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Úlceras Bucales o llagas: Tipos, causas, síntomas, tratamientos

Dr. Lorena Gutiérrez
Escrito por
Dr. Lorena Gutiérrez
Revisión médica por
Dra. Tamara García Montagne
Dra. Magdalena Leon
Revisión médica por
Dra. Magdalena León
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Las úlceras, ulceraciones o llagas bucales son lesiones que se localizan en la cavidad oral y representan una de las afecciones más comunes en odontología general.

A continuación, te contaremos qué son, cómo se desarrollan, y te daremos algunas recomendaciones para prevenirlas y tratarlas en casa.

Una llaga o úlcera bucal es algo de lo que normalmente no tenemos que preocuparnos. Casi siempre son lesiones benignas y desaparecen tan fácilmente como aparecen, pero suelen ser muy dolorosas. Se desarrollan ulceraciones con más frecuencia en la parte interna de las mejillas o los labios; también se pueden presentar úlceras en la encía o la lengua, o incluso llaga al lado de la muela del juicio.

Aunque usualmente desaparecen por sí solas, hay varios remedios caseros con los cuales pueden sanar más rápidamente.

Resumen: Úlceras bucales o llagas
  • Definición: Las úlceras bucales son lesiones en la cavidad oral, comunes y dolorosas, que pueden aparecer en mejillas, labios, lengua, encías y paladar.
  • Tipos: Existen varios tipos de úlceras bucales, como la estomatitis aftosa recurrente, úlcera traumática, afta gigante, úlcera miliar y afta herpetiforme, cada una con características y tiempos de curación distintos.
  • Causas: Las causas de las úlceras bucales pueden ser diversas, desde fatiga, estrés, traumatismos en la boca, hasta deficiencias vitamínicas, problemas inmunológicos o enfermedades sistémicas.
  • Tratamiento y prevención: El tratamiento de las úlceras bucales implica el uso de analgésicos, antisépticos tópicos y cuidados especiales, como mantener una buena higiene bucal y evitar alimentos irritantes. Aunque las úlceras bucales suelen desaparecer por sí solas, es importante mantener una buena higiene bucal, evitar factores desencadenantes y consultar a un especialista si persisten o son muy dolorosas.

¿Qué son úlceras bucales?

Revisión odontologíca

Las llagas bucales se dan en mejillas, labios, lengua, encías y paladar. Tienen bordes rojizos y un color más claro o amarillento en el centro. En ocasiones es posible que se desarrolle más de una a la vez, excepto la úlcera traumática que es única.

A pesar de ser tan pequeñas, las úlceras en la boca (y en particular en la lengua) pueden producir un increíble dolor. Cualquier persona puede desarrollarlas.

Las úlceras bucales no son contagiosas, y no deben ser confundidas con la queilitis angular o el herpes labial. Este último ocurre alrededor de la boca o en los labios. A diferencia de las úlceras bucales, el herpes labial puede transmitirse con gran facilidad de una persona a otra a través del contacto. Tampoco confundir con las llaga con punto negro en la boca, que es mácula melanótica oral, una enfermedad benigna donde salen manchas negras.

Diferentes tipos de llagas bucales

Podemos diferenciar tres categorías principales de llagas:

  • Estomatitis aftosa recurrente

Las personas con esta condición presentan úlceras frecuentemente, entre 3 y 6 veces al año. Esto puede suceder durante varios años e ir desapareciendo gradualmente.

De la misma manera que las úlceras bucales, en los casos de estomatitis aftosa recurrente, las lesiones generalmente son más dolorosas en los primeros días de su aparición. Este tipo de afección tiende a desaparecer en cuestión de días.

No hay nada que pueda hacerse para curar esta condición, pero hay algunas formas de manejar los síntomas durante los brotes. Se cree que está relacionada con deficiencias del sistema inmunológico.

  • Úlcera traumática:

Es una lesión en la mucosa oral, bastante frecuente, que consiste en la pérdida de sustancia debido a un traumatismo. Ya sea por los propios dientes como por un elemento externo.

  • Afta gigante

Este tipo de úlcera es bastante rara, pero extremadamente dolorosa. Se pueden presentar una o varias llagas al mismo tiempo. Tienen un tamaño entre 1 y 5 cm. Su curación se espera que tome un mes o más. A menudo dejan cicatrices.

  • Úlcera miliar

Es relativamente rara. Este tipo de úlcera aparece como una agrupación de muchas llagas. Una lesión puede componerse de varias docenas a la vez. Son muy dolorosas pero benignas, y sanan entre una y dos semanas.

  • Afta herpetiforme

El afta herpetiforme, está compuesto por múltiples úlceras bucales pequeñas que se juntan y forman una lesión grande.

¿Cuáles son las causas de las llagas bucales?

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Las causas son a menudo desconocidas. Las úlceras simples generalmente se atribuyen a fatiga o estrés. En ocasiones son el resultado de algún tipo de trauma en el tejido bucal.

El uso de aparatos ortopédicos intraorales, los brackets, o dentaduras desadaptadas pueden causarlas. También están asociadas a su formación los bordes afilados en dientes u obturaciones fracturadas o filosas.

Igualmente, podrían desarrollarse úlceras con elementos o actividades que causan daños a los tejidos. A continuación ilustramos con algunos ejemplos:

  • Si accidentalmente muerdes tu lengua.
  • Se resbala el cepillo de dientes mientras te cepillas.
  • Si introduces a tu boca alimentos muy calientes.
  • Si metes a tu boca elementos filosos y se producen llagas en el moflete.

En algunos casos más complejos, la causa de las úlceras bucales es, a menudo, una condición de salud subyacente. Esto debido a deficiencias vitamínicas, problemas del sistema inmunológico o enfermedades sistémicas. Algunos ejemplos incluyen:

  • Una deficiencia de ácido fólico, hierro, zinc o vitamina B12.
  • Estrés psicológico.
  • Alteraciones hormonales durante el ciclo menstrual.
  • Supresión del sistema inmunológico.
  • Alergias a algunos alimentos.
  • Enfermedades del tracto gastrointestinal, como reflujo el gastroesofágico, la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn.
  • La bacteria helicobacter pylori, la misma que produce la úlcera gástrica.
  • Reacciones alérgicas a medicamentos como antiinflamatorios, aspirina, etc.
  • Enfermedades de manos, pies y boca.
  • Liquen plano oral.
  • Cáncer oral.

Alguna veces, aparecen llagas al lado de la muela del juicio. Pero en este caso puede ser pericoronaritis, una infección de la encía que cubre la muela del juicio al erupcionar. O tal vez, simplemente, una inflamación o llaga en la encía, debido a que la muela está por erupcionar.

Tratamiento de las úlceras bucales

dentistas en Tailandia

El tratamiento en la lengua, encías o mejillas, casi siempre implica el uso de analgésicos y antisépticos. La mayoría se pueden administrar de forma tópica, como el gel antiséptico, ungüentos, spray o cremas.

El uso de estos tratamientos puede disminuir tu malestar y reducir las posibilidades de una sobreinfección mientras el cuerpo se encarga de sanar el área afectada.

Hay algunos pasos simples que puedes seguir para ayudar en el proceso de curación:

  • Usa un cepillo de dientes suave y cepillarte delicadamente, cuida tu higiene bucal.
  • Evita consumir alimentos muy picantes, agrios o dulces.
  • Consume alimentos blandos.
  • Deja de usar polvo de carbón activado.
  • Evita consumir o introducir en tu boca alimentos o elementos demasiado calientes o filosos.

Después de que las úlceras se hayan curado, puedes retomar tus hábitos normales en comidas y bebidas. Asegúrate de ir al dentista regularmente.

Otros tipos de úlceras bucales pueden requerir tratamientos con medicinas prescritas por tu doctor e incluso el uso de antibióticos. Ocasionalmente una úlcera regular puede infectarse, por lo que es mejor que tengas cuidado con ella desde su aparición.

No hay garantizada una forma de prevenir llagas bucales, pero hay algunas cosas que puedes hacer para reducir las posibilidades de que se desarrollen.

Claro está que la buena higiene es esencial. Usa un cepillo dental suave y ten cuidado cuando te cepillas para evitar hacer daño a tus encías. Usa hilo dental diariamente y visita a tu dentista con regularidad.

También puedes notar que ciertos alimentos, bebidas y algunos enjuagues irritan tu boca y provocan el desarrollo de llagas bucales. Esto no es lo mismo para todos, pero comúnmente incluyen los alimentos y bebidas salados, picantes, ácidos y demasiado calientes. Puede ser difícil encontrar una sola causa, pero si la descubres, obviamente deberías limitar su consumo.

Si tienes una prótesis mal adaptada, o fracturas de dientes u obturaciones dentales, recurre a tu dentista para que solucione el problema. Así evitarás que te provoquen daños en los tejidos y úlceras asociadas.

Si quieres profundizar, tenemos un artículo específico sobre cómo curar llagas en la boca.

A continuación te presentamos un corto vídeo con consejos útiles sobre el cuidado y prevención de las úlceras:

Conclusión

Las úlceras bucales casi siempre son benignas, pero pueden producir bastante dolor. Aunque deberían desaparecer por sí solas, podrías tratarlas. Esto, si quisieras hacer más rápido su proceso de curación, disminuir el malestar y el riesgo de infecciones subyacentes.

Las causas son difíciles de identificar así que, si no tienes algo claro, es mejor enfocarse en tratar el problema actual. Después de ello podrías tomar precauciones para que no vuelvan a desarrollarse. Hay muchos remedios caseros que podrían ayudar al alivio del dolor y evitar una infección.

Debes tener en cuenta que si una úlcera es muy dolorosa, o no duele en lo absoluto, hay que buscar atención médica. Igualmente, si las úlceras persisten por más de dos semanas. Pueden ser el síntoma de otro problema de salud. Así que en caso de tener alguna duda siempre será mejor consultar a un especialista.

Preguntas frecuentes

¿Cómo curar las úlceras bucales?

Estas son algunas de las medidas que puedes tomar para ayudar en la curación de una úlcera bucal:

  • Mantén una excelente higiene bucodental.
  • Aplica un gel antiséptico en la úlcera.
  • Usa un enjuague bucal antibacteriano sin alcohol o un colutorio con clorhexidina.
  • Enjuágate la boca con una solución de agua, sal marina y bicarbonato de sodio.
  • Aplica leche de magnesia en la úlcera.
  • Usa un anestésico tópico a base de benzocaína para aliviar el dolor.

¿Cuánto tiempo duran las úlceras bucales?

Las llagas bucales generalmente se curan por sí solas en una o dos semanas, pero el dolor disminuye mucho antes de eso.

¿Qué enfermedades causan úlceras bucales?

Los virus son una de las causas principales de las llagas en la boca. También pueden deberse a una reacción inmunológica. La estomatitis aftosa recurrente es el nombre que se le da a la patología en la que se producen llagas bucales recurrentes, pero no se sabe qué la causa. Los traumatismos por golpes, por morderse el interior de las mejillas o los labios pueden propiciar el desarrollo de úlceras, así como los roces causados por la ortodoncia.

Úlceras Bucales o llagas: Tipos, causas, síntomas, tratamientos
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Referencias

Revista Scielo: Aftas de la mucosa oral. Consultado el 9 de mayo de 2023.

Revista Scielo: Úlceras orales recurrentes: Característica clínicas y diagnóstico diferencial. Consultado el 9 de mayo de 2023.

Revista Scielo: Lesiones bucales relacionadas con las enfermedades digestiva. Consultado el 9 de mayo de 2023.

Science Direct: Aftas y aftosis. Consultado el 9 de mayo de 2023.