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Sonrisa gingival, encías grandes y dientes pequeños: causas y tratamientos

Claudia González
Escrito por
Claudia González
Revisión médica por
Dra. Tamara García Montagne
Dra. Magdalena Leon
Revisión médica por
Dra. Magdalena León
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A-hoy

Una sonrisa gingival, también llamada sonrisa alta, se produce cuando sonríes y se ve demasiada encía. En líneas generales, cuando se expone más de 2mm de encía por encima de los incisivos superiores. Las mujeres, por lo general, enseñan un poquito más de encía en comparación a los hombres. Hay varios factores que pueden causar una sonrisa gingival, pueden ser por causas esqueléticas, musculares o dentogingivales.

La sonrisa gingival suele considerarse un problema de estética dental, no uno que requiera tratamiento para mejorar tu salud bucal. Pero aun así, puede ser una fuente de timidez para muchos y es comprensible que quieras conocer tus opciones de tratamiento.

En este artículo trataremos lo siguiente:

  • Cómo identificar una sonrisa gingival.
  • Qué causa una sonrisa gingival.
  • Sonrisa gingival soluciones.
  • Sonrisa gingival precios de tratamientos.

Esperamos que esta información te ayude a decidir cuál es el mejor tratamiento para tus encías y tu sonrisa.

¿Qué es la sonrisa gingival?

Una sonrisa gingival es una sonrisa con exposición gingival maxilar excesiva. Las sonrisas gingivales no son necesariamente algo malo. En la mayoría de los casos, son una cuestión estética y no médica.

Aunque existen algunas mediciones sobre si realmente tienes o no una altura gingival excesiva, se calcula que alrededor del 10% de las personas de 20 a 30 años piensan que tienen sonrisas gingivales.

¿Cómo sé si tengo una sonrisa gingival?

Puedes pensar que tienes una sonrisa gingival, porque es bastante frecuente. Una medida, generalmente aceptada, muestra de 1 a 2 milímetros de encía. Una sonrisa gingival es cuando quedan a la vista más de 2 milímetros de encía.

Pero no hace falta que saques la cinta métrica: si te gusta el aspecto de tu sonrisa, lo más probable es que no haya ninguna razón médica para seguir un tratamiento.

Sonrisa gingival antes y después

¿Qué causa una sonrisa gingival?

Esta tabla organiza las causas según la etiología, las causas que lo originan. Te explicamos la clasificación y qué tratamientos se utilizan para corregir.

Etiología muscular

Discrepancias labiales

Si tu labio superior es más corto de lo que sería perfectamente proporcional, cuando sonríes puedes dejar al descubierto más encía de lo normal. Un labio normal tiene entre 18 y 24 mm, se considera un labio corto cuando tiene menos de 15 mm (medido desde la base de la nariz hasta el borde inferior del labio superior).

Etiología

Causa

Tratamiento

Esquelética

Exceso maxilar vertical

Según la gravedad es tratado con ortodoncia, terapia periodontal o cirugía ortognática. O combinando todas.

Muscular

Labio hipermovil: músculos contraen de manera excesiva.

Bótox.

Labio superior corto.

Reposición labial.

Dentoalveolar

Erupción activa alterada: cualquier problema durante el proceso de erupción que hace que los dientes queden en una posición que crean disarmonías gingivales.

Ortodoncia.

Erupción pasiva alterada: ocurre cuando el diente entra en contacto con su antagonista y la encía no migra en dirección apical, quedando el diente cubierto por la misma.

Alargamiento coronario.

Músculos hiperactivos

Los músculos del labio superior también pueden controlar la cantidad de encía que queda al descubierto. Si tus músculos están hiperactivos, el labio superior se elevará más de lo normal y mostrará más encía. Esto también puede dar el aspecto de una sonrisa gingival.

Etiología dentoalveolar

gummy smile
sonrisa gingival soluciones

Diferencias en el crecimiento de los dientes

Puedes tener una sonrisa gingival por la forma en que crecieron tus dientes adultos, que en algunos casos puede deberse a la genética. A veces, cuando erupcionan los dientes, las encías cubren una parte de la superficie dental mayor de lo habitual. Esto se conoce como erupción pasiva alterada.

La erupción pasiva alterada consiste en que el margen de encía no se retrae a su lugar, una vez los dientes han terminado de erupcionar.

También es posible que el diente no erupcione correctamente, quedando parcialmente cubierto por las encías. Esto se llama erupción activa alterada, y se da en casos de anquilosis, dientes retenidos, sumergidos, etc. Cuando esto ocurre con más de un diente, puede parecer que la persona tiene una sonrisa gingival. Acarreando problemas estéticos y de higiene dental.

Etiología esquelética

Exceso maxilar vertical

El exceso vertical del maxilar puede ser el resultado de un crecimiento excesivo y exagerado del proceso alveolar superior que es lo que provoca la sonrisa gingival, hay una exposición excesiva del incisivo superior en el momento de reposo, que tiende a un cierre labial deficiente.

Según la gravedad puede ser tratado con ortodoncia, terapia periodontal o cirugía ortognática. O una combinación de todas.

Hay otras razones por las que puedes tener una exposición gingival excesiva, como el uso de ciertos medicamentos y una higiene bucal deficiente. Veamos algunas de las más comunes.

Hiperplasia gingival

Es el crecimiento anormal del tejido gingival alrededor de los dientes y tiene cuatro causas potenciales:

  • Agrandamiento gingival inflamatorio: La inflamación está causada por la acumulación de placa bacteriana en los dientes debido a malas prácticas higiénicas.
  • Fibromatosis gingival hereditaria: La genética puede desempeñar un papel en la hiperplasia gingival, pero es muy poco frecuente. La causa en este caso estaría relacionada con la sobreproducción de colágeno. Pueden ser necesarias extirpaciones quirúrgicas repetidas debido a la naturaleza recurrente de esta afección.
  • Causas sistémicas del agrandamiento gingival: Algunas enfermedades pueden provocar hiperplasia gingival, como la leucemia, el VIH, la diabetes, la anemia, la enfermedad de Crohn, el linfoma y las deficiencias vitamínicas. También pueden padecerla las mujeres embarazadas.

Medicación

Algunos medicamentos recetados pueden provocar encías hiperplásicas. Esto puede ocurrir con los inmunosupresores (para pacientes trasplantados, para evitar el rechazo de tejidos), la fenitoína (pacientes epilépticos) y los medicamentos para enfermedades cardiacas, como el verapamilo, el diltiazem y el nifedipino.

Pregunta a un dentista: ¿Qué puedo hacer en casa para tratar la hiperplasia gingival?

Aunque los casos graves de hiperplasia gingival requerirán tratamiento profesional, hay algunas cosas que puedes hacer en casa para tratarla precozmente y reducir el riesgo de enfermedades de las encías:

  • Cepíllate los dientes al menos dos veces al día.
  • Opta por un cepillo eléctrico para maximizar tu potencial de limpieza.
  • Asegúrate de que tu cepillo de dientes tiene cerdas suaves o extrasuaves.
  • Sustituye el cepillo cada tres meses.
  • Utiliza hilo dental a diario.
  • Utiliza un enjuague bucal natural.
  • Visita a tu dentista al menos una vez al año.

Renad Nahas, farmacéutico

Mantén la higiene bucal para prevenir la gingivitis

Mala higiene

Si no te cepillas los dientes y usas el hilo dental con regularidad, la placa dental se acumula en los dientes, también se instalan debajo de las encías. Entonces el tejido de las encías se inflama, dándoles un aspecto más grande.

Las personas con aparatos de ortodoncia son especialmente susceptibles a este tipo de agrandamiento de las encías por una higiene dental deficiente, porque es más difícil cepillarse los dientes y usar hilo dental con aparatos de ortodoncia. Esto permite que se acumulen más bacterias alrededor de las encías, lo que provoca una mayor inflamación, por lo tanto, unas encías más grandes de lo normal.

Tratamientos de la sonrisa gingival

Afortunadamente para quienes buscan una solución, existe una amplia gama de tratamientos que pueden funcionar para arreglar una sonrisa gingival.

Carillas

Ponerse una carilla es una solución estética que puede arreglar una sonrisa gingival siempre que no haya problemas subyacentes que deban tratarse. Por ejemplo, si tienes las encías inflamadas debido a una enfermedad periodontal, cubrirlas con carillas no es una opción viable. Las carillas pueden ayudar con la sonrisa gingival, porque harán que tus dientes parezcan más largos y proporcionados a tus encías.

Ortodoncia

Los aparatos y otros tratamientos de ortodoncia pueden ayudar a eliminar la sonrisa gingival si el exceso de encías se debe a una mordida desalineada u otro problema dentoalveolar.

Una vez alineada tu sonrisa, las encías serán menos perceptibles y aparecerán menos cuando sonrías. En este caso, los aparatos estarían solucionando dos problemas a la vez: los dientes desalineados y una encía imperfecta.

En el siguiente vídeo vemos cómo los ortodoncistas diagnostican y planifican el tratamiento de las sonrisas gingivales.

Contorneado de la encía

El contorneado de las encías suele hacerse con láser. Durante este procedimiento, se da forma a tus encías para conseguir una estética más atractiva. Se trata de un procedimiento invasivo, que, normalmente, sólo se hace por motivos estéticos. Tenemos un artículo entero dedicado al contorneado de encías que puedes consultar aquí.

Alargamiento de corona

El alargamiento de corona es un proceso de contorneado de la encía, en el que se elimina el tejido gingival sobrante que tiene una persona para que quede expuesta la totalidad de la corona del diente. Este proceso puede constar de dos partes: la gingivectomía (extirpación de la encía) y la cirugía ósea (extirpación del hueso sobrante y modelado del maxilar).

Reposicionamiento labial o solución de sonrisa gingival con bótox

how to fix gummy smile
El botox puede reducir el aspecto de encías grandes

Si tienes un labio hiperactivo, que hace que tu labio superior se eleve más de lo normal cuando sonríes, exponiendo así más las encías, quizá quieras plantearte una intervención de reposicionamiento labial. Durante esta intervención, el labio superior se desplaza hacia abajo mediante cirugía para ocultar más las encías.

También puede utilizarse como tratamiento de la sonrisa gingival bótox. En este caso, el bótox se inyecta entre la nariz y el labio superior, relaja los músculos labiales de modo que los labios no revelen tanto las encías cuando sonríes.

Cirugía ortognática

Durante la cirugía ortognática, se reposiciona el maxilar superior en la medida en que quieras reducir el aspecto de tu sonrisa gingival. Se realiza en los casos de causa esquelética, en donde hay un exceso maxilar vertical.

En esencia, la cirugía ortognática equilibra la longitud de tus maxilares. Es un proceso largo y puede requerir ortodoncia previa.

Sonrisa gingival precio

El precio para solucionar la sonrisa gingival variará mucho según el tratamiento que recibas. Si necesitas un procedimiento más extenso como la cirugía, podría costar miles de euros.

El precio también dependerá de si tu tratamiento es por motivos médicos o puramente estéticos, en cuyo caso no lo cubrirá tu seguro.

Echa un vistazo a la tabla siguiente para ver un resumen de algunas de las opciones de tratamiento y sus precios aproximados:

Tratamiento

Precio

¿Es invasiva?

Duración del resultado

Cirugía Ortognática

14.000 a 50.000 €

Permanente

Bótox

70 a 150 €

No

3 a 9 meses

Alargamiento de corona

40 a 150 € por diente

Mínimamente

Permanente 

Contorneado de encía

90 a 120 € por diente

No

Permanente

¿Es mala la sonrisa gingival?

Una sonrisa gingival no es necesariamente mala, siempre que tengas las encías sanas. Que tu sonrisa sea estéticamente agradable o no depende exclusivamente de ti. Dicho esto, una sonrisa gingival puede requerir tratamiento. Esto ocurre cuando hay un problema subyacente, como una mala alineación de los dientes o una enfermedad de las encías, que hace que éstas se inflamen.

Conclusión

La sonrisa gingival se produce cuando se expone más encía de lo normal al sonreír. Puede deberse a varios factores, desde alteraciones genéticas a ciertos medicamentos, pasando por una higiene dental deficiente.

En la mayoría de los casos, la sonrisa gingival es un problema estético, sólo tienes que pensar en tratarla si no estás contento con el aspecto de tu sonrisa. Sin embargo, cuando el agrandamiento de las encías se debe a una enfermedad o a otro problema médico subyacente, tendrás que buscar tratamiento. Lo mejor es que siempre contactes con un profesional ante la duda.

Preguntas frecuentes

¿Es poco atractiva una sonrisa gingival?

Si tienes encías sanas, pero una sonrisa gingival, sólo es poco atractiva si tú crees que lo es. Las sonrisas ligeramente gingivales pueden ni siquiera ser perceptibles; sin embargo, puede ser conveniente tratar los casos más graves. A veces una sonrisa gingival es consecuencia de problemas subyacentes, como una enfermedad de las encías, en cuyo caso es importante buscar tratamiento.

¿Cómo se arregla una sonrisa gingival?

Puedes arreglar una sonrisa gingival desde mejorar tu rutina de higiene bucal hasta intervenir con cirugía láser. Todo depende de por qué tienes las encías grandes.

¿Es normal una sonrisa gingival?

La mayoría de las sonrisas gingivales son naturales y sólo son problemas estéticos. Si estás contento con el aspecto de tu sonrisa, no tienes porqué preocuparte si tus encías son un poco más grandes. A veces, sin embargo, una sonrisa gingival es el resultado de una enfermedad de las encías, problemas de alineación de los dientes o problemas como la fibromatosis gingival. Si es así, tendrás que consultar a tu dentista.

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Referencias

NCBI: Altered Passive Eruption and Familiar Trait: A Preliminary Investigation. Consultado el 19 de diciembre de 2023.

NCBI: Excessive Gingival Display. Consultado el 19 de diciembre de 2023.

Revista Scielo: Tratamiento interdisciplinario de paciente con sonrisa gingival: Reporte de un caso. Consultado el 19 de diciembre de 2023.

Mediagraphic: Tratamiento de la sonrisa gingival excesiva mediante reposicionamiento labial. Consultado el 19 de diciembre de 2023.

Mediagraphic: Tratamiento quirúrgico de la sonrisa gingival. Una variante quirúrgica. Consultado el 19 de diciembre de 2023.