Todo sobre la mordida abierta: qué es, causas, cómo corregirla y mucho más

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Paciente con mordida abierta y brackets

Si cuando cierras la boca observas que uno o más de tus dientes no pueden entrar en contacto y queda un espacio libre entre ellos, tal vez sufras mordida abierta. Es un trastorno de la oclusión relativamente común.

Si no se trata la mordida abierta a tiempo pueden derivarse otro tipo de problemas en la boca, dientes, músculos y los tejidos que los sostienen. Si crees que puedes tener este problema, te va a venir bastante bien aprender más sobre él.

En este artículo de Dentaly profundizaremos en este tema. Te vamos a enseñar qué es la mordida abierta, qué tipos hay, sus características, sus causas, cómo corregirla y cómo prevenirla.

Conceptos básicos previos

En este artículo nos veremos obligados a utilizar términos con los que tal vez no estés muy familiarizado. Por eso, te explicaremos brevemente algunos de ellos para que puedas entender el texto a la perfección.

Modelos yeso

Oclusión

Es la relación que existe entre los dientes superiores e inferiores al morder. Se denomina ocluir a la acción de morder o de juntar los dientes superiores con los inferiores.

Cuando hay una mala mordida se dice que hay una maloclusión dental. Las hay de muchos tipos. La mordida abiertaes una de ellas.

Si quieres profundizar sobre los diferentes tipos de maloclusiones dentales, échale un ojo a este artículo de Dentaly.

De acuerdo al lugar en el que se localiza podemos hablar de dos tipos de oclusión:

  • Oclusión posterior: se refiere a la forma como muerden de los dientes posteriores. Incluyen los premolares y los molares.
  • Oclusión anterior: se refiere a la oclusión de los dientes anteriores, el grupo que incluye a los caninos y a los incisivos.

Arcada dental

arcada, forma de arco que toman los dientes en su posición en los maxilares

En la boca, los dientes toman la forma de un arco ya que siguen el contorno de los huesos maxilares. A esa forma y al hueso en el que se alojan se da el nombre de arcada dental.

En la cavidad oral existen dos arcadas: la arcada superior, formada por el conjunto de los dientes superiores; y la arcada inferior.

Si trazamos una línea que divida cada arcada en dos partes iguales, cada trozo resultante se denominará hemiarcada. Así, nuestra cavidad oral tendrá cuatro hemiarcadas: dos superiores y dos inferiores.

¿Qué es la mordida abierta?

La mordida abierta es un tipo de maloclusión dental. Es decir, un tipo de problema que se da a la hora de masticar. Se caracteriza por la incapacidad de que uno o más de los dientes superiores entren en contacto con sus correspondientes dientes inferiores. Esto origina un espacio entre ambas arcadas.

A la mordida abierta también se la conoce con el nombre de mandíbula abierta, aunque es una acepción menos habitual.

¿Cuáles son las causas de la mordida abierta?

Se considera que esta maloclusión puede tener diversas causas, y algunas de ellas pueden darse a la vez. Sin embargo, las causas de la mordida abierta no están del todo claras y sigue siendo objeto de debate entre los especialistas.

Hoy en día se cree que la mordida abierta es multicausal y que inciden en su aparición alteraciones genéticas, esqueléticas, dentales o funcionales.

A continuación te explicamos en detalle cada una de ellas:

Alteraciones genéticas o hereditarias

Nuestro código genético contiene toda la información de cómo se formarán nuestros órganos en el futuro. Por eso, muchas alteraciones vienen escritas por defecto en los genes entes de nacer. Las alteraciones morfológicas de los maxilares y el patrón craneofacial son parte de ello.

Alteraciones esqueléticas

La mordida abierta puede ser el resultado de una alteración en el desarrollo y posición vertical de los huesos de los maxilares tanto superior como inferior.

Alteraciones dentales

Malposiciones dentales como la vestibularización excesiva de los incisivos superiores—inclinación hacia afuera—, la intrusión de los dientes anteriores superiores o inferiores —una falta de erupción de los dientes—, o la sobreerupción de uno o varios dientes posteriores, pueden causar una mordida abierta.

Alteraciones dentoalveolares

Es la mezcla de alteraciones esqueléticas y alteraciones dentales. Por ejemplo: puede darse un retraso en el crecimiento del maxilar superior en combinación con una inclinación hacia adelante de los incisivos superiores o una erupción mayor —sobreerupción— de los molares.

Investigadores como Cangialosi (1984), consideran la multicausalidad de la mordida abierta con el hecho de que «existe un número casi infinito de combinaciones dento-alveolares que la producen».

El factor genético influye en nuestro desarrollo óseo y dental

Alteraciones funcionales

Se refiere sobre todo a la importancia del papel que tiene la lengua en el desarrollo de la mordida abierta. Actualmente este tema sigue generando controversia entre los estudiosos.

Aunque no se ha negado la importancia de la fuerza que ejerce la lengua dentro de la boca, como por ejemplo cuando la función de la lengua se encuentra alterada, o existe una deglución atípica, han perdido parte de su importancia en el desarrollo de la mordida abierta.

Se han encontrado estas alteraciones aún en casos en los que la oclusión del paciente es normal.

Algunos especialistas en la materia consideran que la lengua en reposo juega un papel importante en la evolución de la mordida abierta y otro tipo de maloclusiones. ¿Cómo? Empujando continuamente los dientes superiores hacia afuera o profundizando la bóveda palatina, lo que altera el crecimiento y posicionamiento vertical del maxilar.

Las alteraciones respiratorias de origen morfológico, sistémico o ambiental que afecten el desarrollo óseo o la posición dental también forman parte de esta categoría.

Malos hábitos orales

Como por ejemplo: el hábito de adenoides, la respiración oral, apnea del sueño, obstrucciones de las vías aéreas, la persistencia de la deglución infantil, y en especial la succión del pulgar, se considera factores que pueden potenciar una mordida abierta. ¿La razón? Estos hábitos evitan el desarrollo adecuado del hueso y/o empujan los dientes a una posición indeseada.

Tipos de mordida abierta

mordida abierta posterior

Además de ser multicausal, lo que ha determinado algunas clasificaciones según su origen, la mordida abierta se puede clasificar según el lugar en dónde se localiza:

Mordida abierta posterior

Es muy poco frecuente. Tiene la característica de que al morder queda un espacio entre los dientes posteriores en uno, o ambos lados. Aunque no se han determinado sus causas, podría deberse a la erupción incompleta o ausente de algún diente posterior.

Mordida abierta anterior o simple

Al ocluir los dientes anteriores —incisivos—, no hacen contacto con sus antagonistas, lo que origina un espacio visible entre ellos. En muchas ocasiones, la lengua se ubica en este espacio agravando el problema. En otros, es la lengua al ubicarse entre los dientes la que crea la maloclusión. Es una de las causas que no siempre es posible determinar.

Mordida abierta incompleta

Al ocluir los dientes antero-inferiores no hacen contacto con los superiores.

Mordida abierta completa

Se presenta cuando existe contacto sólo a nivel de los últimos molares y la apertura es tanto anterior como posterior.

Pseudo mordida abierta

Este un tipo de maloclusión se genera durante el cambio de dientes, cuando los dientes permanentes comienzan a salir y buscan su espacio y posición en la boca.

El hábito de succión del pulgar tiene en mayor o menor grado algún tipo de incidencia en la mordida abierta

Síntomas y signos de la mordida abierta

Al igual que otros tipos de maloclusiones, la mordida abierta tiene algunos patrones reconocibles que te harán sospechar de su presencia. Los más habituales son:

  • Un espacio al ocluir entre los dientes anteriores (la más común), los dientes posteriores o ambos, según los tipos de mordida abierta descritos anteriormente.
  • Hay un aumento de la longitud de la parte inferior de la cara.
  • Hay una disminución de la distancia entre caninos superiores —medido con una línea recta entre ambos dientes—
  • En muchas ocasiones, la lengua en reposo descansa en el espacio creado entre los dientes anteriores.
  • Por lo general, muchos pacientes con hábito de succión del pulgar desarrollan este tipo de maloclusión en mayor o menor grado.

¿Qué complicaciones puede tener la mordida abierta si no se trata?

Cuando la mordida abierta no se trata puede traer algunas consecuencias para tu salud oral que no son deseables. Entre ellos destacamos:

  • Problemas estéticos.
  • Problemas funcionales a la hora de masticar.
  • Alteraciones del habla.
  • Desgaste dental por el desequilibrio producido en la oclusión.
  • Producir ceceo  —pronunciar la s como c—
  • Trastornos de la masticación
  • Condiciones psicológicas desfavorables
  • Problemas en la respiración
  • Afecciones en la articulación temporomandibular

¿Cómo corregir la mordida abierta? Soluciones

Según algunos profesionales, el tratamiento de la mordida abierta es uno de los más difíciles en odontología.

La razón radica en que hasta el momento no se han logrado determinar de manera absoluta sus causas. Además, se ha demostrado que los tratamientos tienden a retroceder hasta en un 25% de los casos.

La única manera de evitarlo es realizar un adecuado diagnóstico, además de determinar un plan de tratamiento con un enfoque que tenga en cuenta tanto los aspectos funcionales como esqueléticos y estéticos del paciente. En resumen, un tratamiento multifactorial.

Corregir la posición y el crecimiento óseo, pero ignorar algún problema en la función del paciente representarán un fracaso en el tratamiento.

Como en el caso de todas las maloclusiones, un plan de tratamiento temprano será la base del éxito. La opción de intervenir el hueso en su etapa de desarrollo, y de guiar los dientes en el momento de su erupción hacia una mejor posición, evitará tratamientos complicados en el futuro.

Los tratamientos a realizar van a depender, en gran medida, de la edad del paciente. Las opciones a abordar son las siguientes:

Ortopedia u ortodoncia interceptiva

Este es el tipo de tratamiento que se realiza en niños, debido a que se encuentran en su etapa de desarrollo.

El tratamiento ortopédico permite guiar el crecimiento óseo y hacer un control de los hábitos nocivos existentes antes de que creen alteraciones más graves.

Por lo general, la ortodoncia interceptiva se lleva a cabo con el uso de aparatos como expansores fijos, aparatología removible o aparatos para controlar los hábitos como la succión del pulgar o la interposición de la lengua entre los incisivos.

Ortodoncia

La ortodoncia es uno de los mejores tratamientos para lograr la alineación de los dientes

El objetivo de los tratamientos de ortodoncia es modificar la posición de los dientes. En ningún caso altera el crecimiento óseo por sí sola.

Es aquí donde toma importancia la realización del diagnóstico preciso del origen de la mordida abierta y las causas que en ella intervienen.

Si el problema se origina por un mal hábito o un desarrollo óseo inadecuado, corregir sólo la posición de los dientes no solucionará el problema y seguramente habrá un retroceso en el tratamiento.

Para realizar la ortodoncia actualmente puede recurrirse a dos tipos de tratamiento:

  • Ortodoncia convencional con brackets: es uno de los tratamientos más comunes para tratar cualquier tipo de maloclusión dental. En el caso de la mordida abierta su efectividad depende de la edad del paciente. Existen mejores resultados si se realiza en  adolescentes que aún tendrán picos de crecimiento, lo que facilitará llevar los dientes a un lugar que permita equilibrar la mordida logrando una mejor respuesta ósea. No obstante, también se esperan buenos resultados en pacientes mayores, pero la respuesta puede ser más lenta.

Invisalign

  • Ortodoncia invisible o invisaling: al igual que en la ortodoncia con brackets, la nueva técnica invisaling —que reemplaza los brackets por placas programadas de manera computarizada, que se cambian regularmente— ha tenido muy buenos resultados. Sobre todo cuando la mordida abierta tiene origen solo en una malposición dentaria y cuando los tratamientos se realizan en jóvenes que aún están en etapa de crecimiento. No obstante, el tratamiento con invisalign también se prescribe para adultos, con buenos resultados.

En algunas ocasiones es posible combinar el tratamiento de ortodoncia con algún tipo de aparatología ortopédica, en especial en pacientes que tienen malos hábitos o funciones alteradas. Será la única forma de garantizar buenos resultados a largo plazo.

Cirugía ortognática o maxilofacial

La cirugía es el tratamiento adecuado en adultos con mordida abierta severa y de origen óseo. En estos casos, en los que no se espera más crecimiento del hueso y la densidad ósea está ya establecida, la ortodoncia por sí sola no está indicada. Aunque sí como complemento.

En estos casos se requiere combinar la cirugía ortognática, para dar al hueso la forma y posición conveniente, con la ortodoncia, para lograr la alineación de los dientes y equilibrar la mordida. Este tratamiento se puede alargar durante varios años.

Para evitar llegar a este punto, te recordamos la importancia de hacer un diagnóstico temprano de la maloclusión. De esta forma, se pueden realizar tratamientos menos invasivos, más baratos y más cortos.

En el siguiente cuadro te dejamos un resumen de los diferentes tratamientos para la mordida abierta, las edades aproximadas en los que se pueden realizar y el tipo de intervención que se espera.

TipoCaracterísticasTipo de movimientoedad
Ortodoncia interceptivaAparatos funcionales, generalmente de quitar y poner o cementados sobre algunos dientesEstos tratamientos permiten guiar adecuadamente el crecimiento óseo. También se tienen en cuenta los aparatos para control de hábitosniños entre 3 y 14 años, o cuando aún se esperan algunos picos de crecimiento.
Ortodoncia convencionalCon braketsSolo produce movimientos dentaltesDe adolescentes en dentición mixta en adelante
Odontología invisible, InvisalingFérulas de acrílico programadas que se cambian regularmenteIndicada para realizar movimientos dentalesDe 11-12 años aproximadamente en adelante
Cirugía ortognática o maxilofacialReposicionamiento o moldeado óseo a través de una cirugía maxilofacialSolo produce un remodelado óseo, se debe combinar con la ortodoncia convencional para estabilizar la oclusión con movimientos dentariosEn adultos, mayores de 18 años.

La importancia de la edad, la prevención y el tratamiento y de la mordida abierta

ferulas ortodoncia infantil

Los mejores tratamientos no solo para la mordida abierta sino para cualquier tipo de maloclusión con un componente óseo o dental, son aquellos que se encaminan a la detección temprana de la alteración ósea, al control de los hábitos y funciones nocivas y a la guía adecuada del crecimiento de los maxilares.

De esta manera, la prevención tiene un papel imprescindible si quieren evitarse tratamientos traumáticos, largos, caros y con un alto índice de retroceso en el tratamiento.

Como hemos apuntado, en la actualidad no existe un consenso con relación a la causa principal de la mordida abierta. Se cree que puede ser de origen multicausal, lo que implica un tratamiento y un método preventivo enfocado a diferentes causas. Es decir, multifactorial.

Por este motivo, el diagnóstico temprano, con un énfasis minucioso en sus causas, es de vital importancia para el éxito del tratamiento.

  • Sabemos que la herencia puede ser una causa importante en su aparición. Cuando la maloclusión nos viene de nacimiento lo único que queda es guiar el crecimiento del hueso de los maxilares.
  • Un tratamiento exitoso, que pretenda guiar el crecimiento óseo, solo se logra si se realiza en las etapas de crecimiento. Está indicado para pacientes menores de 14 años, o en aquellos en los que aún se espera que tengan algún pico de crecimiento.
  • La mordida abierta de origen dental, suele estar causada por el desarrollo de un hábito nocivo o una función alterada. Por esta razón, la edad también es una característica a considerar, entre más tiempo permanezca el hábito más severa será la maloclusión.

El mejor momento para controlar hábitos o funciones alteradas es en niños jóvenes. Cuando el hábito es controlado estas maloclusiones tienden a responder de inmediato. En ocasiones sin necesidad de tratamientos, y en otras ayudadas con tratamientos ortopédicos, controladores de hábitos, o tratamientos médicos en casos de problemas respiratorios.

Muchas de las mordidas abiertas tienden a mejorar con la edad por las siguientes razones:

  • Cuando los niños dejan los hábitos dañinos: muchos niños corrigen sus hábitos con el crecimiento, aprenden a deglutir adecuadamente o dejan de succionar su dedo pulgar, por ejemplo.
  • Cuando los niños cambian a la dentición adulta: la posición alterada de los dientes al comenzar su erupción puede causar algunas pseudo mordidas abiertas. Cuando la dentición permanente se completa el problema se resuelve.

Por esta razón tiende a haber un mayor porcentaje de mordida abierta en niños que en personas adultas que no han sido tratadas. Pero no te fíes, tal vez no sea tu caso y termines descuidando el desarrollo de la oclusión de tus hijos y perdiendo tiempo valioso.

Así que lo mejor para evitar futuras complicaciones siempre será acudir de manera temprana al especialista y realizar una valoración oportuna.

Ten especial cuidado con tus hijos y con cualquier alteración o hábito oral extraño que puedas percibir, como padre de familia tienes una gran responsabilidad con su crecimiento.

A continuación, te dejamos con un vídeo que resume las características de la mordida abierta por deglución atípica. te vendrá muy bien para aclarar dudas.

Deglución atipica ortodoncia,como corregir el habito y cerrar la mordida abierta con ortodoncia. La deglución atípica es un mal habito que se realiza en el momento de la deglución mal posicionando la lengua entre los dientes, lo que produce con el paso del tiempo una mordida abierta de los dientes anteriores. La Dra.Palma nos explica en este video cual es el mejor tratamiento primero para corregir el habito con la rejilla lingual o también llamada trampa lingual y luego a través de la ortodoncia, ya bien sea con brackets o con Invisalign se procede a cerrar la mordida . En Avance Dental, clinica dental de Alcobendas,Madrid, somos especialistas en ortodoncia, tanto en ortodoncia removible como la rejilla lingual,el disyuntor, como en aparatos cementados como el twin block,en este caso se puede tratar tanto en adultos como en niños con ortodoncia infantil u ortopedia y en adultos con ortodoncia fija como los brackets metálicos y de zafiro. Ven a conocernos a Paseo de la Chopera 74 de Alcobendas. Mail:[email protected] web:www.avancedental.es Telefono: 916627232
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Autores y coautores del artículo
Dr. Lorena Gutiérrez
Dr. Lorena Gutiérrez
Graduada en Odontología y Diplomada en Estética Dental. Posee una dilatada experiencia en atención de pacientes en odontología general y estética, tanto en el área pública como en el sector privado. A lo largo de su carrera profesional ha ejercido como dentista en diversas áreas metropolitanas.
Referencias

Revista odontología CES, vol. 2, No. 2: Mordida abierta anterior: características y factores intrínsecos y extrínsecos. Consultado el 19 de marzo de 2019.

Revista habanera de ciencias médicas, vol.13,  No.4: Mordida abierta anterior. Revisión bibliográfica. Consultado el 20 de marzo 2019.