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Xérostomie : causes et explications de la bouche sèche

Contributeurs:  Anaïs Gibert
Révision médicale par:  Baptiste Choiseau

Le syndrome de la bouche sèche, scientifiquement appelé xérostomie, est un problème courant qui ne touche pas seulement les personnes âgées. Cela arrive lorsque nos glandes salivaires diminuent la production et que la salive ne joue plus son rôle.

Souvent bénigne, cette sensation de dents rêches peut toutefois être un peu gênante pour manger ou parler. C'est pourquoi, l'équipe de Dentaly.org a rassemblé des astuces et conseils pour vous aider à lutter efficacement contre la bouche sèche ou pâteuse.

Bouche sèche : quelles peuvent être les causes ?

Salive d'un bébé bouche sèche
La salive permet d'humidifier les muqueuses de la bouche et de commencer la digestion des aliments

Tout le monde peut un jour ou un autre être confronté au problème de bouche pâteuse et connaître ses causes peut permettre de l'éviter ou de prévenir les facteurs qui la provoquent.

Les causes de ce trouble peuvent en effet être très variées mais on peut l'attribuer principalement à :

  • La ménopause et le vieillissement ;
  • Un épisode de déshydratation ponctuel ou de la fièvre ;
  • Le stress ;
  • Un dysfonctionnement des glandes salivaires ;
  • La prise de médicaments, notamment pour traiter l’hypertension artérielle, les allergies, la dépression, les troubles du sommeil, ou encore la maladie de Parkinson ;
  • Les traitements contre certaines maladies comme la radiation et la chimiothérapie ;
  • Certaines maladies comme le diabète, le syndrome de Gougerot-Sjögren, la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson ou d'Alzheimer, les problèmes rénaux, les dysfonctionnements immunitaires ;
  • L’ablation chirurgicale des glandes salivaires ;
  • Le tabagisme ou l'alcoolisme ;
  • Une mauvaise hygiène dentaire ;
  • Le fait de dormir la bouche ouverte.

Sensation de bouche sèche en portant un appareil dentaire

Ce phénomène est aussi très courant lors des premiers jours de votre traitement orthodontique. Peu habituée au port de la prothèse ou d'un appareil dentaire, votre bouche produit moins de salive. Cette sensation est tout à fait normale et n'a rien d'alarmant. Il faut simplement attendre que la cavité buccale s'habitue à la présence de ce nouvel appareil.

De fait, tout traitement orthodontique peut provoquer une sensation de dents rêches, même les méthodes les plus modernes. En portant des aligneurs Invisalign, votre bouche peut aussi devenir sèche durant les premiers jours avec les gouttières transparentes dans la bouche.

De manière générale, le verdict de la xérostomie est facilement établi par le médecin lors d'un examen de la bouche et suite à des plaintes de celui-ci. Dans le cas des personnes âgées, le diagnostic peut par ailleurs s'appuyer sur des carences alimentaires dues à des troubles de la mastication.

Par ailleurs, si aucune cause “externe” n'a été mise en avant, le dentiste pourra procéder à un examen plus approfondi des glandes salivaires à l'aide de radiographies ou d'une biopsie afin de vérifier leur bon fonctionnement.

Xérostomie : définition

La xérostomie correspond à un état de sécheresse buccale lié à une production insuffisante des glandes salivaires. Il s'agit généralement d'une situation temporaire liée à la prise de certains médicaments ou à la présence de maladies. Le phénomène est assez fréquent chez les personnes âgées.

Ce syndrome met en valeur le rôle de la salive et son importance pour la santé, aussi bien bucco-dentaire que digestive. Sa présence permet en effet de protéger l'émail des dents, les muqueuses de la bouche et les gencives. En outre, elle facilite la mastication et l'élocution, améliore la perception du goût, favorise la digestion.

Quelles conséquences sur la santé bucco-dentaire ?

S'il ne s'agit pas d'un trouble très grave, avoir la bouche sèche peut toutefois entraîner des conséquences peu agréables telles que :

Découvrez l'interview du médecin Gérald Kierzek sur le sujet :

Les symptômes de la xérostomie

Ci-dessous, retrouvez les principaux symptômes de la sécheresse buccale :

  • Une sensation permanente de bouche et de gorge sèche, collante ou pâteuse ;
  • Une sensation de brûlure au niveau de la langue ;
  • Une mauvaise haleine ;
  • Une soif constante ;
  • Des maux de gorge ;
  • Une diminution du goût ;
  • Une gêne pour mastiquer ou avaler ;
  • Des difficultés d'élocution ;
  • L'apparition de caries ou de maladies gingivales.

Si vous constatez l'un ou plusieurs de ces symptômes de manière persistante, n'hésitez pas à consulter un dentiste ou un stomatologue pour qu'il vous propose un traitement adapté à votre problème. Sachez que vous pouvez noter votre bouche sèche, même après le brossage de dents

Qui consulter en cas de bouche très sèche ?

Échantillons de salive bouche sèche
Un test de mesure du débit salivaire peut être demandé pour évaluer la gravité de la situation

Dans un premier temps, vous pouvez tout à fait vous tourner vers votre médecin généraliste pour parler de vos problèmes de bouche pâteuse. Celui-ci vous orientera certainement vers un dentiste ou, parfois même, vers un stomatologue, véritable spécialiste du visage, de la bouche et des dents.

Afin de poser son diagnostic, le spécialiste vous posera des questions sur vos antécédents médicamenteux, vos traitements chirurgicaux, vos maladies, mais également vos habitudes quotidiennes comme l'hygiène dentaire, l'alimentation ou encore le tabagisme.

Il pourra également faire appel à un test permettant de mesurer le débit salivaire. Durant ce test, si le patient crache moins d'1,5 ml de salive en 15 minutes, on considère qu'il y a hyposécrétion salivaire pathologique.

Dans le cas d'une suspicion de maladie associée, en particulier s'il s'agit du syndrome de Gougerot-Sjögren, le médecin pourra également demander des tests supplémentaires.

Xérostomie : le traitement

La seule manière de traiter la sécheresse buccale, c'est de traiter sa cause.

boire de l'eau
Pour limiter la sensation de bouche sèche il est important de bien s'hydrater
  • Si la xérostomie est liée à la prise d'un médicament, votre médecin pourra vous proposer un traitement alternatif afin de diminuer les effets secondaires.
  • Si elle est due à une affection, seul le traitement de cette maladie pourra éliminer la sensation de bouche sèche. Il est donc essentiel de poser une évaluation précise sur l'origine de la bouche sèche.

Dans tous les cas, si la cause de la sécheresse de la bouche ne peut pas être éliminée immédiatement, certains médicaments comme la pilocarpine peuvent aider à augmenter la production de salive, diminuant ainsi les sensations désagréables en attendant de pouvoir travailler sur la cause de la xérostomie.

Nos conseils pour lutter contre la sécheresse de la bouche

Par ailleurs, si la cause du problème de bouche sèche ne peut pas être éliminée (dans le cas notamment d'un traitement médicamenteux dont il n'existe pas de substitut), il existe tout de même quelques astuces qui permettent de diminuer la sécheresse buccale :

  • Se brosser les dents régulièrement et maintenir une bonne hygiène dentaire ;
  • Boire beaucoup d'eau (au moins 1,5L par jour) ;
  • Éviter les sucettes ;
  • Limiter les boissons et les aliments aux effets déshydratants comme le café, l'alcool et les plats très salés ;
  • Mâcher des chewing-gums sans sucre ;
  • Utiliser un humidificateur la nuit ;
  • Réduire ou arrêter le tabac ;
  • Se rincer souvent la bouche en évitant les bains de bouche à l'alcool et ceux à la menthe ;
  • Manger des fruits frais riches en eau (melon, pastèque, raisin, etc) ;
  • Utiliser des substituts salivaires sous forme de pulvérisation.

Il est également conseillé de consulter régulièrement son dentiste pour s'assurer que la xérostomie n'entraîne pas de complication au niveau bucco-dentaire.

Les remèdes naturels pour ne plus avoir la bouche sèche

En plus de ces bonnes habitudes à prendre, certains remèdes maison permettent de soulager la sensation de bouche sèche, soit en stimulant la production de salive, soit en humidifiant la bouche. Voici les plus populaires :

aloe vera
Le jus d'aloe vera peut aider à soulager les symptômes de xérostomie
  • Boire du jus d'aloe vera ;
  • Mâcher un petit morceau de gingembre ;
  • Déposer un tout petit peu de poivre de Cayenne sur la langue ;
  • Appliquer de l'huile de pépins de raison sur la langue et l'intérieur des joues ;
  • Boire des infusions de thé vert ou de camomille ;
  • Mâcher des feuilles de menthe ;
  • Se faire un bain de bouche au vinaigre de cidre ou au bicarbonate de sodium.

Évidemment, ces remèdes naturels ne remplacent par un véritable traitement médical, en particulier dans le cas où votre xérostomie est liée à une maladie. Ils peuvent néanmoins soulager les symptômes et aider à retrouver un certain confort de mastication et d'élocution.

Conclusion

Avoir la bouche sèche n'est pas une fatalité !  Si vous avez très souvent la bouche pâteuse et que vous sentez que vous manquez de salive, n'attendez pas de constater des complications et parlez-en rapidement à votre médecin. Lui seul pourra poser un diagnostic précis sur ce qui vous arrive, trouver les causes de votre xérostomie et vous proposer un traitement adéquat.

FAQ : les questions les plus fréquentes au sujet de la bouche sèche

Quelle maladie provoque la bouche sèche ?

Le diabète, le syndrome de Gougerot-Sjögren ou la maladie de Parkinson sont certaines des maladies qui provoquent la sécheresse buccale.

C'est grave d'avoir la bouche sèche ?

La xérostomie n'est pas un phénomène grave. La sensation de sécheresse au niveau de la bouche est surtout gênant pour manger, déglutir ou parler.

Comment soigner la bouche sèche de manière naturelle ?

Le jus d'aloe vera, le gingembre, les feuilles de menthe ou encore le thé vert sont autant de remèdes naturels permettant de réduire la sensation de sécheresse dans la bouche.

Xérostomie : causes et explications de la bouche sèche
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Auteur(s) de l'article
Rédactrice spécialisée dans les secteurs du dentaire et du bien être, Anaïs est également une experte en communication digitale.
Sa Mission pour Dentaly.org ? Aider à améliorer la santé bucco-dentaire de nos lecteurs en rendant l'information compréhensible et accessible à tous !
Révision médicale par:
Baptiste Choiseau est étudiant en Chirurgie-dentaire à l'Université de Nantes. Il collabore avec l'équipe de rédaction de Dentaly.org en apportant son éclairage universitaire sur de nombreux sujets liés à l'hygiène bucco-dentaire et la prévention. 
Sources

Site de l’Assurance Maladie : Ameli.fr. Sécheresse de la bouche. [en ligne] <https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/secheresse-bouche> Consulté le 16 octobre 2018.

Cochrane. Les médicaments pour la prévention de la sécheresse de la bouche et des problèmes de salivation après une radiothérapie. [en ligne] <https://www.cochrane.org/fr/CD012744/les-medicaments-pour-la-prevention-de-la-secheresse-de-la-bouche-et-des-problemes-de-salivation> Consulté le 16 octobre 2018.

Université de Lorraine. Lilian LIEBAUT. Xérostomie et implications odonto-stomatologiques. Thèse : chirurgie dentaire. 2011 [en ligne] <http://docnum.univ-lorraine.fr/public/SCDPHA_TD_2011_LIEBAUT_LILIAN.pdf> Consulté le 16 octobre 2018.