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Caries infantiles: cómo detectar y prevenir la caries en niños

Escrito por Iñigo Boulandier

Como padres, es natural querer que tus hijos estén sanos, y eso incluye la buena salud de sus dientes. Lamentablemente, la caries infantil es común y tiene una gran prevalencia en España. ¿Sabías que a los 6 años de edad la caries afecta al 35,9% de los niños españoles? Un dato preocupante, sin duda.

La buena noticia es que la caries en los niños puede ser prevenida, a diferencia de otros problemas de salud bucal que sufren los más peques. Por esta razón, es primordial que tan pronto como aparezca el primer diente de tu hijo, tomes las medidas oportunas para mantener su boca saludable, esto incluye visitas de control con un dentista.

En Dentaly queremos que tengas toda la información sobre las caries infantiles, cómo detectarlas, prevenirlas y tratarlas. Por eso te hemos preparado esta pequeña guía sobre ellas.

¿Qué es una caries?

caries en los niños

Una caries es una afección que comienza destruyendo el tejido más externo del diente, es decir, el esmalte dental. Si no es tratada con rapidez, puede avanzar hasta tejidos más profundos como la dentina y la pulpa dental.
Las caries son causadas por el ácido liberado tras el metabolismo bacteriano de los azúcares que ingerimos.

Dientes de leche y caries

Como estas piezas dentales son temporales, muchos padres asumen que tienen poca importancia. Pero lo cierto es que los dientes de leche necesitan tanto cuidado como los dientes definitivos y estas son algunas de las razones:

  • Dolor y malestar: Si los dientes de un niño presentan caries y esta llega a la pulpa, sufrirá dolor hasta que las piezas dentales dañadas se caigan o se extraigan.
  • Habla: los dientes son necesarios para ayudarnos a pronunciar las palabras correctamente.
  • Dientes sanos en la adultez: no cuidar los dientes de leche tiene un efecto negativo directo sobre los dientes permanentes de los niños. Si el diente de leche se extrae antes de tiempo, los otros dientes se moverán hacia el espacio vacío, ocupándolo y ocasionando problemas con la erupción del diente permanente. Esto aumenta la posibilidad de necesitar utilizar un mantenedor de espacio. Además, si la caries se extiende en profundidad hacia la raíz, las bacterias pueden lesionar la pieza dental permanente que se encuentra debajo, produciendo caries dental también en ella.

Una buena salud bucal no solo consiste en tener unos dientes sanos. Las encías y demás tejidos blandos en su boca también contribuyen a una buena salud bucal en general.

Infografia salud bucodental niños

Causas de la caries infantil

Hay dos causas principales de la caries infantil:

Higiene dental

La caries infantil, afecta principalmente a los niños menores de 8 años. Es una enfermedad crónica, infecciosa y multifactorial.

Las bacterias de la boca forman una capa pegajosa en los dientes, llamada placa dental. Aquellas bacterias capaces de producir caries, son llamadas cariogénicas y entre la más frecuente figura el Streptococcus mutans. Estas bacterias metabolizan los azúcares que consumimos, liberando ácido. El ácido provoca entonces la desmineralización del tejido dental o descalcificacion que da origen a la caries.

Por tanto, es fundamental la higiene dental por dos razones: eliminar la placa bacteriana que se forma constantemente sobre la superficie dentaria, y limpiar los restos de azúcares que consumimos, para que no puedan ser metabolizados por las bacterias.

Alimentación

Las comidas y bebidas azucaradas, es decir los alimentos que contienen carbohidratos, son uno de los principales factores de riesgo asociados con la caries infantil. 

Los niños más pequeños que toman sus bebidas dulces como la leche o jugos en biberón antes de dormir, tienen mayor probabilidad de sufrir caries. Esas bebidas permanecen durante muchas horas en la superficie dental del bebé y a menudo desarrollan caries en sus dientes frontales superiores.

Cómo detectar caries en niños

La caries infantil en sus primeras etapas puede ser difícil de detectar, por lo que es importante visitar al dentista regularmente. No obstante, te recomendamos que prestes atención a estas situaciones:

  • Se observan manchas blancas y marrones en los dientes, a medida que progresa aparecen áreas marrones o negras mucho más notorias.
  • El dolor es más fuerte después de consumir dulces o bebidas frías o calientes.
  • Hay cambios de color en su esmalte dental.
  • Detectas algún agujero en la superficie del diente.
  • El diente ha perdido su esmalte.

Cualquiera de estos signos podrían ser señales de una posible caries y debes consultar al odontopediatra.

Caries infantil tratamiento

Algunos de los tratamientos de la caries en niños son:

Empastes para caries infantiles

Si la caries en el niño ha avanzado y el diente es temporal es posible que necesite un relleno u obturación (empaste), implicaría quitar la parte dañada del diente, rellenarlo con resina generalmente, aunque hay otras opciones como el ionómero vítreo.

En la mayoría de los casos de caries infantil en los dientes de leche, el daño se localiza entre los dientes y su diagnóstico en fases iniciales requiere de una radiografía.

Pulpotomía

caries infantil tratamiento

Si el odontopediatra en su evaluación nota que la caries en el diente de leche es muy profunda y ha alcanzado la pulpa dental, puede decidir realizar una pulpotomía. Consiste en quitar parte de la pulpa o nervio del diente, y luego realizar la reconstrucción del mismo colocando previamente un material  de protección pulpar, para la porción del nervio que ha sido mantenida.

Este tratamiento es propio de los dientes de leche y no daña el nervio de la muela definitiva.

Extracción del diente

La extracción dental o exodoncia es el último recurso empleado en el tratamiento de las caries infantil, pero puede ser necesario en casos de infección generalizada. El odontólogo extraerá la pieza en el consultorio con anestesia local.

Prevención de la caries infantil

Hay dos factores principales que contribuyen a la caries infantil: las comidas y la higiene oral.

El cepillado dental por sí solo no es suficiente para mantener los dientes de tus hijos en buen estado de salud. El equilibrio entre lo que comen y beben, más los hábitos de higiene bucal son la clave para la prevención de la caries infantil.

También es posible realizar un sellado de fosas y fisuras de los dientes, como método preventivo para evitar que los azúcares se depositen en estas zonas y facilitar la limpieza.

Caries infantil. El sellado de los dientes definitivo es una medida preventiva contra la caries infantil. El odontólogo Gustavo Camañas explica por qué se deben sellar los molares y a partir de qué edad debe hacerse.

Consejos para un buen cepillado

prevención caries infantil

Usa una pasta dental que contenga flúor. ¿La razón? El flúor es un mineral que ayuda a fortalecer el esmalte y combate la caries.

Si tu hijo es muy pequeño, evita que trague pasta dental con flúor, enséñale a escupir después del cepillado ya que ingerirlo puede provocar una afección llamada fluorosis dental.

Al igual que los adultos, los niños necesitan cepillarse durante 2 minutos, mínimo 2 veces al día.

Si te preguntas qué cepillo es el ideal, tenemos estos artículos sobre cepillos de dientes para niños y cepillos de dientes eléctricos para niños.

caries infantil y azúcar

La caries infantil y el azúcar

Una buena higiene oral es solo una parte de la solución para prevenir la caries infantil. Pero también la comida tiene un impacto directo en la salud de sus dientes. En particular, los alimentos azucarados y con almidón fomentan el crecimiento de las bacterias de la placa dental causando caries en los niños.

Vídeo caries niños

Si tu hijo tiene caries, te invitamos a compartir con él el siguiente vídeo animado, para aprender por qué se produce la caries infantil y cómo prevenirla de manera divertida.

¿Cómo se forma la caries?

Preguntas frecuentes

¿Cómo mantener los dientes de los niños libres de caries?

Entre las acciones que puedes realizar para reducir al máximo las posibilidades de que tu hijo desarrolle caries están la de llevar a tu hijo a chequeos con el dentista regularmente y crear el hábito de cepillarlo dos veces al día desde que aparece su primer diente. Usa pasta dental con una cantidad de flúor adecuada para su edad.

¿Cómo tratar la caries infantil?

El tratamiento dependerá del diente afectado, si es de leche o permanente, del progreso de la caries, de  cuánta estructura dental ha sido afectada, si el pequeño tiene las raíces de los dientes desarrolladas completamente o no y de la colaboración que pueda tener el niño como paciente.

Caries infantiles: cómo detectar y prevenir la caries en niños
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Autores y coautores del artículo
Periodista especializado y Master en Marketing y Gestión Comercial. Es el responsable de Marketing y Contenidos en español de la plataforma.
Revisión médica por:
Licenciada en Odontología y especialista en Estomatología Pediátrica. Experta en Estética Dental, ha cursado diversos cursos universitarios y tiene un postgrado en ortodoncia clínica. Actualmente trabaja como odontopediatra en la Clínica Cenyt Dental, así como en otras clínicas privadas de la Costa del Sol. Es miembro de la Sociedad Española de Odontopediatría.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Gaceta Dental: Recomendaciones del Consejo General de Dentistas por el Día Mundial de la Salud Bucodental. Consultado el 4 de mayo de 2023.

diposit.ub.edu: Encuesta de Salud Oral en España 2015. Consultado el 4 de mayo de 2023.

AEP: Lactancia materna y caries. Consultado el 4 de mayo de 2023.

Journal of Public Health: Positive Association between sugar consumption and dental decay prevalence independent of oral hygiene in pre-school children: a longitudinal prospective study. Consultado el 4 de mayo de 2023.

HealthyChildren: Cómo prevenir la caries dental en su bebé. Consultado el 4 de mayo de 2023.