¿Por qué tengo las encías negras? Guía completa sobre las causas de las manchas negras en las encías, sus tratamientos y mucho más

¿Sabías que las encías pueden oscurecerse? Tal vez conozcas a alguien que tiene las encías negras, o puede que estés empezando a notar un cambio de coloración en las tuyas. 

La mayor parte de las manchas negras en las encías surgen por una afección llamada melanosis gingival. Esto no causa ningún problema de salud, así que en ese sentido, puedes estar tranquilo. Sin embargo, sí que afecta la estética del paciente.

Este artículo está centrado en las manchas negras de las encías originadas por melanosis gingival, lo más habitual. Te explicaremos las causas de las encías negras, sus posibles soluciones y mucho más. Pero antes, debes conocer algunos conceptos básicos para entender de que se trata. 

Aunque es bastante poco usual, algunas manchas negras pueden deberse a melanomas malignos. Más que manchas, son lunares.  En este caso, sí representan una amenaza a la salud y hay que actuar con rápidez. Para salir de dudas, lo mejor es acudir a un especialista lo antes posible.  

¿Qué es la melanina? 

MelaninaLa melanina es un pigmento presente en algunos tipos de células. Es la responsable del color del pelo, de los ojos y de la piel. También se encuentra presente en la mucosa de la boca. La melanina, junto con el grado de queratinización y el flujo sanguíneo, son los responsables del color de las encías y otras partes de la cara interna de la boca. 

La melanina es producida por unas células llamadas melanocitos. Un aumento de melanina ocasiona una hiperpigmentación (mancha oscura) en cualquiera de los tejidos donde se encuentre. El aumento de melanina tiene dos causas:

melanocitos

  • Un aumento en la cantidad de melanocitos.
  • Un aumento en la cantidad de melanina producida por los melanocitos.    

Por otro lado, una cantidad muy baja de melanina, o la ausencia total de ella, causa afecciones como el albinismo. La cantidad de melanina de cada persona está genéticamente codificada en su ADN. Sin embargo, estas cantidades pueden verse alteradas a lo largo de la vida.

¿Qué función cumple la melanina?

La melanina presente en la piel sirve como una protección ante la radiación ultravioleta. La melanina presente en las encías se encarga además de muchas otras cosas, entre ellas:

  • Neutralizar toxinas bacterianas.
  • Funciona como barrera de protección física frente a microorganismos.
  • Elimina moléculas reactivas de oxígeno.  

¿Qué es la melanosis gingival o encías negras? 

encías negrasLa melanosis gingival, conocida como encías negras, es un trastorno en el que los niveles de melanina presentes en la encía aumentan mucho,  haciendo que ésta se torne de un color oscuro, incluso negro. Este cambio es completamente inofensivo. No representa ningún problema para la salud de la persona.

Sin embargo, puede causar molestias de tipo estético, especialmente cuando la hiperpigmentación se da en la encía que rodea los dientes anteriores y el paciente tiene una sonrisa gingival (se ven mucho las encías al sonreír). Lo positivo de la situación: A día de hoy, existen tratamientos para esta afección.  

Causas de las encías negras

Existen varios factores que pueden estimular una mayor producción de melanina, como los cambios hormonales que se producen durante el embarazo, la radiación por exposición al sol, el consumo de medicamentos como antidepresivos o anticonceptivos, y en ocasiones por traumatismos (daño físico). 

Pero las tres causas de las encías negras más habituales son:

  • Encías negras por fumar
  • Melanoplaquia
  • Tatuajes metálicos

Encías negras por fumar

Encías negras por tabaquismoEl consumo de nicotina puede producir melanosis gingival. Los melanocitos presentes en la encía aumentan la producción de melanina para protegerla de las toxinas y las altas temperaturas del cigarrillo. Esto puede darse de forma rápida y drástica, o como un oscurecimiento que va aumentando con el paso del tiempo: va a depender del grado de tabaquismo de cada persona fumadora.

En este caso, el problema se soluciona al dejar de fumar. O al menos se puede disminuir la intensidad de las manchas si se disminuye el número de de cigarrillos que se consumen diariamente.  Algunos estudios señalan que esto también puede darse en fumadores pasivos. 

Además de oscurecer las encías, el tabaquismo causa otros problemas en la cavidad oral, como la inflamación de las encías, retracción gingival o incluso enfermedades periodontales: gingivitis y periodontitis

Melanoplaquia

La melanoplaquia es la acumulación excesiva de melanina. En este caso, dicha acumulación se da de forma fisiológica (natural). Es decir, no intervienen factores irritantes. Simplemente puede deberse a la genética.

Por ejemplo, en las personas de tez morena, ya que el color de las encías guarda cierta relación con el color de la piel. Aunque la melanoplaquia no es exclusivo de una raza y puede manifestarse en cualquier persona. 

El hecho de que las encías se pongan negras por causas naturales no representa ningún riesgo y se puede eliminar a través de un tratamiento estético. 

Tatuajes metálicos

manchas negras en las encías, tatuaje por amalgamaLos tatuajes metálicos se dan cuando partículas metálicas se incrustan accidentalmente dentro de la mucosa oral. Esto puede ocurrir cuando se está trabajando con amalgama. La pigmentación consiste en una mancha parduzca en el lugar donde se encuentra el metal. La mancha desaparece una vez el metal sea removido. En algunos casos es recomendable cambiar las restauraciones de amalgama por algún material más biocompatible como el composite.    

Solución para las encías negras: tratamientos

Existen muchos tratamientos para la melanosis gingival. Sin embargo, con el paso del tiempo muchos de ellos han quedado obsoletos por otros que ofrecen mejores resultados. A continuación, te detallamos cuáles son los 4 tratamientos más habituales para acabar con las manchas negras en las encías:

Mucoabrasión

Mucoabrasión o tratamiento para las encías negrasLa mucoabrasión consiste en eliminar la capa superficial de la encía utilizando una fresa de diamante y el instrumental rotatorio. Esta técnica resulta muy beneficiosa para el paciente, ya que es muy fácil de realizar, no causa dolor, la encía cicatriza muy bien, y conserva una apariencia estética. 

Además, se ha observado que esta técnica elimina muy bien los pigmentos, y las probabilidades de que las manchas negras en las encías reaparezcan son muy bajas. 

Despigmentación con bisturí

Esta fue una de las primeras técnicas empleadas para eliminar las hiperpigmentaciones de las encías. Sigue el mismo principio de la técnica anterior: consiste en eliminar la capa superficial de la mucosa, que es la que se encuentra manchada, y esperar hasta que se produzca la cicatrización. 

La diferencia está en que en esta técnica se usa el bisturí en lugar de una fresa. Al igual que la mucoabrasión, es una técnica sencilla y con buenos resultados para el paciente. Sin embargo, la recuperación postoperatoria puede resultar un poco incómoda en comparación con la mucoabrasión.

Criocirugía

La criocirugía consiste en usar nitrógeno líquido sobre las encías para congelar la capa superficial durante unos pocos segundos. Al congelarse las células de la capa superficial, mueren, y posteriormente serán reemplazadas por células nuevas con una coloración normal. 

La criocirugía resulta muy beneficiosa para el paciente ya que éste no experimenta dolor durante el procedimiento, y muy poco en el postoperatorio. La cicatrización es mejor y las probabilidades de reaparición de las manchas negras en las encías son mucho más bajas. Sin embargo, la criocirugía resulta un tratamiento costoso debido a los materiales utilizados lo cual puede llegar a ser un problema para el paciente. 

Cirugía láser

cirugía láser para encías negrasEl láser es probablemente la mejor opción de tratamiento, pero al igual que la criocirugía tiene un coste más elevado. Sin embargo, si analizamos las ventajas de la cirugía láser se nota que el precio vale la pena :

  • Reduce el dolor postoperatorio.
  • Reduce el sangrado.
  • Los tejidos quedan estériles gracias al láser.
  • Existen láseres que se enfocan específicamente en tejidos pigmentados 

Sin embargo, el uso del láser es delicado y requiere de un profesional con experiencia, ya que puede llegar a lesionar si se llega a zonas más profundas de lo necesario para eliminar el pigmento. 

¿Qué profesional realiza estos tratamientos?

Lo cierto es que muchos profesionales del área de la odontología llevan a cabo estos tratamientos. Sin embargo, quienes deben ralizarlos son los periodoncistas. Dentistas especialistas en el área de periodoncia. Además te recomendamos acudir a un profesional que cuente con experiencias previas ya que las habilidades del especialista juegan un factor determinante en los resultados de este tipo de tratamientos.

¿Las encías negras pueden reaparecer después del tratamiento?

Encías negras tratamientoSí. En algunos casos puede presentarse una repigmentación, pero de ser así suele presentarse con menor intensidad. La reaparición de las encías negras va a depender en gran medida de la técnica usada para la despigmentación y la destreza del profesional en cuestión. 

En el caso de la mucoabrasión y la despigmentación con bisturí  sólo hay muy pocos casos que presenten una repigmentación leve al cabo de 2 años. El uso de criocirugía y láser ofrece resultados mucho más duraderos, ya que en ellos no se suele presentar una repigmentación o se presenta hasta después de 8 años.

Sin embargo, es importante que entiendas que la evolución de cada persona es diferente y a esto se suma la habilidad que tenga el profesional a la hora de realizar el procedimiento. En caso de que el tratamiento no se realice apropiadamente la repigmentación puede darse en poco tiempo.  

¿Encías negras o melanoma maligno?

Ya hemos señalado que las encías negras no representan un problema de salud y esto es cierto. Pero existen otras afecciones similares con las que fácilmente pueden confundirse, como es el caso del melanoma maligno. Como su nombre indica, es una lesión maligna y muy agresiva.

Un melanoma es lo que popularmente se conoce como un lunar, y la mayoría son inofensivos. La aparición de un melanoma en la mucosa oral es extremadamente rara ya que lo usual es que aparezcan en la piel. Los melanomas en la cavidad bucal resultan bastante agresivos y un diagnóstico temprano puede salvarte la vida. 

Melanoma maligno¿Cómo diferenciar un melanoma maligno de una melanosis gingival?

El melanoma se presenta como una mancha aislada, pero es posible confundirlo con otras afecciones, así que lo más recomendable es que acudas al dentista para obtener un diagnóstico profesional. 

De nuevo, te recalcamos que la aparición de un melanoma en la cavidad bucal no es algo frecuente. Se estima que solo un 0,2% de todos los melanomas aparecen en la boca. Así que no te alarmes sin antes obtener una valoración profesional.  

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