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¿Qué es el épulis dental y cuál es su tratamiento?

Escrito por Beatriz Rada Campanella

El épulis dental se ha convertido en algo más frecuente de lo que imaginamos y puede llegar a convertirse en un verdadero problema si no lo tratamos a tiempo.

En la muchos casos, el épulis aparece como consecuencia de una irritación mecánica continuada durante cierto tiempo, como por ejemplo debido a una prótesis mal ajustada, aunque dentro de la comunidad odontológica, la opinión está dividida en cuanto a considerar una hiperplasia paraprotética como épulis o no.

El épulis genera ciertas dudas en los pacientes y es posible que lo confundan con otras afecciones. Por este motivo, en Dentaly te hemos preparado este artículo. Queremos informarte en profundidad sobre este problema bucal y que te pongas cuanto antes en manos de un profesional para evitar males mayores.

Imagen de un paciente con épulis
Paciente con un épulis dental en encía superior

¿Qué es el épulis dental?

El épulis dental es una hiperplasia fibrosa que se forma en las encías. Es de carácter benigno, pero puede llegar a afectar el hueso causando movilidad en los elementos dentarios.. Por eso, es importante consultar cuanto antes a un profesional, para poder obtener un correcto diagnóstico y tratarlo a tiempo.

El épulis es un aumento de tejido de la encía. Hay distintos tipos de épulis, la mayoría tienen forma esférica y dependiendo del tipo de épulis pueden ser de color rojo brillante, del mismo color que la encía (rosados) o de un color rojo vino o violáceo.

¿Por qué salen los épulis?

Hay diferentes tipos de épulis, la mayoría están relacionados con la presencia de placa bacteriana, y muchos son de causa desconocida. Es bastante común la hiperplasia paraprotética, que aparece como consecuencia de una irritación que se crea de forma mecánica, y que se da de forma continuada durante cierto tiempo. De ahí que su mayor prevalencia sea en personas mayores, ya que son los pacientes que más utilizan las prótesis dentales.

Cuando las prótesis dentales removibles no están bien ajustadas causan fricción y resultan muy incómodas.

Por ese motivo se recomienda el uso de prótesis dentales fijas, como los implantes, ya que proporcionan un mejor ajuste y evitan la fricción por rozamiento y con ello, la posibilidad de desarrollar épulis dental.

Tipos de épulis dental

Los diferentes tipos de épulis tienen mucho que ver con sus causas:

Épulis congénito o hereditario

Tipos de dentadura postiza, y epulis
Las prótesis dentales mal ajustadas, son la principal causa de los épulis

Ocurre en los recién nacidos y suele estar ubicado en los rebordes alveolares de cualquier maxilar. Se desconoce la causa de su aparición. También se le conoce como tumor congénito de células granulosas o tumor de Newmann.

Épulis fisurado

Es el más frecuente y ya hemos hablado de él. Se genera por el rozamiento constante de las prótesis dentales removibles.

Épulis del gestante

El aumento de estrógenos que se produce durante el embarazo puede causar su aparición durante el primer trimestre de gestación. Eso sí: desaparece espontáneamente cuando se restablece el equilibrio hormonal normal.

Embarazo y épulis
El épulis del gestante

Épulis de células gigantes

Principalmente se da en jóvenes después de una extracción dentaria. Es de origen desconocido y color violáceo. Suele aparecer en el sector posterior. Invade el hueso, produciendo reabsorción, movilidad y pérdida de elementos dentarios.

¿Qué hacer si mi bebé presenta un épulis?

épulis en bebés

Se desconoce con certeza por qué pueden aparecer estas formaciones en un recién nacido. Su brote suele preocupar a los padres, sin embargo, se trata de una tumoración benigna.

En ocasiones el épulis del recién nacido solo requiere de observación. En otros casos, requiere de tratamiento quirúrgico con anestesia local sin necesidad de ingreso hospitalario.

El épulis en recién nacido no suele ser grave. Sin embargo, sí debe ser tratado a tiempo puesto que alguna veces puede dificultar la respiración y la alimentación del bebé.

Épulis dental tratamiento

glosectomía de reducción

Lo primero que debemos hacer si tenemos la sospecha de tener un épulis dental es acudir al dentista de inmediato. El profesional nos indicará qué hacer.

Los profesionales estudiarán tu caso mediante diversas pruebas, entre ellas la biopsia, y así evaluar la lesión y realizar un correcto diagnóstico.

El tratamiento más adecuado suele ser la extirpación quirúrgica, a excepción del épulis del embarazo, que desaparece una vez que las hormonas de la gestante vuelven a equilibrarse.

¿Cómo evitar su aparición?

Para evitar o tener menos probabilidades de padecer este tipo de formaciones benignas tan molestas es necesario llevar a cabo ciertos hábitos de prevención:

  • Lleva a cabo buenas prácticas de higiene bucal. Cepíllate los dientes entre dos y tres veces al día. Es importante que elimines la placa bacteriana que se aloja entre los dientes y las encías utilizando seda dental. Y también es importante el uso de un enjuague bucal.
  • Visita al dentista periódicamente. Si llevas prótesis dentales es importante que cumplas con las revisiones periódicas, ya que además de ajustarte bien las prótesis, el odontólogo te realizará limpiezas bucales que eliminarán el sarro de los dientes con eficacia.
  • Si sufres enfermedades periodontales es importante que asistas al periodoncista para hacer un chequeo de su situación.
  • Si llevas una prótesis parcial removible lávala cada día según los consejos del dentista. Recuerda quitártela cada noche.
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Consideraciones finales

El tratamiento de estas lesiones debe hacerse de manera rápida pues aunque no es una lesión que pueda ser maligna, es posible que se vuelva a presentar con el tiempo y dificultar en mayor o menor medida nuestra salud oral. Teniendo en cuenta las complicaciones que pueden presentarse, te recomendamos que mantengas una buena higiene en tu boca y así, evitar la aparición de épulis dentales.

Preguntas frecuentes

¿Puedo tener un épulis labial?

No, no existen los épulis labiales, ya que tienen lugar en las encías.

¿Qué hacer para prevenir el épulis dental?

Para evitar o tener menos probabilidades de padecer épulis es necesario llevar a cabo ciertos hábitos de prevención: Lleva a cabo buenas prácticas de higiene bucal. Cepíllate los dientes entre dos y tres veces al día. Es importante que elimines la placa bacteriana que se aloja entre los dientes y las encías utilizando seda dental. Y también es importante el uso de un enjuague bucal. Visita al dentista periódicamente.

¿Qué es el épulis dental y cuál es su tratamiento?
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Autores y coautores del artículo
Estudiante de odontología
Universidad José Antonio Paez (UJAP)
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Revista Scielo: Exéresis de las lesiones hiperplásicas de la cavidad bucal. Consultado el 21 de septiembre de 2023.

Revista Scielo: Épulis del recién nacido. Consultado el 21 de septiembre de 2023.

Especialidades odontológicas UG: Epulis Fisurado: sus afectaciones en el tratamiento de paciente edéntulo total superior. Consultado el 21 de septiembre de 2023.