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¿Qué es la anquilosis dental, o dientes anquilosados, y cómo se trata?

Escrito por Dr. Lorena Gutiérrez

La anquilosis dental es una condición en la que no existe ligamento periodontal entre el elemento dentario y el hueso alveolar, por lo que el diente se encuentra fijo al hueso. El ligamento periodontal le concede al elemento dentario cierta movilidad.

La anquilosis dental también puede provocar que un diente nunca erupcione y en algunos casos es necesario extraerlo, lo cual es un procedimiento bastante difícil, debido a su gran fijación al hueso. A continuación, te detallamos qué es la anquilosis, cómo se diagnostica, su tratamiento y sus consecuencias para la salud.

¿Qué es la anquilosis?

Articulación temporomandibular

La anquilosis es una palabra derivada del griego, que se traduce como soldadura o atadura. Pero en medicina, la anquilosis se refiere a la disminución total o parcial de la movilidad de una articulación.

Este tipo de inmovilidad implica la unión o fusión patológica de uno o varios de sus componentes.

La palabra soldadura describe de manera muy gráfica lo que sucede con las partes comprometidas en esta alteración, que por lo general son tejidos duros.

En la boca pueden presentarse dos tipos de anquilosis:

anquilosis dental
  • Anquilosis de la articulación temporomandibular, que es la fusión de los huesos (mandíbula con temporal) o los tejidos que lo componen. Afecta a la apertura y al cierre bucal.
  • Anquilosis dental, que consiste en la fusión de la raíz de un diente con el hueso del maxilar que lo aloja. Es precisamente a este tema al que está dedicado este artículo.

¿Qué es la anquilosis dental?

En odontología, la anquilosis dental o anquilosis dentoalveolar, es el término que define la fusión de un diente al hueso alveolar. Esta anomalía se presenta en raras ocasiones.

Para que puedas entender lo anterior te explicaremos antes algunas cosas:

  1. Los dientes, normalmente, no están directamente unidos al hueso, ya que existe el ligamento periodontal.
  2. Este tejido fibroso, ligamento periodontal, es el que se encarga de la unión entre el hueso y el diente. El ligamento periodontal está formado por fibras colágenas y elásticas.
  3. En la imagen el ligamento periodontal es la delgada capa rosa, más oscura, que se extiende entre el hueso y la raíz del diente.
  4. El ligamento periodontal también provee amortiguación durante los movimientos, como la oclusión y la masticación, convirtiéndose en una especie de colchón que amortigua las fuerzas.
  5. Cuando la capa de ligamento periodontal está ausente, total o parcialmente, en algunos dientes, se produce una fusión directa entre los componentes del diente y el hueso, creando una soldadura que hace casi imposible su separación anatómica, una anquilosis dental.

Lo que sucede es que finalmente el hueso alveolar se funde con el cemento, que es el tejido externo de la raíz del diente, llegando a impedir la erupción adecuada y el movimiento dentario.

La anquilosis puede presentarse en uno o en varios dientes, tanto en la dentición permanente como en la temporal, en la que se presenta con mayor frecuencia (en una relación de 1 a 10 aproximadamente). Y perjudica especialmente a los molares mandibulares.

Al mismo tiempo, los otros dientes siguen su proceso normal de erupción, así que se puede observar que el diente anquilosado se encuentra sumergido al ser comparado con el resto de dientes.

Causas de la anquilosis dentoalveolar

Hasta el momento no se ha determinado con exactitud la causa de la anquilosis dentoalveolar. Sólo se ha podido definir que es una condición irreversibles y que podría llegar a relacionarse con los siguientes factores:

Causas genéticas de la anquilosis dental

Factores genéticos

Entre los factores genéticos se encuentra la herencia familiar. Si algún familiar sanguíneo cercano la ha padecido, es posible que el sujeto en estudio también pueda presentarla.

Factores locales

A nivel local, la anquilosis se ha relacionado con varios factores, aunque se ha asociado más con una alteración de los tejidos dentales o del periodonto, que con el desarrollo del hueso mismo.

A continuación, te detallamos los factores locales más habituales:

  • Un defecto congénito o perturbación en el metabolismo del ligamento periodontal.
  • Excesiva fuerza durante la masticación.
  • Apretamiento dental o bruxismo.
  • Una anomalía metabólica en el hueso, especialmente la mandíbula.
  • Una infección que afecta al diente y/o el hueso de los maxilares.
  • Presión constante de la lengua sobre los dientes afectados.
  • Traumas en el hueso alveolar o el ligamento periodontal.
  • También se ha relacionado en ocasiones con la pérdida temprana o ausencia congénita del diente de leche que precede al permanente, creando un puente óseo difícil de superar por el permanente durante su erupción.
anquilosis dental radiografia

Signos y síntomas de una anquilosis dentoalveolar

Los principales síntomas de la anquilosis dental son:

  • Por lo general, un diente con anquilosis está por debajo del plano oclusal, como si aún no hubiera terminado de salir.
  • Los dientes en su estado natural tienen un grado de movilidad muy bajo, un diente anquilosado carece totalmente de algún tipo de movilidad.
  • Hay permanencia de un diente deciduo, a pesar de haber sobrepasado, por mucho, el tiempo que debió permanecer en boca.
  • Puede observarse una desalineación — o dientes torcidos— de los dientes del maxilar afectado.
  • En algunos casos la sub-erupción de un diente producirá una sobre-erupción del diente antagonista.

¿Cuáles son las consecuencias de una anquilosis dental?

Cuando la anquilosis de un diente no se descubre y trata a tiempo puede desencadenar otros problemas asociados, especialmente para la erupción de dicho diente y el desarrollo normal de los maxilares. Algunos de estos problemas relacionados son:

  • Acortamiento del arco dental.
  • Inclinación de dientes contiguos.
  • Pérdida de espacio.
  • El diente afectado no entra en oclusión, o contacto con los dientes de la arcada antagonista.
  • Alteraciones de la masticación.
  • Maloclusiones, especialmente apiñamiento dentario y mordida abierta localizada.
  • Si el diente sumergido es un diente deciduo puede presentarse una retención del diente permanente dentro del hueso del maxilar.
  • Mordida abierta posterior.
  • Desviación de la línea media.
  • Puede afectar el crecimiento vertical del hueso alveolar.
  • Existe un aumento del riesgo de desarrollo de caries y de enfermedad periodontal, ya que los dientes con mal posición dificultan la higiene oral.

¿Cómo puede tratarse una anquilosis?

Este u otro tipo de radiografías según tu problema seguramente serán las que solicite tu especialista tratante - estructuras anatómicas

Para el tratamiento adecuado de la anquilosis deben seguirse dos pasos importantes:

  1. La realización de un diagnóstico exhaustivo.
  2. Implantación de un plan de tratamiento.

Diagnóstico de la anquilosis

Como sucede con la mayoría de las alteraciones de nuestro cuerpo, la realización de un diagnóstico adecuado es de vital importancia para plantear un tratamiento oportuno que prevenga las consecuencias indeseadas, en este caso de una anquilosis dentoalveolar.

Para el diagnóstico, el dentista, recurrirá a una evaluación clínica. Ésta se basa en un estudio radiográfico que evidenciará la relación entre el hueso, el ligamento periodontal y la superficie radicular. A veces, también se realizan pruebas de percusión con un instrumento al diente, buscando escuchar el sonido que produce. Un ruido seco nos hablará de un diente anquilosado.

Diagnóstico temprano y primeras acciones

El diagnóstico precoz está enfocado a evitar cualquier alteración en el crecimiento tanto óseo como dental. Como mencionamos al principio, no es posible revertir esta condición. Sólo es factible intentar reducir al máximo sus consecuencias.

Cuanto más temprano se presenta una anquilosis, el diente comprometido sufrirá con el tiempo un mayor grado de retención. En muchas ocasiones, sobre todo en dientes deciduos, y de acuerdo a la decisión del especialista, será suficiente hacer un seguimiento minucioso del desarrollo del diente permanente. Si el permanente tiene una adecuada vía de erupción, tal vez, pueda reabsorber debidamente a su predecesor.

Si esto no ocurre y la erupción del permanente se detiene, será necesario actuar, y cuanto antes mejor. Generalmente, se recurrirá a la extracción del diente de leche, procedimiento bastante complejo, ya que el diente está fusionado al hueso. Con esto se espera que el permanente, que lo reemplazará, pueda salir correctamente.

En algunos casos, será necesario recurrir a un mantenedor de espacio después de la extracción. Así se evita la disminución de la longitud del arco o que los demás dientes traten de ocupar el espacio que deja la exodoncia del diente deciduo anquilosado.

En las situaciones de deciduos retenidos en la que los permanentes aún no han logrado un desarrollo adecuado dentro del hueso maxilar, para hacer su erupción, se pueden hacer rehabilitaciones coronales que ocupen los espacios necesarios para mantener la longitud del arco dental.

Estas rehabilitaciones se pueden hacer con resinas o coronas de porcelana, se decide, entonces, mantener el diente temporal el tiempo que se requiera para lograr un mejor desarrollo y erupción del diente que lo sucederá.

Tratamiento de la anquilosis dentoalveolar

El tratamiento de la anquilosis dental dependerá de varios factores, incluida la severidad de la condición y sus efectos en la salud bucal del paciente. En algunos casos, puede ser necesario considerar la extracción del diente anquilosado y evaluar opciones de reemplazo, como implantes dentales o puentes. Un ortodoncista o un profesional de la salud dental puede realizar una evaluación completa y determinar el plan de tratamiento más apropiado en función de la situación individual del paciente.

Dra. Magdalena León
Consulta con un especialista bien referenciado sobre el tema

Actualmente no se ha determinado un único protocolo de tratamiento para la anquilosis dentoalveolar. Existen varias alternativas que aún producen controversias entre los expertos.

El tratamiento se basará tanto en los resultados del diagnóstico, como en la implicaciones y la severidad de las manifestaciones clínicas de la anquilosis dentoalveolar, y el periodo de desarrollo en el que se detecta.

Anquilosis en diente permanente

Si el diente afectado tiene un grado de anquilosis de leve a moderada y se presenta una alteración estética, se podría recurrir a la estética dental.

La realización de resinas, carillas o coronas, para mejorar la longitud, la forma y nivelar el plano oclusal, podría ser suficiente. Además de esto será necesario un seguimiento del paciente con controles periódicos.

Anquilosis dental y ortodoncia

En casos más graves podría tener que recurrirse a la extracción del diente permanente, buscando su solución con una rehabilitación protésica (implantes por lo general) o la realización de un tratamiento de ortodoncia.

La ortodoncia después de la extracción pretende corregir los problemas de alineación que pudieron haberse causado por la retención del diente. También puede haber ocasiones en las que una combinación de rehabilitación con prótesis y ortodoncia sean necesarias. La rehabilitación protésica podría realizarse mediante un implante dental o una rehabilitación con una prótesis fija o removible.

En algunas ocasiones, de anquilosis moderada o leve, se ha optado con una cirugía menor para tallar la tabla ósea y guiar la erupción del diente permanente y permitir el desarrollo adecuado del hueso.

Esta guía se llevará a cabo mediante un proceso realizado con ortodoncia convencional, con brackets, que se conoce como distracción ósea. Sus resultados aún se encuentran en discusión.

En otros tratamientos se ha optado por retirar sólo la corona del diente anquilosado y dejar la raíz, dentro del maxilar.

Así se mantendrán la forma y la cantidad de hueso, que se suelen perder cuando se realiza una exodoncia completa. Con la idea de, a futuro, hacer una rehabilitación protésica con implantes, menos complicada, sobre una cresta ósea bien formada, sin la necesidad de injertos para lograr una mejor estética.

Para finalizar, te dejamos un vídeo, que aunque está en inglés, expone de manera gráfica cómo se ve un diente en infraoclusión y una sobre-erupcionado. Esperamos que pueda aclararte algunas dudas:

Ankylosis

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber si tengo un diente o muela anquilosada?

Normalmente, es un diente que no alcanza la longitud del resto de los dientes de la arcada, que al no contar con el ligamento periodontal se unirá al hueso. Ante cualquier duda, lo mejor es siempre acudir a un profesional para diagnosticar correctamente.

¿Cómo se unen los dientes a la mandíbula?

Los dientes se sostienen en su lugar gracias a unas fibras de anclaje (fibras periodontales o ligamento periodontal) que unen las raíces de cada diente con el hueso alveolar de los maxilares.

¿Qué es la anquilosis dental, o dientes anquilosados, y cómo se trata?
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Autores y coautores del artículo
Graduada en Odontología y Diplomada en Estética Dental. Posee una dilatada experiencia en atención de pacientes en odontología general y estética, tanto en el área pública como en el sector privado. A lo largo de su carrera profesional ha ejercido como dentista en diversas áreas metropolitanas.
Revisión médica por:
Graduada en odontología con una amplia experiencia en las ciencias morfo funcionales, es profesora de la Facultad de Odontología de la UC, coordinadora de la cátedra de Fisiología General y miembro de la Comisión Docente del Departamento de Ciencias Morfo funcionales de la UC.
Odontóloga graduada de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También cursó sus estudios en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Valparaíso, Chile. En constante formación, realizó posgrados sobre las distintas ramas de la odontología. Actualmente cursando una especialización en prótesis e implantes.
Referencias

Revista de Odontopediatría Latinoamericana: Diagnóstico y manejo de la anquilosis dentoalveolar. Consultado el 27 de septiembre de 2023.

Universidad de Sevilla, Facultad de odontología: Anquilosis alveolodentaria de dientes temporales. Consultado el 27 de septiembre de 2023.

Facultad de Odontología. Universidad Complutense de Madrid: Estudio de la anquilosis dental en una población infantil. Consultado el 27 de septiembre de 2023.