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Ortodoncia infantil interceptiva: qué es y cómo saber si tu hijo la necesita

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Existe la creencia generalizada de que los niños pueden comenzar un tratamiento de ortodoncia solo después de los 12 años, cuando todos los dientes permanentes ya han salido. Pero en la ortodoncia interceptiva, el tratamiento puede comenzar tan temprano como a los seis años de edad.

El tratamiento interceptivo o temprano no implica necesariamente el uso de brackets. En cambio, se emplean otras técnicas, como aparatos removibles o fijos, extracción de dientes de leche y otros procedimientos. Todos estos métodos tienen el objetivo de interceptar anomalías en el niño para que no se conviertan en un problema mayor cuando este crezca.

¿Qué es la ortodoncia interceptiva?

La ortodoncia interceptiva, también conocida como ortodoncia temprana o de dos fases, es el tratamiento ortodóntico que comienza cuando el niño aún está creciendo y tiene la mayoría de sus dientes de leche. Su objetivo es dirigir y mejorar el crecimiento dentoalveolar, esquelético y muscular antes de la erupción de los dientes permanentes.

Hay muchos problemas de ortodoncia que se tratan mejor cuando ya han salido todos los dientes permanentes, pero hay otros que pueden agravarse con el tiempo. El objetivo del tratamiento temprano es interceptar problemas la erupción dental o en el desarrollo mandibular, eliminar la causa y guiar el crecimiento correcto de los huesos faciales. De allí el término “interceptiva”.

Antes era común que los dentistas realizaran extracciones de dientes permanentes en niños para corregir la mandíbula y crear más espacio. Los ortodoncistas modernos prefieren mantener los dientes permanentes y usar aparatos de ortodoncia funcional u otros métodos para corregir problemas relacionados con el desarrollo esquelético o con hábitos orales negativos.

A menudo, el tratamiento interceptivo consiste en el uso de algún aparato bucal durante 6 a 12 meses. Es importante tener en cuenta que los niños que reciben ortodoncia interceptiva generalmente aún requieren ortodoncia tradicional más adelante en la vida. Sin embargo, la intervención temprana puede acortar o simplificar la corrección futura durante la segunda fase del tratamiento.

¿Para qué sirve la ortodoncia temprana?

La ortodoncia temprana se enfoca en corregir tres patologías generales: problemas esqueléticos faciales, problemas dentales y problemas con hábitos orales y tejidos blandos. Algunos problemas de desarrollo específicos que requieren ortodoncia interceptiva son:

  • Paladar ojival o estrecho
  • Apiñamiento dental
  • Mordida cruzada
  • Desarrollo desigual del maxilar superior e inferior
  • Excesivo espacio interdental

En casos de maloclusiones dentales, es mucho más difícil manipular la mandíbula cuando ya está completamente desarrollada. En la edad adulta, muchos de estos problemas solo se pueden corregir con cirugía. Mientras que con el tratamiento de ortodoncia temprano, se intercepta y se corrige la afección antes de que se convierta en un problema mayor.

Este método también se usa para corregir alteraciones causadas por hábitos como chuparse los dedos o usar chupete. La succión prolongada del dedo o de un chupete después de los tres años afectan el desarrollo de la boca y pueden resultar en:

  • Reestructuración de la mandíbula
  • Dientes desalineados que crecen fuera de posición
  • Arcos dentales más estrechos
  • Dientes frontales sobresalientes
  • Mordida abierta

Estas son las anomalías más comunes que se pueden detectar con una revisión temprana, así como sus tratamientos:

Anomalía

Tratamiento

Pérdida temprana de los dientes primarios

Mantenedor de espacio

Apiñamiento

Stripping dental, extracción de dientes primarios, aparatos funcionales


Mordida cruzada anterior y maloclusión III

Placa de Hawley, Bite Block, mentonera facial, máscara facial

Desplazamiento mandibular durante la función

Asesoramiento sobre hábitos, aparatos de expansión

Hábitos 

Rejilla lingual

¿Cómo sé si mi hijo necesita ortodoncia interceptiva?

ortodoncia interceptiva

Según distintos reportes y estudios, la ortodoncia interceptiva puede beneficiar entre el 14% y el 49% de los niños. Estos son algunos de las patologías que podrían beneficiarse de un tratamiento de este tipo:

  • Apiñamiento y desalineación severos a la edad de siete años
  • Pérdida temprana de dientes de leche debido a lesiones o caries
  • Dientes frontales que sobresalen y son susceptibles a lesiones
  • Problemas esqueléticos como sobremordida, mordida abierta, mordida cruzada, etc.
  • Problemas para masticar o hablar con claridad
  • Hábitos orales como chuparse los dedos o empujar los dientes con la lengua

¿Cuál es la mejor edad para un tratamiento de ortodoncia interceptiva?

Las Asociaciones Americana, Europea y Española de Ortodoncia recomiendan que el primer examen de un niño con un ortodoncista sea antes de los siete años. A esa edad, el niño tiene suficientes dientes permanentes para que el ortodoncista evalúe su desarrollo y el de la mandíbula.

¿Qué tipos de aparatos dentales existen para corregir la mandíbula?

La ortodoncia interceptiva, en general, va de la mano con la ortopedia dentofacial y la ortodoncia funcional para orientar el crecimiento y desarrollo óseo normal. En este caso, el ortodoncista, puede recetar el uso de aparatos dentales para corregir la mandíbula, para mover los dientes o, por el contrario, para mantenerlos en su lugar.

En otros casos no hacen falta aparatos, sino que se extraen dientes de leche para ayudar a que los permanentes salgan mejor, o se usan técnicas como el stripping dental para crear más espacio.

Estos son algunos de los aparatos de ortodoncia y ortopedia dental que más se usan en tratamientos interceptivos infatiles:

Mentonera

La mentonera es un aparato de ortopedia extraoral (externo a la boca) que aplica fuerza sobre el mentón para restringir su crecimiento y corregir maloclusiones de Clase III esqueléticas (mandíbula adelantada). Es el aparato de ortodoncia/ortopedia más antiguo que existe para tratar la mordida invertida.

Máscara facial

La máscara de protracción maxilar es un aparato extraoral que se puede usar para corregir la mayoría de las maloclusiones de Clase III. Está diseñada para fomentar la proyección del maxilar superior mediante bandas elásticas que se sujetan a un aparato intraoral y a la estructura externa de la máscara.

Péndulo

El péndulo de Hilgers es un aparato de ortodoncia intraoral que sirve para solucionar problemas de apiñamiento, maloclusión de Clase II y caninos ectópicos. Se usa fijo en el paladar para mover los molares superiores hacia atrás y ganar espacio sin la necesidad de extracciones dentales.

Mantenedor de espacio

Se trata de un aparato intraoral fijo o removible que se usa cuando un niño pierde un diente de leche prematuramente. La función de un mantenedor de espacio es, como su nombre lo indica, mantener el espacio de un diente de leche perdido para que lo dientes permanentes salgan rectos y en su lugar.

Placa de Hawley

Placa de Hawley

La placa de Hawley es un aparato intraoral removible que tiene distintos usos. De manera pasiva, se puede usar como retenedor después de usar ortodoncia o como mantenedor de espacio después de la pérdida de piezas dentarias.

Si se le agregan unos resortes, se trata de un aparato activo para mover dientes o expandir el paladar. Pero además, puede actuar como un aparato de ortodoncia funcional con un elemento adicional, llamadas guías de Sander. Estas guías sirven para fomentar el avance mandibular en maloclusiones Clase II esquelética y dental.

Bite Block

Es un aparato intraoral que evita que los dientes superiores e inferiores entren en contacto entre sí al morder. Tiene verios usos en ortodoncia, pero en pacientes jóvenes se puede usar para corregir la mordida cruzada.

Beneficios de la ortodoncia interceptiva

La ortodoncia temprana puede ayudar a:

  • Crear simetría facial al influir en el crecimiento mandibular
  • Llevar los dientes torcidos a su lugar
  • Reducir el riesgo de traumatismo en los dientes frontales prominentes
  • Hacer que el tratamiento futuro, de ser necesario, sea más fácil y rápido
  • Ayudar a evitar las extracciones dentales o cirugía
  • Crear espacio para dientes apiñados y en erupción
  • Aliviar los problemas para masticar, hablar o respirar
  • Corregir los hábitos de succión o deglución

Además de todos estos beneficios para la salud, la ortodoncia infantil interceptiva también fomenta la confianza en sí mismo y mejora significativamente la autoestima de los pacientes. Esto puede ser muy importante en esta etapa temprana del desarrollo del niño o niña, especialmente si ha sido objeto de burlas o víctima de bullying escolar.

Mascara facial en ortodoncia

Preguntas más frecuentes

¿Cuánto dura un tratamiento de ortodoncia interceptiva?

La primera fase de la ortodoncia interceptiva dura entre seis meses y un año. En este tiempo, el niño probablemente tendrá que llevar aparatos dentales para corregir la mandíbula, expandir el paladar, mantener espacios, etc. La segunda fase se realiza más adelante, con brackets u ortodoncia invisible, y debería durar menos gracias al tratamiento temprano.

¿Cuál es la diferencia entre ortodoncia y ortopedia?

Los términos pueden sonar similares, pero no signofican lo mismo. La ortodoncia se encarga específicamente del posicionamiento correcto de los dientes, mientras que la ortopedia dental se ocupa de las malformaciones de los huesos dentofaciales. En el caso del tratamiento interceptivo, se utilizan métodos tanto ortodónticos como ortopédicos para asegurar la correcta formación de los dientes y de los huesos faciales.

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Autores y coautores del artículo
Claudia González
Claudia González
Licenciada en Lenguas y Literatura y entusiasta de la salud dental con años de experiencia en la redacción de contenido web. Se especializa en crear textos informativos sobre salud y odontología que sean comprensibles para el público general.
Referencias

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