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Paladar ojival o estrecho: a qué edad y cómo tratarlo

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paladar ojival

El paladar ojival o paladar estrecho es uno de los problemas de la cavidad oral más habitual en los niños. De no ser tratado a tiempo, produce importantes problemas de oclusión en la edad adulta.

En este artículo te explicamos en qué consiste exactamente, sus causas, los problemas que acarrea y lo más importante, a qué edad y cómo corregirlo.

Qué es el paladar ojival

Hablamos de paladar ojival cuando existe un estrechamiento notable de esta parte de la cavidad oral.

Las estructuras óseas que lo conforman no se desarrollan correctamente durante la etapa de crecimiento y son más estrechas de lo debido. Así, su curvatura y su forma de bóveda son más pronunciadas de lo normal.

Antes de entrar en las causas y el tratamiento del paladar ojival, hagamos un breve repaso de la anatomía del paladar, para entender mejor qué estructuras están implicadas en esta deformidad.

Anatomía del paladar

El paladar está localizado en la zona superior de la cavidad bucal.

anatomía del paladar

Presenta una forma arqueada o abovedada y puede ser tocado por la lengua cuando movemos esta hacia arriba.

Se divide en dos partes:

  • Parte anterior o paladar duro: formado por dos huesos, el maxilar y el palatino.
  • Parte posterior o paladar blando: constituido por tejido muscular.

Causas del paladar estrecho

Las causas del paladar estrecho pueden ser de tipo congénito o estar asociadas a malos hábitos dentales en el niño o bebé.

Dentro del segundo tipo, tenemos las siguientes causas:

  • Respiración por la boca en lugar de por la nariz. Esto puede deberse a una obstrucción nasal crónica causada por vegetaciones, desviación del tabique nasal, etc.
  • Uso del chupete durante demasiado tiempo.
  • Succión del dedo pulgar.

Muy frecuentemente, el paladar ojival va acompañado de otras maloclusiones dentales:

mordida cruzada

Mordida cruzada o mordida cruzada lateral (derecha o izquierda). Se da cuando, en la arcada superior, los dientes posteriores de un lado o de los dos lados muerden por dentro en relación a los dientes inferiores.

En una mordida correcta los dientes de la arcada superior muerden ligeramente por fuera con respecto a la arcada inferior.

apiñamiento

Apiñamiento. Los dientes tienen unas características de forma (anchura, longitud, grosor)  predeterminadas desde el nacimiento.

Si no tienen suficiente espacio donde alojarse en el maxilar, irán saliendo donde sea posible, ocasionando los dientes superpuestos, montados, girados o inclinados.

dientes inclinados hacia dentro

Dientes inclinados hacia dentro (dientes compensados). En muchos otros casos, a primera vista, no se ve ninguna alteración importante ya que los dientes inferiores están “compensados” hacia dentro (inclinados hacia la lengua) y el paciente puede no presentar mordida cruzada ni apiñamiento importante. 

Los dientes buscan la forma más cómoda de morder, pero en muchas ocasiones no es una postura saludable.

Todo ello conduce a que el niño tenga una sonrisa antiestética y funcionalmente alterada, así como a desarrollar otros problemas de salud derivados del paladar estrecho que veremos enseguida.

Cómo se detecta el paladar ojival

Los padres pueden observar anomalías en la respiración de su hijo o alguno de los malos hábitos que hemos mencionado, pero es complicado que por sí solos detecten el paladar ojival en el niño.

Por eso, es recomendable llevarlo al ortodoncista para una revisión a los 6 años. Esta es la edad adecuada para empezar un tratamiento de ortodoncia interceptiva, si fuera necesario.

Consecuencias del paladar estrecho

El paladar estrecho puede originar numerosas consecuencias negativas en el resto de la boca, ya que dificulta la erupción de los dientes de leche y definitivos. Las principales son:

  • Problemas en la oclusión y el alineamiento de sus dientes:
    • mordida cruzada
    • mordida lateral cruzada
    • dientes apiñados 
    • piezas dentales torcidas
  • Dolor en la articulación temporomandibular.
  • Desgaste prematuro de los dientes.
  • Retracción de las encías, problemas periodontales.
  • Alteraciones digestivas.
  • Dificultades respiratorias, apneas, ronquidos.
paladar ojival niño

Tratar el paladar ojival en el niño, permitirá resolverlo de una forma mucho más sencilla que si se espera a la edad adulta y evitar estas consecuencias negativas para su estética dental pero sobre todo para su salud.

¿Cuál es la edad adecuada y cómo se corrige el paladar ojival?

expansor de paladar

El paladar estrecho se puede corregir cuando el niño tiene entre 6 y 12 años, que es cuando se puede guiar el crecimiento de las estructuras óseas (mandíbula y maxilar), ya que están en pleno desarrollo y son moldeables.

En general, se considera que lo ideal es abordar el problema cuanto antes, a los 6-7 años. Aunque existe un margen hasta los 12 para poder atajarlo.

Para corregir esta dolencia, se aplican fuerzas laterales en el paladar mediante un aparato de ortodoncia interceptiva. Es el llamado expansor de paladar o también disyuntor palatino.

¿Cómo funciona el expansor de paladar?

expansor paladar

El expansor de paladar o disyuntor palatino es un aparato fijo que se ancla en la arcada superior a nivel de los molares posteriores.

En el centro tiene un mecanismo que realiza fuerza hacia los lados del maxilar superior, consiguiendo ensanchar el hueso poco a poco.

El tiempo de tratamiento en cada caso dependerá del grado de estrechamiento del paladar y de cómo responda a la ortodoncia. Irá de los 7 meses a 1 año.

En las primeras semanas con el expansor palatino se puede producir algún tipo de molestia, cambios en el habla o dificultades para masticar y deglutir alimentos.

Una vez concluido el tratamiento y alcanzada la expansión deseada, la medida adecuada del maxilar, este seguirá creciendo y desarrollándose con normalidad. Además, mejorará la respiración nasal, así como la masticación y la deglución.

¿Qué pasa si no se trata el paladar ojival en el niño?

Si no se trata el paladar ojival en el niño, para corregir la anomalía en el adulto habrá que recurrir a la cirugía ortognática, una operación maxilofacial dirigida a mover y recortar los huesos de la cara.

El tratamiento es mucho más complejo que el que se realiza a los niños, debe ser practicado por un cirujano y requiere hospitalización.

Además, una vez que el paciente esté recuperado de la intervención, habrá que combinarlo con un tratamiento de ortodoncia fija para corregir la posición de los dientes.

ortodoncia paladar ojival adulto

Por eso se recomienda tratar el paladar ojival en niños, cuando los huesos son moldeables. En este caso el proceso es mucho más rápido, sencillo y barato.

En cambio, una vez que el desarrollo óseo concluye, no se puede utilizar la ortodoncia interceptiva, ya que el disyuntor de paladar no se puede colocar en el adulto y es necesario recurrir a la cirugía, con todo lo que conlleva.

Preguntas frecuentes acerca del paladar estrecho

¿Cuánto tiempo hay que llevar el expansor de paladar?

Dependerá de cada caso, pero, en términos generales, el paciente deberá llevar el expansor de 7 meses a 1 año.

¿Cómo saber si tengo paladar estrecho?

Si observas que tu paladar tiene una forma estrechada en comparación con la parte del maxilar inferior y además tienes mordida cruzada, apiñamiento o dientes inclinados hacia dentro. Lo mejor es que acudas a la consulta de un odontólogo para confirmarlo.

¿Es necesario un tratamiento posterior al expansor de paladar?

Generalmente, es necesario hacer un tratamiento posterior (a partir de los 12 años) mediante ortodoncia correctiva, ya que los dientes, al no disponer del espacio necesario en la arcada superior, van a estar desalineados o apiñados.

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Autores y coautores del artículo
Patricia Sainz
Patricia Sainz
Patricia Sainz on Website
Formada en Medicina y Licenciada en Bioquímica. Iba a dedicarse a la investigación, pero colgó la bata para convertirse en Consultora Tecnológica en grandes organizaciones de Telco y Banca. Recientemente, ha vuelto al campo de la salud, uniéndolo con otra de sus grandes pasiones, la escritura. Es redactora orientada a salud y bienestar.
Referencias

Publicación de la Universidad de Oviedo: https://digibuo.uniovi.es/dspace/bitstream/handle/10651/28539/Ana.pdf?sequence=7&isAllowed=y. Consultado el 13 de septiembre de 2021.