Lengua geográfica: todo sobre la glositis migratoria benigna

¿Te han diagnosticado lengua geográfica y quieres saber qué es exactamente? Se trata de una afección en la que aparecen manchas en la lengua con formas similares a un mapa. De ahí su nombre, aunque popularmente también se la conoce como lengua de mapa o lengua mapeada.

Suele manifestarse a través de una serie de parches blanquecinos que son de carácter temporal y benigno. Es objeto de estudio de la odontología y pertenece a las enfermedades de la lengua.

En este artículo de Dentaly.org te vamos a poner al día sobre todo lo relacionado con la lengua geográfica.  Vamos a explicarte qué es la glositis, cuáles son sus causas, síntomas y sus diversos tratamientos. Pero antes de empezar, es importante explicarte algunos conceptos para que puedas comprender mejor en qué consiste esta enfermedad.

Puntos claves

foto de lengua geográfica y glositis migratoria benigna

  • La lengua geográfica afecta alrededor del 1% a 3% de la población.
  • No está relacionada con procesos infecciosos ni cáncer oral.
  • La lengua posee proyecciones microscópicas en forma de dedos, hongos y cónicas llamadas papilas gustativas.
  • Las papilas gustativas son unos órganos sensores del gusto, que te ayudan a saborear la comida.
  • Las células de la lengua se regeneran con facilidad, motivo por el que las lesiones se curan con mayor rapidez.

¿Qué es la lengua geográfica?

Es una inflamación de la lengua (glositis) en la que aparecen manchas irregulares en su superficie. Estas manchas suelen cambian de lugar durante el proceso (migratoria) y son benignas. Por este motivo, en medicina también se la conoce con los nombres de glositis migratoria benigna, o lengua eritema migrans. Por fuera, estas manchas se manifiestan con formas variadas y pueden modificar su tamaño y posición en cada episodio de la enfermedad.  Para muchos, su forma se asemeja a un mapa. Es importante ponerse en manos de un profesional para que realice un buen diagnóstico y determine el tratamiento a seguir.

Causas de la lengua geográfica

No se ha determinado una causa específica que ocasione la glositis migratoria benigna. Pero lo que sí se sabe es que el aspecto de la lengua en forma de mapa se debe a que las papilas gustativas están inflamadas y por eso se generan cambios en la superficie de la lengua, transformándola de rugosa a lisa.

La buena noticia es que esta lengua depapilada (pérdida de las papilas) no afecta el sentido del gusto, ya que los cambios suelen ser superficiales. Otro punto positivo es que en caso de que los cambios fueran más profundos, la rápida regeneración de las células en esta parte del organismo permite que sanen con mayor velocidad.

Las razones que ocasionan estas alteraciones en las papilas aún son desconocidas, pero se sospecha que pueden estar relacionadas con los siguientes factores:

  • Deficiencias nutricionales, principalmente vinculadas con déficit de vitamina B.
  • Dolor de encías durante el embarazoEstrés y ansiedad.
  • Alimentos o sustancias que causen irritación de la mucosa oral como ácidos, picantes, alcohol, tabaco, alimentos calientes, entre otros.
  • Psoriasis y dermatitis alérgicas.
  • Liquen plano.
  • Personas con lengua fisurada o lengua agrietada en su superficie.
  • Cambios hormonales, como los relacionados con el embarazo.
  • Las mujeres y niños son más propensos a tener lengua geográfica que los hombres.
  • La genética parece tener también relación, ya que los pacientes que tienen antecedentes familiares son más vulnerables a desarrollarla.

¿Cuáles son los síntomas de la lengua geográfica?

No todos los casos de lengua geográfica cursan con síntomas. De hecho, en su etapa inicial muchos pacientes no verán los cambios en la lengua.

Pero una vez que aparecen los síntomas se hace más fácil el diagnóstico. Os dejamos con algunos de los cambios más típicos que vas a poder observar en la superficie lingual:

  • Áreas lisas e irregulares en la lengua, suaves y sensibles de color rojo.
  • síntomas de la candidiasis oral
    Lengua fisurada

    Bordes de color blanco que pueden estar elevados al lado de las áreas rojas. Estos bordes de color blanco se suelen confundir con hongos en la lengua o boca.

  • Parches en diferentes zonas de la mucosa lingual y de diferentes tamaños con apariencia de mapa.
  • Las lesiones cambian de posición o migran de un área a otra de la lengua durante el proceso.
  • En algunos casos aumenta la sensibilidad a ciertas sustancias: pasta de dientes, enjuagues bucales, alimentos calientes o ácidos, azúcar, picantes, tabaco.
  • Ardor o dolor en la lengua.
  • Estos síntomas pueden ocurrir junto con otros problemas linguales como lengua fisurada, que cursa con grietas y surcos.
  • Generalmente la lengua mapeada es crónica: puedes presentarla más de una vez, apareciendo en brotes y desapareciendo por temporadas.

¿Cómo se diagnostica la lengua geográfica?

El diagnóstico se realiza, bien sea por el mismo paciente al detectar en el espejo las lesiones, o cuando acudes al médico y te hacen una exploración de la cavidad oral. En la mayoría de las personas, no es necesario llevar a cabo otro tipo de pruebas.

Lo más importante es diferenciar las lesiones de otras infecciones por hongos en la boca como la candidiasis oral. También es aconsejable realizar estudios complementarios para descartar alergias, psoriasis o alteraciones del sistema inmunológico, que están muy relacionadas con la lengua geográfica.

¿Cómo diferenciar la lengua geográfica de otras lesiones?

Para establecer el diagnóstico diferencial el médico debe detallar las características de las lesiones, el patrón en el que aparecen y si migran o no. Además, debe determinar todos los síntomas que pudieran estar asociados. En los casos en los que el especialista tenga dudas, algunas de las enfermedades a descartar son las siguientes:

Liquen plano

Aparecen lesiones como manchas enrojecidas en la lengua sin bordes elevados y también en otras áreas de la cavidad oral.

Leucoplasia

Las lesiones son muy similares. Sin embargo, no existe el patrón migratorio y los pacientes afectados en su mayoría son entre 40 a 70 años. Si quieres saber más de está condición no dudes en continuar leyendo el siguiente enlace.

Lesiones orales de lupus eritematoso

En este caso aparte de las erupciones en la mucosa oral, también aparecen lesiones en otras áreas de la piel, como la típica lesión en alas de mariposa en la región malar y nasal del lupus.

Infecciones por hongos en la boca

Como la ocasionada por Candida albicans. Si observas manchas blanquecinas en la lengua, puedes frotar una gasa sobre ellas. En caso de desprenderse dejando una zona enrojecida, muy posiblemente sea candidiasis: conoce todo sobre este hongo y como prevenirlo.

Glositis romboidal media

Se caracteriza por una lengua depapilada, dando un aspecto enrojecido. Se diferencia porque la lesión es de forma ovoidea bien definida, localizada en la línea media de la lengua.

Herpes bucal

Es una infección viral muy común que afecta a niños y adultos. Sus lesiones son como ampollas que se unen unas al lado de las otras, puede durar de 7 a 10 días.

Lengua geográfica en niños

foto de lengua geografica: glositis migratoria benignaEn los niños está afección suele ser más común. Se presenta con áreas planas de color rojo, depapiladas, que están rodeadas por bordes blanquecinos. Es posible que la lengua de los niños pueda parecer más grande debido a la inflamación y tener algunas zonas en su superficie con grietas.

El tamaño y ubicación de las lesiones puede variar y al igual que en los adultos, con el tiempo desaparecen espontáneamente.

En los niños su origen se ha relacionado con deficiencias de vitaminas B y alergias, pero no se sabe con certeza la causa.

En algunos bebés, la lengua geográfica puede tratarse de una condición normal que no requiere tratamiento. Sin embargo, hay casos en que estas manchas pueden ser ocasionadas por alergias a ciertos alimentos o alguna dermatitis atópica, que sí debe ser tratada.

Complicaciones de la lengua geográfica

Por sí sola, la lengua geográfica no produce complicaciones. Es una lesión benigna, no hay que temer que derive en cáncer y desaparece con el tiempo. Pero hay casos de infección por hongos simultáneamente que pueden empeorar los síntomas y requerir de tratamientos con antimicóticos.

Tratamiento de la lengua geográfica

No existe una cura para la lengua geográfica, ya que su origen es desconocido. Se trata de una enfermedad crónica y el tratamiento se basa en aliviar el malestar. La mayoría de los síntomas desaparecen de forma espontánea en unas pocas semanas, pero pueden reaparecer de forma espontánea con el tiempo.

Aunque hay medicamentos de venta libre en las farmacias para aliviar esta afección, existen otros para los que se necesita receta.

Te compartimos algunas medidas que puedes emplear para mejorar los síntomas:

  • En los casos que sientas mucha molestia por las lesiones y la lengua esté inflamada, se pueden emplear analgésicos como ibuprofeno, diclofenaco o naproxeno.
  • Los enjuagues bucales son otra alternativa. Los que contienen corticoesteroides y sustancias anestésicas suaves, ayudan a reducir la inflamación y mejoran los síntomas de dolor e irritación.
  • lengua geográfica y síntomasLas cremas con esteroides y medicamentos antimicóticos funcionan bien en casos severos.
  • Evita usar sustancias o consumir alimentos que irriten mucho más las áreas depapiladas.
  • Reducir el uso de pasta dental o enjuagues bucales abrasivos que puedan irritar más la superficie lingual.
  • Mantener una buena higiene bucal, cepillando dos veces mínimo los dientes y lengua, usando hilo dental y enjuagues bucales que ayuden a regenerar las papilas gustativas inflamadas.
  • En aquellos casos que se haya podido establecer la causa, mejorar el problema para disminuir los brotes.

Si tienes la lengua muy hinchada, los síntomas persisten por más de 10 días, no puedes comer y presentas dificultad para respirar debes acudir al médico inmediatamente.

Preguntas y respuestas más frecuentes sobre la lengua geográfica

¿La lengua geográfica se contagia?

No es contagiosa y no se puede transmitir a otras personas. Sin embargo, se habla de un posible vínculo genético, ya que se puede dar entre familias.

¿Cuál es la relación entre la Lengua geográfica y la psoriasis?

relación lengua geográfica y psoriasisLas personas con psoriasis (enfermedad cutánea relativamente común que causa mucho picor e incomodidad, en la cual se acumulan las células de la superficie de la piel en forma de parches gruesos y escamosos) tienen más probabilidad de desarrollar lengua geográfica.

Tal como lo demuestran los médicos en el siguiente estudio, informando que algunos casos de lengua geográfica pueden ser  un tipo de psoriasis oral y para otros expertos se trata solo de la enfermedad lingual.

¿Si tengo lengua geográfica puedo comer con normalidad?

En la glositis migratoria benigna las papilas gustativas inflamadas de manera superficial no afectan el sentido del gusto, pero hay pacientes en los que sí puede darse una disminución en la percepción de los sabores.

Además, en la lengua, la regeneración celular es rápida. Como dijimos con anterioridad hay ciertas comidas o factores irritantes que debes evitar para disminuir las molestias, ardor o dolor en la lengua cuando comes.

¿La glositis migratoria benigna es dolorosa?

No. Es raro. Por lo general los pacientes no sufren dolor. En caso de estar muy afectada la zona, con muchas áreas rojas y depapiladas, lo que sí puede provocar es ardor o quemazón.

¿Cuánto dura la lengua geográfica?

En las personas afectadas el tiempo puede variar de una semana a meses, las lesiones pueden desaparecer por completo durante cierto tiempo y luego reaparecen los brotes. Es una afección crónica.

¿Se puede convertir en cáncer oral la lengua geográfica?

No. La glositis migratoria es una lesión inofensiva, que a día de hoy no ha reportado ningún caso de malignidad.

¿Puedo prevenir la lengua geográfica?

No, ya que no existe un factor único demostrado que la ocasione. Solo puedes seguir algunas de las recomendaciones para reducir cualquier enfermedad de la lengua. Tales como evitar sustancias irritantes, fumar, comidas picantes o ácidas, tener buena higiene dental, entre otras.

¿A qué médico debo acudir si tengo glositis migratoria benigna?

En primer lugar, se recomienda acudir al estomatólogo más cercano en tu localidad.

¿La lengua geográfica se cura?

Hoy por hoy no existe una cura o tratamiento definitivo. Generalmente los síntomas desaparecen en un mínimo de 10 días o pocas semanas, pero por tratarse de una condición crónica, con el tiempo pueden volver a aparecer brotes.

Esta enfermedad se caracteriza por una inflamación de las papilas gustativas no asociada a la pérdida del gusto. Muchos tienen esta afección y no lo saben.

Recuerda:

  • La lengua geográfica es una condición inofensiva.
  • Su causa no es conocida.
  • Siempre es recomendable realizar diagnóstico diferencial con otras enfermedades de la lengua.
  • Si sufres de alergias o psoriasis, aumentan las probabilidades de padecer lengua geográfica.
  • No existe un tratamiento específico para tratarla, los síntomas con el tiempo desaparecerán.
  • Puede aparecer y desaparecer por períodos.
  • Este artículo es meramente informativo, no debes automedicarte y ante cualquier duda primero te aconsejamos acudir con tu médico de confianza.
Lengua geográfica: todo sobre la glositis migratoria benigna
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