¿Qué es la Pulpitis? Tipos, síntomas y tratamientos en niños y adultos.

pulpitis

La pulpitis es la inflamación de la pulpa dental. Este tejido es la parte del diente donde se encuentran las terminaciones nerviosas y vasculares, lo que lo convierte en un órgano dental.

Hay varios elementos que pueden ocasionar la irritación de la pulpa. Por ejemplo: una caries sin tratar. ¿La razón? Las caries están llenas de bacterias que metabolizan los restos de comida y azucares que se encuentran en la boca, convirtiéndolos en ácidos que desmineralizan el esmalte de los dientes.

Estos ácidos penetran en los tejidos de los dientes hasta la pulpa. Se adentran por micro túbulos que se encuentran en el esmalte y dentina, ocasionando una respuesta inflamatoria y degenerativa en ella. En casos más avanzados puede haber hinchazón y presencia de una fistula purulenta o serosa que debe ser drenada.

Muchas de las caries que llegan a pulpitis se encuentran en lugares difíciles de detectar. Solo se pueden diagnosticar mediante radiografías coronales, que son un tipo de radiografías que utilizan los dentistas en las que se pueden ver las coronas de los dientes.

Tipos de pulpitis y sus síntomas

Existen tres tipos de pulpitis, las cuales requieren tratamientos distintos. Dependiendo del grado de avance en el que se encuentren, el dentista indicará el tratamiento adecuado para resolver el problema.

Pulpitis reversible

Esta pulpitis es más leve. Como su nombre indica, se puede revertir si es detectada a tiempo. Puede resolverse de manera poco invasiva y tratando de conservar la forma del diente al máximo. En esta etapa la pulpa esta irritada e inflamada por estímulos físicos, químicos o por los ácidos de las bacterias que penetran por los túbulos presentes en la dentina. Estos poseen ramificaciones de los nervios que se encuentran en ella, pero no ha llegado al punto de infectarla por completo ya que no es atacada de manera directa. Sus síntomas son:

  • Puede haber dolor leve o incluso no presentarlo.
  • Mucha sensibilidad con el frío, que aparece y desaparece muy rápido.
  • Cuando hay dolor es de manera provocada y no espontaneo.
  • Hay presencia de caries, pero no muy profundas.
  • En la radiografía los tejidos de la pulpa tienen una apariencia normal.
pulpitis: imagen de patología pulpar
Patología pulpar

Pulpitis irreversible

Esta pulpitis es más severa. Su tratamiento es más invasivo ya que conlleva la extirpación de la pulpa del diente o en casos más complicados se tiene que extraer el diente. Pero esto sólo sucede cuando el tratamiento endodóntico no es viable.

En este caso, la pulpa se encuentra alterada. Ya sea por estímulos físicos o químicos, o infectada por bacterias, ya que es atacada directamente. Las bacterias han desmineralizado por completo el esmalte y la dentina llegando a ella.

Este tipo de pulpitis se subdivide en dos grupos:

  • Pulpitis irreversible aguda: aparece de manera repentina. El dolor puede aparecer de manera espontánea sin ningún tipo de estímulo que lo provoque. Se necesitan analgésicos y antiinflamatorios para calmar el dolor.

En este caso, la caries se encuentra muy profunda, con exposición pulpar ,o muy cercana a la cámara pulpar del diente. En esta puede darse la presencia de una fistula con exudado seroso o purulento, hinchazón, enrojecimiento y sensación de calor en el área.

Existen dos subtipos de esta pulpitis, según la característica del exudado:

  1. Pulpitis irreversible aguda serosa: cursa con un dolor espontáneo y duradero, pero también puede ser causado por estímulos térmicos. Por ejemplo: cuando el paciente ingiere alimentos calientes o fríos, el dolor perdura si es retirado el estímulo y solo se alivia tomando analgésicos. También puede haber respuesta dolorosa con alimentos azucarados. En este caso, el paciente puede tener dificultades en saber qué diente le molesta, ya que el dolor puede irradiar hacia otra zona cercana.
  2. Pulpitis irreversible aguda purulenta: el dolor es más intenso, continuo, de larga duración, que aumenta por las noches. Puede irradiar hacía varias zonas cercanas del diente afectado. No cesa con analgésicos y solo se puede aliviar con compresas frías o buches de agua fría.
  • Pulpitis irreversible crónica: surge como consecuencia de una pulpitis irreversible aguda sin tratar, o de agentes causales leves que proporcionan estímulos y a lo largo del tiempo van afectando a la pulpa. Puede o no haber presencia de dolor, más que todo provocado al masticar con el diente perjudicado, pero de corta duración y se presenta de manera esporádica, no suele haber reacción con estímulos como el frío y calor.
pulpitis hiperplásica
Pulpitis hiperplásica o pólipo pulpar

Pulpitis hiperplásica

A este tipo de pulpitis también se la conoce como pólipo pulpar, ya que se trata de una exposición pulpar más severa causada por una irritación prolongada. La pulpa del diente se inflama hasta el punto que erosiona y tiene comunicación con la cavidad oral propiamente dicha.

Se puede ver como una masa rosada o rojiza en la cavidad del diente provocada por la caries. Es de consistencia fibrosa, es indolora al tacto pero si se ejerce presión hacia la raíz del diente puede haber dolor y sangrado porque es muy vascularizada.

 

 

Tratamiento de la pulpitis

En la mayoría de los casos de pulpitis dental suele haber inflamación, que se ocasiona por infecciones bacterianas. Por eso, el dentista tiene que recetar antibióticos para eliminar las bacterias. También analgésicos y antiinflamatorios para aliviar el dolor y la inflamación.

En los casos de pulpitis reversible, como la pulpa no es atacada directamente, el tratamiento se basa en la eliminación de la caries. Una vez que el diente queda libre de caries se hace un recubrimiento pulpar con materiales que liberan calcio y hacen que se regenere la dentina, que es la que protege a la pulpa. Por último, se realiza el empaste con resina, buscando devolver la anatomía del diente. 

Pasos de un tratamiento endodóntico en una pulpitis
Pasos de un tratamiento endodontico.

Cuando se trata de una pulpitis irreversible o hiperplásica, el tratamiento es un poco más extenso, ya que la pulpa es atacada directamente y está infectada. Primero, se requiere un tratamiento con antibióticos como ya hemos explicado en el primer párrafo. Una vez de que el paciente termina ese tratamiento se procede a la extracción de la pulpa dental, lo que se llama endodoncia. Después se desinfectan, preparan y obturan -se taponan- los conductos donde estaba la pulpa y para finalizar se procede a realizar el empaste del diente.

En niños, el tratamiento es más delicado ya que debajo de los dientes de leche está el germen del diente permanente y hay que tener mucho cuidado, porque si se molesta este germen se puede dañar. En el tratamiento también se realiza la extracción de la pulpa, pero solo la que se encuentra en la cámara dental, que es la parte de la pulpa que se encuentra en la corona del diente, y no se toca la pulpa que se encuentra en los conductos de la raíz, luego se realiza el empaste con resina para finalizar.

Causas de la pulpitis

Ejemplo de pulpitis
Los dientes más afectados por traumatismos son los incisivos centrales

la causa más habitual es la caries. La caries puede perforar el esmalte y la dentina del diente llegando a la pulpa, infectándola, lo que produce respuestas inflamatorias y degenerativas. La pulpitis reversible puede ser causada por varias razones:

  • Caries, las cuales han llegado a la dentina.
  • Traumatismos  leves que abarquen dentina.
  • Bruxismo muy avanzado.
  • Un empaste mal hecho, los cuales se filtran o reciben fuerzas masticatorias excesivas que afectan a la pulpa.

Las causas de la pulpitis irreversible y la pulpitis hiperplásica son más agresivas, en estas ya hay contacto de las bacterias con la pulpa, estas causas son:

  • Caries muy avanzadas sin tratar.
  • Perforación de la cámara pulpar al momento de realizar un empaste.
  • Infecciones periodontales sin tratar que se comunican con el ápice de la raíz.
  • Traumatismos graves en los cuales hay avulsión dental – cuando el diente se sale de su lugar-.

Estas patologías son muy frecuentes en niños que toman biberón o que tienen mala higiene bucal, muchas madres acostumbran a dejarles el biberón a sus bebes mientras duermen y no les cepillan sus dientes, lo cual es un error muy grave, ya que las formulas que toman los bebes tienen azucares, las cuales se fermentan por las bacterias de la boca creando los ácidos que son tan dañinos para los dientes, además los dientes de leche son más delicados y más propensos a las caries.

Preguntas frecuentes sobre la pulpitis

¿Quiénes son más propensos a padecer la pulpitis dental?

Esta patología la padecen personas con mala higiene bucal que no asisten periódicamente a consulta. También es frecuente en niños que duermen con el biberón o que comen golosinas y no se cepillan adecuadamente. También se suele ver en personas que tienen alguna discapacidad que les imposibilita su aseo bucal y personas que padecen de bruxismo – rechinar los dientes -.

¿Cómo se diagnostica?

Frecuentemente se diagnostica cuando el paciente llega a la consulta odontológica con el dolor. Pero también se puede diagnosticar mediante radiografías coronales, en las que se aprecian muy bien los tejidos de la corona del diente, o en una radiografía periapical, cuando es por causas de infecciones periodontales.

¿Qué complicaciones puede producir?

Si no se trata la pulpitis reversible puede convertirse en una pulpitis irreversible o hiperplásica, las cuales ya son complicaciones más avanzadas. En ese caso estaríamos hablando de una infección en nervios y arterias dentales, los cuales se conectan con nervios y arterias más grandes,  y al no tratar el problema puede llevar a una bacteremia – presencia de bacterias en la sangre -, en casos mucho más extremos.

dolor dental por pulpitis
Un diagnóstico a tiempo evitará complicaciones mayores

¿Cuáles son los factores de riesgo de esta dolencia?

La caries siempre sera el primer factor de riesgo para llegar a una pulpitis, ya que si no se tratar a tiempo, o peor aun, si no se trata puede ocasionar muchos problemas para la salud bucal.

¿Qué tratamiento casero puedo usar para combatirla?

En casa no hay muchas opciones para tratar una pulpitis, solo si hay hinchazón y dolor podría colocarse un poco de hielo en la zona para calmar el dolor y bajar la hinchazón mientras acudes a un profesional. Con esta patología lo mejor es actuar rápido e ir de inmediato al dentista. Este profesional se encargara de recetarle los medicamentos adecuados si es necesario o hacerle el tratamiento que sea debido para ayudarlo con su problema.

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Referencias

Revista Scielo: Caracterización de las pulpitis agudas. Consultado el 29 de marzo de 2019.