, a los cuales es imposible llegar sólo con el cepillo dental. Gran cantidad de caries, las llamadas interproximales, entre diente y diente, podrían evitarse con el uso del hilo dental.

Al igual que los cepillos y las pastas dentífricas, hay diferentes tipos de hilo dental. Te dejamos una tabla con los hilos y productos similares más utilizados:

Tipo de producto

Ventajas

Desventajas

Hilo dental de nylon (o multifilamento)

Es más económico con respecto a otros que puedes encontrar en el mercado.

En los dientes con puntos de contacto demasiado apretados, puede llegar a desgarrarse o deshilacharse

Hilo dental PTFE (monofilamento)

Es un solo filamento (PTFE) que se desliza fácilmente entre los dientes, aún en aquéllos espacios más estrechos.

Es un tipo de hilo dental más caro.

Cinta dental

Es un tipo de seda dental mucho más delgada, tiene una apariencia aplastada, generalmente encerada, Mejora la limpieza en los espacios de los dientes que están demasiado juntos. 

Precio más elevado.

Seda dental Super Floss

Seda dental más gruesa y muy útil en caso de ortodoncia, puentes y amplios espacios entre los dientes.

Precio más elevado, debes tener instrucciones iniciales para su uso.

interdental tooth brushing

Cepillos interdentales o interproximales

Los cepillos interdentales son cepillos de un solo penacho, apropiados para el uso en pacientes que tienen ortodoncia, espacios interdentales grandes en donde la seda dental resulta demasiado pequeña o personas con puente dental de varios dientes.

Irrigadores bucales

irrigador bucal

Un irrigador bucal es el instrumento que más se parece a aquel con el que tu odontólogo realiza las limpiezas en la consulta.

Es un aparato que utiliza un chorro de agua a presión para eliminar los restos de alimentos y placa.

Los irrigadores bucales son ideales para pacientes con limitaciones para el cepillado, dificultades con la técnica, ortodoncia y enfermedades periodontales, especialmente cuando existen bolsas periodontales.

Limpiadores de lengua

Son instrumentos de diferentes formas, algunos con el tamaño aproximado de un cepillo dental. Se utilizan para limpiar la lengua con un movimiento de raspado de atrás hacia adelante. 

Productos de apoyo para la limpieza de dientes en casa

En este grupo incluimos todos aquellos elementos, algunos de ellos poco conocidos, que te ayudarán a mejorar tu higiene. Suelen ser productos utilizados para pacientes con necesidades especiales o que facilitan el acceso a lugares más difíciles de llegar. 

Pastillas y líquidos reveladores de placa:

Las pastillas y los líquidos reveladores de placa son sustancias que se usan para hacer visible la placa bacteriana al teñirla de diferentes colores. 

Las áreas que quedan teñidas indican donde hay presencia de placa bacteriana. Para finalizar, cepillas todas las áreas coloreadas hasta retirar completamente el tinte. Al hacerlo, eliminas la mayor parte de la placa bacteriana de tus dientes. Muy útiles para el cepillado infantil, ya que les ayuda a visualizar la placa.

Mangos o palillos para seda dental

Los mangos o palillos son ideales para aquellas personas que tienen limitaciones para usar el hilo dental con los dedos.

Blanqueadores dentales

Los kits de blanqueamiento dental como HiSmile o Smile Avenue son muy comunes hoy en día. No obstante, no limpian, por lo que no son necesarios para la salud de tus dientes. Simplemente cambian el color de tus dientes, pero no afectan a tu salud bucodental.

La limpieza dental profesional: salud bucodental y los cuidados en el dentista

Como ya hemos mencionado anteriormente, si quieres mantener una buena salud oral, las visitas al especialista —dentista, periodoncista o higienista oral— deben realizarse de manera regular.  Durante estas consultas no solo te evaluarán si tienes caries u otras enfermedades orales, sino también qué tan limpios tienes tus dientes y tus tejidos blandos.

En muchas ocasiones, se hace una valoración real, mediante índices que nos permiten valorar la cantidad de superficie en tus dientes que presentan placa simple o sarro, además de problemas derivados de ello: sangrado de las encías, dolor, bolsas periodontales, entre otras. 

De acuerdo a tu estado de higiene, el dentista optará por realizar una limpieza simple, también llamada profilaxis dental y o limpiezas más profundas como detartraje, alisado y curetaje radicular. El objetivo principal de estas citas es retirar de tus dientes el sarro y la placa bacteriana, difíciles de extraer por ti mismo en casa con un cepillado normal.

¿Qué es la profilaxis dental o limpieza dental profesional? 

Consiste en un cepillado exhaustivo que el especialista realiza con un pequeño cepillo montado en un motor. Este cepillo se impregna con sustancias especiales, pastas profilácticas, piedra pómez triturada, bicarbonato de sodio, entre otras.

El detartraje se realiza con instrumentos vibratorios: scalers o cavitadores. El curetaje, raspado y alisado radicular con instrumentos manuales: curetas Estas limpiezas pretenden retirar el cálculo o sarro adheridos a los dientes, que no salen con un cepillado normal. El alisado radicular prepara las superficies para que el sarro no se vuelva a adherir fácilmente al diente.

Otro procedimiento que se considera como parte de la limpieza dental en el consultorio es el desmanchado dental. Entre estas te podemos mencionar, como un ejemplo, el retiro de las manchas exógenas causadas por el hábito del cigarrillo.

Preguntas más frecuentes

¿Qué se quita en una limpieza dental?

En una limpieza dental se elimina la placa bacteriana, manchas exógenas y el cálculo o sarro que se va depositando en los dientes con el paso del tiempo.

¿Cuánto tiempo dura una limpieza dental en la consulta?

Dura aproximadamente 20 – 40 minutos dependiendo del estado de la higiene bucal del paciente.

¿Cuántas veces hay que hacerse limpieza dental?

Existe el riesgo periodontal bajo, moderado y alto. Las visitas al dentista y limpiezas deberán hacerse cada un año, seis meses y tres meses, respectivamente. Bajo supervisión profesional.

¿Qué precio tiene una limpieza dental?

Una limpieza dental en España cuesta entre 40 € y 80 €.

¿Qué tomar y comer después de una limpieza dental?

En general, es seguro comer después de una limpieza dental. Pero si te han aplicado un tratamiento de flúor, deberás esperar de una a dos horas antes de comer o de beber. Estas son algunas comidas y bebidas que deberías evitar si tus dientes o encías están sensibles después del tratamiento:

  • Alimentos y bebidas muy azucaradas.
  • Alimentos que se quedan atorados en los dientes, como palomitas, chips, nueces, etc.
  • Comidas pegajosas como chocolate, frutas secas, mantequilla de maní, etc.
  • Alimentos ácidos como el tomate, frutas cítricas, pepinillos, vinagre, vino tinto, etc.

¿Qué es la limpieza dental con ultrasonido?

Es una técnica en la que se utilizan potentes vibraciones ultrasónicas para eliminar la placa bacteriana, el sarro y las manchas. Con este proceso es posible realizar una limpieza más profunda y en menos tiempo que con la técnica tradicional.

Limpieza dental en casa y profesional: cómo tener una boca sana
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Autores y coautores del artículo
Graduada en Odontología y Diplomada en Estética Dental. Posee una dilatada experiencia en atención de pacientes en odontología general y estética, tanto en el área pública como en el sector privado. A lo largo de su carrera profesional ha ejercido como dentista en diversas áreas metropolitanas.
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Revista Scielo: Comparación de diferentes técnicas de cepillado para la higiene oral. Consultado el 1 de febrero de 2023.

Revista Scielo: Promoción de la salud bucodental. Consultado el 1 de febrero de 2023.

Revista Scielo: Limpieza bucodental mediante técnicas de adsorción con material desechable: Nueva alternativa de higiene oral. Consultado el 1 de febrero de 2023.

Dialnet: LIMPIEZA DENTAL Y ESOFAGITIS: UN DESENLACE INUSUAL. Consultado el 1 de febrero de 2023.

Universidad de México – Cátedra Estomatología: Eficacia de la limpieza dental orgánica a base de alimentos fibrosos. Consultado el 1 de febrero de 2023.

Vicente Laserna Santos: Higiene dental personal diaria. Consultado el 1 de febrero de 2023.