¿Cómo saber si tengo sinusitis y cómo tratar la inflamación de los senos paranasales?

Sinusitis - Inflamación de los senos paranasales

¿Sabías que la sinusitis es una de las razones de consulta más frecuentes en medicina general? También es una de las más molestas, ya que sus síntomas pueden afectar el desarrollo de tus actividades cotidianas.

La sinusitis es una afección que consiste en la inflamación de la mucosa que recubre los senos paranasales. ¿La buena noticia? La sinusitis tiene solución.

En este artículo de Dentaly vamos a ponerte al día sobre todo lo que tiene que ver con esta enfermedad: desde sus causas y síntomas hasta las soluciones médicas. También te mencionamos algunos remedios caseros para la sinusitis que pueden aliviarla en cierta medida. Sin embargo, si la sinusitis persiste durante más de diez días nuestro consejo es que acudas al médico.

Conceptos previos sobre la sinusitis: ¿qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son cavidades huecas recubiertas por mucosa que se encuentran en la cabeza y que se encargan de múltiples funciones: regulan la temperatura del aire que inhalamos, funcionan como caja de resonancia para la voz y además disminuyen el peso de la cabeza y de los huesos en los que se encuentran.

Existen 4 pares de senos paranasales para un total de 8 cavidades, 4 a cada lado de la cara:

senos paranasales

Senos paranasales
  • Senos frontales: se ubican en la parte más baja de la frente, justo sobre la nariz.
  • Senos maxilares: se ubican detrás de los pómulos.
  • Senos etmoidales: se ubican detrás de la parte superior de la nariz y en medio de los ojos.
  • Senos esfenoidales: se ubican detrás de la nariz y de los senos etmoidales.

¿Qué es la sinusitis?

Dolor de cabeza por sinusitisLa sinusitis es la inflamación de la mucosa que recubre los senos paranasales. Puede darse en cualquiera de ellos, pero es más frecuente en el seno maxilar. En este caso, se le llama sinusitis maxilar. En condiciones normales, el aire fluye libremente por estas cavidades, pero al estar inflamada la mucosa, se produce acumulación de moco y líquido en el interior del seno obstaculizando el paso del aire.

Normalmente no hace falta tratamiento médico, ya que la inflamación debería desaparecer por su cuenta en unos días. Sin embargo, si dura más de 10 días, o si reaparece frecuentemente, debes ir al médico, ya que podría indicar que no se trata de una sinusitis cualquiera y requiere tratamiento farmacológico.

¿Cuáles son las causas de la sinusitis?

Las causas de la sinusitis son variadas, siendo las infecciones virales (como el resfriado) su orígen más común. Otras causas de la sinusitis son:

  • Infecciones bacterianas.
  • Infecciones por hongos.
  • Alergias. 
  • Infecciones odontogénicas no tratadas.

¿Qué es la rinosinusitis?

RinosinusitisLa rinosinusitis es la combinación de sinusitis con rinitis. La rinitis consiste en la inflamación de la mucosa de la nariz. Recordemos que la sinusitis consiste en la inflamación de la mucosa de los senos paranasales.

La rinitis produce picor en la nariz, estornudos y producción acuosa de moco, puede ser muy molesta para el paciente. Puede producirse debido a una alergia pero también a algún proceso infeccioso, ya sea viral, bacteriano, o por hongos.

Tipos de sinusitis

Según el tiempo de duración y la intensidad de los síntomas, se clasifican en tres:

  • Sinusitis aguda.
  • Sinusitis subaguda.
  • Sinusitis crónica.

Sinusitis aguda

La sinusitis aguda es aquella que no dura más de 1 mes (lo usual es que dure aproximadamente 10 días) y suele resolverse por cuenta propia. Muy pocas veces se administra tratamiento para este tipo de sinusitis ya que suele aparecer durante un resfriado común (infección viral) y luego desaparece con él.

Los síntomas de la sinusitis aguda son: Sinusitis aguda

  • Sensación de presión y dolor en la cara y la frente.
  • Congestión nasal con secreciones mucosas verdes/amarillentas por la nariz y la garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Tos y mal aliento.
  • Cansancio y fatiga.
  • Fiebre.

Sinusitis subaguda

La sinusitis subaguda es igual a una sinusitis aguda pero dura más de un mes y menos de 3 meses. Al igual que la anterior, se puede curar completamente de forma espontánea, aunque siempre es recomendable visitar al médico si los síntomas duran más de 10 días.

Sinusitis crónica

Se considera que una sinusitis es crónica cuando los síntomas no desaparecen después de tres meses. Aunque puede aparecer como una complicación de una infección viral, como el resfriado, es más probable que se deba a una infección bacteriana o micótica (por hongos).

Los síntomas son menos intensos pero pueden afectar tejidos vecinos como los huesos y la piel, entre ellos tenemos: Sinusitis crónica

  • Presión, dolor e hinchazón en la cara y frente, especialmente alrededor de los ojos.
  • Dificultad para respirar debido a la congestión nasal.
  • Secreciones mucosas espesas y de color transparente.
  • Pérdida del sentido del gusto.
  • Dolor de cabeza, mareo, debilidad.
  • fatiga e irritabilidad.

Además de las infecciones, alergias y una sinusitis aguda previa, la sinusitis crónica puede presentarse como una manifestación de otra enfermedad. Algunas de las enfermedades y condiciones que producen la inflamación crónica de los senos paranasales son:

  • Desviación del tabique nasal: las alteraciones en la anatomía de las vías respiratorias superiores puede causar obstrucción  complicando la correcta ventilación y las funciones de la mucosa.
  • Pólipos nasales: un pólipo es un recrecimiento de la mucosa que puede aparecer tanto en la mucosa nasal como en la de los senos. No es canceroso, de hecho muchos pólipos pasan desapercibidos, pero cuando su tamaño es muy grande o hay muchos de ellos, pueden causar obstrucción de las vías respiratorias. Esto favorece la aparición de infecciones frecuentemente.
  • VIH: los pacientes inmunocomprometidos son propensos a infecciones recurrentes.
  • Fibrosis quística: esta es una enfermedad crónica que afecta principalmente los senos paranasales, los pulmones y el sistema gastrointestinal ya que causa una producción de moco anormalmente espeso que con el paso del tiempo obstruye las vías y conductos.
  • Enfermedades inmunológicas: un sistema inmunológico débil predispone al paciente a sufrir infecciones recurrentes.
  • Reflujo gastroesofágico: el material de reflujo es un irritante que afecta la mucosa de los senos deteriorando su capacidad para cumplir con las funciones de drenaje y limpieza.

¿Qué es la sinusitis maxilar?

Como te hemos explicado anteriormente, existen 4 pares de senos paranasales. La inflamación puede aparecer en cualquiera de ellos o incluso en todos ellos al mismo tiempo. Una sinusitis maxilar es simplemente aquella que afecta al seno maxilar.

Los síntomas son los mismos que vimos anteriormente, dependiendo del tipo de sinusitis. Pero algo característico de la inflamación del seno maxilar es el dolor en los dientes superiores. Además, una de las causas de la sinusitis maxilar puede ser la existencia de una infección odontogénica como un absceso dental.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Radiografías de los senos paranasalesEl diagnóstico es principalmente clínico: el médico llega a la conclusión de que padeces sinusitis debido a los signos y síntomas que presentas. Sin embargo, cuando la sinusitis no mejora con los días o no responde al tratamiento se indican otros estudios para descartar otras afecciones o para determinar el tratamiento idóneo antes de que la sinusitis se complique.

Algunos de estos estudios son: radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. El uso de estos estudios por imágenes ayuda al profesional a visualizar mejor el estado de los senos paranasales. Sin embargo no se indican a menos que se sospeche de una complicación de la sinusitis.

Los exámenes de laboratorio como los cultivos nasales ayudan a identificar los microoransmos presentes en la infección y así permiten hacer una mejor selección de los medicamentos y conseguir un tratamiento eficaz.

¿Cuáles son los tratamientos para la sinusitis?

El tratamiento va a depender siempre de la causa.

  • En caso de infecciones virales, el tratamiento es sintomático, se busca aliviar el malestar al paciente mientras pasa la infección.Una forma de aliviar el dolor es aplicar calor en la zona afectada. Las infecciones virales NO se tratan con antibióticos.
  • En caso de infecciones bacterianas, si se debe hacer uso de antibióticos. Normalmente se sospecha de una infección bacteriana cuando los síntomas no disminuyen luego de 10 días o cuando se presentan episodios de fiebre muy elevada generalmente mayor a 39° C.
  • Las infecciones por hongos son muy poco frecuentes, en caso de que esta sea la causa se debe suministrar tratamiento antimicótico. Las infecciones micóticas NO se tratan con antibióticos.

Tratamiento para la sinusitisEn caso de que la causa sea odontológica, tu dentista debe tratar la afección principal, por ejemplo, un absceso dental que se extendió hasta el seno maxilar. Después de esto, la sinusitis debe mejorar. Cuando se presenta como una consecuencia de otra enfermedad, se debe tratar dicha afección principalmente.

Además de esto, el uso de antihistamínicos (antialérgicos), corticoides en aerosol para la nariz y mucolíticos ayudan a controlar los síntomas más engorrosos de la sinusitis como los estornudos, la congestión nasal o la producción de moco espeso que dificulta la ventilación.

Cirugía para curar la sinusitis

La cirugía es necesaria cuando la infección recurrente es causada por una alteración en la anatomía de las vías aéreas superiores. O en caso de obstrucciones causadas por pólipos. Aunque los pólipos pueden reducirse e incluso eliminarse con medicamentos, es posible que reaparezcan. La cirugía se puede hacer a través de las fosas nasales usando endoscopia.

Complicaciones de la sinusitis

Aunque casi un 90% de los casos se resuelve de forma espontánea, es posible que se presenten complicaciones. Entre las manifestaciones clínicas más importantes está la alteración de la visión y los síntomas de disminución de la consciencia.

La sinusitis por sí sola es inofensiva. El mayor inconveniente es la ubicación de los senos paranasales, ya que se encuentran muy cerca de estructuras y órganos esenciales como el cerebro, los ojos y por supuesto los huesos de la cara y el cráneo.

Cuando la infección de los senos se extiende a las estructuras vecinas se producen los síntomas de complicaciones. Uno de los primeros en aparecer es el edema periorbitario que consiste básicamente en la hinchazón de la zona alrededor del ojo.

Otras complicaciones son:

  • Osteomielitis.
  • Celulitis.
  • Meningitis.
  • Pérdida de la visión.

Osteomielitis

Esta complicación se produce cuando la infección en los senos paranasales se extiende a los huesos vecinos. No es muy común a menos que se trate de un paciente con un sistema inmune debilitado o de pacientes pediátricos. Los niños menores de 2 años son quienes más posibilidades tienen de desarrollar esta complicación ya que su sistema inmune y sus huesos aún son inmaduros.

El tratamiento de la osteomielitis es antibiótico pero en determinadas situaciones la cirugía será necesaria para remover la porción de hueso infectado y evitar que la infección se extienda a otros tejidos.

Celulitis

Complicaciones de la sinusitis

La celulitis como complicación de una sinusitis puede presentarse de dos formas diferentes:

La primera y menos grave es la celulitis periorbitaria o celulitis preseptal que consiste en una infección de los párpados y la piel que rodea el ojo. Normalmente causa un edema periorbital (hinchazón alrededor del ojo), enrojecimiento y calor, en algunos casos causa fiebre. Tiene buen pronóstico ya que suele responder muy bien a la terapia antibiótica.

La segunda forma es la celulitis orbitaria, esta es una afección completamente diferente a la periorbitaria y también mucho más grave. Se trata de una infección en los músculos y tejidos que rodean el ojo. Causa síntomas similares a los de la celulitis periorbitaria pero además causa dificultad para mover el ojo, fiebre, malestar general y afecta la visión. En casos muy severos incluso puede causar pérdida total de la visión. También es posible la formación de abscesos subperiósticos.

El tratamiento de la celulitis orbitaria es antibiótico pero también se puede requerir de cirugía para prevenir daños permanentes en la visión o incluso la propagación de la infección al cerebro.

Meningitis

Las meninges son unas membranas o capas protectoras que recubren el cerebro y la médula espinal. La meningitis es la inflamación de estas membranas que puede ser causa de una infección bacteriana o viral. En este caso, la meningitis se produce debido a la propagación de la infección presente en los senos paranasales.

Es poco común y normalmente se produce luego de otras complicaciones como la osteomielitis y la celulitis orbitaria. Los niños pequeños son más propensos a padecerla. Solo el 20% de las meningitis afectan a los adultos. Los síntomas de meningitis son: Dolor de cabeza, fiebre, irritabilidad, rigidez del cuello y sensibilidad a la luz.

A continuación te dejamos un video explicativo para ayudarte a comprenter la sinusitis:

Conoce qué es la Sinusitis, sus síntomas y complicaciones, de la mano del Dr. Jaime Fandiño Izundegui, destacado otorrinolaringólogo y miembro de Top Doctors https://www.topdoctors.mx/doctor/jaime-fandino-izundegui

La sinusitis es una inflamación de los senos paranasales, a menudo causada por una infección vírica o bacteriana o por una alergia.

Puede ser aguda o crónica. La sinusitis aguda (rinosinusitis aguda) provoca la inflamación de las cavidades que rodean las fosas nasales (senos). Esto obstaculiza el drenaje y causa acumulación de mucosidad.

Mientras que la sinusitis crónica es una afección frecuente en la que las cavidades que rodean los senos paranasales se inflaman y se hinchan durante al menos 12 semanas, sin importar los intentos de tratamiento.

Los síntomas de la sinusitis son: dolor y presión detrás de los ojos y en la zona maxilofacial, secreción y congestión nasal, pérdida parcial o total del sentido del olfato, fatiga y sensación de malestar general, cefalea o dolor de cabeza, fiebre, dolor de garganta y goteo entre la nariz y la faringe.

¿Qué encontrarás en el video?

0:08 ¿Qué es?

01:40 Causas y síntomas

03:05 Complicaciones

04:23 ¿Cuál es el tratamiento?

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Remedios caseros para aliviar la sinusitis

Existen varios remedios que puedes hacer en casa para aliviar los síntomas. De hecho, es posible que tu médico te recomiende alguno de ellos:

Respirar vapor

La razón de que las bebidas calientes nos hagan sentir mejor cuando tenemos congestión nasal es justamente el hecho de que estamos respirando el vapor que desprende la bebida. Esto ayuda a calentar el aire que inhalamos, y en muchos casos, a expulsar el exceso de moco.

Con respirar vapor de agua suele ser suficiente, pero puedes usar otros ingredientes naturales como eucalipto, limón y manzanilla. El eucalipto tiene un olor fuerte y penetrante que te ayudará a descongestionar tus vías respiratorias inmediatamente.

Puedes hacer respiraciones de vapor 3 o 4 veces al día, pero procura que las sesiones no duren más de 20 minutos. El estar expuesto al calor durante mucho tiempo puede irritarte la piel de la cara. En el caso de los niños es muy importante que lo hagan acompañados de un adulto ya que pueden quemarse con el vapor si no tienen cuidado.

Paños de agua caliente

Aplicar calor sobre los senos paranasales alivia la sensación de presión y dolor y favorece la expulsión del moco acumulado.

Miel y limón 

La miel es un buen remedios casero para la inflamación paranasalLa miel y el limón son dos alimentos con muchas propiedades curativas. La miel, por ejemplo, tiene propiedades anntiinflamatorias, antibacterianas y expectorantes. Por otro lado, el limón tiene propiedades antioxidantes, aporta vitamina C y fortalece el sistema inmunitario.

Consumir una mezcla de miel con limón alivia los síntomás de resfriado común y estimula la eliminación de moco de las vías respiratorias.

Eucalipto

El eucalipto es un expectorante por excelencia. Pero además, cuenta con propiedades antiinflamatorias y antibacterianas, por lo que es un aliado contra los síntomas de la sinusitis, resfriados y otras afecciones que alteren las vías respiratorias.

Puedes inhalar vapor de eucalipto o también puedes beber una infusión o té. Es suficiente con hervir unas cuantas hojas de eucalipto en un poco de agua. Pero también es posible combinarlo con otros ingredientes naturales con propiedades similares, por ejemplo:

  • Limón, eucalipto y miel.
  • Gengibre, eucalipto y miel.
  • Eucalipto con menta y miel.

Preguntas y respuestas frecuentes sobre la sinusitis

¿Qué medicamentos puedo tomar para la sinusitis?

Por lo general, no hace falta tratamiento farmacológico ya que se suele resolver por su cuenta. Puedes tomar antialérgicos y analgésicos de venta en farmacias o algunos remedios caseros para aliviar los síntomas. En caso de que no desaparezca en diez días debes acudir al médico para definir el tratamiento idóneo.

¿Cómo saber si tengo sinusitis?

Normalmente es posible hacer un autodiagnóstico de la sinusitis. El síntoma característico es la sensación de presión en la cara y la dificultad para respirar debido a la obstrucción causada por el exceso de moco. En todo caso, si deseas estar 100% seguro debes visitar al médico.

¿Cuáles son los síntomas de sinusitis en niños?

Niña con rinosinusitis La sinusitis presenta los mismos signos y síntomas tanto en niños como en adultos, la diferencia está en que los niños son más propensos a sufrir complicaciones, sobre todo los menores de 2 años ya que su sistema inmunológico aún es inmaduro.

¿Por qué he perdido el sentido del gusto y el olfato?

La pérdida del olfato es normal durante procesos inflamatorios de la mucosa nasal debido a que los receptores de los olores se encuentran en la parte alta de la nariz y las viás respiratorias suelen estár obstruídas durante la inflamación. Esto dificulta el paso de los olores hasta el lugar donde se perciben.

La percepción de los sabores está estrechamente ligada al olfato y no solo a las papilas gustativas así que al existir una pérdida parcial (hiposmia) o total (anosmia) del sentido del olfato, es normal que el sentido del gusto también se vea afectado.

¿Qué es el goteo postnasal o retronasal?

El goteo postnasal es el derramamiento de moco por la parte posterior de la naríz hacia la garganta. Es típico de la sinusitis debido al exceso y acumulación de moco.

¿Sinusitis o alergia?

Son dos afecciones diferentes aunque suelen aparecer juntas ya que una alergia crónica (rinitis alérgica) predispone al paciente a sufrir sinusitis. Durante un proceso alérgico las mucosas se irritan e inflaman y esto dificulta el paso del aire y las secreciones mucosas. Con el paso del tiempo el moco se acumula obstruyendo las vías aereas y esto puede producir sinusitis.

¿Cómo saber si tengo sinusitis y cómo tratar la inflamación de los senos paranasales?

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Referencias
Revista Scielo: Documento de consenso sobre etiología, diagnóstico y tratamiento de la sinusitis. Consultado el 10 de agosto del 2019.

Sociedad Española de Otorrinolaringología y Patología Cérvico-facial: Complicaciones de la sinusitis. Consultado el 10 de agosto del 2019.

Elsevier: Sinusitis crónica. Etiología, clínica y tratamiento. Consultado el 10 de agosto del 2019.