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¿Sabes lo que es la lengua geográfica o glositis migratoria?

Escrito por Dra. Tamara García Montagne
Revisión médica por:  Dra. Magdalena León

¿Te han diagnosticado lengua geográfica y quieres saber qué es exactamente? Se trata de una afección en la que aparecen manchas en la lengua con formas similares a un mapa. De ahí su nombre, aunque popularmente también se la conoce como lengua de mapa o lengua mapeada.

Suele manifestarse a través de una serie de parches rojos con un halo blanquecino a su alrededor, que son de carácter temporal y benigno. Es objeto de estudio de la estomatología y pertenece a las enfermedades de la lengua.

Con este artículo de Dentaly.org queremos poder informarte sobre todo lo relacionado con la lengua geográfica. Explicaremos qué es la glositis migratoria, cuáles son sus causas, síntomas y sus diversos tratamientos. Y todas aquellas dudas que surgen: las diferencias entre lengua geográfica o candidiasis y lengua geográfica permanente o crónica.

¿Qué es la lengua geográfica?

foto de lengua geográfica y glositis migratoria benigna

Es una inflamación de la lengua (glositis) en la que aparecen manchas irregulares en su superficie. Estas manchas suelen cambiar de lugar durante el proceso (migratoria) y son benignas. Por este motivo, en medicina también se la conoce con los nombres de glositis migratoria benigna, o lengua eritema migrans.

El aspecto de la lengua en forma de mapa se debe a la depapilación, es decir, a la pérdida de las papilas gustativas que tapizan la lengua. Lo que genera cambios en la superficie de la lengua, transformándola de rugosa a lisa.

Por fuera, estas manchas se manifiestan con formas variadas y pueden modificar su tamaño y posición en cada episodio de la enfermedad. Es importante ponerse en manos de un profesional para que realice un buen diagnóstico y determine el tratamiento a seguir.

  • La lengua geográfica afecta alrededor del 1% a 3% de la población.
  • No está relacionada con procesos infecciosos ni cáncer oral.

La lengua geográfica no es candidiasis, las lesiones en la lengua son diferentes. Aunque te puedan parecer similares, seguramente tu médico pueda diagnosticarte correctamente. Sobre candidiasis, por lo general las lesiones de candidiasis en lengua aparecen como una pseudomembrana blanca (muguet) que se desprende al pasarle una gasa quedando un fondo rojizo. En cambio, la lengua geográfica aparece como lesiones rojizas con un borde blanquecino, y nunca tienen la misma forma cada vez que aparecen.

Lengua geográfica permanente o crónica

Hay que tener claro que la lengua geográfica no es permanente, pero sí puede ser crónica. Por lo general, suele aparecer y desaparecer, por diferentes condiciones. Desaparecen las manchas y luego vuelven a aparecer pero con otra disposición.

Pero no es permanente ya que pasado cierto tiempo, no hay cantidad estipulada, suele desaparecer. Sí es crónica: no hay un tiempo exacto de cada cuanto aparecen y tampoco se sabe bajo qué situaciones. Pero se lo asocia mucho a periodos de estrés, alimentación acida, etc.

Causas de la lengua geográfica

No se ha determinado una causa específica que ocasione la glositis migratoria benigna. Lo bueno es que esta lengua depapilada no afecta el sentido del gusto, ya que los cambios suelen ser superficiales. Otro punto positivo es que en caso de que los cambios fueran más profundos, la rápida regeneración de las células en esta parte del organismo permite que sanen rápidamente.

Embarazo y anestesia dental

Las razones que ocasionan estas alteraciones en las papilas aún son desconocidas, pero se sospecha que pueden estar relacionadas con los siguientes factores:

  • Deficiencias nutricionales, principalmente vinculadas con déficit de vitamina B.
  • Estrés y ansiedad.
  • Alimentos o sustancias que causen irritación de la mucosa oral como ácidos, picantes, alcohol, tabaco, alimentos calientes, entre otros.
  • Psoriasis y dermatitis alérgicas.
  • Liquen plano.
  • Personas con lengua fisurada o lengua agrietada en su superficie.
  • Cambios hormonales, como los relacionados con el embarazo.
  • Las mujeres y niños son más propensos a tener lengua geográfica que los hombres.
  • La genética parece tener también relación, ya que los pacientes que tienen antecedentes familiares son más vulnerables a desarrollarla.

¿Cuáles son los síntomas de la lengua geográfica?

No todos los casos de lengua geográfica cursan síntomas. De hecho, en su etapa inicial, muchos pacientes no verán los cambios en la lengua.

Pero una vez que aparecen los signos se hace más fácil el diagnóstico. A continuación enumeramos algunos de los cambios más típicos que se pueden observar en la superficie lingual:

  • Áreas lisas e irregulares en la lengua, suaves y sensibles de color rojo.
  • Bordes de color blanco que pueden estar elevados al lado de las áreas rojas. Estos bordes de color blanco se suelen confundir con hongos en la lengua.
  • Parches en diferentes zonas de la mucosa lingual y de diferentes tamaños con apariencia de mapa.
  • Las lesiones cambian de posición o migran de un área a otra de la lengua durante el proceso.
  • En algunos casos aumenta la sensibilidad a ciertas sustancias: pasta de dientes, enjuagues bucales, alimentos calientes o ácidos, azúcar, picantes, tabaco.
  • Ardor o dolor en la lengua.
  • Generalmente, la lengua geográfica es crónica. Se puede presentar más de una vez, apareciendo en brotes y desapareciendo por temporadas.

¿Cómo se diagnostica la lengua geográfica?

síntomas de la candidiasis oral
Lengua fisurada

El diagnóstico se realiza, bien sea por el mismo paciente al detectar en el espejo las lesiones, o cuando, al acudir al médico, en una exploración de la cavidad oral. En la mayoría de las personas, no es necesario llevar a cabo otro tipo de pruebas.

Lo más importante es diferenciar las lesiones de otras infecciones por hongos en la boca. Muchas veces se duda de si es lengua geográfica o candidiasis oral, pero un médico sabrá diferenciarlas. 

También es aconsejable realizar estudios complementarios para descartar alergias, psoriasis o alteraciones del sistema inmunológico, que están muy relacionadas con la lengua geográfica.

¿Cómo diferenciar la lengua geográfica de otras lesiones?

Para establecer el diagnóstico diferencial, el médico debe detallar las características de las lesiones, el patrón en el que aparecen y si migran o no. Además, debe determinar todos los síntomas que pudieran estar asociados. En los casos en los que el especialista tenga dudas, algunas de las enfermedades a descartar son las siguientes:

Liquen plano

Aparecen lesiones como manchas enrojecidas en la lengua sin bordes elevados y también en otras áreas de la cavidad oral.

Leucoplasia

Se da únicamente en pacientes fumadores, si no se es, se puede descartar del diagnóstico. Las lesiones son muy similares. Sin embargo, no existe el patrón migratorio y los pacientes afectados son, en su mayoría, de entre 40 y 70 años. Si quieres saber más de está condición no dudes en continuar leyendo el siguiente enlace.

Lesiones orales de lupus eritematoso

En este caso, aparte de las erupciones en la mucosa oral, también aparecen lesiones en otras áreas de la piel, como la típica lesión en alas de mariposa en la región malar y nasal del lupus.

Infecciones por hongos en la boca

Como la ocasionada por Candida albicans. Si observas manchas blanquecinas en la lengua, puedes frotar una gasa sobre ellas. En caso de desprenderse dejando una zona enrojecida, muy posiblemente sea candidiasis: conoce todo sobre la candidiasis y como prevenirla.

Glositis romboidal media

Se caracteriza por una lengua depapilada, dando un aspecto enrojecido. Se diferencia porque la lesión es de forma ovoidea bien definida, localizada en la línea media de la lengua.

Herpes bucal

Es una infección viral muy común que afecta a niños y adultos. Las lesiones del herpes son vesículas que se unen unas al lado de las otras, puede durar de 7 a 10 días.

Lengua geográfica en niños

foto de lengua geografica: glositis migratoria benigna

En niños está afección suele ser más común. Se presenta con áreas planas de color rojo, depapiladas, que están rodeadas por bordes blanquecinos. Es posible que la lengua de los niños pueda parecer más grande (macroglosia) debido a la inflamación y tener algunas zonas en su superficie con grietas.

El tamaño y ubicación de las lesiones puede variar y al igual que en los adultos, con el tiempo desaparecen espontáneamente.

Su origen se ha relacionado con deficiencias de vitaminas B y alergias, pero no se sabe con certeza la causa.

En algunos bebés, la lengua geográfica puede tratarse de una condición normal que no requiere tratamiento. Sin embargo, hay casos en que estas manchas pueden ser ocasionadas por alergias a ciertos alimentos o alguna dermatitis atópica, que sí deben ser tratada.

Complicaciones de la lengua geográfica

Por sí sola, la lengua geográfica no produce complicaciones. Es una lesión benigna, no hay que temer que derive en cáncer y desaparece con el tiempo. Pero hay casos de infección por hongos, simultáneamente, que pueden empeorar los síntomas y requerir de tratamientos con antimicóticos.

Tratamiento de la lengua geográfica

No existe una cura para la lengua geográfica, ya que su origen es desconocido. Se trata de una enfermedad crónica y el tratamiento se basa en aliviar el malestar. La mayoría de los síntomas desaparecen de forma espontánea en unas pocas semanas, pero pueden reaparecer con el tiempo.

enjuague bucal
  • En caso de sentir muchas molestias por las lesiones y que la lengua esté inflamada, se pueden emplear analgésicos como ibuprofeno, diclofenaco o naproxeno.
  • Los enjuagues bucales son otra alternativa. Los que contienen sustancias anestésicas suaves, ayudan a reducir la inflamación y mejoran los síntomas de dolor e irritación.
  • Las cremas con esteroides y medicamentos antimicóticos funcionan bien en casos severos.
  • Evita usar sustancias o consumir alimentos que irriten más las áreas depapiladas.
  • Reducir el uso de pasta dental o enjuagues bucales abrasivos que puedan irritar más la superficie lingual.
  • Mantener una buena higiene bucal, cepillando dos veces al día como mínimo los dientes y lengua, usando hilo dental y enjuagues bucales que ayuden a regenerar las papilas gustativas inflamadas.
  • En aquellos casos que se haya podido establecer la causa, mejorar el problema para disminuir los brotes.

Aunque hay medicamentos de venta libre en las farmacias para aliviar esta afección, existen otros para los que se necesita receta.

Si tienes la lengua muy hinchada, los síntomas persisten por más de 10 días, no puedes comer y presentas dificultad para respirar debes acudir al médico inmediatamente.

Preguntas frecuentes

¿La lengua geográfica se contagia?

No es contagiosa y no se puede transmitir a otras personas. Sin embargo, se habla de un posible vínculo genético, ya que se puede dar entre familias.

¿Cuál es la relación entre la Lengua geográfica y la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad cutánea relativamente común que causa mucho picor e incomodidad. Esto provoca que se acumulen células de la superficie de la piel en forma de parches gruesos y escamosos.

relación lengua geográfica y psoriasis

Tal como lo demuestran los médicos en el siguiente estudio, informando que algunos casos de lengua geográfica pueden ser un tipo de psoriasis oral y para otros expertos se trata solo de la enfermedad lingual.

¿Si tengo lengua geográfica puedo comer con normalidad?

En la glositis migratoria benigna, las papilas gustativas inflamadas de manera superficial, no afectan el sentido del gusto, pero hay pacientes en los que sí puede darse una disminución en la percepción de los sabores.

En la lengua, la regeneración celular es rápida. Pero pueden haber ciertas comidas o factores irritantes que debes evitar para disminuir las molestias, ardor o dolor en la lengua cuando comes.

¿La glositis migratoria benigna es dolorosa?

No, por lo general los pacientes no sufren dolor. En caso de estar muy afectada la zona, con muchas áreas rojas y depapiladas, sí puede provocar ardor o quemazón.

¿Cuánto dura la lengua geográfica?

En las personas afectadas, el tiempo puede variar de una semana a meses. Las lesiones pueden desaparecer por completo durante cierto tiempo y luego reaparecen los brotes. La lengua geográfica es crónica.

¿La glositis migratoria es maligna?

No, la glositis migratoria es una lesión inofensiva, que a día de hoy no ha reportado ningún caso de malignidad.

¿Puedo prevenir la lengua geográfica?

No, ya que no existe un factor único demostrado que la ocasione. Solo puedes seguir algunas de las recomendaciones para reducir cualquier enfermedad de la lengua. Tales como evitar sustancias irritantes, fumar, comidas picantes o ácidas y tener buena higiene dental, entre otras.

¿A qué médico debo acudir si tengo glositis migratoria benigna?

En primer lugar, se recomienda acudir al estomatólogo más cercano en tu localidad.

¿La lengua geográfica se cura?

Hoy por hoy no existe una cura o tratamiento definitivo. Generalmente, los síntomas desaparecen en un mínimo de 10 días o pocas semanas, pero por tratarse de una condición crónica, con el tiempo pueden volver a aparecer brotes.

¿Sabes lo que es la lengua geográfica o glositis migratoria?
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Autores y coautores del artículo
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Revisión médica por:
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

National Library of Medicine: Investigation of the clinical features of geographic tongue: unveiling its relationship with oral psoriasis. Consultado el 19 de enero de 2023.

Science Direct: Lengua geográfica: factores predisponentes, diagnóstico y tratamiento. Revisión sistemática. Consultado el 19 de enero de 2023.

Revista Scielo: Lengua geográfica y dermatitis atópica: una asociación frecuente. Consultado el 19 de enero de 2023.

Science Direct: Lengua geográfica: ¿qué es lo que un dermatólogo debería saber? Consultado el 19 de enero de 2023.

Research Gate: Lengua geográfica en Odontopediatría. Revisión. Consultado el 19 de enero de 2023.