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¿Cómo ayuda la odontopediatría a los niños? Todo sobre la odontología infantil

Escrito por
Yuliana Sandoval
Revisión médica por
Dra. Tamara García Montagne
Dra. Magdalena Leon
Revisión médica por
Dra. Magdalena León
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La salud bucodental de niños y niñas es muy importante para su crecimiento. Y la odontología pediátrica se ocupa de ello.

Durante el crecimiento, la anatomía de la boca de los niños varía mucho. Desde la erupción de los dientes de leche hasta el recambio por los dientes definitivos, se dan muchas alteraciones en la morfología bucodental.

Por este motivo, el odontopediatra cumple un papel muy importante. El dentista infantil puede prevenir o dar tratamiento temprano a cualquier afección bucodental que pueda aparecer en los dientes y maxilares de bebés y niños. Incluso se considera e incluyen tratamientos en los seguros dentales.

¿Qué es la Odontopediatría?

La odontopediatría u odontología pediátrica es la rama de la odontología encargada de tratar la salud oral de bebés y niños. Su papel comienza desde el nacimiento del niño, y acaba en la adolescencia. Esta especialidad se encarga de prevenir y dar solución a las diferentes afecciones que pueden surgir en la boca durante ese intervalo: primeros dientes de leche, malformaciones, caries infantiles, y multitud de problemas que te detallaremos más adelante.

La finalidad de la odontopediatría es evitar que los niños sufran problemas dentales graves en la edad adulta, y solucionar afecciones del presente. Durante la infancia, los padres son los responsables de la salud oral del niño y de transmitirle hábitos de higiene adecuados que aseguren su salud bucal en el futuro.

¿Cuáles son las enfermedades más comunes que trata la odontopediatría?

odontopediatría

El odontólogo pediátrico se ocupa de tratar los diferentes problemas que pueden surgir durante la infancia. Hay muchos, pero las afecciones más comunes que trata la odontopediatría suelen ser:

Caries infantil

La caries constituye un problema de salud oral que afecta cada vez a más niños. De hecho, en la actualidad el índice de prevalencia de caries en edad preescolar es mayor que en adultos, incluyendo la caries dental del biberón. Los niños que sufren de caries en dientes de leche presentan riesgo de afecciones en dientes permanentes, comprometiendo su salud general.

Traumatismos

Son bastante habituales en odontopediatría, teniendo en cuenta las actividades físicas y los juegos que se realizan durante la niñez. Normalmente los niños se caen, se chocan y sufren traumatismos. Muchos de ellos se producen sobre los dientes de leche y podrían no tener ningún tipo de repercusión importante en el futuro.

Sin embargo, en ocasiones los traumatismos podrían afectar a las encías y los dientes permanentes, al dañar el germen del mismo cuando éste aún no ha erupcionado. Los traumatismos en los dientes pueden tener consecuencias como fractura dental (diente roto), subluxación (aflojamiento del diente), luxación (diente fuera de su localización normal), o avulsión (cuando el diente es expulsado completamente de la cavidad bucal).

Mucoceles

Los mucoceles son abultamientos benignos que se producen a causa de una lesión de alguna glándula salival menor, por ejemplo, pueden aparecer en el labio inferior tras una mordida accidental.

Son bastante comunes en niños y adolescentes, pero pueden aparecer a cualquier edad. Lo positivo de la cuestión: Por lo general desaparecen por sí solos al cabo de 1 o 2 semanas. Solo en casos de reapariciones o cuando el mucocele crezca demasiado y cause molestias será necesario el tratamiento.

Otro abultamiento que se forma en la cavidad oral y que puede afectar a bebés y niños es el épulis, un quiste que se forma en las encías y que suele ser benigno.

Alteraciones en la posición de dientes y maloclusiones

Hoy en día, el 75% de los niños y adolescentes presentan algún tipo de alteración o trastornos en la mordida. Estas alteraciones pueden ser causadas por factores genéticos (hereditarios) o por hábitos del niño como succión del dedo, chupete prolongado o deglución atípica.

Anquilosis en dientes de leche

La anquilosis es una alteración que se presenta cuando el diente de leche se fija al hueso, no se exfolia, lo que puede impedir que el diente permanente erupcione.

Bruxismo Infantil

El bruxismo es una afección muy común en la población adulta, ya que su causa principal suele ser el estrés y la ansiedad, sin embargo, también puede presentarse en niños durante la etapa de erupción de los dientes permanentes.

El bruxismo infantil suele desaparecer al llegar a la adolescencia, si este hábito persiste, será necesario acudir al dentista.

Alteraciones congénitas

Existen ciertos trastornos de origen genético que se pueden presentar en niños, como un frenillo lingual corto, labio y paladar hendido, la ausencia de algún diente o que existan más dientes de lo normal. El dentista infantil es capaz de detectarlas a tiempo.

Existen además muchas enfermedades sistémicas (que afectan todo el cuerpo) en niños, que influyen en el desarrollo de enfermedades dentales, por lo que el papel del odontopediatra es indispensable en el tratamiento multidisciplinario de estos pacientes.

¿Por qué es mejor un dentista infantil y no simplemente un dentista general?

Odontopediatra: Dentista infantil

Existen varias razones por las que se recomienda acudir a un odontopediatra y no a un dentista para adultos:

  • El trato es diferente al de un adulto: al igual que no llevamos a nuestros hijos a un médico general si no que acudimos a un pediatra, en el tema de la salud bucal pasa lo mismo. Los niños requieren un trato diferente, especial y acorde con su edad.
  • Eficacia en los tratamientos: el odontopediatra dedica parte de su formación a estudiar los problemas dentales específicos de los niños, por lo que poseen un conocimiento más amplio de las diferentes afecciones que pueden presentarse. Son más eficaces a la hora de establecer un diagnóstico y tratamiento.
  • Ambiente adecuado: por lo general, el consultorio de un odontopediatra suele ser colorido e infantil. De esta forma, el niño se sentirá muy cómodo y familiarizado con el lugar, provocando una respuesta positiva en el niño.

Tratamientos y cuidados en odontopediatría

Obturación infantil

Conocida popularmente como empaste dental, es un procedimiento para tratar las caries que consiste en eliminarla por completo y restaurar el diente con composite.

Sellador de fosas y fisuras dentales en niños

Este tratamiento consiste en rellenar las fosas y fisuras que se presentan en la superficie de los dientes con la finalidad de proteger los dientes de las caries. Es un tratamiento preventivo sumamente sencillo y muy importante, además de que no causa ningún tipo de dolor.

Reveladores de placa

Los reveladores de placa sirven para identificar los lugares donde la placa dental suele localizarse con mayor frecuencia, gracias a esto, se le puede enseñar a los niños y a sus padres en qué zonas deben cepillar mejor.

Aplicación de flúor

Dentro de los tratamientos realizados por el odontopediatra están también los que se realizan con fines preventivos, como la aplicación de flúor. Este método se lleva a cabo para fortalecer el esmalte de los dientes y hacerlos más resistentes a la caries.

Sin embargo, un exceso de flúor puede producir fluorosis dental, por esto, es el especialista quien debe realizar las aplicaciones de flúor.

Pulpotomía y pulpectomía

Es un tratamiento similar a la endodoncia que se realiza en adultos, con la diferencia de que se hace exclusivamente en dientes de leche. Estos procedimientos se realizan cuando la caries ha llegado hasta la pulpa del diente (el nervio) y se produce una pulpitis.

  • La pulpotomía: consiste en eliminar parte de la pulpa afectada, colocando un material que sustituya la parte que ha sido removida para luego reconstruir el diente.
  • La pulpectomía: consiste en eliminar totalmente la pulpa del diente y rellenar con materiales, para luego reconstruir el diente con composite.
Odontología para bebés

Odontología para bebés: ¿cuándo debería ser la primera visita al odontopediatra?

En la odontología cada vez se vuelve más importante la prevención. Por esta razón, es recomendable la odontología para bebés. En ella se determina el cuidado de los dientes desde la primera etapa de la vida, es decir, desde que sale el primer diente de leche. La Sociedad Española de Odontopediatría recomienda que la primera visita al odontopediatra sea entre los 12 y 18 meses de edad. Esta primera visita es muy importante por los siguientes motivos.

Desde los 0 a 3 años se considera una etapa preventiva y si no presenta ningún tipo de problema se recomienda realizar la revisión una vez al año. Cuando el niño cumple los 3 años de edad se debe insistir con mejorar la higiene oral y a partir de los 5 años de edad que inicia el recambio dentario es muy importante que las revisiones dentales se realicen cada 6 meses.

La importancia de los dientes de leche según la odontopediatría

Erupción dental

Muchas veces, los dientes de leches son considerados poco importantes y fácilmente desechables porque serán reemplazados unos años después de su aparición. No siempre las familias le dan importancia a estos dientes, para acudir a un dentista infantil, cuando presentan algún problema en sus dientes de leche.

Pero la realidad es que los dientes de leche son muy importantes puesto que cumplen funciones que son esenciales para los primeros años de vida: la fonación y el proceso de masticación.

Existe otra función propia de los dientes de leche muy importante: su presencia asegura un estímulo funcional para el desarrollo adecuado de los maxilares y preservan los espacios de los dientes permanentes.

Cuando se pierden los dientes de leche antes de tiempo por caries o por deficiencia en la higiene trae como consecuencia la disminución de los espacios que son necesarios para los dientes permanentes y cuando este problema no es tratado provoca apiñamiento dental.

A continuación, te dejamos un video donde un dentista explica la importancia de los dientes de leche:

¿Cuándo salen los dientes de leche y cuándo salen los dientes permanentes?

La aparición de los dientes de leche en la boca se da entre los 6 meses y los dos años y medio de edad aproximadamente. En el siguiente cuadro se observan los rangos de edad dentro de los cuales se espera que se dé la erupción de los dientes de leche y la edad en que deberían caerse. La formación completa de los dientes de leche se termina a los 4 años aproximadamente.

Dientes superiores

Erupción

Caída

Incisivo central

6-12 meses

7-8 años

Incisivo lateral

8-13 meses

8-9 años

Canino (colmillo)

16-22 meses

11-12 años

Primer molar

11-19 meses

9-11 años

Segundo molar

20-33 meses

9-12 años

Dientes inferiores

Erupción

Caída

Incisivo central

5-10 meses

6-7 años

Incisivo lateral

7-16 meses

7-8 años

Canino (colmillo)

16-23 meses

9-12 años

Primer molar

11-18 meses

9-12 años

Segundo molar

20-30 meses

10-13 años

En ciertos casos a partir de los 5 años comienza la aparición de los dientes permanentes, en la siguiente tabla se detallan los rangos de edad donde se espera su erupción:

Erupción

Superior

Inferior

Incisivo central

7-8 años

5-7 años

Incisivo lateral

8-9 años

7-8 años

Canino (colmillo)

11-12 años

9-11 años

Primer premolar

10-11 años

10-12 años

Segundo premolar

10-12 años

11-13 años

Primer molar

5-7 años

5-7 años

Segundo molar

12-14 años

12-14 años

Tercer molar

17-30 años

17-21 años

El motivo de consulta más frecuente en odontopediatría es que no aparecen los primeros dientes de leche a la edad que deberían aparecer. El retraso de la aparición de los dientes de leche suele ser un hecho común y puede decirse que es normal pudiendo iniciar después de los 5 meses y terminar aún después de los 2 años y medio.

Preguntas frecuentes

¿Es importante la lactancia para el desarrollo de la boca de mi bebé?

dientes de leche

Sí. Es muy importante porque la succión del pecho es una actividad esencial para el correcto crecimiento y desarrollo neuromuscular y esquelético del bebé. Los niños que mantienen una lactancia materna adecuada presentan menos problemas de maloclusión.

¿La lactancia materna prolongada (más de 12 meses) ocasiona caries?

No, la leche materna no provoca caries, es más existen estudios que demuestran que los protege, al igual que la estructura de la boca y la posición de la lengua. Debemos recordar que el factor principal para la aparición de caries aparte de la ingesta de azúcares es la falta de limpieza de los dientes.

¿Cómo debo usar el biberón para que no perjudique el desarrollo de la boca de mi bebé?

Se puede intentar que el orificio del biberón tenga un flujo similar al de los senos maternos para que el bebé realice los ejercicios de succión necesarios. Nunca añadas azúcar, miel, endulzantes o cereales al biberón, estos deben ser ofrecidos en tazas, nunca con el biberón.

¿Es malo el uso del chupete?
uso de chupete

No se recomienda el uso del chupete, ya que la lactancia materna suple todas las necesidades en la fase oral del bebé. De ser utilizado, debe ser limitado a los 18-24 meses de edad, ya que existe una fuerte relación entre este hábito y la alteración en la posición de la lengua que puede causar maloclusión.

¿Es malo que mi hijo se chupe el dedo?

La succión del dedo es un hábito reflejo y natural del bebé durante los primeros meses de vida. Sin embargo, si persiste, se convertirá en un hábito que será muy difícil de eliminar y a largo plazo ocasiona grandes consecuencias en la mordida de tu hijo. Si tu hijo tiene más de tres años y aún se chupa el dedo, lo más recomendable según la odontopediatría es que consultes con un dentista infantil para que te asesore.

¿Cómo ayuda la odontopediatría a los niños? Todo sobre la odontología infantil
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Referencias

Revista Scielo: Principios básicos en odontología para el pediatra. Consultado el 10 de agosto de 2023.

Universidad Autónoma de Nayarit: Tratamiento integral en odontopediatría, en pro de la salud general del paciente. Consultado el 10 de agosto de 2023.

Revista Scielo: Los pediatras en la prevención de las enfermedades bucales. Consultado el 10 de agosto de 2023.

Dialnet: Hábitos orales frecuentes en pacientes del área de Odontopediatría de la Universidad del Valle. Consultado el 10 de agosto de 2023.