¿Cuáles son las causas del bruxismo infantil y cómo se trata?

El bruxismo infantil tiende a desaparecer en la adolescencia. Sin embargo, es importante saber por qué se produce y cómo tratarlo. También que estés atento al rechinar de dientes en niños, ya que lo más probable es que ellos no sean conscientes. Independientemente de la edad, el bruxismo es un trastorno perjudicial para nuestros dientes, aunque suele ser más habitual en personas adultas.

niña con dientes en crecimiento sonriendoEn este artículo de Dentaly te ponemos al día sobre todo lo relativo al bruxismo en niños para que sepas qué pautas debes seguir y así evitar que tu hijo rechine sus dientes de forma constante.

¿Qué es el bruxismo infantil?

Es el hábito de apretar o rechinar los dientes en niños, especialmente durante la noche. Se trata de una forma natural de estimular la dentición permanente y favorecer la formación de huesos y músculos de la cara. No obstante, las causas son diversas: desde psicológicas o alteraciones del sueño, hasta factores genéticos.

Para no contagiarte evita el contacto con la piel cuando la enfermedad se encuentra en su estado agudoSuele aparecer entre los seis y diez años de edad y coincide con la caída de los dientes de leche y la aparición de los dientes definitivos.

El bruxismo infantil se da habitualmente de forma inconsciente. Es decir, el niño no se da cuenta cuando lo realiza, sobre todo porque lo hace cuando está dormido. El hábito suele disminuir con la aparición de los incisivos y muelas permanentes.

Si no desaparece y persiste en el tiempo es posible que el niño tenga problemas en su dentición permanente. En estos casos lo mejor es acudir inmediatamente al dentista especializado en la odontopediatría.

¿Cuáles son las causas del bruxismo infantil?

Emocionales o psicológicas

El bruxismo infantil puede ser una vía de escape ante la tensión o estrés que enfrentan los niños en su día a día. En muchas ocasiones, las largas jornadas escolares, los factores propios de la edad, nivel de exigencia por parte de la sociedad o padres, puede generar grandes cifras de estrés infantil.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente el 30% de los niños en España se sienten muy agobiados o estresados y este porcentaje supera el 50% a partir de los 12 a 13 años de edad.

Causas de origen dental

El bruxismo infantil puede aparecer cuando no hay una correcta alineación de los dientes. Las restauraciones dentales defectuosas es otro factor en la presencia de este hábito.

Trastornos que afectan el sueño

El bruxismo infantil puede estar relacionado con patrones anormales del sueño que se manifiestan junto con el sonambulismo o pesadillas nocturnas. Hay que tener en cuenta que si las alteraciones del sueño son persistentes, puede deberse a un trauma psicológico que debe ser atendido por un profesional.

Factores genéticos

Se sospecha que los factores genéticos sean otro factor para el bruxismo infantil. ¿La razón? Se ha encontrado una gran relación entre el bruxismo con algunas alteraciones músculo-esqueléticas.

Otros factores

Se ha relacionado el bruxismo con diferentes procesos como: parálisis cerebral, síndrome de Rett, rinitis, asma y parositosis intestinal.

¿Cómo saber si mi hijo tiene bruxismo infantil?

Prestando atención. Los signos más habituales del bruxismo infantil son facetas de desgaste dental en áreas inusuales que varían de leves a graves y pueden estar presentes en todos los dientes o sólo en algunos.

El bruxismo infantil, causasEl desgaste dental se observa mejor en la parte anterior de los dientes sobre los incisivos. Cuando el desgaste dental está sobre todas las superficies de los dientes, es decir, desde los incisivos hasta las muelas, se dice que es generalizado y determina una disminución en la dimensión y tamaño de sus dientes.

¿Qué puede ocasionar el rechinar de dientes en los niños?

El bruxismo trae muchas consecuencias para nuestros dientes. Sin embargo, cuando el bruxismo se da en niños afecta de manera más significativa ya que los dientes de leche no tienen la misma proporción de esmalte (tejido mineralizado de nuestros diente) que los dientes permanentes. El esmalte en dientes de leche es menor que en los dientes permanentes y por este motivo son más frágiles y más propenso a sufrir:

  • Sensibilidad dentaria.
  • Caries.
  • Pulpitis: inflamación del tejido nervioso de los dientes. Su síntoma principal es el dolor.
  • Necrosis pulpar: muerte del nervio dentario.
  • Aumento de la reabsorción del hueso alveolar: eliminación del tejido óseo.

Por otro lado, el bruxismo infantil provoca contracción y desarrollo elevado sobre las estructuras musculares que participan en el proceso de masticación y deglución.

Los músculos implicados van a presentar dolor a la palpación y trismus (disminución en la apertura bucal). El bruxismo es el causante de los dolores de cabeza que refieren los pacientes por tensión muscular.

En la articulación temporomandibular es característico el dolor y ruidos articulares.

Tratamiento del bruxismo en niños

férula dental para bruxismo infantilFérulas para niños

En dentición mixta (cuando hay dientes de leche y permanentes presentes) el uso de férulas blandas pueden brindar alivio al niño. También tu hijo puede beneficiarse con el uso de férula acrílica que se ajuste en los dientes del maxilar superior y que sea dura, sobre todo en las caras de las muelas.

Obturador nasal transicional

Es un dispositivo que se dobla sobre el pabellón nasal del niño; los extremos del látex del obturador presionan ligeramente las aletas nasales sin provocar una obstrucción total de las vías respiratorias. El obturador será utilizado en períodos máximos de 10 minutos. El obturador permite la relajación muscular sin que existan contactos dentarios.

Coronas de acero inoxidable

Para niños con dientes de leche se ha demostrado que el uso de coronas es ideal para restaurar el tejido dañado y recuperar la dimensión de los dientes. Con las restauraciones de las coronas a su altura original se permite la aparición total de las primeras muelas permanentes.

Ventajas de las coronas de acero inoxidable:

  • Eliminan las interferencias dentarias.
  • Reducen la resistencia y la presión sobre los dientes que se da durante el rechinamiento.
  • Permiten recuperar la altura original de los dientes.

¿Qué métodos puedes emplear en casa para tratar el bruxismo de tu hijo?

Desde tu propio hogar puedes realizar actividades para disminuir el hábito de rechinar los dientes y así aliviar el dolor que provoca el bruxismo. Si eres padre y estás preocupado por tu hijo, te recomendamos seguir los siguientes consejos:

  • No dejar que los niños se duerman viendo la TV, pantalla del móvil o tablet. Hay que limitar su uso, sobre todo antes de ir a dormir.
  • Prepararles un baño relajante y reconfortante antes de dormir.
  • Realizar actividades relajantes antes de ir a dormir, como cantar o leer un cuento.
  • Dar pequeños masajes mientras se duerme, intentando que el sueño sea relajante.
  • Hacer cenas que sean muy ligeras antes de ir a dormir. Una fácil digestión facilitará el sueño.
  • Evitar que el niño realice hábitos como morderse las uñas, los labios o morder objetos.
  • Evitar que el niño realice actividades que sean muy extenuantes o ejercicios físicos muy cansados.
  • Llevar a nuestro hijo con un odontopediatra es muy buena idea, de esta forma es valorado correctamente y llevará un buen control en su salud bucal.

caries infantilConclusiones

Dentro de los hábitos bucales que se presentan en edad infantil, el bruxismo, cuando se presenta de forma severa, es uno de los más dañinos ya que puede amenazar la conservación de uno o más dientes, así como producir dolor a nivel de la musculatura.

Se piensa que en la mayoría de los casos el bruxismo es una respuesta a la tensión nerviosa y el estrés en niños que estén muy tensos o irritados. A pesar de que el bruxismo infantil no necesariamente progresa a bruxismo en el adulto, el odontopediatra debe colocar el tratamiento que corresponde, comenzando siempre con medidas sencillas. Y en algunos casos, es necesario remitir a un especialista con el fin de descartar problemas sistémicos o psicológicos.

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Referencias
Odontología pediátrica. El bruxismo infantil. Consultado el 30 de Octubre de 2019.

Pediatría Integral. Bruxismo en la infancia, causas y orientación terapéutica. Consultado el 30 de Octubre de 2019.

Revista Scielo. Bruxismo de sueño en niños y adolescentes. Consultado el 30 de Octubre de 2019.